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ARISTTELES

I. La crtica a la teora de las ideas de Platn


Aristteles dedica mucho espacio de su Metafsica a la crtica de la teora de las Ideas de Platn.
Probablemente su desacuerdo con el maestro fuese la causa de su abandono de la Academia. En este
sentido la tica a Nicmaco incluye un pasaje significativo:
La teora de las Ideas parta del esfuerzo socrtico por determinar y definir la esencia de las cosas
(especialmente de las virtudes). Definida una esencia -"lo que una cosa es"- obtenemos su concepto
general o universal.
Este intento de atribuir carcter separado a las esencias es lo que no poda admitir Aristteles: si las
Ideas son esencias que existen separadamente de las cosas, entonces son substancias (realidades
que poseen existencia independiente). En este sentido van todas sus crticas:
1. Para intentar explicar un mundo, Platn lo duplica (Mundo de las Ideas-Mundo sensible), y con
ello hace la tarea doblemente difcil: ahora tambin hay que explicar el segundo.
2. El mundo de las Ideas no permite explicar nada sobre el mundo de las cosas. Si las esencias de
las cosas estn separadas de las cosas mismas, es que no son propiamente sus esencias: "si
fueran la esencia de las cosas, estaran en las cosas". Platn afirm que las cosas
participan de o imitan a las Ideas, pero "decir que las Ideas son paradigmas o modelos, y
que las cosas participan de ellas, no es sino pronunciar palabras vacas y construir
metforas poticas.
3. Tampoco las Ideas permiten explicar el origen, el devenir y los cambios de las cosas puesto que
son eternas e inmutables.
4. Y tambin arremete Aristteles contra la matematizacin de la teora de las Ideas. Convierte al
de la medicina platonismo en pitagorismo. En sntesis, la crtica de Aristteles se centra en rechazar
que la esencia de las cosas exista separada de ellas. Pero no rechaza en su totalidad la Teora de las
Ideas; slo niega su existencia separada. Parece que, en lo fundamental, Aristteles permanece fiel
a la herencia platnica y socrtica: la ciencia versa sobre lo general y universal, es una bsqueda
de la esencia comn que se encuentra en las cosas mismas y no separada de ellas.
Aristteles fue el creador de la lgica, aunque tuvo su precedente en la dialctica de Platn. La
lgica es el instrumento de la ciencia, porque Aristteles piensa que no hay ciencia sino de lo
universal y necesario (en esto sigue fiel a la herencia socrtica y platnica). La ciencia explica la
realidad deduciendo lo particular de lo universal (que es su causa).
El silogismo es la estructura formal que permite realizar esa conexin. Aristteles lo define como
"un discurso en el que, una vez concedidas ciertas cosas, se siguen o concluyen necesariamente
otras distintas" (Anal. pr., I, 1, 24 b 18). El silogismo expresa una relacin de inclusin, muestra
cmo lo particular se incluye en lo universal. El silogismo tiene tres trminos: el primero o mayor
(A); el medio (B); el menor (C). Por ejemplo: "Todo hombre (B) es mortal (A)"; "Scrates (C) es
hombre (B)"; luego "Scrates (C) es mortal (A)". En Aristteles, la lgica del silogismo sustituye a
la dialctica platnica.
Pero, adems del silogismo, Aristteles recurri a la induccin como mtodo para descubrir los

universales. Mientras el silogismo procede deductivamente (va de lo universal a lo particular), la


induccin sigue el procedimiento inverso (va de lo particular a lo universal). Si conocemos todos
los casos particulares y de ellos extraemos una conclusin general, la induccin es completa. Si
slo conocemos uno o muy pocos casos particulares, entonces se trata de una induccin
incompleta. Una y otra sirven para aprehender los primeros principios de la ciencia, los
universales.
Tambin llamada por Aristteles "sabidura" o "filosofa primera". El nombre de "metafsica" se
debe a Andrnico de Rodas, el compilador de su obra, quien us ese nombre porque los libros de
metafsica iban despus de los libros sobre Fsica en su ordenacin. Aristteles le atribuye a la
filosofa primera un carcter simplemente especulativo, sin ponerla en relacin con la bsqueda de
la felicidad o la vida virtuosa, como haca Platn. En lugar de eso, habla de una "filosofa segunda"
dedicada al estudio de la virtud y la felicidad, la tica.
Si slo puede haber ciencia de lo universal, la metafsica se ocupa de lo ms universal que existe,
"el ser en cuanto ser y sus atributos esenciales" (Met. V, 1, 1003 a 21). Las dems ciencias slo se
ocupan del ser desde un determinado punto de vista, y por eso se les llama "ciencias particulares".
Puesto que la filosofa primera se ocupa del ser en su totalidad, es una ontologa ("ciencia del ser")
1. El ser
Para Aristteles hay formas de "ser", el ser se dice de muchas maneras, pero todas se refieren a una
forma primordial, al "ser" propiamente dicho: la sustancia. Y la sustancia no es nica, porque
existen muchas (muchos "seres" diferentes). Todas las dems formas de ser son slo modificaciones
o accidentes de la sustancia: cantidad, cualidad, relacin, lugar, tiempo, posicin, estado, accin y
pasin. Estas son las categoras supremas del ser. Las categoras son los diversos modos en que
algo puede referirse como predicado a un sujeto; por lo tanto, son los diversos modos en que se
puede decir "ser". Por lo tanto, son los diversos sentidos en que podemos decir que algo es (= que
"es A" o que "es B" )
2. La sustancia y los accidentes.
Aristteles observaba que tras los cambios de apariencia que afectan a casi todos los objetos
permanece siempre algo inalterado. Eso que permanece idntico e inalterado, el sustrato material
al que no le afectan los cambios, es la sustancia. La sustancia es la "physis", la naturaleza o el
principio fundamental del ser. Por ejemplo, el agua sigue siendo agua independientemente de su
estado, slido, lquido o gaseoso. La sustancia tiene entidad por s misma, es el soporte real sobre
el que descansan todas las dems cualidades cambiantes de las cosas. Estas cualidades
cambiantes son los accidentes (el color, la dureza de un material, su forma, su temperatura, etc.).
Aristteles distingue dos tipos de sustancias: sustancias primeras (los individuos concretos, como
Scrates, la farola o el tenedor) y sustancias segundas (la forma o el universal: "humano",
"animal", "vegetal"...). En sentido estricto, slo los individuos concretos deben ser considerados
sustancias. Pero puesto que las especies y los gneros son tambin algo real, no meros conceptos, de
lo cual se ocupa la ciencia, tambin deben ser consideradas sustancias, aunque no existen separadas
de la sustancia primera (de los individuos), sino en ella (en los individuos concretos). Por lo tanto,
la sustancia primera es lo verdaderamente real, la sustancia en sentido estricto: es el sujeto ltimo o
sustrato en el que tiene su existencia la forma. Por eso la sustancia primera "subyace a todas las
cosas".

