Está en la página 1de 7

TRATADO SOBRE LOS

PRINCIPIOS DEL
CONOCIMIENTO
HUMANO, GEORGE
BERKELEY.

Javier de la Rosa Snchez


Ontologa, grupo 260
28/04/2015
Facultad FyL. UAM

1. Qu tipo de ideas resultan inconcebibles para Berkeley? Resuma la argumentacin de


Berkeley y exponga su parecer al respecto.
Para Berkeley resultan inconcebibles lo que hasta ahora se haban denominado ideas abstractas, a
saber, las que se forman del siguiente modo: [...] cuando la mente deja de lado los colores
particulares percibidos por el sentido, y sin reparar en lo que distingue un color de otro, retiene
solamente lo que es comn a todos, se forma una idea de color en abstracto, la cual no es ni roja,
ni azul, ni blanca, ni de ningn otro color determinado. (pg. 35. Alianza Editorial, traduccin
de Carlos Mellizo, 1992). Esta concepcin, heredada ya de la tradicin anterior y muy ligada a la
cuestin de los universales, aceptara la existencia independiente de estas ideas en la mente,
formadas a partir de la abstraccin de cualidades comunes de varias cosas particulares. Parecera,
pues, que la mente es capaz de abstraer cada una de las cualidades que distinguen a cada entidad en
particular pero que, al mismo tiempo, tienen en comn con otras entidades, formando las diferentes
ideas abstractas tales como la extensin, figura, movimiento, temperatura, color, etctera. La
abstraccin podra ir ms all tomndose como objeto de la misma stas ltimas ideas que son
conocidas como cualidades primarias de las cosas, formando otras mayores como la de tringulo,
rectngulo o paralelogramo; o los universales comnmente conocidos tales como hombre, animal o
viviente. De este modo, tendramos ideas abstractas de la multitud de cosas particulares que son
impresas en los sentidos; consideradas y existentes en s mismas, al margen de aquellas cosas
particulares y sensaciones empricas que las han dado lugar. Y es aqu donde encontramos la razn
fundamental por la que Berkeley considera como inconcebibles las ideas explicadas de ste modo;
en tanto que niega la posibilidad de concebir separadamente las ideas abstractas de las cosas
particulares de las que se abstraen (y, por tanto, de las que se originan). Y es que, efectivamente,
resulta imposible concebir la idea de hombre en s, al margen de cualquier hombre en particular, a
saber, de la percepcin de un individuo con huesos, msculos, extremidades, pelo, ojos, nariz, ms
o menos alto, delgado, fornido, etctera. O, tambin, imaginar la idea de tringulo sin que ste sea
issceles, escaleno o rectngulo. Por consiguiente, dichas ideas abstractas no tendran una
existencia independiente en la mente, sino que estaran acompaadas de la multitud de sensaciones
particulares que las han dado lugar, esto es, de su contenido objetivo y emprico, siendo imposible
concebirlas separadamente y en s mismas al margen de las cosas particulares. [] y, sin
embargo, no se seguir de ello que estn sugiriendo mis pensamientos una idea de movimiento sin
un cuerpo que se mueve y sin una determinada direccin y velocidad, o que deba yo concebir una
idea general abstracta de una extensin que no sea ni una lnea, ni una superficie, ni un slido, y
que no sea ni grande, ni pequea, ni blanca, ni negra, ni roja, ni de ningn otro color
determinado. (pg. 40).

