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Juan Carlos Garavaglia, Pastores y Labradores de Buenos Aires.

Una historia agraria


de la campaa bonaerense, 1700-1830. Buenos Aires, Ediciones de la Flor, 1999, pp. 333-360

Captulo VIII: El mundo de las relaciones laborales


Hasta ahora hemos presentado a nuestros actores, pero poco hemos hablado de sus relaciones mutuas, de sus conflictos y de los complejos lazos que
los ligaban con otros sectores productivos y sociales. Es decir, hemos pintado
hasta este momento un cuadro bastante esttico, que no corresponde evidentemente a la realidad de la vida cotidiana de estos hombres y mujeres.
1. Pequeos productores independientes: paisanos y campesinos
Cmo definiramos a estos productores independientes? El lector ya habr sacado con toda probabilidad sus propias conclusiones y habr advertido que
ellos se parecen mucho a los que corrientemente llamamos campesinos. Familias y grupos domsticos que cuentan casi exclusivamente con su propia fuerza
de trabajo, asentados en tierras que pocas veces les pertenecen, dedicados a la.
produccin agraria y a la produccin animal en diversos grados de intensidad (y
de all, su divisin en labradores y pastores), tienen un papel de relevancia en la
provisin de los mercados agrarios y pecuarios. Hemos preferido hasta ahora
este nombre de pequeos productores independientes para no abrir una discusin terica innecesaria antes de tiempo, pero, los llamaremos de aqu en ms
con su nombre verdadero, campesinos o si se quiere, utilizando una muy vieja
palabra castellana de gran difusin en todo el rea hasta nuestros das, podramos tambin llamarlos paisanos1. Las querellas nominalistas son intiles y slo
importa reconocer que bajo las diversas etiquetas se hallan los mismos personajes sociales.
Los campesinos rioplatenses y sus relaciones de reciprocidad
Por supuesto, como ya vimos, la fuerza de trabajo fundamental de los
campesinos es la del grupo domstico y lgicamente, las fuentes suelen ser parcas en este sentido, pues el hecho resulta tan evidente que no vale la pena registrarlo. Sin embargo, hemos encontrado algunas pocas menciones. En el testamento de Manuel Carrasquedo, el testador advierte que no se deber afectar a los
caballos de sus hijos...respecto a que los an domado con mi licencia y le an
costado su travajo y con ellos han servido y sirben a veneficio de la casa2. Doa
1
La palabra tiene, segn el Diccionario de la Lengua Espaola, dos
acepciones y las dos sern utilizadas aqu. La primera, es idntica a
campesino y ser puesta siempre en bastardilla; la segunda se refiere a
las personas de una misma regin o pueblo y se utilizar en redonda. Ambas
acepciones eran de uso comn en el rea durante el perodo y la
documentacin criminal abunda en pruebas de su uso en la acepcin
de "hombre
de campo", como es comn hoy en da.
2
AGN-Suc 5343, Areco, 1790.

Mara Antonia Rodrguez, tambin de Areco, es preguntada en 1804 acerca de si


posea su marido peones o esclavos en la estancia y ella dice ...que solo le
ayudaban a su finado el mayor de los hijos de su primer matrimonio [es decir, su
entenado JCG] y algn otro de los mismos luego que pudieron andar y manejar
el caballo... y sealemos que el difunto tena tres varones del primer matrimonio ms cuatro que haba concebido con doa Mara...3.
Por otra parte, las familias campesinas -como ya tuvimos ocasin de verificarlo a travs de la informacin censal- se hallan ubicadas generalmente de tal
modo que la proximidad espacial (proximidad relativa, pero no por ello menos
real para los actores) permita una cierta fluidez en las relaciones entre los grupos domsticos vecinos. Parientes cercanos y lejanos, paisanos o meramente
conocidos, son requeridos en bsqueda de ayuda, para pedir prestada una herramienta o un par de bueyes:
...entre los Labradores no se acostumbra alquilar Bueyes pa. las labranzas porqe. nunca falta quien empreste estos quando el Labrador
sea tan pobre y miserable qe. no tenga los bueyes... Para los dias de
siembra unos a otros se prestan los arados con pen y Bueyes con
cargo de bolverlo en los mismos trminos... [y tambin] los Dias de la
siembra alquila los arados que quiere a 3 rs por dia y quando mas a
quatro; esto es con pen, arado y dos o quatro bueyes porqe. suelen
mudar al medio dia con cargo qe. al romper el dia lla a de estar arando
hasta puesto el sol...4

La fuente est fechada en San Isidro en 1792 y no puede ser ms clara y


explcita. Otros datos dispersos nos muestran la frecuencia de los prstamos de
herramientas o de animales5; Pedro Andrs Garca afirma, adems, que este auxilio mutuo es caracterstico de los labradores ms pobres''. Es por ello que cuando hablamos de la presencia de algunas herramientas agrcolas en los inventarios, estamos en realidad haciendo slo una contabilidad mnima, que no toma
en cuenta su radio potencial de utilizacin.
Del mismo modo, los hombres mismos -y no ya las herramientas o los
animales- pueden acudir al llamado de un pariente, un amigo o un vecino. Gerardo
Jurez trabajaba como pen de un chacarero en Caada de la Cruz en 1780, un
vecino, llamado Joaqun Lpez -ste sera asesinado por un amante demasiado
exigente y por eso conocemos estos detalles- le haba hablado pa. tapar trigo
porque el difunto yva a sembrar el dia viernes y Amador de Luque, vezino del
Partido... estaba ablado por parte del difunto para derramar el trigo... El propio
Gerardo cuenta como lleg la noche anterior del crimen a la casa de Lpez y ste

...lo convid a apear, en cuia chacra se estuvo en conversacin hasta oras de


cenar y que aunque el dho. Lpez lo convid a cenar no se qued, porque tenia
que irse a la chacra de su amo... para largar los bueyes de
madrugada...7.
Resumamos los hechos: Gerardo Jurez es un jornalero que trabaja y
vive en lo de un chacarero vecino, su patrn; un pastor8 (Lpez) le haba
hablado para tapar el trigo y lo propio haba hecho con otro vecino, Amador
de Luque, para derramar la simiente. La noche anterior al crimen, nuestro pen
se acerca a la casa de Lpez y ste lo convida a apearse y a cenar en su casa y
solo el celo del pen -que deba largar de madrugada los bueyes de su propio
patrn- hace que esta cena en el rancho de Lpez no se realice. En ningn momento, ni Jurez, ni Amador de Luque, hablan de promesa de pago por parte de
Lpez. Es violentar mucho la fuente, suponer que el convite y muy probablemente, una copiosa comida y bebida el da de la siembra y tapa del trigo sera
todo el pago que recibiran?
Veamos otro caso. Liberato Pintos, acusado de convivir en Buenos Aires
con Paula Cabello, hija de don Fernando Cabello vecino de Cauelas y preguntado desde cundo conoca a la joven, dice: ...que hallndose el declarante en la
chacra de los Padres de ella por el mes de junio, ayudando como vecino suyo
tapar trigo como lo tenan de costumbre ambos...[en ese momento la joven,
flechada por nuestro hombre, escapa a Buenos Aires]; el subrayado es nuestro
y muestra con claridad el tipo de relacin de ayuda recproca que exista entre
estos vecinos9.
El cronista quien mejor ha descrito estas prcticas es Mariano Pelliza en
su Historia Argentina. Publicada en 1888, el autor pertenece a una vieja familia
de labradores acomodados de San Isidro que hunde sus races en el pasado colonial. En el captulo XX, cuando habla de la sociedad y costumbres coloniales,
despus de haber descrito el juego del pato, concentra su relato sobre los que l
llama agricultores (es decir, los labradores) y dice:
Los agricultores, los que hacan germinar y cosechaban el trigo, no
coman pan en la vida ordinaria. nicamente el da de la tapa es decir
el de la siembra, a la entrada del invierno, despus de roturados los
campos, tena lugar una fiesta campestre de las ms entretenidas, donde el pan y las viandas de harina se prodigaban como un homenaje a la
naturaleza...
Como esta faena de tapa deba, segn costumbre efectuarse en un solo
acto para que la gestacin del grano fuera igual y el nacimiento de la
mata uniforme, el labrador que no dispona de suficientes peones y
arados para remover en ocho horas la tierra que haba tardado un mes
en preparar, invitaba a los vecinos para que con sus propios aperos le
ayudaran en aquel gran da. As se juntaban con el alba cuarenta o ms

AGN-Suc 7779.
AHPBA-5.3.35.16 [San Isidro, 1792],
5
En Areco, en la sucesin de Andrs de Sosa en 1758, se cuentan entre los bienes los
bueyes entregados ... a Dn. Antonio Monsalvo... pr. otros q". le avia perdido... [AGN-Suc 8411];
en la de Ignacio Toledo, tambin de Areco, en 1760, leemos ...dos arados que no constan de
Ynventario que manifestaron los albaceas pasaban uno en poder de Antonio Casco y el otro en
poder de Agustn Gmez... [AGN-Suc 8557].
'' En la descripcin de San Isidro de P.A. Garca se lee ...obligndolos [a los labradores,
JCG] su pobreza a auxiliarse mutuamente en los aperos necesarios a la labranza..., loc.cit., p. 117.
4

AGN-1X-39-8-7, exp. 17, autos por la muerte de Joaqun Lpez.


He aqu los bienes de Lpez: dos ranchos, un arado y cuatro bueyes en su chacra y en su
estancia, dos ranchitos, algunas menudencias y 28 cabezas de ganado (animales que no alcanzaran a superar el estadio de chacra, segn nuestra clasificacin, pero podemos suponer que esta
situacin podra ser transitoria), ver AGN-IX-39-8-7, expediente 17.
'' AGN-Criminales V.I/T.I, San Vicente, 1821.
s

335

paisanos y tomando un buen desayuno, al salir el sol emprendan la


tarea...
Durante el da las familias de los convidados a la minga que as se
llamaba la fiesta, concurra a la casa y ayudaba a la patrona en la preparacin de la gran merienda... Concluido el festn, salan los guitarreros
y empezaban as las danzas de la minga, prolongndose alegres hasta
entrada la noche, para continuar al da siguiente en otra siembra no
lejana. Este prstamo de peones y arados se retribua en la misma forma.

La minga! Este nombre ya haba surgido algunas veces (en unos documentos del siglo XVIII citados por Judith Farberman en su estudio sobre Santiago del Estero'") y por supuesto, hay diversos trabajos sobre'el mundo andino en
los que minga, minka y minkakuni" aparecen en distintos contextos histricos y
contemporneos12. Pero, hallarlo aqu, en el Ro de la Plata pampeano, tan abajo!, es todo un descubrimiento. Parece obvio que la cercana de Pelliza con el
mundo de los labradores de San Isidro explica su especial conocimiento del tema13.
Una bsqueda ms profunda orientada hacia las mingas, dio frutos insospechados: los diccionarios y vocabularios regionales de La Rioja, Catamarca,
Tucumn, San Luis y Santiago del Estero14 registraban la palabra y daban diversas acepciones; stas pueden resumirse en la que tomamos de Lafone Quevedo
en su Tesoro de Catamarqueismos:
Hacer reunin de amigos y vecinos para sacar cualquier tarea. Elsueldo
es comida, bebida y jarana y obligacin de servir a su vez cuando se
ofrezca.

