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Jos de Glvez (1720-1787)

Abogado y poltico espaol, nacido en Macharaviaya, pequea aldea de Mlaga,


situada en la zona de La Axarqua, el 2 de enero de 1720 y muerto el 17 de junio de
1787 en la madrilea localidad de Aranjuez. Fue abogado de la embajada espaola en
Francia, secretario del marqus Jernimo Grimaldi en 1761 y, alcalde de casa y corte
cuando el rey Carlos III lo nombr visitador especial de la Nueva Espaa

con el encargo especial de vigilar la administracin del virrey Joaqun


de Montserrat, de quien desconfiaba por las escasas rentas recibidas.
Glvez lleg a la Nueva Espaa en 1761 con el carcter de ministro
togado del Consejo de Indias pero no actu hasta 1764, cuando recibi
facultades absolutas y se convirti en Visitador General de todos los
Tribunales y Cajas Reales e Intendente de todos los Ejrcitos.
En su nuevo puesto llev al virrey de Montserrat a juicio, cre el estanco para tabacos,
implant nuevos impuestos sobre el pulque y las harinas, combati el contrabando,
reform el sistema aduanal de Veracruz y Acapulco, sustituy el rgimen de arriendo
de los impuestos por otro, denominado de encabezamiento, y estableci la contadura
general de las haciendas municipales, todo ello adems de reordenar los puestos
pblicos con los subsecuentes despidos. Los ingresos fiscales llegaron de 6 millones de
pesos en 1763 a 12 millones en 1773.
En 1765 reorganiz el ejrcito y llev a juicio al virrey de Montserrat que fue
reemplazado por Carlos Francisco de Croix quien le facilit su labor. Dos aos despus
Glvez intervino para sofocar los motines y disturbios que ocasion la expulsin de los
jesuitas y mand a hacer juicios sumarios, ejecuciones y encarcelamientos perpetuos.
Con la desaparicin de la Compaa de Jess Glvez alent las misiones franciscanas
en ambas Californias por orden expresa del rey. Estableci una base naval en San Blas
y se adelant a la expedicin de fray Junpero Serra - que fund la misin de San Diegoy Gaspar de Portol - que fund la misin de Monterrey y San Carlos, y a fines de 1771
lleg a la baha de San Francisco.
Jos de Galvz regres a Espaa en 1772 como miembro de la Junta General de
Comercio Moneda y Minas, gobernador del Consejo de Indias y Consejero de Estado.

Por los servicios prestados, Carlos III lo recompens nombrndolo marqus de Sonora y
Ministro Universal de las Indias.
A Glvez se le debe la organizacin del norte de la Nueva Espaa, pues siendo ya
Ministro el Rey constituy la Comandancia General de las Provincias Internas que
agrup a Nueva Vizcaya, Sinaloa, Sonora, las Californias, Coahuila, Nuevo Mxico y
Texas, dndole a Chihuahua el carcter de capital.

Jos de Glvez se embarc en Cdiz el 26 de abril de 1765 rumbo a Nueva Espaa.


Adems de visitador general, Carlos III lo haba nombrado miembro honorario del
Consejo de Indias. Llevaba con l varias instrucciones en las que se detallaban los
principales objetivos de la visita (reformas hacendsticas, elaboracin de nuevos
reglamentos, enmiendas de errores, destitucin de funcionarios corruptos, etctera),
as como el mtodo que iba a emplear. El Rey le ordenaba ser contundente en sus
actuaciones, pero siempre manteniendo buenas relaciones con el virrey, cargo que
ostentaba el marqus de Cruillas (1760-1766). Sin embargo, desembarcado en
Veracruz el 26 de abril de 1765, los enfrentamientos entre ambas autoridades no
tardaron en aparecer, as que el visitador se aline con otro funcionario enviado desde
la Pennsula para reformar el sistema defensivo de la Nueva Espaa, el comandante
general Juan de Villalba, inspector general de todas las tropas veteranas y de milicia de
infantera y caballera. Estos conflictos continuaron hasta el nombramiento de un
nuevo virrey, el marqus de Croix (1766-1771), si bien no impidieron que Glvez
acometiese las reformas que tena ordenadas. As, realiz un programa de enorme
trascendencia en diversos mbitos de la administracin del virreinato, del que cabe
destacar sus reformas de las rentas estatales (ramos de alumbres, cordobanes,
alcabalas, tributos, salinas, tercias, naipes, papel sellado, fiestas de gallos, perlas,
naipes, servicio de indios, lanzas y media annata), pues siempre busc el aumento de
los ingresos de la Corona. Dos de las innovaciones ms importantes tuvieron como
protagonistas al estanco de tabaco y la a minera (rebaja del precio del azogue y
fundacin del Real Colegio de Minera), si bien la presencia de Glvez se dej sentir en
otros numerosos asuntos, desde el registro del galen de Manila y la inspeccin
personal de la feria de Jalapa, a las reformas de aduanas, salubridad y seguridad de las
ciudades, reparto de tierras, fundacin de puertos, barrios y poblados, etctera. Hay
que resaltar la ayuda de eficaces colaboradores, como el secretario Francisco Machado,
que permitieron potenciar sus actuaciones durante la visita.
El entendimiento de Glvez con el virrey Croix se puso de manifiesto con ocasin de las
medidas que acompaaron a la expulsin de la Compaa de Jess de la Nueva Espaa.
Los jesuitas fueron reunidos la madrugada del 25 de junio de 1767 y enviados al puerto
de Veracruz, salvo los que trabajaban en las lejanas fronteras, que lo hicieron un ao
despus. Las tropas, comandadas por personas prximas al visitador malagueo,
ocuparon las iglesias, haciendas y edificios jesuitas, que pasaron a engrosar un Fondo
de Temporalidades, depsito que financi diversas empresas ilustradas, pero que
tambin malvendi numerosas propiedades de la orden a diversos comerciantes y
mineros. Como otros funcionarios borbnicos, Glvez consideraba a la Compaa de
Jess una amenaza y un obstculo para la realizacin de las reformas, por lo que
persigui a sus miembros, simpatizantes y doctrinas, y encabez una expedicin
punitiva que recorri varias ciudades del centro de Mxico, cuyo vecindario, exaltado
por las consecuencias econmicas y sociales de otras reformas borbnicas, retenan a
los padres, impidindoles dirigirse al destierro.