3. La materia y la forma.
A diferencia de Platn, Aristteles admite que la sustancia puede estar sometida a procesos de
desarrollo vital y devenir (gnesis), como observaba frecuentemente en los embriones de ave,
mamferos o reptiles. As, la sustancia primera no ser simplemente algo esttico (una Idea eterna
en Platn), sino una realidad capaz de desarrollarse, devenir, perfeccionarse y crecer. Es un ser
precario, que nace y puede perecer. La mejor manera que Aristteles encontr para explicar esta
propiedad de la sustancia, de los individuos concretos, fue considerarla un compuesto de materia
(hyl) y forma (morph).
1. Forma es la esencia de la cosa, la sustancia segunda, la especie, y es eterna. Pero slo existe en
la materia. La forma es el elemento ms universal de las cosas y algo intrnseco a ellas.
Aristteles da prioridad a la forma sobre la materia: La considera la verdadera esencia del
individuo.
2. Materia es, por ejemplo, el bronce o la madera. A estas cosas le llama Aristteles materia
prxima o segunda, perceptible por los sentidos. Admite cualquier forma. Pero habla
tambin de una materia primera absolutamente indeterminada, carente de forma,
cualidades o extensin, incapaz de existir independientemente. Esta nocin recuerda al
apeiron de Anaximandro, o a la materia primordial del Timeo. Sera algo as como el
sustrato ltimo de toda materia, del cual el bronce ya sera una esencia o forma
determinada. Dicha materia primera tambin sera eterna, pero imperceptible por los
sentidos, slo por la inteligencia.
Se denomina hilemorfismo o teora hilemrfica a esta doctrina filosfica que considera la realidad
fsica y natural concreta compuesta de materia y forma. Slo las entidades fsicas como un rbol,
una casa o un mamfero tienen materia y forma. Pero no conceptos abstractos como el bien, la
justicia y la alegra.
Aristteles concede prioridad a la forma porque es, al mismo tiempo: 1) la esencia de cada cosa; 2)
la naturaleza o "principio" inmanente de actividad. Slo la forma es definible y cognoscible.
4. La potencia y el acto.
La distincin entre potencia y acto surge como un intento de afrontar con xito el problema de la
explicacin fsica del movimiento. Parmnides haba reducido la realidad a algo esttico e
inmvil, la esfera compacta del Ser. Herclito entendi que todo era movimiento y devenir
continuo. Platn intent superar el inmovilismo parmendeo y el excesivo movilismo de Herclito
distinguiendo dos tipos de realidad distintos: el Mundo Sensible, donde s hay movimiento,
transformaciones y cambios continuos; y el Mundo Inteligible, poblado exclusivamente de Ideas
eternas e inmutables, al que consideraba la verdadera realidad. Pero Aristteles habla del Ser, el
acto, por un lado, y de una forma muy peculiar de no-ser: la potencia. Con este concepto cree poder
explicar los cambios que se producen en la sustancia, su devenir.
Todo ser tiene dos aspectos o dimensiones: "lo que ya es" (acto, por ejemplo, un rbol) y "su
capacidad para llegar a ser lo que an no es" (la potencia, por ejemplo, una semilla)..
Aristteles entiende el movimiento como paso de la potencia al acto. El error de Parmnides
consisti en entender el ser unvocamente, en un solo sentido: como lo-que-es-en-acto. Pero no-ser

y ser-en- potencia son cosas diferentes. Del no-ser no surge nada, mientras que el-ser-en-acto
siempre procede del ser-en-potencia. Hay distintas clases de movimiento o cambio: Cambios
sustanciales: generacin (pasar del no-ser al ser) y corrupcin (pasar del ser al no-ser); y cambios
accidentales: cuantitativo (crecimiento, disminucin); cualitativo (alternancia o cambio de un
estadio a otro: larva-insecto); locativo (cambio de lugar, traslacin).
El acto posee prioridad absoluta sobre la potencia. Aunque una semilla parezca
cronolgicamente anterior al acto, no es as: la semilla procede de un rbol en acto. El acto es el fin
de la potencia, aquello hacia lo que est orientada la potencia. Aristteles tena una concepcin
finalista o teleolgica de la realidad.
Potencia-acto y materia-forma son pares de conceptos anlogos o paralelos. La materia est en
potencia respecto a la forma; la forma es lo que actualiza la materia, la perfecciona y le confiere
su ser. La forma siempre es acto.
V. La Fsica aristotlica
La Fsica fue el principal objeto de estudio de los filsofos jonios y de otros como Empdocles,
Anaxgoras y los atomistas. Parmnides consider a la naturaleza fuente de conocimiento
engaoso, (mera "opinin"), pues su filosofa del Ser implicaba una negacin de la naturaleza
misma. Para Platn la naturaleza no poda ser objeto de ciencia estricta, porque la verdadera ciencia
slo poda ocuparse de Ideas (esencias); la consideraba simplemente fuente de conjeturas,
sugerencias o mitos carentes de valor cientfico. Fue Aristteles quien dio a la Naturaleza su
autntico valor de fuente para el conocimiento cientfico. La naturaleza nos muestra seres
compuestos de materia y forma, en movimiento. Es una fuente de conocimiento valiosa por s
misma, tanto como puedan serlo las Matemticas (estudian slo formas abstradas de la materia) o
la Teologa (estudia formas puras que existen independientemente de la materia).
1. La naturaleza(physis).
El objeto de la Fsica es la fisis o naturaleza. La naturaleza o physis es el principio o causa del
movimiento sustancial de los seres "naturales". La naturaleza o physis es la forma de los seres. Es
un principio inmanente al ser natural: ste posee en s mismo el principio radical de su desarrollo y
de sus transformaciones. Por eso la sustancia aristotlica no es algo esttico, sino un ser en
desarrollo, en devenir, en perpetuo proceso de realizacin desde dentro de l mismo, desde su
propia naturaleza. Esto vale especialmente para los seres vivos: Aristteles toma como modelo de
la realidad a los organismos vivos, y su pensamiento es fundamentalmente biolgico.
2. Las cuatro causas
Slo adquirimos conocimiento cientfico de algo cuando conocemos sus causas. La Fsica se ocupa
de establecer las causas de los seres naturales. La causa o principio radical de cada cosa es su
propia naturaleza. Aristteles afirma que es precisamente analizando la nocin de "causa" donde
mejor podemos captar el aspecto dinmico del ser. Todo lo que llega a ser tiene una causa. Segn
Aristteles, "causas son todos aquellos factores que son necesarios para explicar un proceso
cualquiera". Las crticas de Aristteles a los filsofos anteriores obedecen al hecho de que la
mayora se fijaron slo en una causa (Tales de Mileto en el agua, Herclito en el fuego,
Anaxmenes en el aire y Empdocles en fuego, aire, tierra y agua). Platn habl de dos causas, la
formal (las ideas) y la material, pero estableciendo un abismo entre una y otra y dejando la forma,
las ideas, fuera de las cosas. Aristteles, sin embargo, pensaba que era preciso ampliar la propia
nocin de "causa" para incluir todos sus aspectos. Por lo tanto, son cuatro causas en total: 1) causa