Como se advierte, una autntica definicin de manual de antropologa


acerca de lo que es la reciprocidad! Entre los araucanos pampeanos y chilenos
se conoce como mingaco15 y como minga entre los habitantes de Chilo16 (todos
los diccionarios de chilenismos relacionan estas dos palabras con el original
10

Farberman, J. Famiglia ed emigrazione..., cit., pp. 288-289.


El diccionario de Gonzlez Holgun al hablar de minccacuni dice rogar a alguno que
me ayude prometindole algo, ver Vocabvlario de la lengua general...
12
Ver, por ejemplo, Alberti, G. y Mayer, E., Reciprocidad e intercambio en los Andes
peruanos, IEP, Lima, 1974 (y en especial, el artculo Reciprocidad en la relaciones de produccin de E. Mayer y C. Zamalloa en pp. 66-85).
13
Notemos que la cita nos habla de una siembra de veinte fanegas y ya sabemos que esta es
una siembra realmente excepcional para los ms pobres campesinos; subrayemos adems el uso de
la palabra paisano para referirse al campesino labrador.
14
Cceres Freyre, J., Diccionario de regionalismos de la provincia de La Rioja, cit.;
Lafone Quevedo, S.A., Tesoro de Catamarqueismos, Universidad Nacional del Tucumn, Buenos Aires, 1927; Lizondo Borda, M., Voces tucumanas derivadas del Quichua, Tucumn, 1927;
Vidal de Battini, B., El habla rural deSan Luis, Facultad de Filosofa y Letras, Buenos Aires,
1949; di Lullio, O., Contribucin al estudio de las voces santiagueas, Publicaciones de la Provincia de Santiago del Estero, Santiago del Estero, 1946.
15
Mandrini, R., Pedir con vuelta. Reciprocidad diferida o mecanismo de poder?,
Antropolgicas, enero-marzo de 1992, Mxico y Stuchlik, M., La ayuda mutua entre los
mapuches, Boletn de Antropologa, 3(12), Temuco, 1970.
16
Cristina Gonzlez, estudiante de la Maestra en Historia de la Universidad Internacional
de Andaluca en La Rbida, prepara su Tesis sobre la minga entre los chilotes actuales.
11

336

qeshwua17, como era de imaginar).


Pero, el horizonte de las mingas se nos abre hasta niveles impensables
con la lectura del libro de Guillermo Romero, Las mingas, una antigua tradicin
argentina18. A los datos que ya conocamos se agregaron innumerables testimonios sobre la difusin de la minga, esparcidos en una extensa rea que va de
Jujuy a la campaa bonaerense, pasando por Cuyo y referidos por otra parte a un
tiempo muy largo. Es ms, algunos de esos testimonios son casi contemporneos (los ltimos son de 1949 y 1963).
Las citas referidas a la campaa de Buenos Aires que trae Romero no son
muchas y l mismo afirma que no tuvo xito al buscarlas en las restantes provincias litorales. Sin embargo, en un libro publicado en 1978, Relevamiento
etnomusicolgico de la Repblica Oriental del Uruguaya, comprobamos que
los trabajos colectivos seguidos de fiestas y bailes en ocasin de la trilla del
trigo, son todava una realidad en nuestros das en el campo oriental. E incluso
podemos conocer en detalle algunas de las recetas para hacer la sopa trillera y
las tortas de trilla que se consumen en esas fiestas (recurdense las palabras de
Pelliza ...tena lugar una fiesta campestre de las ms entretenidas, donde el pan
y las viandas de harina se prodigaban como un homenaje a la naturaleza... y
Cceres Freyre habla del pan minguero en La Rioja). Las fiestas se repiten
para otras tareas colectivas, como la esquila, la crnea y finalmente, la yerra. Un
pequeo folleto, publicado en 1991, acerca de la cultura popular uruguaya, no
duda en relacionar esta costumbre con las mingas de algunas provincias argentinas20. Es decir, esta tradicin de trabajos colectivos en un marco festivo, sin
llevar el nombre de minga, encierra exactamente idntico significado y posee
idntica funcin social. Y el tema de la yerra nos lleva ahora a nuestro punto
siguiente.
Al propio Guillermo Romero no se le escap un hecho que ya nos haba
llamado la atencin a nosotros cuando nos topamos por vez primera con un ejemplo preciso: en 1797, en la estancia de Roque Prez en Quilmes, que tena un
capataz y dos peones estables durante todo el ao, se manejan unos 770 vacunos,
1.900 ovejas y tres manadas de caballos. Durante las yerras de 1797 y 1798, solo
se agregan algunos gastos excepcionales destinados para la gente de la yerra,
como ser, vino, aguardiente, pasteles, pasas de uva, tabaco y papel de cigarro,
pero no hay constancia de que se abonasen nuevos salarios21. Aqu haba dos
posibilidades para interpretar la fuente: o la yerra concitaba la ayuda de algunos
vecinos y stos reciban durante el par de das de trabajo los agasajos de vino,
aguardiente, tabaco, etc. a cambio de su colaboracin. O los mismos peones y el
capataz eran los regalados durante ese da con un rgimen especial. En un
17

Ver fray Flix J. de Augusta, Diccionario Araucano-Espaol, Santiago de Chile, 1966;


Rodolfo Lenz, Los elementos Indios del Castellano de Chile..., Santiago de Chile, 1905.
18
Editorial Bases, Buenos Aires, 1963.
19
Ministerio de Educacin, Montevideo, tomo I, 1978.
211
Folleto del Ministerio de Educacin y Cultura en adhesin al Da de la Tradicin, Montevideo, 1991.
21
AGN-Suc 7708. Otro ejemplo: el ya mencionado Liberato Pintos, quien haba fungido
de capataz de D.A. Fernndez, afirma en 1821, que ...despus que sali del Servicio de Fernandez
estuvo en otra hierra a que fue a ayudar..., esta vez, como vecino exclusivamente; ver AGNCriminales V.l/T.l, San Vicente, 1821.
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comienzo, no nos inclinbamos por ninguna de las dos soluciones posibles.


Pero, despus, una serie de testimonios literarios (y las famosas mingas)
nos acercaron a la correcta interpretacin de la fuente. Podramos comenzar con
W.H. Hudson en All lejos y hace tiempo y recordar al lector la yerra en la
estancia de doa Luca del Omb. La presencia de sus cuatro hijas -entre
ellas, Antonia, cuya blancura de piel y alta estatura eran clebres en todo el
pago- haca que cincuenta hombres se arremolinaran para ayudar en las yerras
de los pocos animales que posean. En media jornada la yerra haba sido despachada y un buen almuerzo reuna a la sombra de los sauces a todos los convidados que se consideraban bien pagos con el convite y las furtivas miradas de las
hijas de doa Luca.
Podramos seguir con algunas de las vietas inolvidables de Godofredo
Daireux, uno de los hombres que penetr ms profundamente en la vida social
de nuestros paisanos pampeanos del siglo pasado:
Hoy es fiesta en lo de don Juan Bautista Etchautegui... En la cocina
se agitan doa Mariana y sus hijas, preparando con huevos y harina,
carne picada y pasas de uva, canela, clavos de olor, sal, pimienta y
azcar, unos pasteles que seguramente dejarn recuerdo en los convidados... Estn de sealada... y bien pronto supieron los vecinos que en
esta casa hospitalaria habra pasteles, cordero y vino para lodos los
conocidos que se presentasen a ayudar en el trabajo.22

Pablo Mantegazza, quien visit la Argentina en los aos 1859-186123, nos


dej tambin un cuadro muy vivo de una yerra a invitacin de un rico estanciero y el carcter festivo de la ocasin queda en esta cita mejor dibujado:
Estamos en invierno...y un rico estanciero nos ha invitado a su fiesta.
Desde los cuatro rumbos del horizonte herboso ... avanzan grupos de
gente a caballo o familias amontonadas en carros de dos ruedas; de
todas partes llega un retintn de espuelas, un relinchar de caballos...
Mientras los hombres atienden la hierra... las seoritas se atarean en
los preparativos de la comida, en la que jams deben faltar los tradicionales pasteles (pastelitos de carne, pasa, tocino, etc.). La fiesta
termina con un baile, que casi siempre se realiza al cencerreo de dos o
tres guitarras mal afinadas.

Pero, no slo en la yerra o la sealada se acude a los convites y el mismo


Daireux nos evoca otro momento similar y agrega algunas palabras que terminan de redondear el concepto:
El domingo a la tarde, llovi gente al puesto de Gregorio. Vinieron
los tres Ponce, el hijo de Agero, el rubio Florentino y su hermano
22

nuestro].

Daireux, G., Tipos y paisajes criollos, Agro, Buenos Aires, 1945, p. 79 [el subrayado es

21
Mantegazza, P Viajes por el Ro de la Plata y el interior de la Confederacin Argentina, Universidad de Tucumn, Buenos Aires, 1916.

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Mximo, otros ms, todos con lazo y boleadoras; y era para ayudar a
Gregorio a cerdear sus yeguas. Los pobres, amigos, se tienen que ayudar entre s. Dnde iramos a parar si para tuzar cuatro yeguas, hubiera que conchavar peones por da? Que lo haga don Nemesio [el estanciero, JCG], est bien; pero, Gregorio no puede y tiene que ser de
convite el trabajo...24

El estanciero don Nemesio poda pagar peones para tuzar su yeguada,


pero el campesino pastor, Gregorio, puestero de don Nemesio, deba acudir a sus
amigos, pues ...los pobres... se tienen que ayudar entre s. Dnde iramos a
parar si... hubiera que conchavar peones por da?
Como decamos, a la aguda perspicacia de Guillermo Romero no haba
escapado la semejanza funcional entre este mecanismo y el de las mingas, pues
citando un trabajo de A. J. Althaparro, que no hemos podido consultar (De mi
pago y de mi tiempo), nos cuenta que ste tiene todo un captulo cuyo nombre es
Hierras de convite en donde se describe este fenmeno. Romero mismo se
acordaba de las yerras de convite que haba presenciado en su niez en los campos de don Guillermo Savage en Lujan en la primera dcada de nuestro siglo25.
Y hay testimonios actuales sobre la persistencia de este tipo de relaciones
recprocas26.
Finalmente, existe otro momento importante en esta vida de relacin campesina: la carneada de un vacuno -lo que en Uruguay se llama crnea- para
hacer factura, es decir morcillas, chorizos, etc.; en esta ocasin la presencia de
parientes, vecinos y amigos es indispensable por lo laborioso de la tarea. Testimonios de esta prctica no faltan para el perodo central que nos interesa27, pero
es obvio que esta tambin es una costumbre que se arrastra hasta nuestros das.
En una palabra, en esta sociedad campesina, como en casi todas las que
conocemos, la costumbre de la ayuda mutua, regida por reglas de reciprocidad,
es una realidad indudable y ampliamente difundida. Recordemos, otra vez, que
muchos de estos hombres y mujeres eran migrantes, venan de sociedades donde
las tradiciones y la cultura campesinas eran muy fuertes y se remontaban en
algunos casos a la poca prehispnica. Las mingas y convites eran la ocasin
para fiestas y juegos que, como en la mayor parte de las sociedades campesinas,
acompaan siempre las tareas agrcolas y en especial, las dos ms relevantes:
siembra y cosecha (o su equivalente pecuario, la yerra), alfa y omega del ciclo
agrario28.
24

Op.cit., p. 127 [subrayado nuestro].


