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Parmetros de diseo de fotobioreactores

Los criterios comunes de diseo de un fotobioreactor son aquellos que


involucran una alta productividad volumtrica y conversin de energa
lumnica de forma econmicamente viable. Un factor primordial a la hora
de realizar el diseo previo de un fotobioreactor son las condiciones de
vida relacionadas con el microorganismo que se desea cultivar.
Se debe tener en cuenta que el volumen del reactor sea el adecuado de
modo que permita una mayor rea de contacto lumnica, adems, se
debe considerar la orientacin e inclinacin, sistemas de mezcla y
desorcin de gases, sistemas de limpieza, transparencia y durabilidad
del material, y sistemas de regulacin de la temperatura. Se deben
considerar las condiciones operacionales as como los costos de
construccin, operacin y mantenimiento.
Un parmetro fundamental en el diseo de un fotobioreactor es el
relacionado con la carga lumnica diaria disponible, donde a partir de
ella se establezca un diseo ptimo que nos permita maximizar la
penetracin de luz al sistema. La dispersin en la superficie debe ser
minimizada para maximizar la luz que entra al fotobioreactor, y la
atenuacin depende de la longitud de onda de la radiacin y la densidad
del cultivo, provocando un gradiente de intensidad de luz en la direccin
de penetracin adecuada.
El flujo turbulento es de gran importancia en cultivos de alta densidad,
puesto que el flujo laminar provoca, adems de distribucin heterognea
de la luz, gradientes de difusin. A partir de lo anterior, se debe
considerar que cuando se cuenta con alta densidad de cultivo, estos
deben ser generalmente delgados adems de que se debe disponer de
mezclado rpido, para que la eficiencia de conversin de la luz solar se
vea incrementada.
El movimiento o la mezcla de las clulas en el sistema es esencial para
evitar las sedimentaciones, estratificaciones trmicas, para distribuir los
nutrientes. Cabe resaltar que el movimiento del oxgeno generado
fotosintticamente es positivo para facilitar su escape y conseguir
adems turbulencia en las clulas microalgales, provocando con dicho
movimiento que se alternen en el interior del tubo periodos de luz y
periodos de oscuridad.
El recorrido realizado por las clulas mientras son impulsadas por la
agitacin depende de la geometra del reactor. En un reactor tubular,
como en este caso, a mayor dimetro mayor recorrido y tiempo
necesario para pasar de la zona iluminada a la zona oscura. Adems de
aspectos como disponibilidad lumnica, factores como suministro de

carbono en forma de CO2 y eliminacin de oxigeno generado se


consideran de mayor importancia a la hora de disear un fotobioreactor.
En estos procesos que involucran cultivo de microalgas, la acumulacion
de oxgeno en el sistema es un factor limitante, debido a que no slo
ingresa gas necesario como sustrato sino que tambin se produce a
partir de la actividad fotosinttica de estos organismos. Es necesario
evitar la saturacin de oxgeno en el aire, ya que si esto se llega a
presentar, las condiciones de vida favorables para el desarrollo de la
vida no se cumpliran debido a concentraciones en niveles inadecuados
que se consideraran riesgosas o toxicas. Para esto se requiere de
sistemas de desgasificacin para su evacuacin.
El control de temperatura en zonas clidas es indispensable, debido a
que un aumento en la temperatura del medio de cultivo, puede acarrear
consecuencias en el desarrollo adecuado del microrganismo. Los
mecanismos para contrarrestar este efecto son: utilizacin de rociadores
de agua, inmersin del reactor en un medio tipo piscina con termostato,
situar el reactor en un invernadero, entre otros. Todos estos deben ser
analizados a nivel econmico y de efectividad de modo que se pueda
obtener un mayor rendimiento en la produccin de biomasa.
Al realizar un diseo de fotobioreactores aplicados a microalgas, se
considera que, las condiciones ptimas para mantener la vida de estos
microorganismos son difciles de controlar, debido a que cualquier
variacin que se presente en algn factor indispensable para el
desarrollo del microorganismo puede generar cambios en la produccin
de biomasa, haciendo este proceso poco rentable.