material (la madera con la que est hecha una mesa); 2) causa formal (la forma de la mesa); 3)
causa motriz o eficiente (el carpintero) y causa final (utilizarla para apoyarse). Por causa
material se refiere Aristteles a un sustrato indeterminado que puede recibir cualquier forma, en
principio. La causa formal es lo que hace que la materia indeterminada pase a ser algo
determinado. Se identifica con la esencia y con la naturaleza. Tanto la causa material como la
formal son intrnsecas. La eficiente es lo que provoca los movimientos, cambios o
transformaciones. Y la final es lo que da sentido a la accin del agente, el fin al que apunta el
cambio. La eficiente y la final son extrnsecas en el caso de los objetos producidos por el
hombre pero no el caso de los seres vivos. En el caso de los seres vivos, por ejemplo un hombre,
coinciden causa formal (la forma hombre), eficiente (a un hombre lo engendra otro hombre) y final
(la realizacin completa de todas las potencialidades de la forma hombre). Las tres hacen referencia
a la naturaleza o physis oponindose a la causa material.
3. El movimiento
Aristteles considera algo evidente, conocido por experiencia, que todos los seres naturales estn en
movimiento. Explica el movimiento como el paso de la potencia al acto. Distingue, como vimos,
diversos tipos de cambio o movimiento: sustancial (generacin y corrupcin) y accidental
(cuantitativo, cualitativo, locativo). El movimiento es una especie de realidad intermedia, el paso
de la potencia al acto.
4. La cosmologa
Tiene algunas cosas en comn con la de Platn. Pero la manera en que Aristteles la expuso y su
verosimilitud, de acuerdo con los conocimientos naturales de la poca, fue lo que la mantuvo
vigente durante toda la Edad Media, hasta la revolucin cientfica del Renacimiento. Sus
caractersticas fueron:
1. Esencialista: Todas las explicaciones apelan a la "naturaleza" o "physis" de los seres.
2. Teleolgica: La finalidad de los movimientos naturales es la realizacin de la propia "forma" o
"naturaleza".
3. Dualista: Aristteles sustituye el dualismo platnico (Ideas-cosas) por otro: el mundo
supralunar (perfecto, "divino" e incorruptible) y el mundo sublunar (imperfecto y
corruptible).
4. Deductiva: Afirma que el cielo es una esfera porque la esfera -figura perfecta- es la ms
apropiada para los cuerpos celestes.
Distingue claramente dos regiones del cosmos:
1. El mundo supra-lunar: Concibe a los astros como seres animados, no sometidos a corrupcin ni
generacin, estando su cuerpo hecho de un "quinto elemento" eterno e incorruptible, el ter
(etimolgicamente significaba "lo que siempre fluye"). Los cuerpos celestes tienen un
movimiento perfecto: circular, eterno, regular. Cada astro est colocado en una esfera de
ter movida por un motor inmvil. Por lo tanto, junto al primer motor inmvil que mueve
el primer cielo o primera esfera, hay tantos motores inmviles (probablemente
subordinados al primero) como esferas celestes. El universo es finito -est encerrado en la
esfera ltima de las estrellas "fijas"- y en l no existe el vaco. La Tierra estaba en el centro
de este sistema. Es una esfera inmvil, a la que atribuy un tamao muy inferior al real.

2. El mundo sub-lunar es el escenario de la generacin y la corrupcin. El movimiento tpico de


las cosas en el mundo sublunar es el rectilneo, no el circular, y siempre hacia arriba o
hacia abajo. Ese movimiento no se debe a ninguna fuerza o atraccin (no admite la idea de
"accin a distancia"); se trata de un movimiento o tendencia "natural", es decir, debido a
la naturaleza (physis) de los elementos. As, el fuego y el aire son ligeros, se mueven por su
propia "naturaleza" hacia su lugar natural: el cielo. La tierra y el agua se mueven hacia
abajo porque son pesados, tienden hacia el centro de la tierra (su lugar natural).
Aristteles considera necesaria la existencia de un primer motor, causa del movimiento eterno del
cosmos. En diferentes fragmentos Aristteles aplica al primer motor la idea de causa eficiente.
Sera un motor en contacto inmediato con la ltima esfera, en los lmites del cosmos, y al moverla
sta arrastra a todas las dems esferas interiores. Pero la esfera ltima del cosmos no entra en
contacto fsico con el primer motor, porque carece de extensin. No obstante, hay otro pasaje
(Metafsica, libro XIII) donde afirma que el primer motor mueve como causa final, como "objeto
de amor o de deseo". Aqu el primer motor aparece claramente separado del mundo, entendido
como "puro acto", absolutamente inmaterial, como un ser vivo, feliz y autosuficiente. Aristteles
entiende aqu a Dios como una inteligencia que slo se piensa a s misma.
VI. La antropologa
Aplica su teora hilemrfica (materia-forma) al ser humano. En su famoso tratado Sobre el alma es
donde se contienen sus nociones antropolgicas ms importantes.
Cuerpo y alma constituyen una nica sustancia, y guardan entre s la misma relacin que la
materia y la forma. Esto le lleva a considerar absurda la doctrina de la reencarnacin: el alma no
puede ser forma de cualquier cuerpo. Puesto que el alma es el principio de toda la actividad del ser
vivo, no es nada distinto de esas funciones. "Si el ojo fuera un animal, la vista sera su alma". Es
decir: cuerpo y alma no son separables. Un cuerpo sin alma dejara de ser un animal o un organismo
vivo. Y un alma sin cuerpo no sera nada. Queda excluida, por tanto, la preexistencia del alma o su
existencia ms all de la muerte.
Mientras Platn distingua tres partes en el alma, Aristteles defiende la unidad del alma y la sita
por todo el cuerpo, no en partes concretas. La insistencia en la unidad total del ser vivo implica que
no es el alma la que siente o piensa, sino todo el ser humano gracias al alma. Pero s le asigna
funciones al alma:
1. Funcin nutritiva o vegetativa (incluye las funciones de crecimiento, nutricin y reproduccin);
2. Funcin sensitiva (superior, de la que derivan la funcin apetitiva, los deseos, las percepciones y
la funcin motriz);
3. Funcin pensante (tiene la capacidad de pensar y entender).
El alma vegetal posee slo la primera, el animal tambin la segunda, y el alma intelectiva humana
las tres. En Aristteles, el conocimiento no pertenece slo al alma sino que conoce toda la persona cuerpo y alma-. No existe conocimiento independiente del cuerpo. Adems, todo conocimiento
humano ser mezcla de conocimiento sensible (viene del cuerpo, de los sentidos) y conocimiento
intelectual (procede del alma racional).
VII. Teora del Conocimiento (Epistemologa)

