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Lo banal, la eficacia y el sntoma psicosomtico

Rmulo Aguillaume
Si las neurosis fueron las patologas inaugurales del psicoanlisis, ms tarde lo fueron,
progresivamente, las patologas narcisistas y la depresin, para, en la actualidad, ser los
cuadros psicosomticos e hipocondriacos los que estn en primer plano mostrando el
imaginario social que los condiciona.
Aunque definir lo social por ciertas caractersticas y correlacionarlo con una patologa
especfica conlleva el riesgo de un cierto reduccionismo, esto no impide definir dichas
caractersticas donde lo banal como expresin de lo real inmediato alejado de todo intento
historizador y la eficacia como expresin de una causalidad que se desentiende de la
complejidad del significado, nos permite entender una clnica donde el sntoma
psicosomtico y el discurso hipocondraco aparecen como manifestacin predominante de
una sociedad de la abundancia y el bienestar.
As, lo banal, la eficacia y el sntoma psicosomtico caracterizan un momento histrico donde
la subjetividad se construye a partir de un imaginario que rompe con una tradicin milenaria
y nos sita, como siempre, ante el reto de una comprensin que se nos escapa.

-------------------------------------------------------------------------------Introduccin
El ttulo general de estas Jornadas, El malestar en el bienestar, se presta
evidentemente a evocar el trabajo de Freud, El malestar en la cultura, casi se
podran haber titulado, El malestar en la cultura del bienestar. Quiere decirse que
hay un displacer atribuible a lo social, lo cultural, con lo cual el discurso social y el
discurso psicoanaltico se empiezan a entroncar, si no a confundir, como ocurre en
el resumen que hice para esta ponencia y en el que deca, en la actualidad, son los
cuadros psicosomticos e hipocondriacos los que estn en primer plano mostrando
el imaginario social que los condiciona. Y es precisamente la necesidad de no
confundir estos dos discursos el psicoanaltico y el socio-cultural- el reto que me
plantea en este trabajo.
La necesidad de que lo social ocupe el lugar que le corresponde en la formacin de
la subjetividad no qued resuelto con el clebre pasaje de Freud: En la vida anmica
individual- nos dice Freud- aparece integrado siempre, efectivamente, el otro, como
modelo, objeto, auxiliar o adversario, y de este modo, la psicologa individual es al
mismo tiempo y desde un principio psicologa social, en un sentido amplio, pero
plenamente justificado"(1). El problema es cmo se integra el otro y a que se
integra. Quiero decir que la integracin de los mltiples condicionantes en que el
sujeto se encuentra: imaginario social, clase, tradicin cultura, raza etc. deben
hacerse posibles en el mtodo, objeto y metapsicologa psicoanaltica, esto es, que
los supuestos paradigmas psicoanalticos sean capaces de dar respuesta a los retos
de lo social. En cualquier caso, La socializacin- dice Castoriadis- no es una simple
adjuncin de elementos exteriores a un ncleo psquico que quedara inalterado;
sus efectos estn inextricablemente entramados con la psique que s existe en la
realidad efectiva. Esto vuelve incomprensible la ignorancia de los psicoanalistas
contemporneos respecto de la dimensin social de la existencia humana.
Considerar las teoras y mtodos psicoanalticos en su relacin con el imaginario
social va a seguir siendo un tema ineludible y que en trminos ms cercanos a la
clnica lo podramos plantear como pregunta: Cmo puede verse en el desarrollo
del nio un proceso natural y, al mismo tiempo, la historia social de su formacin?
En cualquier caso, y es mi creencia, dejemos a otros la reflexin sobre lo social y
veamoslo unicamente como el contexto, el escenario que condiciona lo psiquico
pero que no lo determina. Y veamos, por tanto, ese condicionante que, me temo, en
estos momentos est cobrando un protagonismo donde el sujeto psquico va

quedando, progresivamente, incapacitado para sobrevivir ante un sujeto social que