El nmero de condenados por esta expedicin punitiva de Glvez fue notable (85 a la
pena mxima y otros 854 a destierro y azotes), lo que rompa una tradicin ms
negociadora de los virreyes con los conflictos locales. Las crticas, que no se hicieron
esperar, aumentaron con los pobres resultados de una segunda expedicin del
visitador general a los territorios ms noroccidentales del virreinato (Guadalajara,
Nayarit, California y Sonora), en donde Glvez pensaba encontrar grandes riquezas y
pacificar una antigua rea de guerra con los indios con su sola presencia. Los
resultados fueron adversos, pues aunque se consiguieron algunos logros (la fundacin
del departamento martimo de San Blas de Nayarit, el aumento del control real en
zonas fronterizas y la puesta en marcha de varios proyectos econmicos, que se
cumpliran ms tarde), las expectativas creadas por Glvez no se correspondieron a los
numerosos gastos realizados. Sus ideas de fomento y gobierno de estas regiones
fronterizas fueron recogidas en el Plan para la ereccin del gobierno y Comandancia
General que comprende la pennsula de California y provincias de Sinaloa, Sonora y
Nueva Vizcaya (1768), cuya principal medida (la comandancia general) fue puesta en
marcha tras su eleccin como Ministro de Indias. El resultado ms trascendental de
esta expedicin de Glvez fue la organizacin de la Santa Expedicin, enviada a San
Diego y a Monterrey para frenar los avances rusos en el Pacfico Norte. Organizada con
dos barcos, al mando de los capitanes Juan Prez y Miguel del Pino, y de dos partidas
terrestres, bajo el mando del gobernador Gaspar de Portol y fray Junpero Serra, los
expedicionarios llegaron a San Diego en 1769, e iniciaron la colonizacin de la Alta
California. Los preparativos de la jornada martima se realizaron en el puerto de San
Blas de Nayarit, fundado por Jos de Glvez en el transcurso de su visita al Noroeste.
El esfuerzo titnico del visitador le hizo caer enfermo, y casi le llev a las puertas de la
muerte, lo que adelant su regreso a Mxico a travs de Chihuahua, Zacatecas y
Quertaro. Durante la enfermedad, Glvez, vctima de una locura transitoria,
protagoniz varios episodios suculentos, como el que sucedi en la misin y pueblo de
Arizpe (Sonora), donde presidi un Juicio Final y se proclam Dios Padre, San Jos y el
obispo Juan de Palafox. Hay que recordar que tanto en la expedicin del Noroeste,
como en la campaa punitiva en El Bajo y Michoacn, el virrey marqus de Croix
transfiri al visitador toda su autoridad y facultades, por lo que las actuaciones de Jos
de Glvez se multiplicaron en nmero y abarcaron desde la economa y la poltica a las
costumbres y vida religiosa. A pesar de las crticas recibidas en Nueva Espaa, Glvez
cont con el apoyo de Carlos III y de algunos de sus ministros, siendo nombrado
ministro togado del Consejo de Indias por real orden de 23 de enero de 1768.
De regreso a la capital virreinal, y ya recuperado de sus afecciones, Glvez obtuvo
permiso para abandonar Mxico, as que se embarc en Veracruz el 29 de noviembre
de 1771.

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