Entre los filsofos griegos y ya desde los presocrticos, la sensibilidad y la experiencia estaban
muy devaluados como fuente de conocimiento. Segn Parmnides, los sentidos proporcionan
conocimiento engaoso (opinin) y slo la razn permite conocer la realidad de manera fiable.
Platn nicamente consideraba verdadero el conocimiento de las Ideas, para lo cual los sentidos
eran un continuo estorbo. Pero Aristteles adopta una perspectiva opuesta: no duda en devolver
todo su valor a lo emprico. Su teora del conocimiento, por lo tanto, ser empirista. No admite ms
mundo que el de la experiencia, el mundo conocido por nuestros sentidos.
No puede existir, para Aristteles, ningn conocimiento en el alma previo a su existencia en el
cuerpo, pues sta no exista previamente. El conocimiento, por lo tanto, no puede explicarse por
anmnesis o recuerdo como lo haca Platn, sino que tiene que ser adquirido durante la vida del
hombre a partir de los datos que nos proporcionan los sentidos. El conocimiento empieza por la
observacin de lo particular, y se eleva hasta lo general a travs de la abstraccin de lo particular
(induccin). La abstraccin es un proceso complejo que consiste en prescindir de los elementos
singulares de las cosas, que dependen de sus aspectos materiales, quedndonos solo con los
elementos universales, que dependen de sus aspectos formales. As, por ejemplo, el conocimiento
de lo que es una "mesa" en general, parte de la observacin de las mesas singulares, de esos
conocimientos sensibles prescindimos de lo que tienen de singular (que la mesa sea alta o baja,
redonda o cuadrada, negra o marrn, de tres o de cuatro patas, de madera o de hierro, etc.), es decir,
de sus aspectos materiales-, y nos quedarnos nicamente con aquello en lo que coinciden todas las
mesas, es decir, con sus aspectos formales. As se forma el concepto universal de mesa, que puedo
aplicar a todas las mesas particulares.
Hay, pues, para Aristteles, distintos niveles de conocimiento, segn el nivel de abstraccin
alcanzado. En primer lugar est la sensacin, que es comn a hombres y animales, que conoce lo
particular; despus viene la memoria, tambin comn a hombres y animales superiores, que nace
del recuerdo de las sensaciones particulares; a continuacin tenemos la experiencia, que es propia
de los seres humanos, porque depende de la coordinacin racional de las sensaciones, aunque sigue
siendo conocimiento de cosas concretas (por ejemplo, saber que tal o cual planta alivia la fiebre
despus de mucho probarla); y, por ltimo, el entendimiento, propio del hombre, que conoce lo
universal (por ejemplo, saber por qu tal planta alivia la fiebre, conocer las causas).
El conocimiento del universal da lugar a la ciencia que puede definirse como conocimiento
necesario y demostrativo de las cosas por sus causas. Dentro de la teora hylemrfica es
especialmente importante la causa formal que es la que nos permite el conocimiento de la
naturaleza o physis de los seres. La ciencia es, por tanto, el estudio de los universales, de las
esencias, de las formas. Este estudio tiene un proceder inductivo, esto es, parte de lo particular -la
experiencia emprica- para llegar al universal. Y tambin tiene un proceder lgico, el silogismo:
deducir lo particular a partir de lo universal. Las ciencias pueden ser teorticas (saber necesario de
los primeros principios y sus causas: Filosofa primera, Fsica, Matemticas y Teologa), prcticas
(saber actuar como ciudadano: Poltica, Economa y tica) y productivas (saber hacer, producir o
fabricar a partir de unas reglas y principios conocidos: Gramtica, Dialctica, Retrica, Potica,
Msica, Medicina, etc.).
VIII. La tica
Aristteles escribi tres tratados de tica: Gran tica, que es curiosamente el ms corto en
extensin, tica Eudemia, y tica a Nicmaco. De los tres, el ltimo es el que presenta con mayor
claridad el pensamiento de Aristteles.
Es evidente que todos los animales poseen un thos, es decir, un carcter determinado por sus

tendencias, apetitos e instintos que posibilitan su supervivencia, etc. Ese thos de los animales lo
estudia Aristteles en sus obras sobre zoologa; de hecho, se considera a Aristteles el padre de la
Etologa, o ciencia que estudia el comportamiento de los animales en su medio natural. Sin
embargo, el ser humano posee razn y lenguaje. Ambas cosas le abren un extenso abanico de
posibilidades para la accin de la que no gozan los animales y, adems, implican deliberacin,
eleccin, toma de decisiones racionales, etc. Por todo ello, el thos o carcter peculiar de los
humanos requiere un tratamiento distinto al de los animales que permita incluir todos los factores
sealados. Ese tratamiento especfico del thos humano nos lo proporciona la tica.
El objeto de las ciencias prcticas (tica y poltica) es la accin humana. Es un proceso originado
en el ser humano y cuyos efectos repercuten sobre l mismo. Por eso se diferencia de la produccin
tcnica cuyo resultado es un objeto externo. Es el objeto central del estudio de la tica. En el
sentido tcnico, no significa cualquier acto del hombre, sino slo aquello que van precedidos de
deliberacin y por ello expresan mejor el carcter real de la persona. Tal deliberacin es un
proceso de reflexin sobre las alternativas reales que precede a la accin. Toda accin tiene una
finalidad, tiende hacia algn bien.
La tica es la parte de la filosofa que se ocupa del fin o del bien que persigue el individuo humano.
Por ello, la tica de Aristteles es teleolgica o finalista. Al contrario que Platn, Aristteles no
cree que exista un nico Bien, una Idea del Bien. Aristteles considera que as como hay muchos
seres y acciones, tambin hay muchos fines y muchos bienes. No persiguen los mismos fines los
animales y el hombre y, entre los hombres, unos buscan el placer, otros el dinero, otros el poder...
La cuestin es saber cal es el fin perfecto. Llamamos fin perfecto a aquel hacia el cual se orientan
todos los dems fines, aquel a cuya consecucin debe orientarse toda la vida humana, aquel que
debe proporcionar al hombre su perfeccin como ser. Del mismo modo que en la Metafsica
Aristteles observa que, aunque el ser se dice de muchas maneras, existe una categora respecto a la
cual se ordenan todas las dems (la sustancia), tambin en la tica Aristteles busca el fin perfecto
hacia el cual se ordenan todos los dems fines.
Los bienes o fines que no son perfectos son slamente medios para alcanzar otros bienes o fines,
como ocurre con los instrumentos, que los utilizamos como medios para alcanzar otra cosa. Por
ejemplo, no buscamos la riqueza por s misma sino para rodearnos de las cosas que creemos
necesitar. Por tanto, la riqueza no es el fin perfecto que se busca.
Aristteles cree que el fin perfecto, aquel que se busca por s mismo y no por otra cosa, es la
felicidad. La felicidad es el nico bien o fin que se busca por s mismo, mientras que los otros fines
o bienes se buscan para conseguir la felicidad. Como en griego felicidad se dice eudaimona, la
tica de Aristteles recibe el nombre de eudemonista.
Una vez que ha decidido que la felicidad es el fin perfecto que persigue el hombre Aristteles se
pregunta en qu consiste concretamente la felicidad. Rechaza que la felicidad consista en la
acumulacin de riquezas, porque se trata de bienes que no se buscan por si mismos, sino como
medios para lograr otros bienes; y tambin que la felicidad consista en el disfrute de los placeres o
de los honores, porque no son bienes apropiados a la naturaleza humana. Cul es, pues, el fin
ltimo de los seres humanos? Aristteles razona del siguiente modo: As como tenemos claro cul
es el fin de un msico, de un escultor o de un mdico puesto que est directamente relacionado con
su funcin (el fin del msico es tocar msica, el del escultor crear esculturas, el del mdico es sanar
a sus pacientes) Aristteles cree que debemos preguntarnos por la funcin propia del ser humano en
cuanto ser humano.
Cul es, pues, la funcin o actividad propiamente humana? No las que tienen relacin con la