lo recubre todo. Lo condicionante se impone a lo determinante.
Lo condicionante, esto es, lo social, las significaciones imaginarias sociales, base de
los procesos identificatorios que participan en la creacin de la subjetividad parece
que, en la actualidad, estan en crisis. Crisis que se expresa en los apuntalamientos
necesarios para el proceso identificatorio: la familia, lo sociolaboral, el hbitat. Por
tanto, no crisis de valores particulares, sino crisis global que, para algunos
sociologos expresa una anomia social, una ausencia de normas y valores. Se ha
convertido en un lugar comn repetir una y otra vez lo de la falta de valores,
cuando lo que se est sealando es nicamente los cambios de valores. En palabras
de Castoriadis vemos que ese cambio aparece en la actualidad como que el ideal
sublime de la vida social es enriquecerse, ese es el valor supremo del que vemos
derivarse muchos otros, pero sin llegar a tener la capacidad estructurante que a lo
largo de la historia tuvieron otros, como la vida eterna, la providencia, el progreso,
etc.
La posibilidad de estudiar lo psquico en lo social y encontrar los rasgos sociales que
lo avalan, siempre ha sido una tentacin: Freud encontr en su poca y en su
sociedad ejemplos suficientes para justificar el Instinto de muerte. Castoriadis
encuentra un sujeto antropolgico que justifica la insignificancia; Sam Al encuentra
en el arte y en la filosofa suficientes referencias que muestran lo banal y J. Coderch
(4) nos cuenta muy bien la patologa narcisista sobre la base de las caractersticas
narcisistas de la sociedad que habitamos. Quiero decir que lo social, como la Biblia,
siempre sern referentes seguros donde apoyarse. No obstante, la diferenciacin de
un sujeto social y un sujeto psquico quizs nos ayude a no confundirnos cuando
acudimos a lo socio-cultural para dar respuesta a la psicopatologa.
El tema del sujeto ha sido a lo largo de la historia un tema central de la filosofia
pero que, a partir posiblemente de Descartes, inunda todo el campo del saber. El
cogito ergo sum inaugura la concepcin del sujeto en el occidente moderno. Un
sujeto unificado y organizado en torno al pensar y con un proyecto epistemolgico
donde el objeto externo ser capturado indefectiblemente. Cuando Freud seala
donde estaba el ello el yo debe advenir, nos encontramos con otro momento en la
elaboracin de ese sujeto, en este caso del sujeto psquico, pensado como proceso
y conflicto, por tanto un sujeto no unificado, un sujeto pues, fragmentado para
siempre. Andr Green lo describe acertadamente: Para el pensamiento
psicoanaltico, el aparato psquico, en versin segunda tpica es garanta de una
concepcin del psiquismo humano que relativiza la ilusin de su autonoma y
unificacin, de su independencia respecto de la biologa y la cultura, y cuestiona
con vigor su imagen de soporte del individuo y sus realizaciones, que seran
acreditables al yo (5) Edgard Morin hace un intento de definicin del sujeto,
sealando el cogito cartesiano y el advenir del yo freudiano llegando a la nica
conclusin posible, que para concebir al sujeto es necesario lo que llamar un
pensamiento complejo, es decir, un pensamiento capaz de unir conceptos que se
rechazan entre si y que son desglosados y catalogados en compartimentos
cerrados. (6) Quiere decirse que en su bsqueda de un sujeto unificado E. Morin
tropieza con su imposibilidad al no aceptar un sujeto fragmentado.
Castoriadis se aproxima ms a la posicin que nos interesa y nos parece ms
clarificadora: la de un sujeto heterogneo, fragmentado, que en cada momento se
nos presentar con una u otra faceta. Un sujeto que al menos se nos presenta en
tres dimensiones: la biolgica, la psquica y la social, estamos siempre frente a una
realidad humana en la cual la realidad social (la dimensin social de esta realidad)
recubre casi totalmente la realidad psquica. Y, en un primer sentido, el sujeto se
presenta como esta extraa totalidad, totalidad que es y no es una al mismo
tiempo, composicin paradjica de un cuerpo biolgico, de un ser social (individuo
socialmente definido) de una persona ms o menos consciente, en fin, de una
psique inconsciente (de una realidad psquica y de un aparato psquico) el todo
supremamente heterogneo y no obstante definitivamente indisociable. De tal