Romero, C, cit., pp. 24-25.
Ver Bugallo, L., Gauchos, paysans de la Pampa, Maitrisse d'Ethnologie, Universit de
Strasbourg, Institut d'Ethnologie, Strasbourg, 1995, pp. 80-81.
27
Cipriano Fresco, un testigo presentado en la causa contra el ya mencionado Liberato
Pintos, afirma que ha ...ayudado a Pintos por haberle convidado a matar a fines del ao pasado un
nobillo moro blanquisco...; AGN-Criminales V.l/T.l, San Vicente, 1821, el subrayado es
nuestro.
28
El lector ya pudo percibir algo sobre la fiesta campesina a travs del texto y de las citas
de Pelliza (ver el captulo V, parte primera); para el contexto europeo, remitimos a Muchembled,
R., Culture populaire et cultures des lites dans la France moderne (XVIe-XVIHe siecle).
Flammarion, Paris, 1978.
25
26

340

Los campesinos y los poderosos: los vnculos de dependencia


Pero, nuestros paisanos no estn solos. Conviven y alternan con otros
sectores y en especial, con agricultores y hacendados. Qu relacin se establece entre estas figuras sociales y cul es la dinmica de las tensiones y conflictos
que los enfrentaban?
Ante todo, la inmensa mayora de los campesinos no es propietaria de la
tierra, como ya hemos comenzado a ver gracias a los inventarios o a los censos
econmicos, como el de Arcco de 1789. Pero hay mucha ms informacin al
respecto y presentaremos slo algunos casos regionales.
En un censo de Areco Arriba realizado en 1812 (el tercero que
menciona-mos sobre esta rea, efectuados todos en un lapso de tres aos!), sobre 44
estancieros, 24 son propietarios, 10 arrendatarios y 10 ocupan tierras realengas;
respecto a igual nmero de labradores, slo 4 son propietarios, siendo 32 arrendatarios y estando 8 poblados en tierras realengas. En una palabra, sobre un total
de 88 cabezas de UC para las cuales tenemos este dato -tomando en cuenta las
100 UC que constituyen el total de estas dos categoras ocupacionales- slo 28
son propietarios y en su mayora, estancieros29; por el contrario, si bien hay
estancieros no propietarios, la mayora de los no propietarios son labradores10. En San Pedro en 1812, hallamos un porcentaje de propietarios ligeramente superior, pues stos llegan a un 38%, siendo la mayora de los arrendatarios,
sembradores -nombre que reciben aqu los labradores31
En Matanza en 1813, el cuadro es un poco ms complejo porque la presencia de los pastores sin tierras es mucho ms evidente. De 115 labradores,
solo 13 son propietarios (porcentaje muy similar al de Areco Arriba en 1812
para esta categora) y sobre 51 estancieros, hay nada ms que 12 propietarios,
mientras que 39 son arrendatarios32 -como ya sabemos, se trata de los que poseen
las estancias de cercanas. O sea, hay slo un 15% de propietarios en estas dos
categoras ocupacionales. Segn P. A. Garca, en Morn, slo hay 150 familias
propietarias sobre las 600 que haba en el partido en 1810". Para no cansar al
lector, remitimos a los estudios excelentes que Ral Fradkin est realizando desde hace un tiempo sobre los arrendatarios y arrendamientos en la regin durante
el perodo14.
Justamente, es uno de estos trabajos el que nos permite profundizar un
poco ms el tratamiento de este tema15. El anlisis -despus de que el autor haba
29
Es decir, un 32% del total, y recordemos que segn el censo de Areco de 1789, los
propietarios jurdicamente ciertos eran solamente el 30%.
311
Ciliberto, V. y Mascioli, A., La estructura demogrfica, familiar y ocupacional de la
campaa de Buenos Aires: Areco Arriba, 1812, mimeo, 1994.
31
Ayrolo, V. y Garca, S., Aproximacin al estudio de la estructura poblacional de San
Pedro segn el padrn de 1812, mimeo. Mar del Plata, 1994.
32
Cf. Contente, C, cit.
33
Copia del Informe del Coronel P.A. Garca, Morn, 6/09/1810, en AGN-1X-I9-6-2 y
copia en AGN-Casavale 5, 1810.
34
Vase en especial 'Labradores del instante', 'arrendatarios eventuales'..., cit. y Produccin y arrendamiento en Buenos Aires del siglo XVIII..., cit.
35
'Segn la costumbre del pays': costumbre y arriendo en Buenos Aires durante el siglo
XVIII, Boletn del Instituto de Historia Argentina y Americana 'Dr. E. Ravignani', 3a serie,
11, Buenos Aires, 1995.

340

transitado en los otros trabajos ya citados por un estudio emprico de la cuestinest aqu centrado en los aspectos simblicos ligados al vnculo del arriendo.
...los vocablos que aluden a los arrendatarios son sugerentes: colonos, inquilinos, terrazgueros, feudatarios, tributarios junto a los ms
frecuentemente llamados pobladores, arrendatarios, arrendadores o
arrenderos. Varias de estas denominaciones enfatizan el carcter de
tenentes precarios y subordinados de la tierra y algunas de ellas el tipo
de vnculos personal que establecen con el propietario.

Y un poco ms adelante, agrega Fradkin:


...el arriendo fue un intento de restringir la extrema independencia de
los pequeos productores y una de las estrategias destinadas a afianzar
el reconocimiento del derecho de propiedad en la campaa...

Es decir, uno de los aspectos relevantes del arriendo es la constitucin de


un nexo, dbil y con matices difciles de delimitar en cada caso -pero, no por
ello, menos real- que establece un cierta relacin simblica de deuda y de dependencia mutua entre partes. Lgicamente, las partes no posean idnticos derechos e igual fuerza de negociacin, pero se hallaban mutuamente ligados por un
delgado hilo que otorgaba a unos y otros ciertos bienes: tierra y proteccin para
los paisanos, reconocimiento del derecho de propiedad y eventual posibilidad
de solicitar colaboracin, para los propietarios.
En una sociedad de antiguo rgimen, los individuos aislados casi no existen; fundamentalmente, hay redes de relaciones socialmente diferenciadas y ser
arrendatario de un poderoso, contar con su benevolencia y anuencia, formar parte de su squito, no slo es ser usufructuario de una parcela, significa tambin
poseer un bien simblico de mxima importancia1''. Para el poderoso, tener una
serie de parientes, agregados, arrendatarios y vecinos -los diferentes crculos
de deuda y reciprocidad de los que laboriosamente se ha rodeado en el espacio
de una vida- con los que puede contar en determinados momentos del ao, es tan
importante como las 1.000 o 2.000 varas de tierra que posee. En 1818, un criador de Chascoms se excusa al ser requerido como testigo en una causa contra
un hacendado, don Domingo Madrid, por ser ...un vecino puesto en aquel parage
por el mismo Madrid y que a mas le sostena a l y a toda su familia... y otro
testigo no duda en afirmar que ste es comensal de Madrid, calificativo que
nos exime de todo comentario".
36
Uno de los casos citados por Fradkin, el de Pedro Alvarez, es emblemtico en ete
sentido. Llegado a Areco cambalacheando yerba y otras menudencias a fines de XVIII, se instala
poco despus en casa de un vecino, sembrando a medias con ste. Establece luego su propio rancho
y ahora lo hace como aparcero de ganado; cuando se inventaran sus bienes, los testigos no slo
enumeran ocho bueyes, una manada de caballos y un sembrado de cinco fanegas, sino tambin
...el Beneficio de que, Dn. Leandro de Sosa, vecino de este partido, le sumnistraba... con quanto
necesitaba, fuese dinero, Reces u otra cualesquiera cosa..., ver Segn la costumbre del pays...,
cit.; para los testigos, este apoyo de don Leandro de Sosa es un bien tanto o ms importante que los
bueyes y la manada de caballos...
37
AGN-Criminales L/M.l, 1818, fjs. 3 y4vta.

341

Terminemos este acpite con dos citas separadas casi por cincuenta aos.
En 1815, Dmaso de Larraaga viaja de Montevideo a Paysand y ya hemos
citado -a propsito de los noques- ese realo de viajes. El 5 de junio, acompaado de don Antoln Reyna, gran propietario de la zona del arroyo de Monzn,
cuenta:
Era sta la primera vez que vena a su posesin y encontr sobre este
majestuoso rio varios colonos de que no tena noticia: los hizo venir y
no les impuso otra pensin, que alimentndose como lo hacan de sus
ganados, le conservasen los cueros y sebo y de ayudar a las faenas de
la estancia, como son marcar, recoger o parar el rodeo, etc.

El subrayado es nuestro y pone en relieve una parte de lo que decamos


ms arriba y lo notable es que Larraaga, despus de decir eso agrega Los que
siembran no tienen otra pensin111en este pas que pagar la semilla o tantas fanegas cuantas echan en la tierra. Es obvio que s tienen otra pensin!
Vayamos a la segunda cita, tomada de un dilogo de uno de los evocativos
relatos de W.H. Hudson, incluidos en El Omb:
Viva en ese tiempo, a unas cuentas leguas de7 Omb, un tal Valerio
de la Cueva; era un hombre pobre, que no tena mh'acienda que una
pequea majada de unas trescientah' o cuatrocientah' ovejas y unos
cuantos fletes. Lo haban dejao construirse un pequeo rancho, ande
pudiese cubijarse l, su mujer, la Donata y el nico hijito, que se llamaba Bruno y pa pagar el pastoreo 'e sus pocas ovejas, ayudaba a
lasfaenas de la estancia.

La accin, situada en Chascoms durante los aos veinte del XIX, pero,
escrita por Hudson en Inglaterra alrededor de 1890M, es en realidad, como todo
el volumen, hijo de la pampa que tanto aor durante su madurez londinense y
que haba conocido y recorrido tan bien -de la provincia de Buenos Aires hasta
el sur del Brasil- desde aquel lejano nacimiento en Quilines en 1841. Obviamente, muchas cosas haban cambiado entre la campaa oriental que visitara Dmaso
de Larraaga en 1815 y los campos del Sur del Salado que Hudson recorri en su
adolescencia en los aos cincuenta, pero este tipo de relacin de dependencia
mutua basada en la nocin simblica de deuda a travs del arriendo de palabra, segua profundamente arraigado en la sociedad rural rioplatense.
Por supuesto, tampoco debemos olvidar que los propietarios, gracias a las
fanegas de trigo pagadas por sus arrendatarios labradores, podan contar adems con una renta en especie fcilmente comercializable sin verse obligados a
correr con los riesgos de la produccin y en especial, sin necesidad de hacer
frente a los costosos gastos en fuerza de trabajo... que, por el contrario, era casi
lo nico que posean los campesinos.
38

Larraaga, D. de, Diario del Viaje..., cit., p. 70.


