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I.

HISTORIA DE LAS IDEAS ACERCA DEL ORIGEN DE LAS AGUAS SUBTERRANEAS


HASTA LA APARICION DE LA OBRA DE BERNAD PALISSY

1.1 INTRODUCCCION
El concepto de ciclo hidrolgico, que hoy da nos parece tan obvio, no fue sin embargo
comprendido por los pueblos antiguos, segn atestiguan sus escritos. Desde los tiempos ms
remotos de la historia hasta los tiempos casi recientes (siglo XVIII), el origen del agua de los
manantiales que alimenta a los ros ha construido un enigmtico problema objeto de
numerosas especulaciones y controversias. Hasta finales del siglo XVII fue dogmticamente
aceptada la idea de que el agua que descargan los manantiales y la que drenan los cauces de
los ros no poda proceder de las precipitaciones atmosfricas.
1.2 LAS IDEAS EN LA CULTURA GRIEGA
Parece ser que los primeros escritos que hacen referencia al origen del agua subterrnea
corresponden a los griegos.
Asi TALES DE MILETO, opinaba en sus escritos que los manantiales y los ros eran
alimentados por las aguas del ocano. PLATON, en su dialogo titulado fedn, describe como
todas las aguas de la superficie: mares, lagos, ros y manantiales, proceden de una enorme
caverna, llamada Tartarus. ARISTOTELES, en su tratado Meteorologica, Aristoteles supone
que probablemente las aguas de lluvia en parte se infiltran en el suelo, percolan a su travs,
pudiendo llegqr incluso a jugar un cierto papel en la alimentacin de los manantiales.
1.3 LAS IDEAS EN LOS TIEMPOS DE LA CULTURA ROMANA
La mayor parte de los filsfos romanos siguieron en general a los griegos. En este sentido
sabemos que LUCRECIO y PLINIO, adoptaron en el mismo sentido que TALES PLATON, la
idea de que el agua del mar era la fuente directa primordial que alimentaba a los grandes
manantiales. SENECA, comulg en cambio con la idea de la condensacin de ARISTOTELES.
Tanto los escritos de Vitruvio como los de Plinio y Casiodoro, citan, numerosos procedimientos
que existan en su poca para buscar aguas subterrneas, tales como el color y la humedad
de los suelos, las nieblas locales y el humedecimiento de las esponjas colocadas en pequeos
hoyos excavados ex profeso sobre el terreno
II. LAS IDEAS DE BERNARD PALISSY
Bernard Palissy, calvinista francs nacido en Saintes, fue un gran filsofo naturalista que
desde muy joven mostr un vivo afn por observar la naturaleza. en 1580, public en francs
su majestuosa obra titulada "Discours admirable de la Nature des Eaux et Fontaines", Sus
teoras acerca del origen del agua subterrnea, que aparecen escritas en forma de un
fascinante dilogo entre dos personajes: "Teora" y "Prctica", han sido traducidas a varios
idiomas.
III. LOS PRECURSORES DE LA CIENCIA HIDROGEOLGICA
Los albores de la ciencia hidrogeolgica que nace parejamente a la hidrologa, en tanto
que ciencia del cielo hidrolgico hay que situarlos a finales del siglo XVII, asociados a las
ideas y demostraciones cuantitativas de los franceses Pierre Perrault (1608-1680) y Edm
Mariotte (1620-1684), entre otros, y a las aportaciones cientficas y experimentales del famoso
astrnomo ingls Edmund Halley (1656-1742).
Pierre Perrault; Sus teoras acerca de las aguas subterrneas y del ciclo hidrolgico aparecen
recogidas en su obra "De I'origine desFontaines", Perrault, adems, como puede hoy da
Comprobarse en uno de sus escritos (19), habl ya del carcter influente y efluente de los ros
y del papel de embalse regulador que juegan los terrenos impermeables prximos.
MARIOTTE, contemporneo de Perrault, repiti y confirm el experimento de este
ltimo en un punto diferente de la cuenca del Sena, concretamente en el Pont Royal de Paris.