2. Qu funciones tiene el lenguaje para este autor?, qu relacin existe entre pensamiento y
lenguaje?
Berkeley, en oposicin a la tradicin anterior y puesto que toma como inconcebibles las ideas
abstractas, piensa que la funcin del lenguaje no es otra sino la de referenciar una multitud y
pluralidad de cosas o ideas particulares. La palabra o nombre se tomara como signo de nuestras
ideas y de nuestro pensamiento. El nombre no tendra un nico y preciso significado contenido en
su idea abstracta correspondiente, o dicho de otra manera, sta idea abstracta no constituira el
verdadero y nico significado del nombre en todas partes, sino que el nombre representara una
multitud de ideas particulares, siendo signo de la pluralidad de las mismas; conservndose,
simplemente, un mismo nombre o trmino para una misma definicin, y no una idea abstracta de la
que deriva el significado de cualquier cosa particular. De este modo, el nombre comn 'tringulo'
sera signo de la multitud y pluralidad de tringulos existentes (equilteros, oblicuos, issceles,
escalenos...). Quedando roto el vnculo irreductible que hasta entonces se haba establecido entre
palabra e idea, entendida esta ltima en tanto abstracta, donde reside el nico y verdadero
significado de la palabra. El lenguaje sera nicamente signo de ideas y cosas particulares (que
como veremos ms adelante no son sino la misma cosa, a saber, ideas).
Adems, me resulta necesario mencionar que, para el autor, la funcin del lenguaje no es
simplemente la de hacer que las palabras sean signos de esas ideas o cosas particulares que uno
piensa cuando las emite, sino tambin la de suscitar diferentes pasiones, emociones, pareceres u
opiniones en funcin de la mente que las escuche; o dicho de otra manera, la capacidad de suscitar
en el receptor ideas diferentes a las que comnmente uno se refiere cuando las emite. Cualquiera
que reflexione un poco sobre esto que se ha dicho, creo que ver con claridad que, con frecuencia,
en el uso propio del lenguaje, se utilizan nombres generales sin que el hablante los tome como
signos de sus propias ideas con la intencin de que stas surjan en la mente de quien las escucha.
(pg. 50)
3. De qu elementos se compone el conocimiento humano?, qu son la voluntad, el alma y el
espritu?, Para Berkeley, cul es la verdad de suma importancia en relacin con la estructura
del mundo?, podemos, en rigor, hablar de causas?
Segn vemos en el texto, el conocimiento humano se compone de dos especies distintas que
errneamente por la tradicin anterior se han tomado bajo el nombre de cosa o ser, siendo
absolutamente distintas y heterogneas la una de la otra. En primer lugar, tendramos las ideas,
Berkeley realiza una re-formulacin del trmino en tanto que con l se refiere a todo aquello que
percibimos bien sea porque es impreso en los sentidos, o bien porque brotan de nuestro interior. Son

seres totalmente inertes, transitorios, y dependientes, en tanto que necesitan de un soporte o mente
para existir, esto es, que no tienen existencia ms all de su ser-percibidas, o lo que es lo mismo, de
un sujeto o espritu que los perciba (mente). Por consiguiente, no pueden ejercer accin o poder
alguno. Por otro lado, y en segundo lugar, tendramos los espritus, que en contraposicin a las
anteriores s que seran seres activos, en tanto que es el que percibe las ideas y les da soporte para
que puedan existir; son adems, indivisibles, incorruptibles por las leyes de la naturaleza y libres en
tanto que pueden producir ideas. Podramos decir que de los espritus no tenemos idea, ya que no
son percibidos, pues son los que, precisamente, se encargan de percibir. Tenemos, entonces, nocin
de ellos, en tanto que al ser activos, slo podemos conocerlos por sus efectos, bien por su percibir
las ideas que vienen impresas en nuestros sentidos, lo que es conocido bajo la nocin de
entendimiento; o bien por su capacidad de crear ideas en la imaginacin u operar internamente
sobre las primeras, lo que tambin es llamado voluntad. Por tanto, entendimiento y voluntad son dos
caras de la misma moneda, a saber, del espritu; o mejor dicho, dos maneras o efectos distintos por
medio de los cuales conocer esa nocin de espritu.
La verdad de suma importancia en relacin con la estructura del mundo es, por un lado, que las
ideas que percibimos junto con los espritus que las perciben son lo nico existente. Por
consiguiente, no existe cosa, substancia, o cuerpo externo alguno del que provengan dichas ideas o
sensaciones impresas en los sentidos, adems de que tal cosa no es percibida en modo alguno. Las
ideas no tienen una existencia distinta del ser percibidas por un sujeto o espritu que les da soporte
para que existan al ser percibidas por ste mismo, de tal modo que todo lo que no percibamos no es
sino nada, en tanto que no hay realidad alguna fuera de ese sujeto que percibe. Por otro lado, segn
Berkeley, si observamos la estructura del mundo, esto es, la completa, uniforme y ordenada cadena
de ideas, podremos atisbar un mtodo constante acorde a lo que conocemos como leyes de la
naturaleza, es posible vislumbrar una completud, un maravilloso mecanicismo, armona y
ordenada sucesin de cosas o ideas como para vislumbrar que no son sino efecto de una mente o
espritu superior mximamente sabio, potente y benevolente que antes las ha percibido (y
producido) por s mismo, libremente. Siendo evidente la nocin de ese Espritu Supremo, o Dios,
como causa de todas y cada una de las ideas percibidas por los espritus que componen el mundo.
Tal mente Creadora, imprimira en nuestros sentidos todas y cada una de las ideas que percibimos,
no habra nada existente fuera de stas ideas impresas en nosotros por Dios, siendo causa de todas y
cada una ellas.
Puesto que permite las percepciones en cada uno de los espritus, tambin es, por tanto, responsable
de la comunicacin entre lo mismos. De tal manera que yo no sera el causante de que otra persona