Hudson, W.H., El Omb y otros cuentos rioplatenses, traduccin de Eduardo Hillman,
Anaconda, Buenos Aires, 1928 (el libro est dedicado, nada ms ni nada menos, que a R.B. Cunninghame Graham!).
39

342

Gauchos y campesinos

Qu relacin hay entre nuestros campesinos y los mticos gauchos que


ya hemos mencionado fugazmente en el captulo dedicado a la poblacin? Comencemos transcribiendo el comentario que hace Alejo Gonzlez Garao de
una bella litografa de Carlos Morel, editada por Ibarra en los inicios de la dcada del cuarenta del siglo XIX y que ya hemos citado al hablar de la tecnologa
agraria. La litografa lleva el buclico ttulo de La familia del gaucho y el
comentario de Gonzlez Garao es el siguiente40:
En el centro, frente al rancho, se halla el gaucho, sentado y rodeado
por su familia: la mujer, los hijos y, como formando parte de ella, el
perro fiel y el caballo, compaero inseparable y principal elemento de
trabajo. Sobre el terreno: una pala, un azadn y una hoz. La escena
acadmicamente dibujada, es patriarcal.

Gonzlez Garao olvida mencionar el mate, un tonel, las ramas de un


arbolito y un tercer personaje que acaricia con su rebenque al nio que la mujer
tiene en brazos. Sea, ya sabemos que se trata slo de una litografa, pero no deja
de llamar la atencin el hecho de colocar al mtico gaucho en el centro de un
marco familiar (un grupo domstico que hasta incluye agregado) y un ambiente productivo -con pala, azadn y hoz- que resulta un poquitn ms complejo
que el de la leyenda.
Tomemos otro gaucho, uno real y nada literario. Se trata de Marcelino
Palavecino, pen de Los Portugueses, una gran estancia de Chascoms, durante dos ocasiones en el ao 1812; era un buen trabajador, pues haba trabajado
ms de 140 das y tuvo slo 4 das defalla. En 1836 muere, tambin en Chascoms,
y su inventario nos lo muestra como propietario de un pequeo rodeo de vacunos -77 vacas grandes, 40 vaquillonas de un 41
ao, 32 terneros de meses- y de su
manada de caballos con mas de 50 animales . Obviamente, no tiene tierras y
slo un ranchito, pero ahora parece estar lejos de ser un demunido jornalero y
ms se parece a un pequeo productor independiente que vive de sus ganados, es
decir, un pastor. Un gaucho, como ese de Guardia del Monte que Bartolom
Hidalgo pinta en su cielito al Conde de Casa-Flores:
Ya que encerr la tropilla
Y que recog el rodeo
Voy a templar la guitarra
Para explicar mi deseo...42

Y este ejemplo est muy lejos de ser una aguja descubierta casualmente
411

La litografa argentina de Gregorio Ibarra (1837-1852) en Contribuciones..., cit., p.


308 [en el Museo de San Antonio de Areco hay otra versin que nos parece ligeramente diferente
de esa litografa].
41
Ver AGN-Suc 7397; por supuesto, yo no puedo asegurar que sea el mismo, pero, nombre y apellido poco comunes en Cliascoins (en el censo de 1815 de ese partido, se mencionan slo
a tres personas llamadas Palavecino, en AGN-IX-8-10-4), me hacen pensar que es as.
42
Ver Un gaucho de la Guardia del Monte contexta al manifiesto de Fernando Vil y
saluda al Conde de Casa-Flores..., en La Lira Argentina, Buenos Aires, 1824.
343

en el pajar de la literatura gauchesca, pues conocemos otras coplas ms de esta


poca temprana que poseen expresas menciones a rodeos vacunos
o tropillas de
caballos destinadas a la venta en manos de picos gauchos43. Ms sorpresivo an
sera descubrir a uno de esos gauchos preocupado por los precios del pan y del
trigo:

Hay una multitud de familias establecidas en terrenos realengos que


ocupan a su arbitrio, o bien en los que arriendan por un nfimo precio.
Esta familias se dicen labradoras porque envuelven en la tierra una o
dos fanegas de trigo al ao; y son en la realidad la polilla de los labradores honrados y de los hacendados a cuyas expensas se mantienen. He aqu la exacta relacin que hace de su modo de vivir un vecino de estas mismas campaas.
'Empiezan, dice, estos agricultores honorarios a arar por mayo y concluyen en julio y aun agosto. Y qu comen en este tiempo estos hombres sin recursos? Dganlo nuestros ganados. Con qu alimentan
sus vicios? Con los productos de aquellos. Y cul es el resultado de
una operacin de cuatro meses? Haber araado la tierra, que por
mal cultivada, no produce ni aun el preciso necesario de una familia
industriosa. Siembran, en fin, porque un vecino les prest la semilla...
Estas sementeras en muchas partes deben cercarse; y para esto se
unen algunos y clavan en la tierra cuatro palitroques, que ayudados
de torzales47 que hacen de la piel de nuestro toros, forman una barrera... Resguardadas as sus mieses, las cuidan sus mujeres por el da y
ellos por la noche. Persiguen los ganados vecinos, los espantan, los
hieren... Destruyen nuestros caballos, pues en ellos hacen sus
correras nocturnas.
En este orden continan hasta el preciso tiempo de la siega, en que
son ms perjudiciales que nunca. Llega enero y cruza la campaa un
enjambre de pulperas, llevando consigo el pbulo de todos los vicios; sus dueos los fomentan para ejercitar la usura: ponen juegos,
donde los labradores de esta clase reciben cualquier dinero por sus
trigos: venden a precios nfimos sus cosechas... Estos se llaman labradores, porque siembran todos los aos, siendo en realidad vagos,
mucho ms perjudiciales que aquellos que por no- tener ocupacin
llamamos tales'
Me he detenido particularmente en detallar las ocupaciones y costumbres de estas gentes, porque ellas forman una porcin muy considerable de nuestra poblacin rural.48

Qu me dice, o Lucero?
A este estao hemos Uegao
Pues sabe que estamos frescos
Y cmo esos desastraos
no quieren pagar el trigo
si no a unos precios tan bajos?44

Si decimos que estos gauchos son nuestros paisanos el lector no se sorprendera, pues el lenguaje corriente de la campaa rioplatense, todava en nuestros das, asimila una figura a la otra, pero ahora la imagen del gaucho se nos
presenta considerablemente enriquecida. En una palabra, muchos de los gauchos de la leyenda -no todos, por supuesto!- son nuestros campesinos y
paisanos.
Los labradores como ltimo escaln campesino
Pero, y en esto casi todas las fuentes cuantitativas y cualitativas coinciden, el ltimo escaln de la vida campesina es el compuesto por los labradores.
Estos nada tienen que no sea los brazos del grupo domstico y -no siempre- un
par de bueyes, unas pocas herramientas agrcolas. La simiente adelantada
muchas veces por el propietario, un pulpero avisado, un tahonero o hasta por un
Alcalde -que puede45revestir adems algunas de las funciones antes mencionadasa precios muy
altos , as inicia el ciclo agrcola nuestra familia de labradores,
ya en deuda46. La terminacin no ser mejor. Nadie los analiz ms certeramente
que Pedro Andrs Garca. De su Viaje a las Salinas Grandes tomamos esta larga
cita:
43
Ver la Relacin que hace el gaucho Ramn Contreras a Jacinto Chano de todo lo que
vio en las fiestas Mayas de Buenos Aires en 1822, tambin de Bartolom Hidalgo y el Dialogo
de dos gauchos, Trejo y Lucero (ca. 1835), de Manuel de Araucho, ambas incluidas ahora en
Rivera, Jorge B., Poesa gauchesca. Biblioteca Ayacucho, Caracas, 1977. Algunos de los relatos
de W. H. Hudson incluidos en El omb, ya citado o de R.B. Cunninghame Graham en Temas
criollos, cit., estn plagados de este tipo de gauchos para pocas an ms tardas.
44
Dilogo de dos gauchos, Trejo y Lucero, Rivera, J.B., cit., p. 62.
45
...los Labradores pobres de este Pas han solido habilitarse de semillas pa. sus sementeras, tomando el trigo de particulares a precios considerables, especialmente en los aos escasos,
con obligacin de satisfacer su importe al tiempo de la cosecha en dinero con algn inters tantas
fanegas de trigo reguladas a precios muy baxos..., informe de Josef Pachecho y Saturnino J.
Alvarez sobre el proyecto de psito, 1795, AGN-IX-19-4-9, fjs. 542.
46
El alegato de 1798 del Regidor Ramos Meja, que ya hemos citado, dice Y como de las
Dies partes de labradores, las ocho son unos pobres nezesitados que para su cosecha se empean
con comerciantes, labradores de combeniencia, panaderos y pulperos..., cf. ACBA, serie III, tomo
XI, p. 344. En 1795, los cabildantes porteos afirman ...todos o la mayor parte de los labradore*
son personas de corlas facultades; para sus recogidas de granos necesitan empearse y estos empeios los contraen obligndose cubrirlos al tiempo de la cosecha, estratagema de que se aprovechan
los que toman por negocio estos suplementos para comprar el trigo quando la cosecha a predi
intimo..., AGN-IX-19-4-9, fjs. 508.

344

Dejemos de lado la parte interesada de la opinin del hacendado transcripta


por Garca, pues ste slo defiende sus intereses y subrayemos algunos detalles
de la vivida pintura de la situacin de los labradores de la campaa a inicios del
perodo independiente y de sus relaciones de ayuda mutua. Araan apenas la
tierra, siembran tarde y mal una o dos fanegas prestadas y entre varios construyen sus cercos para proteger su labor; los sembrados quedan al cuidado de las
mujeres durante el da y durante la noche de los hombres (ser porque durante
el da estn trabajando en otro lado?); finalmente, llegada la cosecha, los pulperos
se desparraman como moscas por la campaa y adquieren a vil precio el resultado de cinco meses de esfuerzo...
47

Torzal es un lazo de cuero trenzado o un tiento.