forma se nos presenta el fenmeno humano, es frente a esta nebulosa que


debemos pensar la pregunta por el sujeto (7) Igualmente Castoriadis pretende una
respuesta sobre ese sujeto unificado para terminar reconociendo que no es posible
formular un concepto englobador del mismo. (ib)
Entre el sujeto unificado de los humanismos y el sujeto inexistente de los
estructuralismos existen otras posibilidades. Quizs la imposibilidad de considerar
un sujeto unificado, capaz de dar cuentas de todas las dimensiones, precipit al
estructuralismo hacia la negacin del mismo. La fragmentacin del sujeto y el
sentimiento de unidad no son incompatibles, sin por ello tener que acuar un nuevo
trmino, el de identidad o acudir al trmino subjetividad, la construccin de la
subjetividad, tan en boga en la actualidad, y que puede entenderse como otro
intento de unificacin de lo psquico y lo social. Tambin hay un intento de unir lo
psquico y lo biolgico, la neurociencia. En cualquier caso habr que pensar la
inespecificidad que lo psicoanaltico adquiere en estas uniones, pues el sujeto
psquico, referente ltimo de la praxis psicoanaltica, se construy y se desarroll en
la diferenciacin irreductible del sujeto social: la obra freudiana es un esfuerzo
permanente por la diferenciacin de estos dos sujetos y, en un principio tambin, el
sujeto de la neurologa que ocup un lugar protagonista en los comienzos de su
obra. No obstante estos esfuerzos, los lmites entre estos sujetos, ni quedaron
claros, ni pudieron ser delimitados de forma definitiva lo que dio lugar al
surgimiento de modelos tericos que, en el mejor de los casos enriquecieron el
psicoanlisis y en el peor han contribuido a oscurecer y a participar del babel en
que nos encontramos.
Lo banal y la eficacia.
Hagamos pues, como los autores a los que criticamos, definamos las caractersticas
del momento social que vivimos que, como todo el mundo sabe es el de la crisis.
La crisis de la modernidad, de su imaginario y de sus significaciones y del sujeto
antropolgico que produjo ha marcado profundamente tanto el lugar que ocupa
actualmente el psicoanlisis, los modelos tericos en que se apoya y la prctica en
que se sustenta. Crisis de la modernidad que podramos resumir como el fallo en la
credulidad ante el progreso y las verdades filosficas que lo sustentaban.
Franois Lyotard (8) defini la postmodernidad: Simplificando al mximo- escribe
Lyotard- defino lo postmoderno como la incredulidad ante las metanarraciones. Y
como ya sabemos, el conocimiento cientfico como fundamento del progreso y de la
emancipacin es la principal metanarracin que queda cuestionada. Segn este
autor la modernidad se caracteriza por la fe en la razn, como motor del progreso
humano; as como durante gran parte de la historia se haba credo en la
providencia, en la divinidad como ente rector. La postmodernidad, por el contrario,
se caracteriza por la falta de un gran conjunto de creencias entorno a las cuales se
estructura la sociedad. No existe una gran Verdad absoluta, reconocida por el
grueso de la sociedad, esto es no hay una significacin imaginaria fuerte y en su
lugar aparecen dioses parciales, verdades limitadas, que nos acercan a la
fragmentacin y el relativismo. La cultura postmoderna, por tanto, es
eminentemente fragmentaria y relativista, con una coexistencia y mezcolanza de
diferentes valores y referentes culturales. Y, sobre todo, el progreso, como gran eje
rector de la modernidad, deja paso a una desconfianza ante el futuro, incluso a una
nueva forma de contemplar el futuro y la historia de la humanidad.
En la postmodernidad el consumo pasa de la esfera de satisfaccin de necesidades
bsicas, a convertirse en s mismo en una actividad de ocio. Se produce el paso de
una tica del trabajo a una tica del consumo, lo que supone un conflicto entre
generaciones socializadas en diferentes patrones de conducta. Algunos autores,
como Zygmunt Bauman, afirman que el consumo se convierte en el medio de
construir el yo, siendo el centro de la vida en sociedad. El sistema implica una gran
variedad cultural, que los individuos pueden comprar, y que les permite generar

identidades, estilos de vida diferenciados. En este sentido, el uso intensivo de la