Demostr, adems, la existencia real de la infiltracin profunda del agua de lluvia a travs del
Terreno mediante una serie de experimentos convincentes. La obra de Mariotte se encuentra
recogida en una publicacin aparecida en 1685, y titulada "Trait du mouvement des Eaux et
des autres Corpsfluides". Las ideas que en dicha obra expone Mariotte son de una claridad
meridiana, no ya slo en lo que respecta a la infiltracin profunda del agua sino tambin
acerca del ciclo hidrolgico en general. La descripcin que hace del proceso que
desencadena las lluvias y del hoy llamado fenmeno de coalescencia es perfectamente
correcta.
Las observaciones y experimentos de HALLEY acerca del ndice de evaporacin
Complementaron las ideas establecidas por Perrault y Mariotte, creando con ello el primer
Cuerpo de doctrina acerca del origen de las aguas subterrneas, de su desplazamiento, del
caudal de los ros y del ciclo hidrolgico en general.
EL CICLO HIDROLOGICO
Se denomina Ciclo hidrolgico al movimiento general del agua, ascendente por evaporacin y
descendente primero por las precipitaciones y despus en forma de escorrenta superficial y
subterrnea.
1. La escorrenta subterrnea es mucho ms lenta que la superficial. La lentitud de la
escorrenta subterrnea confiere al ciclo algunas caractersticas fundamentales, como que
los ros continen con caudal mucho tiempo despus de las ltimas precipitaciones.
2. Las aguas subterrneas no son ms que una de las fases o etapas del ciclo del agua, no
tienen ningn misterioso origen magmtico o profundo. Una excepcin: existen
efectivamente surgencias que proceden del interior de la tierra y nunca han formado parte
del ciclo hidrolgico. Pueden denominarse aguas juveniles. Las aguas termales,
sulfuradas, etc. De los balnearios se demuestrs mediante estudios isotpicos que son
aguas metericas.
Las aguas fsiles son aquellas que quedaron atrapadas en la formacin de un sedimento.
FASES DEL CICLO
a) EVAPORACION: una parte se evapora desde la superficie del suelo o si ha quedado
retenida sobre las hojas de los rboles. A este ltimo fenmeno se le denomina
intercepcin.
b) INFILTRACION: el agua infiltrada puede seguir, a su vez, estos caminos:
Evaporacin: se evapora desde el suelo hmedo, sin relacin con la posible vegetacin.
Transpiracin: las races de las plantas absorben el agua infiltrada en el suelo.
La suma de la evaporacin y transpiracin se estudia conjuntamente y se denomina
evapotranspiracin.
c) ESCORRENTIA SUPERFICIAL: el agua de las precipitaciones que no es evaporada ni
infiltrada, escurre superficialmente, una parte es evaporada de la superficie de los lagos,
ros, embalses, otra parte queda retenida como nieve o hielo o en lagos o embalses.
d) ESCORRENTIA DIRECTA: la que llega a los cauces superficiales en un periodo de tiempo
corto, tras la precipitacin.
e) ESCORRENTIA BASICA: la que alimenta los cauces superficiales en los estiajes, durante
los periodos sin precipitaciones, concepto que engloba la ecorrentia subterrnea y la
superficial diferida.
SALIDAS DEL AGUA SUBTERRANEA
El agua que ha llegado a la zona saturada circular por el acufero siguiendo los gradientes
hidrulicos regionales. Hasta que sale al exterior o es extraida su recorrido puede ser de
unos metros o de bastantes kilmetros durantes un periodo de varios meses o de miles de
aos. Esta salida al exterior puede ser por los siguientes caminos:

Mediante pozos o sondeos, en zonas de topografa plana y superficie fretica profunda


Salir al exterior como manantial.
Evapotranspiracin, por plantas freatofitas o si la superficie fretica est prxima a la
superficie.
Alimentar un cauce, es normal que un rio aumente paulatinamente su caudal aguas abajo,
aunque no reciba afluentes superficiales.
En zonas costeras, afluye subterrneamente al mar. Esta perdida es necesaria para
mantener estable la interfase agua dulce agua salada.
BALANCE HIDRICO EN UNA CUENCA
Cuenca Hidrogrfica, es la definida por la topografa, fcilmente delimitable sobre un
mapa topogrfico. Cuenca Hidrogeolgica es un concepto que engloba tambin a las
aguas subterrneas. Una cuenca hidrogrfica constituir tambin una cuenca
hidrogeolgica cuando no existan trasvases apreciables de aguas subterrneas de una
cuenca a otra.
Cuando no se producen precipitaciones, un rio puede continuar llevando agua por las
siguientes razones.

Nieve o hielo que se est fundiendo


Almacenamiento superficial: lagos, embalses
Almacenamiento subterraneo: acuferos
Para un ao hidrolgico (1 sep 31ago) el balance hdrico sera:
Entrada = Salidas almacenamiento
Precip (+ agua de otras cuencas) = ET + Esc Sup + Esc subt (+ agua a otras cuencas)
almacenamiento.
Si una cuenca es cerrada:
Precip = ET + Esc. Sup + Esc subt almac.
Y si adems es para un periodo de ms de 20 aos:
Precip = ET + Esc. Sup + Esc Subt
Parece muy simple pero para conocer el funcionamiento de una cuenca como unidad
hidrogeolgica, es necesario cuantificar su balance hdrico. Como trmino medio, para
todas las cuencas espaolas, la ltima presenta aproximadamente estos valores:
670 mm. = 480 mm. + 130 mm. + 60 mm.
100%

= 72%

+ 19%

+ 9%

Tambin se establece el balance hdrico de un acufero concreto o de un sistema


acufero . la ecuacin general es la misma que para la cuenca como unidad pero en un
acufero hay que considerar entradas y salidas desde y hacia otros acuferos, infiltracin o
recarga artifical, bombeo, salida hacia los cauces o el mar, etc.