Garca, P.A., Diario de un viaje a las Salinas Grandes..., [ 1810] en CEPEDEA, tomo
IV, pp. 265-266.
48

345

Del mismo modo que las tejedoras de ponchos puntanas, cordobesas o


santiagueas -muchas de ellas, hermanas, madres o abuelas de nuestros migrantes
que terminaran como labradores en la campaa bonaerense- cuidan sus rebaos de ovejas, hilan la lana y tejen sus ponchos para trocarlos por unas mseras
baratijas adelantadas por los mercaderes que recorren los valles en forma incesante, las familias labradoras hacen uso del nico recurso que les sobra, es decir, su trabajo y combinando la produccin triguera con la cra de algunos pocos
animales, consiguen sobrevivir (no tan mal, si consideramos el estado de salud
de la poblacin a partir de sus tasas vitales) en un marco de libertad relativa,
ocupando una tierra ajena o sin dueo conocido49.
Por supuesto, esta tierra sin dueo poda bien estar en la frontera indgena
y el resultado, cuando por all pasaba un maln en bsqueda de animales
y cautivos, estaba muy lejos de ser envidiable para la familia del campesino5". No, no
era el Pas de Jauja; pero esto ocurra en la Amrica ibrica 51
de fines del antiguo
rgimen (la de los mitayos, los yanaconas, los inquilinos , el peonaje, los engenhos...). Comparemos este cuadro con el que nos pinta Judith Farberman en la
muy cercana campaa de Santiago del Estero en esa poca y entenderemos muy
bien por qu migraban los santiagueos52!
Pero, esa libertad relativa es justamente la verdadera amenaza para los
poderosos -no las hipotticas destrucciones a ganados53 o las incursiones de cinco cuatreros labradores (como si fuera muy sencillo en la poca ocultar a ojos de
un Alcalde la proveniencia aunque fuera de unos pocos animales)- y limitarla es
el mximo esfuerzo a que apuntarn todos los poderosos desde 1810 en adelante, cuando les falte a los campesinos la balanza del lejano poder real. Algunas
de las tradiciones y costumbres heredadas, aceptadas y conocidas por la amplia
mayora de los paisanos, como lo muestra Ral Fradkin en su trabajo, podrn
entonces ser alteradas ms fcilmente en medio de la tormenta
postrevolucionaria.

Que respecto a experimentarse qe. muchos sin poseer el terreno competente para Estancia se han hecho de crecido numero de ganados y
que estos como que el campo de su respetibo dueo es mui limitado
salen de el y se extienden por los Circumbecinos en perjuicios de los
Amos de ellos... declaro qe. ninguno puede tener Estancias ni tenerse
por Criador que no pocea tres mil varas de terreno por frente y legua y
media de fondo...54

Este bando -cuyo artculo octavo establece la prohibicin de repartir las


suertes completas de Estancias tanto por herencia, como por todo otro tipo de
enajenacin- no tuvo realmente ningn efecto; como ya se vio en este libro, la
campaa estaba literalmente repleta no slo de propietarios de tierra que posean
extensiones de todo tamao y bien alejadas de la suerte de estancia, sino tambin de cientos de propietarios de ganado que no tenan tierra y como tal sigui.
Pero, de todos modos, el virrey Arredondo cita en 1792 este Bando como antecedente en un auto sobre la Junta de Hacendados:
...muchos Yndividuos que sin terrenos propios havitan por las campa
as entre las Estancias con muy corto numero de Ganados y otros sin
algunos, ya en calidad de arrendatarios de tierras a pretexto de chacare
ros, ya en terrenos de dudosos o no conocidos dueos, o ya tolerados o
admitidos por stos como agregados...55

Esta enumeracin del virrey resume casi exhaustivamente la mayor parte


de las categoras que ya conocemos: ocupantes en tierras desconocidas, arrendatarios, ocupantes tolerados, agregados. En 1808, un Alcalde de la Hermandad de
Chascoms, rea de clara vocacin ganadera que se hallaba a las puertas de un
perodo fasto de crecimiento, afirma:
Que estando llenas aquellas Campaas de vagos y otros individuos
qc. a la sombra de tener una manada de yeguas y diez o doze cavallos
con marca ya se computan como hacendados siendo asi qc. no puede
haver hacendado alguno sin qc. posea y tenga una suerte de Estancia,
por cuia razn esta clase de Gente se regulan como vagos, pues los
pocos animales que tienen pastan en terrenos genos...

La libertad de los paisanos como amenaza al orden social


El 25 de agosto de 1775, el Teniente del Rey, don Diego de Salas, dicta
un Bando que en su artculo sptimo dice:
49
Como se advierte, tenemos una posicin que llamaramos de chayanovismo relativo
en relacin a! papel de la economa campesina; un estudio que muestra las diversas posturas sobre
el problema: Domnguez Martn, R., Campesinos, mercados y adaptacin. Una propuesta de sntesis e interpretacin desde una perspectiva interdisciplinar, Noticiario de Historia Agraria, 3,
pp. 91-130. Zaragoza, 1992.
50
Ya vimos, cuando evocamos el ejemplo de Lobos estudiado por Jos Mateo, que los
efectos de los malones sobre la mortalidad eran en algunos casos, terribles.
51
El libro excelente que Gabriel Salazar V. le ha dedicado a los labradores del Chile
Central es un buen ejemplo comparativo, ver Labradores, peones y proletarios. Formacin y
crisis de la sociedad popular chilena del siglo XIX, Ediciones Sur, 2a. ed., Santiago de Chile,
1989.
52
Farberman, J., Famiglia ed emigrazione..., cit.
53
Esto parece realmente el mundo del revs, pues normalmente los conflictos entre labradores y ganaderos, ocurren porque los segundos pisotean con sus animales los sembrados de los
primeros y en cambio aqu, son stos los que maltratan a los animales de los ganaderos. Un
Reglamento de la Junta Grande de junio de 1811, est especficamente centrado en ese problema
de los ganados que afectan a las sementeras, cf. RMAIE, tomo 1, pp. 451-453 y por supuesto,
jams hemos hallado ninguna mencin al problema inverso, salvo sta que hemos citado.

346

Segn el Alcalde, la solucin es muy simple:


...conviene e importa qc. se extingan y aprehendan estas clases de
hacendados hacindoles vender las Yeguas y caballos y dndoles el
destino qe. se da a los vagos... sucediendo lo mismo con los muchos
agregados qc. tienen estos ltimos...

Por si nos quedaban dudas y quitndonos casi toda posibilidad de interpretacin, don Juan Lorenzo de Castro, nos explica a continuacin cul es la
verdadera razn de tanto sonido y furia:
54
55

DHIVI. tomo I, p. 28.


Seguidamente, el virrey cita el precedente de 1775. ver AGN-IX-19-4-5, fjs. 280-286.
347

[a causa de todos estos hombres]...se ven los hacendados llenos de


angustias en sus labores porq". no hallan pen alguno qc. quiera conchabarse...56

No era necesario hilar muy fino para entender el fondo de la cuestin!


Diez aos ms tarde, en 1818, don Juan Manuel de Rosas, an lejos de ser el
Restaurador de la Leyes y hablando meramente como hacendado, insiste en esta
peculiar letana:

del robo de los ganados de las haciendas vecinas.5

Esta carta aparece el 14 de marzo en El Argos; cuatro das ms tarde, una


Circular a los Jueces de Paz de la Campaa, firmada por Manuel Jos Garca,
retoma casi exactamente sus palabras:
Otro mal... advierte el gobierno que existe en la campaa. Tal es, el
que causan algunos hombres que bajo pretesto de pobladores labradores y sin tener acaso mas fortuna que una choza, permanecen en
algunos terrenos valdos o de propiedad particular bajo la denominacin de arrimados, sin trabajar acaso sin rendir todo el producto que
necesitan para su sosten y el de sus familias... Que los jueces de paz
celen que... no exista esta clase de hombres, sino tienen la calidad de
propietarios en su defecto se hallan bajo la calidad de arrendatarios
en virtud de un contrato por escrito...6"

La campaa del Sud, rico deposito de ganado mayor precisa de una


polica rural ejecutiva. Subsiste en ella una turba de ociosos, vagos y
delincuentes qe. consumen, desperdician y faenan tanto numero de
reses... Semejante turba se tolera, no se pesquisa ni se persigue. La
utilidad qe. algunos reportan de las escasas sementeras qe. entre terrenos de estancias y en los que. no lo son, hacen ombres desconocidos y
qe. aparecen poblados de la noche a la maana...57

Este documento es de 1818 y dos aos despus, el mismo Rozas presenta


una Memoria sobre el estado de la campaa que fue publicada en su momento
por Adolfo Saldas; all se puede leer un prrafo mucho ms transparente sobre
el mismo problema:
Como que la polica de campaa es el arreglo que debe suceder, todos los individuos que, de terrenos de estancia no teniendo la suerte
correspondiente de media legua de frente con una y media de fondo,
mantienen su ganado en campo ajeno; y todos aquellos que, viviendo
entre terrenos y estancias no se conchavan y sabe de qu se
mantienen...5"

Nuevamente se nos remite al precedente de Diego de Salas de 1775, y se


explcita otra vez una relacin entre los pastores y los individuos que no se
conchavan. Este documento es importante y volveremos sobre l, pero, desde
ya debe subrayarse la insistencia en el tono policial en el discurso de Rozas.
En 1825, don Manuel Antonio de Castro, Presidente del mximo tribunal provincial, en una comunicacin dirigida al ministro y publicada en El Argos de
Buenos Aires, repite casi exactamente estos argumentos. Despus de mencionar
a los vagos que, segn l, infestaban la campaa, seala que hay tambin otras
personas peligrosas para la estabilidad del orden provincial:
Estas son las que, con el nombre de arrendatarios, agregados se
sitan al lado de las haciendas de campo: que levantan una choza y
siembran una fanega de trigo, pero no se conchaban... y se sostienen
56
57

AGN-IX-19-5-9, fjs. 64-64 vta. y publicado en DHA, tomo IV, p. 193.


AGN-X-22-10-6, 1818.
58
Segunda Memoria del Coronel Juan Manuel de Rozas, Saldas, A., Historia..., cit.,
lomo I, p. 229; la frase sabe de qu se mantienen, me parece que debe entenderse as sabe Dios
de qu se mantienen.
348

Los subrayados son del original y muestran de qu modo se asimila la


figura del labrador a la del arrimado; la circular agrega algunas disposiciones
para luchar contra este mal que aquejaba la campaa y eran fundamentalmente,
obligar a esas familias a trasladarse a ...las poblaciones... De este modo la autoridad territorial podr tenerlos mas la vista y velar sobre su conducta...
De don Diego de Salas, Teniente de Su Magestad en 1775 a esta circular
de Manuel Jos Garca de 1825, han pasado exactamente cincuenta aos y, en
especial desde 1810, mucha agua ha corrido bajo los puentes rioplatenses. Haba
llegado el momento de comenzar verdaderamente a poner coto a la libertad de
esos ombres desconocidos que no se queran conchabar. Esa libertad, por supuesto, no amenazaba el orden social; atentaba -o al menos, as era vivida por
algunos- contra el nuevo orden productivo que estaba imponindose lentamente
en la campaa.
2. Los empresarios agrarios y la fuerza de trabajo

Los paisanos podan ocuparse de sus rebaos y de sus trigos con el auxilio de la fuerza de trabajo del grupo domstico sumada a la ayuda ocasional de
parientes y vecinos y -en momentos muy especiales del ciclo agrario o ganadero
y slo para los menos demunidos- la contratacin de uno o dos jornaleros. Para
los empresarios agrarios, ya sea que hablemos de los agricultores como de los
hacendados, esto era imposible. No se pueden manejar rodeos de 1.000 o 2.000
vacunos (con sus correspondientes yeguarizos) ni se pueden producir 100 o 150
fanegas de trigo, sin el concurso de brazos externos.
Como se vio a lo largo de este libro, hay cuatro formas de acceder a la
fuerza de trabajo externa a la familia. Primero, la extensin, mediante variados
mecanismos, de los lazos que constituyen el grupo domstico. Es decir, la captacin de una serie de individuos, que sern albergados en la casa familiar, a travs
de estrategias muy variadas: acoger a un hurfano enviado por un lejano parien59
60

El Argos de Buenos Aires, 14/03/1825.


