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BOLIVAR EN EL PERU

(Historia Eclesistica y Civil, Captulo LXXXV)


Habindose hecho a la vela el Libertador el da 6 de agosto de 1823 en Guayaquil, con rumbo hacia el Callao, arrib a este puerto
el da 1 de septiembre, y en el mismo hizo su entrada en Lima entre aplausos y transportes de la ms viva alegra.
El Libertador encontr divididos los nimos en partidos; unos por el congreso y otros por el presidente Riva-Agero, causando
graves perjuicios con tan escandalosas desavenencias, cuyos estragos slo pudo contener la autoridad suprema que se haba
conferido a Sucre, quien en calidad de ministro plenipotenciario de Colombia haba sido enviado a Lima, y que ya se hallaba
encargado del mando en jefe del ejrcito unido libertador del Per.
El presidente haba disuelto arbitrariamente el congreso por medio de un decreto en que se declaraba ser, no slo intil, sino
perjudicial su reunin en aquellas circunstancias. El congreso, no obstante, pudo volverse a reunir en Lima, cuando acababan de
retirarse de all las tropas espaolas del general Canterac. Reunido el congreso, nombr presidente de la repblica a don Jos
Bernardo Tagle, y depuso a Riva-Agero, quien despreci tal resolucin, apoyado en las tropas que tena bajo su mando, y se
declar en guerra contra el congreso.
Esta era la situacin del Per a la llegada del Libertador, a quien el congreso autoriz para poner fin a las desaveniencias usando
de los medios que tuviese por conveniente. En 10 del mismo mes de septiembre sancion el congreso otro decreto confiriendo al
Libertador la suprema autoridad militar en toda la repblica con facultades extraordinarias; e igualmente la autoridad poltica
directorial, para solicitar recursos y auxilios, as dentro del territorio peruano como en el extranjero (vase el nmero 33) Pero el
pas estaba en un estado deplorable can sus divisiones; falto de recursos; desmoralizado, y sus pueblos cansados con el
desorden. Sin embargo, Bolvar haba dicho al congreso en la sesin a que fue admitido "Seor: yo ofrezco la victoria, confiado en
el valor del ejrcito unido y en la buena fe del congreso poder ejecutivo y pueblo peruano; as el Per quedar independiente y
soberano por todos los siglos de existencia que la Providencia divina le seale".
El Libertador, slo encontr en Lima dos batallones de infantera y un escuadrn de caballera de Buenos Aires; dos cuadros de
infantera y un escuadrn de peruanos. Del resto del ejrcito una parte estaba con Sucre sobre la cordillera, y otra con Riva-Agero
en rebelin contra el gobierno peruano. Las tropas espaolas se haban dirigido todas sobre el general Santa Cruz, quien en la
Paz y Oruro haba logrado reunir cerca de siete mil hombres, y sobre a general Sucre, quien en Arequipa mandaba tres mil
cuatrocientos; Santa Cruz perdi toda su gente en operaciones mal dirigidas por querer evitar la autoridad de Sucre y obrar por s,
para ganarse solo los laureles del triunfo. Cuando ya Santa Cruz se vio en tan mal estado, escribi a Sucre llamndolo desde
Oruro, para que se uniesen en el Desaguadero; mas no hallando en aquel punto a Sucre, continu la retirada con los restos de su
ejrcito, que se le iba dispersando, hasta que en Santa Rosa concluy la disolucin, no quedando ms que seiscientos hombres
con que se retir sobre Moquehua.