me responda cuando la hablo y le transmito una idea que aparentemente ha sido creada por mi,
sino que es Dios la causa, esto es, el que se encarga de imprimir en los sentidos de la otra persona
con la que hablo la idea correspondiente a lo que ser su respuesta o reaccin ante aquello que
aparentemente yo le he comunicado. Sera la causa eficiente y, tambin, final, de todas y cada una
de las ideas percibidas por los espritus del mundo. As, pues, podemos negar tambin que,
efectivamente, haya causas y efectos dentro de esta concatenacin de ideas que conforman el
supuesto mundo, realidad exterior o naturaleza. En primer lugar, porque no tenemos percepcin
alguna de un substrato no-pensante, insensible, imperceptible y con existencia fuera de la mente
que sea soporte y/o causa de todas esas ideas o cualidades sensibles que percibimos. En segundo
lugar, porque no existe tal realidad exterior independientemente de un sujeto que la perciba, es
decir, que las ideas que recibimos de forma concatenada no seran tales ms all de que nosotros las
hubisemos percibido. [...] la concatenacin de ideas no implica una relacin de causa y efecto,
sino nicamente una seal o signo de la cosa significada. (pg. 96). Y en tercer lugar, porque las
ideas son seres inertes, esto es, totalmente inactivos, estticos, sin poder alguno o capacidad de ser
causa de nada; Un poco de atencin nos revelar que el mismo ser de una idea implica pasividad
e inercia. Tanto ello es as, que es imposible que una idea haga algo, o, hablando estrictamente,
que sea causa de nada. (pg. 70). Por tanto, nosotros (o mejor dicho, nuestro espritu) somos el
soporte de las mismas, mientras que la nica y suma causa, como venimos diciendo, es Dios, en
tanto que es quien las imprime en nuestros sentidos. Por tanto, en todos los acontecimientos
naturales del mundo, por mucho que las ideas sean signo o seal las una de las otras, o por ms que
se perciban stas de forma conjuntada, slo podemos referirnos como causa a Dios, el cual produce
(y percibe) previamente todas esas ideas, haciendo que nuestro espritu las perciba y existan as,
efectivamente, segn las complejas leyes de la naturaleza.
4.

En qu se diferencian las cosas reales de las ideas o imgenes?, de qu depende la

realidad para Berkeley?, el asumir sus postulados convierte al mundo en un producto de la


imaginacin?, le resulta satisfactoria la argumentacin de Berkeley a propsito de la
existencia de cosas exteriores a la mente?
Verdaderamente para Berkeley, no habra distincin alguna entre las cosas reales y las ideas, en
tanto que para l lo nico existente son las ideas en tanto que percibidas por los espritus. La
diferenciacin que hasta ahora se haba hecho de cosa real e idea, sera un fallo o consecuencia de
suponer errneamente la existencia en s de las ideas abstractas, as como de afirmar la existencia
independiente o exterior a las mente de cosas o sustancias particulares insensibles como soporte o
causa de las cualidades sensibles que el sujeto percibe. Lo que errneamente se toma como cosas
particulares no son sino ideas impresas en el sentido por el Espritu Supremo, lo que se