AGN-Criminales M.2, 1826.

349

le o un paisano del jefe de familia en desgracia, recibir a una entera familia


como agregada y mantener dentro de la rbita familiar a los entenados del marido o la esposa. Estos mecanismos tienen xito en la medida de que el dueo de
casa pueda realmente albergar a estas personas en su entorno. Esta posibilidad
se refiere tanto a su capacidad econmica para mantenerlas, como a su habilidad
para atraerlas a su esfera de influencia. Esto constituye el crculo primario de
relaciones de reciprocidad; son las que se dan en el marco del grupo domstico.
Seguidamente, el segundo crculo de relaciones de reciprocidad se establece con aquellos a quienes el dueo de casa ha permitido -como hemos visto
en el acpite precedente- ocupar una parcela para sembrar o para mantener algunos animales. Estas familias, con grados muy diversos de proximidad en relacin al jefe del grupo domstico, tendrn diferentes obligaciones en funcin de
dicha proximidad. Podremos hallar desde aquellos que pagan realmente un amendo -con una parte de su produccin o en reales contantes y sonantes61- hasta
otros que slo deben estar listos para acudir a una yerra o para dar una mano el
da de la siega. Mas es probable que incluso los que paguen efectivamente un
arriendo no estn totalmente exentos de alguna otra forma de colaboracin o de
solidaridad respecto al dueo de casa y a los suyos. La confianza depositada por
el patrn, que permite la presencia de sembrados o de animales ajenos en sus
campos, no puede ser traicionada por los beneficiarios desentendindose completamente de las necesidades de su benefactor.
Se agregan a estos dos crculos de reciprocidad (el del grupo domstico y
el de los ocupantes tolerados), las formas de acceder a fuerza de trabajo mediante mecanismos que son casi exclusivamente econmicos. Es decir, la contratacin de jornaleros o peones y la adquisicin de esclavos. El casi de la frase
precedente tiene su explicacin pues las relaciones entre patrones y peones e
incluso los esclavos, tienen todava una impronta personal muy fuerte. Vamos
ahora a tratar en profundidad estos dos aspectos de la relaciones sociales productivas en relacin a la empresa agraria del perodo.
Los jornaleros y el mercado de trabajo
La historiografa sobre el tema de los peones rurales durante el perodo
tardocolonial es abundante y ha recibido desde hace una dcada un impulso
considerable. Uno de los primeros estudios y que abre la discusin moderna
sobre el problema es el de Carlos Mayo de 1984 62: y le siguen ms tarde una serie
importante de trabajos63; tambin el perodo un poco posterior ha recibido, si
bien con mucho menos intensidad, cierta atencin64. Veamos cules son los pun61
Segn Fradkin los labradores pagan normalmente una fanega por fanega cosechada y en
cambio, los pastores suelen pagar en reales; cf. 'Labradores del instante..., cit.
6.2
Mayo, Carlos, Estancia y peonaje en la regin pampeana en la segunda mitad del siglo
XVIII, DE, 23(92), 1984.
63
Amaral, S.. Rural production..., cit. ; la discusin colectiva entre Amaral, Gelman,
Garavaglia y Mayo publicada en el Anuario del IEHS, 2, Tandil, 1987; Salvatore, R. y J. Brown,
Trade and prolelarianization n Late Colonial Banda Oriental: Evidence from the Estancia de las
Vacas, 1791 -1805, HAHR, 67:3, 1987, pp. 431 -459 y los diversos artculos de Jorge Gelman que
hemos citado.
64
En especial, por parte de R. Salvatore: Autocratic State and Labor Control n the
Argentine Pampas. Buenos Aires, 1829-1852, Peasant Studies, vol. 18,4, pp. 251-274, 1991;

350

tos ms relevantes de la discusin.


Ante todo, la mayor parte de los autores seal un primer problema partiendo de documentos que expresan las quejas de los empresarios agrarios: los
peones escasean, o no abundan en el momento en que ms se los necesita. En
efecto, especialmente durante la siega del trigo, las quejas son interminables; la
serie documental que nosotros hemos consultado arranca desde 169365 y se extiende hasta los informes publicados en los Anales de la Sociedad Rural en los
aos sesenta del siglo XIX...66
Desde inicios del perodo percibimos un fenmeno que se arrastraba ya
de los comienzos de la colonizacin platense: la persistencia de un sistema coercitivo, fundado en elementos de distincin sociotnica, destinado a obligar a los
negros, mulatos libres, indios y mestizos zapateros sastres y carpinteros.., a
ser repartidos en forma forzosa para la cosecha67. Se agrega a esto un ao ms
tarde la solicitud al padre Procurador de la Compaa de Jess para que acuda
...con algunos Yndios Tapes para q. ayuden a la ciega...68. Bandos y solicitudes muy similares se sucedern hasta fines del siglo XVIII, mostrando las enormes dificultades que existen en una sociedad, en la cual los pequeos productores independientes constituyen la amplia mayora, para la aparicin de un mercado de fuerza de trabajo libre69. En 1801, la situacin es vista como tan dramtica que el Cabildo propone que bajen 400 indios de los Pueblos de Misiones
para la cosecha (como en 1720!); el virrey obviamente se opone, pero acepta
que se acuda a los indios y pardos libres de las milicias y a los prisioneros de
guerra portugueses70. Por supuesto, el proceso de militarizacin de la campaa
que se abre desde las Invasiones Inglesas y se acclara despus de 1810, no contribuir a mejorar este cuadro crtico, sino todo lo contrario. Pero parece claro
que este mercado forzoso de mano de obra era ms un nexo con el pasado que
una va hacia el futuro.
Ya sabemos de qu modo se intenta solucionar el problema de la escasez
de fuerza de trabajo: las corrientes migratorias estacionales desde las reas de
alta presin demogrfica permiten un cierto paliativo a este rompecabezas. Y
aqu tambin los efectos de los desrdenes postrevolucionarios tendrn consecuencias de peso.
Otro problema sealado en los diversos estudios sobre el tema es el de la
inconstancia de los peones: stos parecen entrar y salir de las estancias y las
chacras cuando les viene en gana. Jorge Gelman present hace poco un estudio
Reclutamiento militar, disciplinamienlo y proletarizacin en la era de Rosas, Boletn del Instituto de Historia Argentina y Americana 'Dr. E. Ravignani', 3a serie, 5, pp 25-47, 1992 y El
mercado de trabajo en la campaa bonaerense (1820-1860). en Bonaudo, M. y Pucciarelli, A.R.,
(coinps). La problemtica agraria, cit., pp. 59-92, 1993.
65
Informacin dada por el procurador de la ciudad de Buenos Aires, 1693,
AGN-1X-19-1-7.
66
La aparicin de las mquinas cosechadoras ser percibida en Chivilcoy en esos aos
como una bendicin en relacin al problema de la escasez estacional de mano de obra.
67
Cf. ACBA, serie II, vol. IV, pp. 120-121, [1719].
68
Ibidem,p. 252, [1720].
69
Cf. ACBA, volmenes IV, V y VI de la serie II; Bandos de los Gobernadores de 1743,
1750y 1752, enAGN-IX-8-10-I.Bando de Cevallos de 1777, DH1VI. tomo I, pp. 222-255; Bando
del Intendente Paula Sauz de 1787, AGN-IX-19-3-6; solicitud del Cabildo al Regente Gobernador
en 1805. AGN-IX-19-5-4, etc.
70
AGN-IX-19-5-l,fsj. 121-122.
351

que comienza a poner un poco de claridad en esta supuesta inconstancia y


mostr de qu modo los peones de la Estancia de las Vacas en la Banda Oriental
tenan un comportamiento bastante menos errtico de lo que pareca71. Algunos
de nuestros resultados, como se ver, coinciden con los de Gelman.
Finalmente, para sealar slo los puntos ms relevantes, nos queda el
tema de las relaciones entre la fuerza de trabajo sometida al salario y los esclavos. Aqu ha habido asimismo muchos progresos. Amaral ha sealado la
relevancia de los esclavos, mostrando las ventajas econmicas de su utilizacin
para los productores. Gelman a sealado asimismo que, si bien esto es cierto, no
todos podan contar con el capital necesario para adelantarlo en la adquisicin
de un esclavo. Tambin nuestros datos servirn para aportar nuevos elementos a
este aspecto de la cuestin.
Un ejemplo: los trabajadores de la estancia Los Portugueses
Los Portugueses, como vimos, era una enorme estancia de Chascoms
(en realidad, se trata de tres estancias en una); en la poca que nos ocupa tena
una extensin de ms de 40.000 hectreas y albergaba a ms de 23.000 cabezas
de vacunos y yeguarizos y un rebao de 800 ovinos. Su actividad fundamental,
como dijimos, era la cra y el engorde de novillos destinados al mercado porteo
y ser uno de los primeros establecimientos en la estadstica anual para los aos
en que conocemos ese dato en la dcada del 10 del siglo XIX72.
Para el perodo que se abre en septiembre de 1807 y se cierra en igual mes
de 1812, tenemos una informacin detallada y abundante sobre los 109 peones
que trabajaron en ese perodo73; de ese total, para cuatro no hay datos de salida y
por lo tanto, no los tendremos en cuenta en estos clculos, salvo cuando as lo
especifiquemos74.
Catorce de los trabajadores estn emparentados segn las propias palabras de la fuente (hermano de fulano, sobrino de fulano, pariente de fulano) y hay otras repeticiones de apellidos que tambin podran indicar un posible parentesco [Almaraz, Aranda, Carbajal, Catn, Faras, Garnica, Luna,
Maldonado, Mansilla, Moreno, Silva, Sosa y Ximcnez]. La presencia de apellidos de claro origen tucumano (en el sentido amplio del viejo Tucumn colonial,
es decir desde Santiago a Jujuy), cuyano y hasta litoraleo, no deja lugar a dudas
acerca del lugar de proveniencia de la mayor parte de estos trabajadores. Lo
notable es la relativa frecuencia en que esos peones del mismo apellido, entran
juntos o salen juntos de la estancia, mostrando as un elemento ms de la existencia de formas familiares de migracin estacional que ya hemos visto a travs
de los censos.
71
72

Sobre esclavos, peones, gauchos y campesinos..., cit.