Sabiendo Sucre la dispersin del ejrcito pe ruano, retir su gente a Cangallo y pas a Monquehua solo, a ponerse de acuerdo
con Santa Cruz; ms se hall con que las fuerzas que deba haber all reunidas, eran en nmero insignificante y completamente
desmoralizadas, y lo peor de todo, Santa Cruz se haba convertido en partidario de Riva Agero. En tal situacin, ya Sucre no
debi pensar en otra cosa que en salvar la divisin, y fue lo que logr hacer en Quilca, y pas despus a Pisco. El Libertador le
mand rdenes para hacer marchar la caballera por tierra hacia Lima, y la infantera por mar a la costa del norte, a desembarcar
en Barrancas, donde deba reunirse con el resto del ejrcito colombiano que se hallaba en marcha. Al mismo tiempo ofici el
Libertador al gobierno de Colombia pidindole tres mil veteranos ms. Con Riva-Agero estaba en negociaciones de paz, que
deban verificarse con su sometimiento al gobierno, pero todo se iba en palabras, hasta que el Libertador comprendi, y supo
positivamente, que Riva-Agero y su ministro de guerra, don Ramn Herrera 1, estaba en negociaciones con los espaoles para
establecer una monarqua en el Per.
Bien cerciorado de este plan el Libertador, determin obrar activamente, y se puso en marcha con la tropa colombiana y con dos
cuerpos peruanos. En Patibilica se dictaron todas las disposiciones para pasar la cordillera, e intim a Riva-Agero que se
sometiese al gobierno legtimo con las fuerzas que estaban bajo sus rdenes, dndole por su parte toda clase de seguridades. En
Huaras se hallaba la mayor parte de las fuerzas de Riva-Agero, mandadas por el coronel don Remigio Silva, quien se retir hacia
Cajamarca al saber que se acercaban las tropas del Libertador. Este envi inmediatamente un comisionado del ejrcito a tratar con
los jefes que mandaban las tropas disidentes, persuadindolos sobre la necesidad de unirse todos, para sostener la independencia
del Per. De aquellos jefes, unos se sometieron al gobierno con la tropa, y otros fueron a ocultarse hacia el Maran.
En estas circunstancias, el coronel Antonio Gutirrez de Fuentes hizo una revelacin en Trujillo con el objeto de impedir los planes
de Riva-Agero de que estaba perfectamente impuesto. Este jefe, a la cabeza del escuadrn Coraceros, entr a Trujillo en la
maana del 25 de noviembre, y prendi a Riva-Agero y a sus amigos, convoc cabildo abierto, que aprob su conducta, y se le

confi el mando del departamento hasta la terminacin del gobierno legtimo. La primera medida que tom Fuentes fue mandar a
Riva-Agero y a su secretario Herrera preso a Guayaquil. El Libertador mand orden a Guayaquil para que los pusieran en libertad
y salieran para un pas extranjero.
Despus de esto, el general Sucre, resuelto a hacerse cargo del mando del ejrcito unido, se acanton en la provincia de
Andahuailas, y el Libertador sigui hasta Cajamarca con el estado mayor general, y all dio todas sus disposiciones para la
organizacin del ejrcito peruano, trasladndose lugo a Trujillo. Aqu meditaba sobre su plan de libertad al Per; pero la situacin
era triste. A cada momento se presentaban embarazos y dificultades; an haba restos de la faccin de Riva-Agero, que
hostilizaban al gobierno y de consiguiente embarazaban en parte las medidas que debieran tomarse. Una fuerza de dos mil
quinientos hombres que se esperaba en Chile, enviada por aquel gobierno en auxilio del Per, no se logr por accidentes
particulares que le hicieron regresar a Coquimbo. As se vio el Libertador slo con sus colombianos, privado de aquel recurso con
que contaba para llevar a cabo la independencia del Per, disputada por un ejrcito aguerrido de ms de veinte mil hombres,
mandados por excelentes jefes espaoles que contaban con recursos y con partidarios en los pueblos, que se hallaban cansados
con las disensiones domsticas. Tambin se acababan de perder trescientos buenos caballos chilenos que venan para la
caballera, los cuales llegados al puerto de Arica, el comandante del buque en que venan los hizo degollar y arrojar al mar, por no
tener forrajes a bordo y temer que cayeran en manos de los espaoles.
En esta situacin escribi el Libertador desde Trujillo al gobierno de Colombia con fecha 22 de diciembre de 1823, manifestando el
estado de las cosas y la guerra que de nuevo tendra que sostener Colombia contra los espaoles si se les dejaba aduearse del
Per. Recomendaba, pues, con todo encarecimiento al vicepresidente que sometiera a la consideracin del congreso su
exposicin para que accediera al envo de nueve mil hombres, sobre los tres mil que ya estaban navegando. Peda el Libertador
con especialidad se le mandaran, por lo menos, mil lanceros de los Llanos, de esos admirables jinetes de que no se tena idea en
el Per.