nutricin o la sensacin, como el placer, pues esas son actividades comunes al hombre y a los
animales. Especficamente humana slo queda la funcin o actividad racional. La felicidad del
hombre, concluye Aristteles, tiene que tener relacin con su funcin o actividad racional. Como el
hombre se distingue de los dems seres por su racionalidad, el fin del hombre, y por lo tanto su
felicidad, la lograr el hombre usando la facultad que le es propia: la razn. En definitiva,
Aristteles define la felicidad como una actividad del alma (no se puede ser feliz en la pasividad)
conforme a la razn y a lo largo de una vida completa (no pueden ser felices los nios, por
ejemplo)
Ahora bien, as como la funcin de un msico es hacer msica y de un buen msico hacer buena
msica la funcin del hombre no es slo usar la razn sino cultivarla de un modo excelente. La
virtud es el hbito o disposicin estable a ejercitar de un modo excelente la facultad propia del ser
humano: la razn. Es el fruto de una educacin que ha de empezar desde la infancia. Qu modos
excelentes hay de ejercitar la razn? Si respondemos a esta pregunta estaremos respondiendo a la
pregunta Cules son las virtudes? La respuesta de Aristteles es que las virtudes son de dos tipos:
1. Las virtudes ticas, que tienen que ver con el comportamiento, y se adquieren y consolidan con
el ejercicio y la prctica. Entre estas virtudes describe Aristteles la generosidad, la
veracidad, la moderacin, el valor, que son trminos medios entre extremos; as el valor es
un trmino medio entre la temeridad y la cobarda. De todas las virtudes ticas la ms
importante es la justicia puesto que es aquella en la que se apoya la solidaridad necesaria
para la cohesin de la polis. Del mismo modo, que la justicia es la mayor virtud tica
porque garantiza la convivencia en la polis, la injusticia es el peor mal porque pone en
peligro la estabilidad social.
2. Las virtudes dianoticas tienen que ver principalmente con el conocimiento, con el cultivo de
la ciencia. Las ciencias pueden ser de tres tipos: teorticas (saber necesario de los
primeros principios y sus causas: Filosofa primera, Fsica, Matemticas y Teologa),
prcticas (saber actuar como ciudadano, su objetivo es la prudencia: Poltica, Economa y
tica) y productivas (saber hacer, producir o fabricar a partir de unas reglas y principios
conocidos: Gramtica, Dialctica, Retrica, Potica, Msica, Medicina, etc.) La virtud
mejor y ms perfecta, es decir, el ejercicio ms excelente de la razn corresponde a las
ciencias teorticas, a la actividad contemplativa que prcticamente iguala al hombre a los
dioses.
Ahora bien, el hombre, para ser feliz, nos dice Aristteles, no slo debe llevar una vida virtuosa,
necesita igualmente disfrutar de algunos bienes corporales, como la salud, y de algunos bienes
exteriores, como los medios econmicos.
El hombre, segn Aristteles, alcanza la mxima felicidad con el conocimiento teortico, con la
pura contemplacin de la verdad. Se trata de una felicidad que tiene algo de divina, porque, como
reconoce el propio Aristteles, los dioses tambin son felices realizando la actividad intelectual que
consiste en la contemplacin de la verdad.
Como hemos visto anteriormente, segn Aristteles, el fin ltimo, el bien supremo y la felicidad de
cada ser depende de su naturaleza. En el caso del ser humano hemos visto que se trataba de la
actividad racional terica. Pero, podemos preguntarnos, piensa realmente Aristteles que eso
sirve para todos los seres humanos? En realidad Aristteles establece una divisin fundamental
entre los seres humanos: unos son libres por naturaleza, otros son esclavos, tambin por naturaleza.
Incluso entre los hombres libres piensa que hay algunos, como los labradores, los artesanos y los
mercaderes, que no son verdaderamente libres porque tienen que trabajar para vivir, por lo que

sera preferible que estas ocupaciones estuvieran desempeadas por esclavos. Tambin establece
Aristteles una separacin entre los varones y las mujeres. Las mujeres, al tener una naturaleza
diferente de los varones, no forman parte de los seres humanos libres. As pues, slo los varones
libres, los que poseen bienes suficientes para vivir sin trabajar, pueden consagrarse a las actividades
intelectuales, llevar una vida virtuosa y conseguir la felicidad. Como esto slo lo consiguen los
hombres libres si viven en la ciudad, en la polis, Aristteles dice que el hombre (el libre, por
supuesto) es un animal poltico. En consecuencia, slo los hombres libres son autnticos
ciudadanos, no los otros grupos sociales de los que hemos hablado antes.
La tica aristotlica apunta a la poltica y parece subordinarse a ella, porque los griegos no
entendan al ser humano en aislamiento, sino inserto en una sociedad civil para poder conseguir su
propia perfeccin individual. tica y poltica se ocupan de averiguar cul es el bien del ser humano.
Aunque "el bien es ciertamente deseable cuando interesa a un solo individuo, se reviste de un
carcter ms bello y ms divino cuando interesa a un pueblo y a un Estado entero" (t. Nic. I, 2,
1094 b). Adems, nadie puede ser virtuoso si no ha sido educado, y es al Estado a quien compete,
en ltimo trmino, la tarea educativa.
1. Organicismosocial
Aristteles sostiene que el Estado es anterior, por naturaleza, a la familia y a cada individuo
humano. El todo es anterior a cada una de las partes.
Y si cada individuo no es autosuficiente es porque debe ser puesto en relacin con la totalidad de la
sociedad. Por esta razn Aristteles afirma que el ser humano es, esencialmente, un animal
poltico o cvico. Aunque hay tambin animales gregarios y rebaos, el ser humano y el Estado
pertenecen a otro orden, como lo demuestra el hecho de que slo el hombre posee lenguaje. Gracias
al lenguaje puede el ser humano comunicarse con sus semejantes acerca "del bien y el mal, de lo
justo y lo injusto y de las dems cualidades morales, y es la participacin y comunidad en estas
cosas lo que hace a una familia y a un Estado" (Pol. I, 1, 1253 a).
2. Origen del Estado
Desde un punto de vista gentico (gnesis = origen), es el individuo el que fsica y biolgicamente
engendra a la familia. La primera forma de asociacin es, pues, la familia. Dentro de ella se
desarrollan tres modos de relacin: el primero es el del varn y la hembra, que se necesitan para
vivir por tendencia natural a la procreacin, el segundo, el del amo y el esclavo; el amo es capaz de
gobernar y prever gracias a su inteligencia y el esclavo, de ser gobernado y trabajar con su cuerpo.
El tercer modo de relacin es el formado por el padre y los hijos, en ste el progenitor gobierna
apoyado en la amistad y con la autoridad moral que le confiere la superior edad.
Estudiemos estas tres relaciones: a) La relacin marido-esposa o relacin gmica: el marido
manda sobre la mujer. b) La relacin amo-esclavo: segn Aristteles, hay hombres esclavos por
naturaleza. En los esclavos domina la parte apetitiva del alma y lo corporal, por ello deben ser
dirigidos y gobernados por su amo despticamente. c) La relacin padre-hijo: el padre debe
mandar a la manera de un rey. Es decir, que siendo idntico por su linaje es superior por naturaleza.
Su sabidura proviene de su edad, de su madurez; su autoridad moral le permite ejercer de guardin
de la prole.
La unin de familias genera la aldea, asociacin operativa de varias familias vinculadas de alguna
manera por un tronco comn, y finalmente la ciudad, la plis o Estado. El Estado, pues, es fruto de
una larga evolucin. Desde un punto de vista metafsico, la constitucin natural del ser humano le