denominara realidad propiamente; Las ideas del sentido son ms fuertes, vivaces y distintas que
las de la imaginacin; tienen, asimismo, una firmeza, orden y coherencia, y no son suscitadas
arbitrariamente, como a menudo lo son las que son efecto de las voluntades humanas, sino que
siguen una secuencia o serie regular,cuya admirable concatenacin da testimonio de la sabidura y
benevolencia de su autor. (pg. 72). Por el contrario, las ideas o imgenes no seran otra cosa que
aquellas ideas que forma o imagina la mente misma a voluntad, con menos sentido de realidad en
tanto que son menos coherentes, completas, regulares y vvidas que las anteriores.
La realidad, que se compone nicamente de ideas particulares percibidas por los espritus, no
tendra una existencia independiente a la de esos mismos sujetos que la perciben. El mundo
entendido como la concatenacin de ideas tendra su existencia en su ser-percibido, sin ir ms all
de la sensibilidad del propio sujeto. Por lo que cualquier cosa que no sea percibida por el espritu, o
mejor dicho, que se considere como existente independientemente de que ste lo perciba, no es sino
nada absolutamente; en tanto que nicamente existe aquello que es percibido (esto es, las ideas
propiamente segn Berkeley) o de lo que se tiene nocin como agente, causa y/o soporte de las
ideas percibidas, a saber, los espritus finitos y Dios. El mundo no sera un producto de la
imaginacin, sino ms bien del conjunto de todas las ideas o representaciones que albergan en su
interior la pluralidad de espritus finitos, en tanto que no existe nada ms all de lo que ellos
perciben. Pero puesto que dichas ideas que conforman el mundo, a saber, las cosas reales, son
impresas en los sentidos de los espritus finitos por Dios y no dependen de la entera voluntad de
stos, el mundo sera ms bien un producto de ste Espritu Supremo, que ordena las ideas de los
hombres de la manera ms sabia, conformando el conjunto de percepciones o ideas que nosotros
denominamos mundo. ste sera el conjunto de todas las ideas referentes a cosas reales impresas
en todos y cada uno de los espritus, cuya causa eficiente y final no sera otra que Dios.
5. Entonces, si en un momento dado no estamos percibiendo algo, significa que no existe?
Existira siempre y cuando hubiese otro espritu distinto de nosotros mismos que lo estuviera
percibiendo. Bien sea otro espritu finito, o a falta de ste, Dios, ese Espritu infinito y Creador, que
al ser mximamente benevolente, omnipotente y sabio, velara por la conservacin y no
aniquilacin de su obra, siendo en tal caso l quien lo estuviese percibiendo a falta de un sujeto
finito que lo perciba y de soporte. La prueba est en que cuando volvemos a abrir los ojos las cosas
siguen existiendo en tanto que las percibimos, por lo que en ese intervalo ha tenido que haber otro
espritu superior que las percibiese.
6. A partir de lo que se expone en el libro, qu cabe concluir acerca de la filosofa?, y de los

filsofos?, qu relacin guarda la filosofa con la felicidad y con la vida cotidiana?


[...] nada puede haber ms claro y legible para una mente atenta y sin prejuicios, que la
presencia ntima de un espritu absolutamente sabio que modela, regula y sostiene el sistema de la
existencia. (pg. 154) Segn mi parecer, la filosofa debera de ocasionar el desocultamiento de la
verdad al lector, liberndolo de todo tipo de prejuicios que no son sino tapujos, arbustos e
impedimentos para que ste pueda alumbrar correctamente la verdad. De este modo, la filosofa y el
filsofo, tendran el deber de mostrar las seales, marcas y huellas de Dios en el mecanismo que
supone el mundo segn nosotros lo percibimos, a saber, por un lado, envuelto en una completud,
coherencia, belleza y armona, y, por otro, en un caos, irracionalidad, inconmensurabilidad,
irreductibilidad y oscuridad inexplicables. Todo ello muestra de una esencia que no slo nos
sobrepasa y excede en tanto que pueda ser percibida, sino tambin como causa de nosotros mismos
y de todas y cada una de las percepciones que conforman nuestra perspectiva de la realidad.
7. Qu opinin le merece este Tratado sobre los principios del conocimiento humano?
Partiendo de que nos encontramos ante un claro idealismo (que, francamente, me recuerda en
algunos puntos al monismo expuesto aos atrs por Leibnitz). No obstante, en la mayora de las
secciones, no haca otra cosa que recordar a autores como Hume o Kant, de los que creo que
Berkeley es un claro y fundamental precedente. La re-formulacin de la terminologa en lo que
respecta a trminos tales como idea o nocin, no es sino la alarma y advertencia de un giro en el
modo de hacer filosofa. Donde la verdad se desliga poco a poco del plano inteligible, y donde los
sentidos se vuelven fundamento de verdad. Para Berkeley, la objetividad parece ya alejarse de la
oscura y contradictoria metafsica anterior que excede en lmite a nuestra experiencia posible. Lo
que existe es, sin lugar a dudas, aquello que es percibido.