Sobre este establecimiento, ver nuestro trabajo Tres estancias..., cit.
Estos datos surgen de cuatro fuentes; una, extremadamente detallada para el perodo
1807-1810, llamada Quaderno de Peones; la otra, tambin llamada as, pero menos minuciosa,
abarca parte de 1810 y el ao 1811; viene despus una serie intitulada Papeletas pagadas a Peones... que llega hasta 1812 y finalmente el Quaderno de Peones de lo de Muleque... (mulequie:
negro joven; apelativo con que se conoca al esclavo Jos, capataz de la Estancia de la Laguna);
todas en AGN-Suc 7776 y AGN-Suc 7777.
74
Tampoco tomaremos aqu en cuenta los datos referidos a los cuatro capataces libres que
posean las estancias en el perodo.
73

352

Para 105 de los 109 trabajadores (96% del total de peones) tenemos todos
los datos laborales ms importantes. Estos han trabajado un total de 28.869 jornadas durante los cinco aos considerados. La media por individuo es de 275
das de trabajo75 y la media por entrada laboral (cada vez que un pen entra a
trabajar un perodo determinado) es de 139 das en todo el perodo76. Los 109
peones -es decir, ahora consideramos el total de trabajadores entradosdivididos por cinco aos, dan una media de 22 peones al ao y si dividimos las
jornadas, ello nos da una media de 22 peones trabajando nueve meses al ao o de
16 laborando los 365 das del ao. De todos modos, la rotacin total de trabajadores es algo bastante evidente.
El 49% de los peones ha tenido alguna falla, es decir, ha faltado sin
razones justificadas o ha partido de la estancia, las ms de las veces, tambin sin
razones justificadas77. Veamos un poco en particular este tema que es central
para el estudio de las relaciones de produccin. Pese a que la mitad de los trabajadores ha incurrido en alguna falla, stas representan, sin embargo, un porcentaje bajsimo del total de jornadas laborales, siendo el 2.3% de ese total, con 661
das de falla. Pero, adems, los 51 peones con fallas, tienen una media de 13
das de falla en relacin a una media laboral total de 328 das (recurdese que
la media para todo el grupo era de 275 das por trabajador): moraleja, los que
fallan, lo hacen porque estn ms tiempo trabajando y salvo una excepcin (Lorenzo Luna, que falta 42 das sobre 222 das de trabajo), el porcentaje de fallas
sobre los das trabajados, no es alto y llega al 4% para los peones que han tenido
falla. La falla es indudablemente una forma de resistencia laboral (utilizada en especial por los peones que ms trabajan), pero no parecen abusar de ella.
Los peones que nunca han fallado, por otra parte, tienen una media laboral sensiblemente menor que la del promedio general y llega a 225 das para todo el perodo considerado. Esto parece estar en consonancia con lo que decimos antes.
Cundo entran y cundo salen de las estancias los peones? El tema es
relevante y la discusin opone dos posiciones. La que centra el problema en la
oferta laboral -los trabajadores entran y salen cuando se les viene en ganas- y la
que se refiere a la demanda de la estancia como elemento determinante de la
cuestin (los peones entran cuando la estancia los necesita). Los grficos que
siguen son un primer elemento para discutir el tema en este caso.
Como vemos, para los aos en que tenemos datos completos de entradas
y salidas, hay una tendencia a la regularidad78. Los trabajadores entran a trabajar
entre enero y febrero porque la estancia los engancha en esa fecha en todos los
aos que hemos estudiado. Hay dos elementos de la demanda estacional que
juegan aqu. Por un lado, la siega del trigo se realiza en varios aos durante
enero en Chascoms y los peones entran a trabajar en la siega durante ese mes
75
Media alta si la comparamos con los otros casos conocidos: 218 en las Vacas y 118 en la
estancia estudiada por Amaral.
76
Esta media de 139 das por entrada laboral resulta muy similar en los aos 1797/1805
a la media que presentan Salvalore y Brown para la Estancia de las Vacas, cf. Salvatore, R., y
Brown, J., cit.
77
Este porcentaje de fallas es semejante al que registra Gelman en la Estancia de las
Vacas.
78
El grfico que acompaa el artculo ya citado de Gelman Sobre esclavos..., presenta
un ciclo mucho ms claro, pero la tendencia es similar en ambos casos.

353

(cobrando siempre un sobresueldo, que es superior a un 30% respecto del salario


normal del ao79); por otra parte, el mes de febrero -y en menor medida, el mes
de junio- marcan el inicio progresivo de las tareas pecuarias ms importantes de
la estancia durante los cinco aos analizados y es as que estos dos hechos condicionan la demanda general de la estancia.
Y cundo salen del trabajo? Como se observa, casi siempre lo hacen
entre octubre y diciembre, es decir, cuando a su vez se van a trabajar para la
siega en otras estancias, en chacras de la campaa de Buenos Aires (o en sus
propios sembrados, aun cuando no tengamos datos concretos en este caso).
Lgicamente, si la cosecha es abundante en la propia estancia, se quedan all
-gozando siempre del sobresueldo durante el perodo de siega- o incluso, podemos estar frente a una entrada laboral excepcional, como ocurre en 1810 durante
diciembre y en funcin de la siega de la propia estancia. Pero, si la estancia ese
ao no tiene trigo o tiene muy poco, la mayor parte de los trabajadores salen de
ella -por propia decisin, pero en funcin de la demanda laboral global- para ir a
trabajar en otras estancias y chacras en la siega del trigo.
Es decir, por un lado, la entrada a trabajar tiene que ver con la demanda de
la propia estancia y la mayor parte de las salidas del trabajo (no todas, es obvio,
pues hay algunos peones que salen durante diversos perodos y por razones que
desconocemos80), estn relacionadas con la demanda laboral global de la campaa. Se percibe aqu, entre demanda y oferta un estado de negociacin constante,
pero la fuerza de la demanda parece imponerse en los grandes nmeros. Por
supuesto, el movimiento de la demanda laboral global no siempre coincide con
las exigencias de cada una de las empresas agrarias. En diciembre de 1810, el
administrador de las estancias, don Pedro Martn Rodrguez, le escribe al albacea Pereyra Lucena, que ...todo lo qc. hordena se ara con la mayor brebedad,
previniendo qe. de golpe se a empesado a salir la jente para la siega sin quedarme mas qe. sinco o seis hombres...*1. La estancia debe contentarse con un puado de peones, porque la mayor parte de los trabajadores se han ido a la siega en
los establecimientos vecinos.
Para los aos 1807/1810, es decir, para tres aos completos (de septiembre de 1807 a septiembre de 1810), tenemos tambin toda la informacin sobre
los pagos detallados, tanto en moneda como en especie, a los peones que trabajaron en ese perodo; se dan 96 entradas de trabajadores en ese perodo, correspondientes a 76 peones. De ellos, 19 reciben parcialmente su pago en especie.
Como este es un tema central en la definicin del tipo de relaciones productivas
imperantes en la campaa, creemos que vale la pena detenerse un poco en l.
De ese universo de 19 trabajadores, tenemos los datos completos sobre
entradas y salidas para 18 de ellos; trabajaron un total de 3.346 jornadas y tienen
una media alta, de 186 das. El total que cobraron fue de 669 pesos y de esa su79
La fuente dice En este trabajo entra un mes de siega q". es a 8 ps. por mes... [el salario
normal era 6 pesos en esc momento], o Denlra un mes de tiempo de siega..., o Aumento de un
mes por estar de siega..., etc.
80
Estas salidas legales no deben ser confundidas con las fallas, porque a stas la
fuente las especifica claramente -para descontarlas religiosamente del salario, como es de imaginar. Se trata aqu de salidas con permiso para volver a entrar una decena de das ms tarde y en
todo caso, los ejemplos son muy pocos para el perodo estudiado.
81
AGN-Suc 7777.

354

355

ma, 33 pesos y un cuartillo, lo fueron en especie, es decir, slo el 5% del toral


percibido. O sea, el pago en especie es completamente marginal, tanto referido
al porcentaje sobre el .salario total de los que lo recibieron, como a la masa salarial pagada por la estancia durante ese mismo perodo (que supera los 3.500
pesos). Y atencin, que la fuente es muy clara al respecto y afirma, cada vez que
se realiza un pago monetario, Pagu en plata... y si estas palabras en la lengua
de Cervantes tienen algn sentido, pagu en plata quiere decir efectivamente
pagu en plata contante y sonante... En qu recibieron ese 5% restante dado en
especie los 19 peones de los que hablamos? Cuatro son las especies: frenos o
espuelas, textiles, tabaco y pan82, siendo los frenos y espuelas los ms importante monetariamente -casi la mitad del total corresponde a este rubro- pero, el
tabaco tiene la frecuencia ms alta, con doce menciones en los pagos. El pan y
los textiles aparecen cinco y cuatro veces mencionados. El hecho de que
incidentalmente se cargaran los gastos de frenos -se trata de frenos de montar,
obviamente- puede indicar que los peones (o algunos de ellos, al menos) se
conchaban con su propia tropilla de caballos, detalle que ser de no poca
importancia.
Otro aspecto importante es el del endeudamiento y aqu, como ya fue
relevado en otros casos, tambin hay que constatar la cuasi total inexistencia de
este mecanismo considerado (con justa razn) tpico de las formas de peonaje,
pues muy excepcionalmente -y se trata siempre en perodos de cierre de cuentasalgn trabajador debe unos pocos reales a la estancia; la cantidad de casos es
muy pequea y no merece realmente la pena detenerse en las tres o cuatro ocasiones en que ello ocurre.
Una vez ms, si comparamos esta realidad con el cuadro que nos pinta
Judith Farberman en Santiago del Estero (endeudamiento, salarios no monetarios, fuertes relaciones de dependencia personal, etc.), las razones que se hallan
detrs del proceso de migracin de los santiagueos resultan transparente83.
Por supuesto, no cometeremos la ingenuidad -o la mala fe- de olvidar
aqu que la estancia tiene una pulpera y que, probablemente, ello quiere decir
que una parte de ese salario percibido en plata podra ir a parar muy rpido al
mostrador de la pulpera, pero nada indica (en todas las cuentas que hemos revisado) que hubiera ningn tipo de traspaso de deudas entre la pulpera y la contabilidad de la estancia o que comprar en esa pulpera -haba otras en las cercanasfuese algo obligado para los peones. De todos modos, el hecho de que, con frecuencia una pulpera -o efectos de pulpera- aparezcan en muchos inventarios
de grandes establecimientos del perodo, parece indicarnos que la relacin entre
sta y la situacin de la fuerza de trabajo debi haber sido bastante estrecha.
Tambin con frecuencia (esto ocurrira en la poca de J.B. Segismundo,
el sucesor de Ri vero en las estancias), la pulpera estaba en manos de una tercera
persona, asociada claro est con el propietario. Y aqu la pulpera parece funcionar ms como un mecanismo apto para acrecentar una ganancia mercantil encu82

Pan? Los peones de campo comen pan? Y s, no siempre, pero eso puede ocurrir. Y
aqu suele aparecer el pan algunas veces, no tanto como en la estancia de Roque Prez, en la cual,
en 1796/1799, invariablemente y todos las meses el pan se anota, junto al aj, la yerba y la sal, entre
los gastos [AGN-Stic 7708] o como en las estancias de las Temporalidades en 1768, donde el pan
aparece en forma reiterada en las cuentas de los peones [AGN-IX-21-5-5].
83
Famiglia ed amigrazione..., cit.