inclina a vivir en sociedad, en la plis. La vida en soledad es algo antinatural en los humanos,
porque en soledad y aislamiento no puede conseguir perfeccionar todas las capacidades para las que
est dotado de forma natural. El lenguaje y la palabra, el gusto por el dilogo y la comunicacin,
son el indicio de que est hecho para la comunicacin con sus semejantes. Eso explica su
naturaleza social.
3. Funcin del Estado
Slo el Estado puede bastarse a s mismo, pero el individuo y la familia no. No se trata de
autosuficiencia econmica la del Estado, sino fundamentalmente tica y humana: slo en el Estado
puede conseguirse que reine el bien y la justicia, y slo el Estado hace posible la perfeccin ltima
del ser humano. Por eso se dice que el Estado es anterior por naturaleza a la aldea y la familia. Por
eso el Estado no es un fin en s mismo, ni la convivencia es su principal objetivo. Aristteles no
defiende un totalitarismo poltico: el fin del Estado es la felicidad y la perfeccin moral de los
ciudadanos. No se trata simplemente de que encuentren en el Estado la satisfaccin de sus
necesidades materiales, sino de que el Estado les permita desarrollar todas sus facultades humanas a
lo largo de una vida regida por la virtud y la razn en sus comportamientos. Por lo tanto, la
actividad poltica no tiene sentido si no est regida por la tica, por la virtud. El Estado no surge
simplemente para que la comunidad viva en sentido biolgico, sino para que viva bien, en sentido
moral, para que todos sus individuos alcancen la felicidad. Si no consigue su objetivo, carece de
justificacin.
4. Teora de las formas polticas
Aristteles critic la poltica idealista y utpica de Platn, aunque en los libros VII y VIII de la
Poltica incluye una descripcin de la ciudad ideal. Entendi la Poltica como una ciencia emprica,
aunque no exacta, lo que explica que recopilara las constituciones polticas de las principales
ciudades griegas, ayudado por sus discpulos.
Aristteles mantuvo siempre el ideal de la pequea ciudad-Estado. Si para Platn el ideal era una
ciudad justa, para Aristteles era una ciudad feliz. Consideraba absurdo el ideal cnico del "estado
natural" o el universalismo imperialista de Alejandro. En cuanto a la preferencia por las distintas
formas de gobierno muestra la misma clasificacin que los sofistas: monarqua, aristocracia y
democracia (la llama politeia, gobierno constitucional), con sus degeneraciones en tirana,
oligarqua y demagogia (a la que llama, sin ms, "democracia"). En las tres primeras gobiernan los
mejores y ms virtuosos, teniendo como objetivo el bien comn. Slo cuando optan por el
provecho particular derivan hacia las formas degeneradas de gobierno.
En realidad Aristteles no mostr preferencia por ninguna forma de gobierno. Se mostr muy
pragmtico al tener en cuenta las diferentes condiciones geogrficas, econmicas o psicolgicas de
los pueblos, que explican su inclinacin por un sistema o por otro. No obstante, su pragmatismo
permite deducir que tena como referencia una democracia basada en las "clases medias" trmino
entre dos extremos: los ricos - ambiciosos y egostas- y los pobres -una carga y un peligro para el
Estado- y gobernada por los "mejores", lo cual es coherente con su teora de la virtud: un trmino
medio, adaptado a las circunstancias concretas, a la naturaleza concreta de los hombres y a las
exigencias de la prudencia.


RESUMEN DE ARISTTELES
ACCIN (PRAXIS).
Proceso originado en el ser humano y cuyos efectos repercuten sobre el mismo. Por eso se
diferencia de la produccin tcnica cuyo resultado es un objeto externo. Es el objeto central del
estudio de la tica. No significa cualquier acto del hombre, sino slo aquel que va precedido de
deliberacin y que por ello expresa mejor el carcter real de la persona. Tal deliberacin es un
proceso de reflexin sobre las alternativas reales que precede a la accin. Toda accin tiene una
finalidad, tiende hacia algn bien, ya que es el bien hacia lo que tienden todas las cosas. Si hay
mltiples acciones, tambin hay mltiples fines. Todas las acciones y sus fines tienden a un fin
ltimo, que es el bien supremo, del que debe tratar la tica y la poltica.
ALMA.
Cuerpo y alma constituyen una nica sustancia, y guardan entre s la misma relacin que la materia
y la forma. Cuerpo y alma no son separables. Un cuerpo sin alma dejara de ser un animal o un
organismo vivo. Y un alma sin cuerpo no sera nada. Queda excluida, por tanto, la preexistencia
del alma o su existencia ms all de la muerte. Mientras Platn distingua tres partes en el alma,
Aristteles defiende la unidad del alma y la sita por todo el cuerpo, no en partes concretas. La
insistencia en la unidad total del ser vivo implica que no es el alma la que siente o piensa, sino
todo el ser humano gracias al alma. Pero s le asigna funciones al alma: a) Funcin nutritiva o
vegetativa (incluye las funciones de crecimiento, nutricin y reproduccin); b) Funcin sensitiva
(superior, de la que derivan la funcin apetitiva, los deseos, las percepciones y la funcin motriz); c)
Funcin pensante (tiene la capacidad de pensar y entender). El alma vegetal posee slo la primera,
el animal tambin la segunda, y el alma humana las tres. En Aristteles, el conocimiento no
pertenece slo al alma sino que conoce toda la persona -cuerpo y alma-. No existe conocimiento
independiente del cuerpo. Adems, todo conocimiento humano ser mezcla de conocimiento
sensible (viene del cuerpo, de los sentidos) y conocimiento intelectual (procede del alma racional).
AUTARQUA.
Autarqua es la condicin de lo que se basta a s mismo. La autarqua fue considerada por algunos
filsofos como el bien supremo del hombre, que consistira en no desear nada, en ser autosuficiente.
Para Aristteles la autarqua no es el bien supremo del individuo, porque la verdadera autarqua slo
la consigue la comunidad poltica. El fin del hombre es la felicidad: cuando sta se consigue,
proporciona una cierta autarqua al individuo pero no es en absoluto suficiente. La verdadera
autarqua reside en la polis: el ser humano es un ser social, un ser que necesita relacionarse con la
familia, con los amigos y con los conciudadanos. Ms tarde, en la poca helenista, cuando se
derrumbe la polis, los cnicos, los epicreos y los escpticos tendern a identificar la autarqua
con la felicidad puesto que la poltica ya no encierra bienes sino slamente males. Entonces, la
autarqua se convertir en autonoma individual.
BIEN.
Es el fin hacia el que todas las cosas tienden. Del mismo modo que el ser se dice de muchas
maneras as tambin los bienes pueden ser de diversos tipos. No existe para Aristteles la Idea del
Bien que buscaba Platn. El bien de cada uno est en relacin con su naturaleza. Sin embargo, as
como todas las categoras se ordenan hacia una categora superior que es la sustancia quedando las
dems como accidentes, Aristteles cree que existe una jerarqua de bienes estando todos

ordenados respecto a un bien supremo que resulta ser la felicidad. Esta es el fin perfecto y
suficiente para el hombre ya que se la quiere por s misma y no por otra cosa. Consiste en el
ejercicio excelente de la razn que es la facultad propiamente humana.
CIENCIA.
Conocimiento necesario y demostrativo de las cosas por sus causas. Dentro de la teora
hylemrfica es especialmente importante la causa formal que es la que nos permite el
conocimiento de la naturaleza o physis de los seres. La ciencia es, por tanto, el estudio de los
universales, de las esencias, de las formas. Este estudio tiene un proceder inductivo, esto es, parte
de lo particular -la experiencia emprica- para llegar al universal. Y tambin tiene un proceder
lgico, el silogismo: deducir lo particular a partir de lo universal. Las ciencias pueden ser
teorticas (saber necesario de los primeros principios y sus causas: Filosofa primera, Fsica,
Matemticas y Teologa), prcticas (saber actuar como ciudadano: Poltica, Economa y tica) y
productivas (saber hacer, producir o fabricar a partir de unas reglas y principios conocidos:
Gramtica, Dialctica, Retrica, Potica, Msica, Medicina, etc.)
FELICIDAD.
Es el bien o fin del hombre. Consiste en una actividad del alma (no se puede ser feliz en la
pasividad) conforme a la virtud perfecta (aquella relacionada con la razn pues la razn es lo
propio del ser humano) y a lo largo de una vida completa. Los seres humanos tienen facultades
comunes con las plantas (nutricin) y animales (sensibilidad) pero posee otra facultad, la razn, que
es propia de l. En su ejercicio est la verdadera felicidad, en la contemplacin. Slo los sabios son
felices de verdad, pues el vulgo considera la felicidad el negocio, las riquezas y los honores. Pero
stos nos son fines perfectos pues si se los desea es porque conducen a la felicidad que es el
autntico fin ltimo.
FIN.
Lo que sucede en el mundo no es fruto del azar como deca Demcrito sino que Aristteles, como
Platn, cree que tiene una finalidad. Las cosas han sido hechas con una finalidad, tienen carcter
teleolgico. Por ejemplo, en el terreno tico el fin del hombre es la felicidad que consiste en la
realizacin de su naturaleza racional.
FUNCIN DEL HOMBRE.
Funcin en Aristteles equivale a actividad. La funcin del hombre es, pues, la actividad propia del
hombre. Distingue Aristteles entre actividades propias del hombre en cuanto desempea una
actividad especial como, por ejemplo, flautista, escultor o artesano (que sera tocar la flauta, hacer
esculturas o producir obras de arte) y la actividad propia del hombre en cuanto ser humano, es
decir, la actividad propia del hombre en cuanto hombre, no en cuanto flautista, escultor o artesano.
Como el ser humano se distingue de los otros seres por la razn, por el logos, su funcin o
actividad propia es vivir y actuar racionalmente. Ahora bien, si nos preguntamos por la funcin o
actividad propia no del hombre, sino del hombre bueno sera el ejercicio excelente de nuestra
facultad ms propia: la razn. Esto es, la actividad del hombre bueno es el cultivo de la ciencia, la
contemplacin de la verdad, la sabidura.
NATURALEZA.
La naturaleza o physis es el principio o causa del movimiento sustancial de los seres "naturales".