Despus de esto, el Libertador se dirigi a Lima y se estableci en Patibilca, donde enferm gravemente de una irritacin en el
estmago y fiebre ardiente. Las fatigas militares, los fuertes soles de aquellos ardientes arenales y las penas del espritu en
presencia de un comprometimiento en que iba todo su honor y el de Colombia, cual era el de libertar al Per, cuando por todas
partes se vea rodeado de inconvenientes y de dificultades, todo esto era preciso que produjese un mal tan grave, como aquel, que
lo mantuvo postrado en cama desde el 1 de enero hasta el 8 en que empez a ceder la enfermedad, quedando en tal extenuacin
que semejaba un cadver, o ms bien un esqueleto de hombre. Su cabeza estaba enteramente dbil y su imaginacin no dejaba
de estar atormentada con tantos y tan negros cuidados. En tal situacin lo hall su amigo el seor Joaqun Mosquera quien
sabedor del peligro en que se encontraba el hombre en quien estaban fincadas todas las esperanzas de la Amrica del Sur, vol a
asistirle y prestarle cuantos auxilios pudiera. Es preciso oir hablar sobre esto al mismo seor Mosquera, en una carta suyas haca
la pintura del estado en que hall al Libertador de convaleciente: "Estaba, dice, sentado en una pobre silla de vaqueta recostado
contra la pared de un pequeo huerto; atada la cabeza con un pauelo blanco y sus pantalones de guin, que me dejaban ver sus
dos rodillas puntiagudas sus piernas descarnadas, voz hueca y dbil y su semblante cadavrico".
Este era el estado del hombre a quien estaba encomendada la empresa de arrojar del Per un ejrcito de veinte mil hombres,
despus de todas las prdidas y desgracias acaecidas, entre ellas, quiz la ms sensible, la baja de cerca de tres mil sol dados en
que enfermedades y deserciones haba sufrido el ejrcito colombiano. An no saba si poda contar con los auxilios pedidos a
Colombia; esto era capaz de arruinar el espritu ms fuerte y de desalentar al hombre de ms corazn. Mosquera contemplando
todo
esto
y
la
situacin
de
Bolvar,
le
pregunta:
-"Y qu piensa usted hacer ahora?".
-"Triunfar", responde el hombre exnime.
-"Yqu hace usted para triunfar?".
-"Tengo dadas las rdenes para levantar una fuerte caballera en el departamento de Trujillo: he mandado fabricar herraduras en
Cuenca, en Guayaquil y Trujillo: he ordenado que se tomen, para el servicio militar, todos los caballos buenos del servicio del pas,
y he embargado todos los alfalfares para mantenerlos gordos. Lugo que recupere mis fuerzas me ir a Trujillo. Si los espaoles
bajan de la cordillera a buscarme, infaliblemente los derroto con la caballera. Si no bajan, dentro de tres meses tendr una fuerza
para atacar: subir a la cordillera y derrotar a los espaoles que estn en Jauja".
El Libertador dirigi en el mes de enero un oficio al gobierno de Colombia, juntamente con una representacin al congreso, en que
renunciaba la presidencia y la pensin anual de treinta mil pesos que por un decreto acababa de asignarle dicho cuerpo.