356

bierta -compartida por el propietario- que como elemento de control de la fuerza


de trabajo. No debemos descartar tampoco la posibilidad de que tal o cual pulpera revista ms eficazmente su papel motor en la sociabilidad cotidiana del
paisanaje circundante. Y es obvio que estas diversas funciones de la pulpera no
son contradictorias.
Cules son las principales conclusiones que nos permiten sacar estos
datos en relacin a la discusin ya evocadas sobre el tema? Ante todo, los peones, confirmando as lo que Jorge Gelman vea a partir de su ejemplo, no parecen tener un comportamiento tan errtico como afirman las quejas de sus patrones. Ni abusan demasiado de las fallas -los que ms trabajan acuden ms a
este expediente- ni parecen entrar y salir cuando se les viene en gana. El juego de
la demanda y la oferta est siempre presente y en constante tensin negociadora;
a veces, un atraso demasiado prolongado en el pago de los salarios puede tener
graves consecuencias para la estabilidad de la fuerza de trabajo84 y, otras veces,
los peones se van sencillamente porque no estn de acuerdo con el patrn85.
Es decir, la impronta personal en la relaciones patrn/pen no es irrelevante. Por
otra parte, los peones no estn endeudados (si bien la pulpera puede jugar aqu
un papel que nuestras fuentes ocultan) y suelen cobrar la mayor parte de su
salario en reales contantes y sonantes.
No se puede hablar aqu de un verdadero mercado de trabajo, como tampoco se poda hablar de un autntico mercado de tierras y ambos procesos estn
indisolublemente asociados. Pero nada hay en este ejemplo -y no se trata de una
estancia "eclesistica", sino de una autntica empresa agraria privada, estrechamente ligada al mercado- que nos autorice a hablar del feudalismo en las relaciones productivas. Es evidente, por otra parte, que la existencia de esa polilla de
los hacendados de la que hablaba el colaborador desconocido de Pedro Andrs
Garca, es decir, de miles de labradores y pastores, no haca ms que complicar
este lento proceso de formacin de un autntico mercado de trabajo.
Ser operando en varios frentes, como veremos, que los poderosos van a
poder ajustar algunas clavijas en bsqueda si no de la solucin -lo que era literalmente imposible mientras el uso productivo de la tierra estuviese sometido a las
condiciones que ya conocemos- al menos de un aflojamiento de las condiciones
de negociacin que estos hombres escasos imponan a sus potenciales
empleadores. Lo que es indudable, como se vio, es que lo gastado en jornaleros
y capataces, es el rubro mayor en los gastos de los establecimientos productivos.
Y esto no es novedoso en el marco de la historia rural de Amrica Ibrica.

84
En 1829, Juan Arista, el capataz de la estancia de Averas de los Anchorena, le dice a
uno de los administradores, don Jos Vera, lo siguiente: Estimar a V. que me remita el pagamento
para la gente o disponga que algn individuo me lo proporcione, pues no ignora V. lo escasos que
estamos todos y algunos se quieren salir y los estoy conteniendo., AGN-VII-4-4-3. Parece evidente que si la plata no llega, los peones se salen...
85
Los peones que el clrigo Francisco Castaer haba contratado para recoger los ganados
ajenos en 1823, en su gran mayora se fueron por ...los desordenes... qe. estaba haciendo dicho
Castaer..., AGN-Criminales C.I, expediente 19.

357

El papel de la esclavitud en la empresa agraria


Toda la documentacin que hemos presentado al lector -y en especial, los
censos y los inventarios- desnudan la realidad del papel relevante que juega la
esclavitud en la campaa durante todo el perodo. Adems, la lenta extincin de
la esclavitud, con los sobresaltos y retrocesos ya sealados (como el fenmeno
de la aplicacin de la Ley de Corso durante la guerra con el Brasil), indican lo
difcil y larga que fue la transicin -que podemos considerar casi finalizada a
mediados del XIX- hacia un dominio del trabajo asalariado en las empresas agrarias rioplatenses.
Recordemos algunos datos. Si bien la presencia de esclavos y de negros
en los diversos censos es variable, en algunas reas como las esencialmente agrcolas (tal era el caso que ya vimos de San Isidro y Matanza), la poblacin de
origen africano ocupa un lugar destacado entre los varones en edad laboral: uno
de cada tres varones mayores de 12 aos es africano... Por otro lado, hemos visto
tambin que la mitad de los establecimientos posean esclavos y que stos constituyen el segundo rubro -despus de los ganados- en el valor de los bienes inventariados. No hay aqu nada que pueda asimilarse a rol domstico de la
esclavitud; estos esclavos no estn aqu para servir el mate...
Tambin comprobamos que haba una relacin estrecha entre el nivel general de capitalizacin de un establecimiento agrario y el valor de los esclavos.
Como se puede verificar en el cuadro 1, cuanto ms capitalizado est un establecimiento (medido por el valor medio total), mayor es la frecuencia de los
propietarios de esclavos sobre el universo considerado de establecimientos, ms
alta la cantidad media de esclavos por propietario, mayor el precio medio de los
esclavos -esto es un indicador de esclavos de mayor capacidad laboral- y por lo
tanto, mayor la inversin media en esclavos. Pero, por otro lado, cuanto ms
grande es la unidad productiva, menor peso tiene la inversin en esclavos respecto a la inversin total.
El cuadro tiene una sola excepcin y ella es notable: las chacras son las
que, relativamente, tienen los esclavos de precio medio ms alto -slo los hacendados superan esa media- y por otra parte, es en ellas donde la inversin en
esclavos pesa ms en relacin a la inversin total, llegando al 41 %86 Una vez
ms, la relevancia de la fuerza de trabajo esclava en relacin a la produccin
cerealera se pone de relieve con estas cifras87. Y ellas muestran adems que el
grado de intensidad del trabajo puede ser medido a partir de estos indicadores.
Los esclavos son ms importantes donde las necesidades regulares y constantes
de mano de obra son mayores y donde -esta es slo una hiptesis- los salarios
pagados a los jornaleros seran ms altos.

86
Notablemente, las chacras mantienen entre s idntica clasificacin, con una inversin media en esclavos de 1.045 pesos para San Isidro, de 794 para las del ejido de la ciudad, de
506 para las de Matanza y de 367 pesos para las chacras de la campaa.
87
Sealemos que esto se percibe incluso en el caso de los agricultores con un porcentaje
del 32% contra el 27% de las estancias en general.

358

Don Diego Casero, el propietario de la gran chacra de Morn, tena muy


claro, adems, que el capital en esclavos deba conservarse cuidadosamente; en
su testamento dice: ...solo se ocupan peones para los trabajos fuertes, como son
el corte de los montes de Duraznos, conducciones de lea a la ciudad... En las
aradas de tierra para las siembras de trigo y en las recogidas de las cosechas,
porque en todo lo dems se ocupan los Esclavos, y aun no escusan si hay necesidad en los trabajos referidos...88. O sea, el trabajo cotidiano de la chacra era
asegurado por los esclavos y las grandes tareas -corte y conduccin de lea,
siembra y cosecha- por los peones. Adems, cuando llega el momento de la
siega, los esclavos siguen estando all y no parten apresuradamente como ocurre
con los peones si un vecino ofrece salarios ms altos...
Pero, tambin en las estancias de los hacendados los esclavos, si bien
representaban un porcentaje mucho menor de la inversin total, eran de gran
importancia. Si volvemos por un momento a Los Portugueses, podremos agregar algunos datos de inters.
La estancia cuenta con 13 esclavos en 1790; la mayor parte de ellos tiene
oficios relacionados con las tareas agropecuarias -capataces, chacareros, domador, de a caballo- y hay una sola mujer (la esposa de Juan Antonio, el capataz
de la Estancia Grande). En 1805, algunos de los esclavos han pasado a servir en
la ciudad, en casa de los herederos, pero se ha incrementado la cifra de los de las
estancias a 14 individuos, por efecto de los tres hijos de la pareja del capataz
Juan Antonio.
La cantidad de animales que tienen las estancias [alrededor de 23.000
vacunos y yeguarizos] requieren entonces el trabajo de 4 capataces, 12 esclavos
varones y alrededor de 16 jornaleros si consideramos un perodo ideal de 365
das. Es decir, en total 32 personas trabajaran idealmente durante todo el ao en
las estancias. Pero es mucho ms realista, como ya vimos, decir que trabajan
cuatro capataces libres, ms 12 esclavos todo el ao y unos 22 peones durante
nueve meses al ao. Es decir, sobre un total de alrededor de 12.000 jornadas
88

AHPBA-5.1.5.9, fjs. 45 vta.

359

laborales anuales -tomando ahora en cuenta tambin a ocho capataces, cuatro de


ellos esclavos y cuatro libres- un 63% corresponde a jornaleros y capataces libres y un 37% corresponde a los esclavos. Nuevamente y para una enorme estancia, el papel central de la esclavitud aparece claramente.
Y estos esclavos rurales rioplatenses tienen una condicin peculiar. Con
frecuencia observamos que poseen ganados, vacunos y yeguarizos o que se les
permite participar en la produccin cerealera89; comprobamos entonces que, incluso en este mbito, se puede percibir una cierta reciprocidad en las relaciones. Por supuesto, slo un estudio detallado nos permitir saber algn da exactamente cul era la extensin real de esa condicin peculiar: frecuencia de los
esclavos propietarios de ciertos bienes en relacin al total, frecuencia de las huidas de esclavos rurales (en relacin al mismo fenmeno en el mbito urbano),
papel de la manumisin -a ttulo gratuito como oneroso- en el mbito de la esclavitud rural, carcter de las formas de transicin hacia la libertad, etc.
No debemos olvidar nunca que, fuera cual fuese su condicin relativa
respecto a otros sistemas esclavistas, estos hombres y mujeres no podan contar
con el bien ms preciado que nos distingue a los seres humanos: la libre disposicin de su persona. Recorriendo an superficialmente las fuentes, la ansiedad
por adquirir la propia libertad y la de sus familiares ms prximos, aparece siempre como un hecho reiterado; futuros estudios nos podrn entonces ilustrar mejor acerca de cmo eran vividas por los propios esclavos esas peculiares condiciones laborales que imperaban en la campaa.

89
Uno de los esclavos capataces de Los Portugueses posee su propia marca de ganado;
un documento sobre diezmos de ganado de 1772, ya citado, afirma que el propietario ... est
obligado a dar quema y pagar el Diezmo por sus inquilinos y Esclavos..., cf. AGN-IX-13-5-2,
[subrayado nuestro]. En la sucesin de Blas Lpez en 1792, ste reconoce una acreencia en trigo
de una esclava, AHPBA-5-I-I4-I8 y otro tanto ocurre en la de Josef de Castro, en 1782, AGNSucesiones 5341. El estudio ya citado de Goldbcrg y Mallo trae otros ejemplos, lo mismo que los
trabajos de Jorge Gelrnan.

360