La naturaleza o physis es la forma de los seres. La materia est en potencia respecto a la forma; la
forma es lo que actualiza la materia, la perfecciona y le confiere su ser. La forma siempre es acto.
En la forma coinciden causa formal, eficiente y final. Es un principio inmanente al ser natural:
ste posee en s mismo el principio de su desarrollo y de sus transformaciones. Por eso la sustancia
aristotlica no es algo esttico, sino un ser en desarrollo, en devenir, en perpetuo proceso de
realizacin desde dentro de l mismo, desde su propia naturaleza. Esto vale especialmente para los
seres vivos: Aristteles toma como modelo de la realidad a los organismos vivos, y su pensamiento
es fundamentalmente biolgico. Por ejemplo, el hombre es un animal social y poltico por
naturaleza, es el modo de ser propio de la realidad humana, que lo define. El hombre se realiza
viviendo en sociedad.
SER SOCIAL.
Los seres que viven solos o son dioses o son animales. El hombre es por naturaleza un animal
social y un ser poltico, que vive en las polis. Esto queda demostrado por su posesin del lenguaje.
El ser humano necesita de lo social para satisfacer sus necesidades y para realizar sus funciones
propias: las racionales. La vida preferible es la de la comunidad.
VIRTUD.
Es un hbito o disposicin estable a comportarse de una determinada manera adquirido por
eleccin propia y relacionado con la prctica de la facultad propia del ser humano: la razn. Es el
fruto de una educacin que ha de empezar desde la infancia. Qu modos excelentes hay de
ejercitar la razn? Si respondemos a esta pregunta estaremos respondiendo a la pregunta Cules
son las virtudes? La respuesta de Aristteles es la siguiente: Las virtudes son de dos tipos:
o Las virtudes ticas, que tienen que ver con el comportamiento, y se adquieren y consolidan con
el ejercicio y la prctica. Entre estas virtudes describe Aristteles la generosidad, la veracidad, la
moderacin, el valor, que son trminos medios entre extremos; as el valor es un trmino medio
entre la temeridad y la cobarda. De todas las virtudes ticas la ms importante es la justicia puesto
que es aquella en la que se apoya la solidaridad necesaria para la cohesin de la polis. Del mismo
modo, que la justicia es la mayor virtud tica porque garantiza la convivencia en la polis, la
injusticia es el peor mal porque pone en peligro la estabilidad social.
o Las virtudes dianoticas tienen que ver principalmente con el conocimiento, con el cultivo de la
ciencia. Las ciencias pueden ser de tres tipos: teorticas (saber necesario de los primeros principios
y sus causas: Filosofa primera, Fsica, Matemticas y Teologa), prcticas (saber actuar como
ciudadano, su objetivo es la prudencia: Poltica, Economa y tica) y productivas (saber hacer,
producir o fabricar a partir de unas reglas y principios conocidos: Gramtica, Dialctica, Retrica,
Potica, Msica, Medicina, etc.) La virtud mejor y ms perfecta, es decir, el ejercicio ms excelente
de la razn corresponde a las ciencias teorticas, a la actividad contemplativa que prcticamente
iguala al hombre a los dioses.

ARISTTELES VS PLATN. COMPARACIN DE IDEAS.



A grandes rasgos puede decirse que Aristteles era ante todo un naturalista, un bilogo, se dedic a
la observacin y al estudio de la naturaleza y trat de explicarla sin recurrir a realidades
supranaturales, mientras que Platn posea un talante matemtico que sumado al componente
rfico-pitagrico de sus creencias religiosas lo impulsaban siempre ms all de la realidad sensible.
La filosofa de Aristteles abandona el mundo de las ideas separadas, trascendentes y se centra en
el mundo real testimoniado por los sentidos.

As, la crtica de Aristteles a la teora de las ideas de Platn se centra en rechazar que la esencia de
las cosas exista separada de ellas. Pero no rechaza en su totalidad la Teora de las Ideas; slo niega
su existencia separada. En lo fundamental, Aristteles permanece fiel a la herencia platnica y
socrtica: la ciencia versa sobre lo general y universal, es una bsqueda de la esencia comn
que se encuentra en las cosas mismas y no separada de ellas.
II. La metafsica.
La principal diferencia de la metafsica aristotlica respecto a la de Platn estriba qu es sustancia
para cada uno. Para Platn sustancia es la Idea (inmutable, eterna, trascendente) mientras que para
Aristteles, la sustancia primera no es la Idea sino el individuo concreto, particular y sujeto al
cambio o devenir. Aristteles aplica a la sustancia primera su teora hylemrfica. Admite que la
sustancia puede estar sometida a procesos de desarrollo vital y devenir (gnesis), como observaba
frecuentemente en los embriones de ave, mamferos o reptiles. As, la sustancia primera no ser
simplemente algo esttico (una Idea eterna en Platn), sino una realidad capaz de desarrollarse,
devenir, perfeccionarse y crecer. La sustancia primera est formada por materia y forma. La
materia, a su vez, puede ser prxima y primera. La materia primera es semejante al apeiron de
Anaximandro, o a la materia primordial del Timeo de Platn. La forma es la esencia de la cosa, la
sustancia segunda, la especie, y es eterna, aunque no puede existir separada del individuo. Es el
objeto de la ciencia como ya ensearon Scrates y Platn. La potencia y el acto. La distincin
entre potencia y acto surge como un intento de afrontar con xito el problema de la explicacin
fsica del movimiento. Parmnides haba reducido la realidad a algo esttico e inmvil, la esfera
compacta del Ser. Herclito entendi que todo era movimiento y devenir continuo. Platn intent
superar el inmovilismo parmendeo y el excesivo movilismo de Herclito distinguiendo dos tipos de
realidad distintos: el Mundo Sensible, donde s hay movimiento, transformaciones y cambios
continuos; y el Mundo Inteligible, poblado exclusivamente de Ideas eternas e inmutables, al que
consideraba la verdadera realidad. Pero Aristteles habla del Ser, el acto, por un lado, y de una
forma muy peculiar de no-ser: la potencia. El movimiento consistira en el paso de la potencia al
acto.
III. La Fsica
Es el estudio de la Naturaleza o Fisis. Fue la ocupacin principal de los filsofos jonios y de otros
como Empdocles, Anaxgoras y los atomistas. Parmnides consider a la naturaleza fuente de
conocimiento engaoso, (mera "opinin"), pues su filosofa del Ser implicaba una negacin de la
naturaleza misma. Para Platn la naturaleza no poda ser objeto de ciencia estricta, porque la
verdadera ciencia slo poda ocuparse de Ideas (esencias); la consideraba simplemente fuente de
conjeturas, sugerencias o mitos carentes de valor cientfico. Fue Aristteles quien dio a la
Naturaleza su autntico valor de fuente para el conocimiento cientfico. La naturaleza nos muestra
seres compuestos de materia y forma, en movimiento. Es una fuente de conocimiento valiosa por s
misma, tanto como puedan serlo las Matemticas (estudian slo formas abstradas de la materia) o
la Teologa (estudia formas puras que existen independientemente de la materia).
Las cuatro causas (aita): Slo adquirimos conocimiento cientfico de algo cuando conocemos sus
causas. La Fsica se ocupa de establecer las causas de los seres naturales. La causa o principio
radical de cada cosa es su propia naturaleza. Aristteles afirma que es precisamente analizando la
nocin de "causa" donde mejor podemos captar el aspecto dinmico del ser. Todo lo que llega a ser
tiene una causa. Segn Aristteles, "causas son todos aquellos factores que son necesarios para
explicar un proceso cualquiera". Las crticas de Aristteles a los filsofos anteriores obedecen al
hecho de que la mayora se fijaron slo en una causa (Tales de Mileto en el agua, Herclito en el
fuego, Anaxmenes en el aire y Empdocles en fuego, aire, tierra y agua). Platn habl de dos