Haba llegado a sus manos un oficio que los diputados de Quito haban dirigido al cabildo de esta ciudad, pidiendo documentos
para acusar ante el congreso a las autoridades, de cuyos abusos se quejaban. Entre otras cosas decan los diputa dos a los
municipales de Quito, que estuvieran seguros de que en el congreso tenan representantes de tanto carcter que acusaran al

mismo presidente de la repblica si fuese necesario. Como las autoridades de Quito haban sido nombradas por el Libertador con
facultades extraordinarias, las suceptibilidades de ste no dejaron de resentirse un poco, en el estado en que su salud se hallaba;
creyendo ser contra l principalmente la acusacin que se intentaba. Por eso en la renuncia deca, entre otras cosas: "Adems
mientras que el reconocimiento de los pueblos ha compensado exuberantemente mi consagracin al servicio militar, he podido
soportar la carga de tan enorme peso; mas ahora que los frutos de la paz empiezan a embriagar a estos mismos pueblos, tambin
es tiempo de alejarme del horrible peligro de las disensiones civiles y de poner a salvo mi nico tesoro: mi reputacin. Yo, pues,
renuncio por la ltima vez la presidencia de Colombia: jams la he ejercido; as, pues, no puedo hacer la menor falta. Si la patria
necesita de un soldado, siempre me tendr pronto para defender su causa. No podr encarecer a V. E. el vehemente anhelo que
me anima para obtener esta gracia del congreso, y debo aadir, que no ha mucho tiempo que el protector del Per me ha dado un
terrible ejemplo, y ser grande mi dolor si tuviere que imitarle.
La pensin de treinta mil pesos la renunciaba porque deca no necesitar de ella para vivir y que el tesoro pblico estaba exhausto.
El congreso del ao siguiente consider la renuncia, segn veremos lugo.
Trat el libertador de ver si por va de negociaciones con los jefes espaoles detena un poco sus operaciones, nter reciba
auxilios de Colombia, y con tal objeto se dirigi al presidente Torretagle. De acuerdo con ste, fue a tratar con el virrey Laserna el
ministro de la guerra del Per don Juan Berindoaga. Este logr llegar hasta Jauja y all trat con el brigadier Loriga autorizado por
Laserna; pero nada se adelant con esta negociacin, sino poner la causa del Per a punto de perderse; porque vino a
averiguarse que el tal comisionado por parte del presidente del Per, no haba ido sino con la comisin de ste para vender su
patria y sacrificar el ejrcito colombiano.
No se vean en el Per ms que traiciones; as fue entregada en esos mismos das la plaza del Callao a los espaoles.
Estaba de guarnicin en ella el batalln Vargas de la guardia colombiana, el cual tuvo rdenes para marchar a Cajatambo.
Entraron en su relevo fuerzas argentinas y chilenas que mandaba el general Alvarado. Estas tropas sufran la miseria; pero como
no tenan la resignacin de las colombianas, se dejaron seducir por algunos sargentos y cabos, sobre quienes ejerca influencia el
sargento Dmaso Moyano, que segn se crea, estaba de acuerdo con los realistas.
El 5 de febrero (1824) sorprendieron al comandante de la plaza, general Alvarado, y lo redujeron a prisin; lo mismo que al
comandante de Marn Vivero y a todos los oficiales. El pretexto que alegaban era el estado de necesidad en que se hallaban; que
no reciban raciones; que los oficiales trataban mal a la tropa y que queran se les trasladase a Chile y Buenos Aires. Pero bien
pronto se vio cul era el verdadero motivo de la sublevacin porque antes de veinte y cuatro horas ya estaba enarbolado el
pabelln espaol en la fortaleza del Callao y puestos en libertad todos los realistas que estaban presos; entre los cuales se
hallaban el general Casarriego, que tom el mando con el sargento Moyano a quien Laserna mand inmediatamente al despacho
del coronel efectivo. As premiaban los liberales espaoles la traicin de un modo tan esplndido como inmoral; porque no es
conforme con los principios de moral premiar las malas acciones que nos son favorables, porque esto sera profesar la doctrina,
condenada por el cristianismo, de que el fin justifica los medios. Los que siquiera tienen respeto por la moral, pagan de otro modo
esos servicios para no dar escndalo 2. Este coronel del ejrcito espaol pidi lugo al gobierno del Per cien mil pesos por volver
a entregarle la plaza del Callao y por no haberlos en el tesoro, no verific este traidor la entrega. El deba creer que las traiciones
eran no slo lcitas sino laudables y dignas de recompensa segn la moralidad de los jefes espaoles. La plaza fue ocupada, al
conclur el mes, por tres mil hombres, al mando del brigadier Monet y del general Rodil, que haba bajado de Jauja.