publicidad y el gran centro comercial son caractersticas paradigmticas de la
postmodernidad.
Todo ello va a condicionar el surgimiento de un sujeto al margen de la tradicin y la
historia, imbuido de una creencia en su capacidad creativa y libre de toda deuda
con el pasado. En un artculo de Vila-Matas en que nos presenta y anuncia la
llegada de Raymond Roussel se nos dice: lo que Duchamp llam la locura de lo
inesperado: textos impensados que salan de la nada y mostraban como era
posible una obra de arte libre de influencias, producto tan solo de la imaginacin
fulminante del artista solitario (9)
Lo banal de Sam Al (10) o la insignificancia de Castoriadis, como trminos que
definen el mundo posmoderno en el cual estamos, no hacen referencia a un juicio
devaluatorio por los contenidos, sino a los mecanismos ltimos que el psicoanalista
descubre: la uniformidad del pensar, del sentir y del ser por destitucin de la
funcin imaginaria, en Sam Al y la falta de sentido, la insignificancia, que producir
la crisis del proceso identificatorio, en Castoriadis. Fracaso de una funcin, la
proyectiva, sostn de lo imaginario y vaciamiento de la identificacin sostn de un
discurso de significaciones. Cuando la proyeccin falla, lo real no es ms que lo que
es, pero en el caso de la identificacin no nos encontramos con un fallo, sino con la
ausencia de un contenido que permita el desarrollo de la identificacin, condicin
del pensamiento y, por tanto, la operatividad de lo imaginario.
En cualquier caso Sam Al explora las fuerzas organizadas y organizadoras que, en
una sociedad dada, empujan hacia la uniformidad. Uniformidad de pensar, de sentir
y de ser, de lo cual lo banal es la expresin por excelencia.
Por su parte, Castoriadis estudiar la crisis de la sociedad contempornea y como
esta crisis produce la crisis del proceso identificatorio y, al mismo tiempo, es
reproducida y agravada por ste.
Lo banal es una forma de sensibilidad que expresa la uniformidad de pensar, sentir
y de ser, en el que lo real tiende a sustituir a lo imaginario anulando, por tanto, toda
actividad proyectiva. Quiere decirse que la proyeccin de lo imaginario sobre la
realidad queda anulado y lo real es pensado como idntico a si mismo, lo que da
lugar a la, Patologa del conformismo social acompandose de una notable
prdida de inters por todo lo que no es real y revelando de esta manera una
sensibilidad marcada por los esfuerzos de adaptacin.(id)
Ahora bien, se trata sin lugar a dudas, de una adaptacin, que acta por medio de
la represin exitosa de toda actividad onrica y que modifica de manera duradera la
organizacin caracterial. En los momentos de crisis, esta organizacin se mantiene
al mismo tiempo que favorece la aparicin de enfermedades realmente orgnicas.
La somatizacin, aqu, no se puede separar del hecho de que se mantiene lo
reprimido caracterial. (Prface, Le banal)
Sabemos que la patologa de lo imaginario es central en la psicosomtica de este
autor lo cual nos permite el salto que el ttulo de este trabajo seala: lo banal como
expresin de la psicosomtica. Y lo banal como efecto de un imaginario social
donde la eficacia y la causalidad, el pensamiento cientfico, nos aleja
indefectiblemente de todo desarrollo simblico.
Tambin Cornelius Castoriadis desde posiciones tericas distintas coincide en el
diagnstico social en su incidencia sobre el sujeto psquico. En este caso la
aculturacin se expresa como la ausencia de un imaginario social que facilite
identificaciones que estaran en la base de la reflexibilidad, esto es, de la funcin
del pensamiento. La pobreza de las significaciones imaginarias parece incidir, segn
Castoriadis, nicamente en el contenido del pensamiento, pero no en su funcin,
que queda intacta. De esta manera, me temo que Castoriadis no sale de una

