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El Reciclaje:

El reciclaje es un proceso que consiste en someter a un proceso


fisicoqumico o mecnico a una materia o un producto ya utilizado a
un ciclo de tratamiento total o parcial para obtener una materia
prima o un nuevo producto. Tambin se podra definir como la
obtencin de materias primas a partir de desechos, introducindolos
de nuevo en el ciclo de vida y se produce ante la perspectiva del
agotamiento de recursos naturales, macro econmico y para
eliminar de forma eficaz los desechos.
Origen y significado de los smbolos de reciclaje
El smbolo original del reciclaje se cre en 1970, en un concurso de
diseo entre estudiantes estadounidenses, organizado por la
Container Corporation of America como parte del primer Da de la
Tierra. El ganador fue Gary Anderson, un estudiante de ltimo curso
de la Universidad de California del Sur, en Los ngeles.
El smbolo es un crculo de Mbius y cada una de sus tres flechas
representa uno de los pasos del proceso de reciclaje: recogida de
materiales para reciclar, el proceso mismo del reciclaje y la compra
de estos productos reciclados, de manera que el sistema contina
una y otra vez. Anderson se bas en su diseo en la banda
descubierta en 1858 por el matemtico y astrnomo alemn August
Ferdinand Mbius (1790-1868).

La cadena de reciclado posee varios eslabones:


- Origen: que puede ser domstico (RSU) o industrial (RSI).
- Recuperacin: que puede ser realizada por empresas pblicas o
privadas. Consiste nicamente en la recoleccin y transporte de los
residuos hacia el siguiente eslabn de la cadena.
- Plantas de transferencia: se trata de un eslabn voluntario o que
no siempre se usa. Aqu se mezclan los residuos para realizar
transportes mayores a menor coste (usando contenedores ms
grandes o compactadores ms potentes)
- Plantas de clasificacin (o separacin): donde se clasifican los
residuos y se separan los valorizables.
- Reciclador final: donde finalmente los residuos se reciclan
(papeleras, plastiqueros...), se almacenan (vertederos) o se usan
para produccin de energa (cementeras, biogs, etc.)
Adems la tendencia en la actualidad es la de separacin en origen.
La separacin en origen permite reducir los costes econmicos a
los entes pblicos y empresas privadas. Adems est obligado por
la Ley 10/1998 de residuos en Espaa.
Para la separacin en origen domstico se usan contenedores de
distintos colores ubicados en entornos urbanos o rurales:

* Contenedor amarillo: En l debers depositar slo envases de


plstico (Botellas y Envases de Productos Alimenticios y
Detergentes, Bolsas, Tubos PVC, Laminas, Vasos, Revestimientos
de Suelos y Cables, Tarjetas de Plstico, Aislantes de los
Componentes Elctricos, CD's, etc.) y envases tipo brik (de leche,
zumos, etc).
* Contenedor verde: Este contenedor est destinado a recoger solo
envases de vidrio (Envases o Recipientes de Vidrio de Cualquier
Tipo: Adornos, Botellas, Platos, Vasos; Ventanas, Puertas, Mesas,
Ceramicas de Cualquier tipo, Espejos, etc.).
* Contenedor azul: En l se recogen todo tipo de cartn, bien
plegados (Cajas de Embalajes, Cajas de Zapatos, etc.) y el papel
de cualquier tipo (Revistas, Peridicos, Papel de Oficina, Papel para
envolver, Papel Tapizado, Cartulinas de todo tipo, etc.).
* Contenedor gris: En este contenedor se dispondr todo residuos
de metal (Latas de Cervezas o Refrescos, Recipientes Enlatados,
Tapas de Metal, Bolsas de Leche en Polvo, Papel Aluminio,
Alambres, Envases de Aluminio, etc.)
* Contenedor naranja: En este contenedor se debe depositar todo
aquel residuo orgnico (Desechos de Frutas, Verduras, Comidas,
Grama y Plantas, Poda de rboles, Servilletas, Papel Absorbente,
Papel Higinico, Hojas Secas, etc.)

Reducir, Reutilizar y Reciclar:


El reciclaje se inscribe en la estrategia de tratamiento de residuos
de las Tres R
* Reducir, acciones para reducir la produccin de objetos
susceptibles de convertirse en residuos.
* Reusar, acciones que permiten el volver a usar un producto para
darle una segunda vida, con el mismo uso u otro diferente.
* Reciclar, el conjunto de operaciones de recogida y tratamiento de
residuos que permiten reintroducirlos en un ciclo de vida.
Consecuencias:
El reciclaje tiene tres consecuencias ecolgicas principales:
* Reduccin del volumen de residuos, y por lo tanto de la
contaminacin que causaran (algunas materias tardan decenas de
aos e incluso siglos en degradarse).
* Preservacin de los recursos naturales, pues la materia reciclada
se reutiliza.
* Reduccin de costos asociados a la produccin de nuevos bienes,
ya que muchas veces el empleo de material reciclado reporta un
coste menor que el material virgen (como el Polietileno de alta
densidad reciclado o el cartn ondulado reciclado).