La prdida del Callao aument las dificultades al Libertador, que careciendo an de los recursos necesarios para llevar a cabo la
independencia del Per, se encontraba, por esta desgracia, con la prdida de los almacenes del Callao, que contenan un gran
depsito de armas, municiones y dems elementos de guerra. Todo lo que perda el ejrcito libertador lo ganaba el enemigo, que
aumentaba en fuerzas cada da.
El Libertador inst nuevamente al gobierno de Colombia por prontos auxilios. Peda catorce o diez y seis mil hombres, entre los
cuales deban contarse mil lanceros del Llano; dos millones de pesos; buenos oficiales de marina; jarcia, lona, hierro y otros
aparejos para los buques; fusiles, vestuario, equipo y dems elementos de guerra. Pero el gobierno no poda disponer nada de
esto sin que el congreso lo decretara, y ste an no se haba reunido. As le contest el vicepresidente al Libertador y aument las
penas de su espritu, porque vea venir sobre s una gran tormenta, sin tener las fuerzas suficientes para resistirlas, sindole
imposible la retirada para salvar siquiera el ejrcito colombiano, teniendo que atravesar inmensos desiertos de arenales. Situacin
espantosa!, en que vea comprometido el honor de Colombia y el suyo propio!
Por ese mismo tiempo era que s lidiaba con los pastusos encabezados por Agualongo, y cu ya noticia hemos anticipado por no
interrumpir la narracin de las ltimas campaas de Pasto; y este era otro cuidado que atormentaba el espritu del Libertador. As,
al mismo tiempo que escriba al vicepresidente de Colombia pidindole auxilios para el Per, le comunicaba sus instrucciones
sobre el modo de manejar las cosas de Pasto.

En este estado, el congreso del Per sancion un decreto con fecha 10 de febrero, en que le nombraba dictador con todas las
facultades indispensables para salvar la patria y cuyas funciones debera ejercer hasta que juzgase no ser necesarias y convocase
un congreso constitucional (vase el nmero 34). El congreso se disolvi despus de dar este decreto, que fue comunicado al
Libertador in mediatamente, quien empez a ejercer sus funciones desde el 13 del mismo mes, dando principio por dirigir a los
peruanos una proclama en que deca:
"Peruanos! Las circunstancias son horribles para vuestra patria y vosotros lo sabis; pero no desesperis de la repblica; ella est
expirando, pero no ha muerto an. El ejrcito de Colombia est todava intacto y es invencible. Esperamos adems diez mil bravos
que vienen de la patria de los hroes de Colombia. Queris ms esperanzas? Peruanos! En cinco meses hemos experimentado
cinco traiciones y defecciones; pero os quedan contra milln y medio de enemigos, catorce millones de americanos que os
cubrirn con el escudo de sus armas. La justicia tambin os favorece, y cuando se combate por ella, el cielo no deja de conceder
la victoria".
Inmediatamente envi el Libertador a Lima al general argentino don Mariano Necochea, para que antes de que fuera invadida por
los espaoles salvase todo cuanto pudiese. Lima estaba en anarqua, porque los principales magistrados se haban hecho al
bando de los espaoles los dems empleados haban abandonado sus destinos y del mismo modo los militares y Torretagle haba
llamado a los espaoles para que ocupasen aquella capital, dando al mismo tiempo una proclama en que trataba al Libertador de
tirano y de monstruo, enemigo de los hombres de bien y de cuantos se oponan a sus miras ambiciosas, y conclua excitando a los
peruanos a unirse con l a los espaoles.
Estos entraron en Lima el 27 de febrero, y Necochea se retir con cuatrocientos hombres. Pasaronse al enemigo multitud de
empleados civiles y militares, entre stos el general Portocarrero. Passeles tambin al Callao un regimiento de Granaderos
montados de Buenos Aires. De los oficiales sueltos que haba en Lima se presentaron a Rodil ciento cinco. En Supe se sublevaron
con su gente los comandantes Navajas y Ezeta, y echando mano a los oficiales patriotas, marcharon para Lima a presentarlos al
jefe espaol. Qu tal situacin?...