causas, la formal (las ideas) y la material, pero estableciendo un abismo entre una y otra y dejando
la forma, las ideas, fuera de las cosas. Aristteles, sin embargo, pensaba que era preciso ampliar la
propia nocin de causa para incluir todos sus aspectos. Por lo tanto, son cuatro causas en total: 1)
causa material (la madera con la que est hecha una mesa); 2) causa formal (la forma de la mesa);
3) causa motriz o eficiente (el carpintero) y causa final (utilizarla para apoyarse).
IV. Cuerpo y alma
Constituyen una nica sustancia, y guardan entre s la misma relacin que la materia y la forma.
Esto le lleva a considerar absurda la doctrina de la reencarnacin: el alma no puede ser forma de
cualquier cuerpo. Puesto que el alma es el principio de toda la actividad del ser vivo, no es nada
distinto de esas funciones. Si el ojo fuera un animal, la vista sera su alma. Es decir: cuerpo y
alma no son separables. Un cuerpo sin alma dejara de ser un animal o un organismo vivo. Y un
alma sin cuerpo no sera nada. Queda excluida, por tanto, la preexistencia del alma o su existencia
ms all de la muerte como afirm Platn.
Mientras Platn distingua tres partes en el alma, Aristteles defiende la unidad del alma y la sita
por todo el cuerpo, no en partes concretas. La insistencia en la unidad total del ser vivo implica que
no es el alma la que siente o piensa, sino todo el ser humano gracias al alma. Pero s le asigna
funciones al alma:
5. Funcin nutritiva o vegetativa (incluye las funciones de crecimiento, nutricin y reproduccin);
6. Funcin sensitiva (superior, de la que derivan la funcin apetitiva, los deseos, las percepciones y
la funcin motriz);
7. Funcin pensante (tiene la capacidad de pensar y entender).
Entre los filsofos griegos y ya desde los presocrticos, la sensibilidad y la experiencia estaban
muy devaluados como fuente de conocimiento. Segn Parmnides, los sentidos proporcionan
conocimiento engaoso (opinin) y slo la razn permite conocer la realidad de manera fiable.
Platn nicamente consideraba verdadero el conocimiento de las Ideas, para lo cual los sentidos
eran un continuo estorbo. Pero Aristteles adopta una perspectiva opuesta: no duda en devolver
todo su valor a lo emprico. Su teora del conocimiento, por lo tanto, ser empirista -aproximndose
as a Hume. No admite ms mundo que el de la experiencia, el mundo conocido por nuestros
sentidos.
VI. tica.
Recordemos que para Platn el estudio de la tica se hallaba mediatizado por la Teora de las Ideas.
Frente al relativismo y el escepticismo con que los sofistas consideraron la tica, Platn la convirti
casi en una ciencia exacta: slo el conocimiento de la Idea de Bien nos otorgara la verdadera
bondad, belleza y sentido de la justicia. Exclusivamente los autnticos sabios, los dialcticos,
quienes mediante la reminiscencia lograban contemplar la Idea de Bien, deberan tener por ello
potestad para gobernar.
Sin embargo, Aristteles no acepta la Teora de las Ideas y considera que no existe un nico Bien
(Idea) sino una multiplicidad de ellos. La tica de Platn se basa en la represin de las pasiones
mientras que la de Aristteles se centra ms en la educacin, tiene menos tintes religiosos, acepta la
importancia del cuerpo y los bienes materiales para conseguir la felicidad.

VII. Poltica
Aristteles critic la poltica idealista y utpica de Platn. Entendi la Poltica como una ciencia
emprica, aunque no exacta, lo que explica que recopilara las constituciones polticas de las
principales ciudades griegas, ayudado por sus discpulos.
Aristteles mantuvo siempre el ideal de la pequea ciudad-Estado. Consideraba absurdo el ideal
cnico o epicreo de la autarqua a o autosuficiencia del individuo. Para Aristteles el hombre es un
ser por naturaleza social. del "estado natural" o el universalismo imperialista de Alejandro.
En cuanto a la preferencia por las distintas formas de gobierno muestra la misma clasificacin que
los sofistas: monarqua, aristocracia y democracia (la llama politeia, gobierno constitucional),
con sus degeneraciones en tirana, oligarqua y demagogia (a la que llama, sin ms,
"democracia"). En las tres primeras gobiernan los mejores y ms virtuosos, teniendo como objetivo
el bien comn. Slo cuando optan por el provecho particular derivan hacia las formas degeneradas
de gobierno.
VIII. Cosmologa
Tiene algunas cosas en comn con la de Platn pero la manera en que Aristteles la expuso, alejada
del mito, y su verosimilitud, de acuerdo con los conocimientos naturales de la poca, fue lo que la
mantuvo vigente durante toda la Edad Media, hasta la revolucin cientfica del Renacimiento.
Aristteles sustituye el dualismo platnico (Ideas-cosas) por otro: el mundo supralunar (perfecto,
"divino" e incorruptible) y el mundo sublunar (imperfecto y corruptible).
Tanto Aristteles como Platn afirman que el cielo es una esfera porque la esfera -figura perfectaes la ms apropiada para los cuerpos celestes. Esta creencia ser mantenida incluso por Kepler, que
sufre una enorme decepcin cuando l mismo descubre las rbitas elpticas.
Otro elemento comn a la cosmologa de Platn y Aristteles es el Demiurgo o Primer Motor, es
decir, para ambos existe una causa eficiente del movimiento en el universo.

PREGUNTAS SELECTIVIDAD SOBRE PLATN VS ARISTTELES

Existe una definicin de felicidad o, ms bien, la felicidad depende del punto de vista?
La felicidad slo est al alcance de una clase social: los hombres libres filsofos.
La felicidad slo es posible en una sociedad justa. Es misin del Estado garantizar la
felicidad de los individuos. Comparar con las democracias actuales.
Sexismo en Aristteles. Comparar con Platn.
La virtud est en el trmino medio?
Es la razn lo que nos define como seres humanos? Por qu la razn y no el placer?