problemtica con el sujeto social. Nos parece ms acertado pensar con Castoriadis,
o a partir de Castoriadis, que la ausencia de una significacin imaginaria social
fuerte (por ejemplo la vida eterna) impide los efectos estructurantes de la
identificacin, que la mulplicidad de significaciones banales produce un sujeto con
un self fragmentado, sin fijaciones fuertes, base posteriormente de las patologas
psicosomticas.
La eficacia
El discurso cientfico, fundamento de un universo causal esta presente en el
imaginario social a travs del concepto de eficacia. La eficacia se adscribe
errneamente a una praxis de la ciencia y el sentido a una praxis de las ciencias
sociales.
La eficacia como expresin de un lenguaje cuantificable, marca el campo de una
realidad que pretende desligarse del campo de otra realidad marcada por un orden
simblico o de sentido donde el deseo es el ltimo o el primero de sus referentes.
Eficacia, rentabilidad econmica y evaluacin son constituyentes de un imaginario
social que nos hace pensar con Eric Laurent que en el siglo XXI lo que no tenga
eficacia no va a tener lugar
El discurso psicoanaltico fue un discurso de sentido. Cuando Freud determina que el
sntoma tiene sentido lo arranca de una cuantificacin y lo deja en el lugar de lo
especfico de este sujeto. Desde entonces la evolucin fue en paralelo: un
psicoanlisis del sentido y una psiquiatra de la causa. El universo de los smbolos y
el universo de la ciencia.
Aun cuando siguen surgiendo cambios sociales que presentan diversas patologas,
el sistema tiene recursos para seguir aplicando un mtodo cientfico que cuantifica
desviaciones de una norma que ya no necesitan ningn sentido. Poco a poco todo el
sentido gira en torno a un sin sentido que la causalidad cubre, y estabiliza un
sntoma que la farmacologa contiene, aunque solo sea como efecto placebo.
Pero el sentido insiste y as, cuando el funcionario se queja del aumento de una
demanda indiscriminada, nos invita a poner una frontera entre lo normal y lo
patolgico. Quiere decirse que nos pide que fijemos una frontera, esto es, tomemos
una posicin tica donde el significado vuelve a hacer su aparicin. Que la tica del
comportamiento, referente de la psiquiatra deje paso a la tica del conocimiento.
Quizs ese sea el lugar de la eficacia psicoanaltica, como apuntaladores sutiles del
sistema, pero en cualquier caso parece imprescindible trascender los limites de
una ciencia basada en la verificacin, en beneficio de una ciencia que estudie
(tambin) las significaciones intersubjetivas y comunes inscriptas en la realidad
social (5) pg. 191-192
Esta necesidad tropieza con una realidad social que impide precisamente esas
significaciones intersubjetivas y comunes dejando el campo a una comprensin
causal fundamento de un discurso banal, que en opinin de Sam Al conduce a las
patologas psicosomticas y en Castoriadis a la claudicacin del pensamiento y a la
aparicin de la insignificancia.
El sntoma psicosomtico
Lo psicosomtico irrumpe sealando la claudicacin del sujeto psquico frente al
sujeto social y la aparicin del sujeto biolgico. Demostrar que lo psicosomtico
ocupa hoy el lugar relevante que le damos y que est determinado por el modelo
social en que nos encontramos implicara un estudio estadstico sencillo:
comparemos la evolucin cuantitativa de este diagnostico a lo largo de los ltimos
50 aos, por ejemplo. No hemos podido encontrar los estudios estadsticos
adecuados, as que nos basamos ms en nuestra experiencia personal y en la

evolucin que el discurso de los pacientes nos presentan. Modelo epistemolgico


ms acorde con nuestros puntos de vista.
Si el psicoanlisis sac al cuerpo de la biologa y le dio un estatuto de significacin
hoy ese estatuto se pierde progresivamente en un cuerpo nuevamente biologizado.
La re-bipolarizacin del cuerpo parece ser un hecho probado en la clnica y en los
medios de comunicacin.
Hablo, pues, de lo psicosomtico no solo en el sentido clnico sino en un sentido
amplio, donde el imaginario social aparece mostrando que es nicamente el cuerpo
biolgico el que interesa, la eficacia cientfica la que puede solucionar el sntoma y
donde las significaciones y simbolizaciones culturales y biolgicas son rechazadas
como meras charlataneras.
Conclusiones
Casi podramos terminar este trabajo con las palabras de Freud que los
organizadores ponen en el trptico del Simposio. Digo casi, porque la esperanza en
el desarrollo cultural y en el eterno Eros que seala Freud, sigue siendo lo nico que
nos queda. Pero la poca actual no es la misma que la de Freud, hoy la
destructividad no se expresa en guerras nicamente, hoy la destructividad recae
sobre la decatectizacin de un sujeto que se queda sin referentes y est llamado a
morir silenciosamente: la muerte psquica y la persistencia de una subjetividad
banal donde la realidad no tiene significado.