De este modo haba llegado a su colmo la desmoralizacin peruana, y Bolvar con sus colombianos ya se contemplaba como
rodeado de enemigos por todas partes, pues con semejantes ejemplos deba esperar que no quedase un solo peruano que no
abandonase la causa de la repblica. Nunca, jams, haba tenido que hacer frente el Libertador a contratiempos ms peligrosos en
posicin tan aflictiva y desesperada. Pero tena alma grande y buena cabeza; y no todos los hombres influyentes del Per
siguieron el ejemplo de los traidores, sino que por el contrario, se dedicaron con empeo a mantener la Opinin de los pueblos en
favor del Libertador. Este resolvi pasar de Patibilca a Trujillo, y all dio una proclama en que Contestando a la de Torretagle deca:
"Peruanos! Vuestros jefes, vuestros internos enemigos, han calumniado a Colombia, a sus bravos y a m mismo. Se ha dicho que
pretendemos usurpar vuestros derechos, vuestro territorio y vuestra independencia. Yo os declaro a nombre de Colombia, y por el
sagrado del ejrcito libertador, que mi autoridad no pasar del tiempo indispensable para prepararnos a la victoria; que al acto de
partir el ejrcito que actualmente lo ocupa, seris gobernados constitucionalmente por vuestras leyes y por vuestros magistrados.
"Peruanos! El campo de batalla que sea testigo del valor de vuestros soldados, del triunfo de vuestra libertad, ese campo
afortunado me ver arrojar de la mano la palma de la dictadura; y de all me volver a Colombia con mis hermanos de armas, sin
tomar un grano de arena del Per dejndoos la libertad".
Estaban ya los espaoles en disposicin de abrir campaa sobre el Libertador. El general Canterac poda contar con catorce mil
hombres, cuando aqul no contaba sino con siete mil, y de stos slo poda tener una total confianza en los colombianos. Pero en
estas circunstancias entraron los realistas en grandes disensiones. El general don Pedro Antonio Olaata tena motivos de queja
contra l, y empez a mirar en menos su autoridad. El virrey trat de contenerlo y entonces se alz con el Alto Per, diciendo que
Laserna y sus genera les eran intrusos, porque habindose restablecido ya por ese tiempo el rey absoluto de Espaa, ellos se
mantenan de constitucionales: y para dar fuerza a sus razones hizo la jura del rey absoluto; lo que igualmente ejecut el virrey
para desmentir al otro, y que por ese lado no le quitase partido. Pero esto de nada le sirvi, porque Olaeta se le independiz con
el Alto Per. Laserna le declar la guerra, mand tropas sobre l, y con esta distraccin el Libertador tuvo tiempo no slo para
prepararse a resistir al enemigo, sino para ir a buscarlo y darle combate.
En dos meses, haciendo uso de las facultades que se le haban conferido, y auxiliado por la opinin de los pueblos, que haba
sabido ganarse, logr organizar perfectamente el ejrcito, que aument hasta el pie de nueve mil quinientos hombres. En este
estado dio las rdenes para marchar hacia Pasco, al otro lado de la cordillera de los Andes, donde deban reunirse todos los
cuerpos que se hallaban situados en diversas partes. Emprendise la marcha a principios de mayo. El general Lamar mandaba en
jefe las tropas peruanas: la primera divisin colombia iba a las rdenes del general Jacinto Lara y la segunda a las del general
Jos Mara Crdoba. El general Necochea mandaba toda la caballera. El general Santa Cruz era el jefe del estado mayor general
libertador y Sucre general en jefe del ejrcito unido, bajo las rdenes del Libertador. El ministro general para todos los negocios
polticos y civiles era don Juan Snchez Carrin.

El ejrcito constaba de once batallones de infantera; siete eran Colombianos y cuatro peruanos: de dos regimientos y cinco
escuadrones de caballera con seis piezas de artillera volante. Los cuerpos colombianos eran: los batallones Caracas, Pichincha,
Voltgeros, Bogot, Rifles, Vencedor y Vargas. Un regimienta de granadero y tres escuadrones de caballera.