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Biodisel

El biodisel (biocombustible) es un lquido que se obtiene a partir de


lpidos naturales como aceites vegetales o grasas animales, con o sin
uso previo, mediante procesos industriales de esterificacin y
transesterificacin, y que se aplica en la preparacin de sustitutos
totales o parciales del petrodisel o gasleo obtenido del petrleo. El
biodisel puede mezclarse con gasleo procedente del refino del
petrleo en diferentes cantidades.
Se utilizan notaciones abreviadas segn el porcentaje por volumen de
biodisel en la mezcla: B100 en caso de utilizar slo biodisel, u otras
notaciones como B5, B15, B30 o B50, donde la numeracin indica el
porcentaje por volumen de biodisel en la mezcla.
El aceite vegetal, cuyas propiedades para la impulsin de motores se
conocen desde la invencin del motor disel gracias a los trabajos de
Rudolf Diesel, ya se destinaba a la combustin en motores de ciclo disel
convencionales o adaptados. A principios del siglo XXI, en el contexto de
bsqueda de nuevas fuentes de energa, se impuls su desarrollo para
su utilizacin en automviles como combustible alternativo a los
derivados del petrleo.
El biodisel descompone el caucho natural, por lo que es necesario
sustituir ste por elastmeros sintticos en caso de utilizar mezclas de
combustible con alto contenido de biodisel.
El impacto ambiental y las consecuencias sociales de su previsible
produccin y comercializacin masiva, especialmente en los pases en
vas de desarrollo o del Tercer y Cuarto mundo generan un aumento de
la deforestacin de bosques nativos, la expansin indiscriminada de la
frontera agrcola, el desplazamiento de cultivos alimentarios y para la
ganadera, la destruccin del ecosistema y la biodiversidad, y el
desplazamiento de los trabajadores rurales.
Se ha propuesto en los ltimos tiempos denominarlo agrodisel ya que
el prefijo bio- a menudo es asociado errneamente con algo ecolgico

y respetuoso con el medio ambiente. Sin embargo, algunas marcas de


productos del petrleo ya denominan agrodisel al gasleo agrcola o
gasleo B, empleado en maquinaria agrcola.

Automvil emblemtico de la marca Mercedes-Benz,


adaptado al consumo de biodisel, en EEUU.

ndice
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1 Antecedentes histricos
2 Propiedades
2.1 Compatibilidad con materiales
2.1.1 Plsticos
2.1.2 Metales
2.1.3 Caucho
2.2 Gelificacin
2.3 Contaminacin por agua
3 Reacciones de sntesis
4 Transesterificacin
4.1 Transesterificacin usando bases
5 Mezclas
6 Materias primas

con

motor

6.1 Cantidad de materia prima requerida


6.2 Rendimiento
7 Procesos industriales
8 Mtodos de produccin
8.1 Proceso por lotes
8.2 Proceso supercrtico
8.3 Reactor ultrasnico
8.4 Mtodo de microondas
8.5 Usando enzimas lipasas
9 Estndares y regulacin
9.1 NORMA EN 14214
9.2 NORMA ASTM D6751
9.3 NORMA ASTM D7467
10 Aplicaciones
10.1 Argentina
10.2 Estados Unidos
10.3 Uso para vehculos y aceptacin de fabricantes
10.4 Uso en trenes
10.5 Aceite de calefaccin
11 Ventajas e inconvenientes
11.1 Ventajas
11.2 Inconvenientes
12 Investigaciones actuales
12.1 Biodisel de algas
12.2 Hongos
12.3 Biodisel de tierras usadas de caf
13 Vase tambin
14 Referencias

15 Bibliografa
16 Enlaces externos

Antecedentes
La transesterificacin de los aceites vegetales fue desarrollada en 1853 por el
cientfico Patrick Duffy, muchos aos antes de que el primer motor disel
funcionase.2 El primer modelo de Rudolf Diesel, un monocilndrico de hierro de
3 metros con un volante en la base funcion por vez primera en Augusta
(Alemania), el 10 de agosto de 1893. En conmemoracin de dicho evento, el 10
de agosto se ha declarado "Da Internacional del Biodisel". Diesel present su
motor en la Exposicin Mundial de Pars de 1900. Este motor es un ejemplo de
la visin de Diesel, ya que era alimentado por aceite de cacahuete un
biocombustble, aunque no estrictamente biodisel, puesto que no era
transesterificado-. Diesel quera que el uso de un combustible obtenido de la
biomasa fuese el verdadero futuro de su motor. En un discurso de 1912, dice:
el uso de aceites vegetales para el combustible de los motores puede parecer
insignificante hoy, pero tales aceites pueden convertirse, con el paso del
tiempo, importantes en cuanto a sustitutos del petrleo y el carbn de nuestros
das.

Durante los aos veinte, los fabricantes de motores disel adaptaron sus
propulsores a la menor viscosidad del combustible fsil (gasleo) frente
al aceite vegetal. La industria petrolera ampli as su hueco en el
mercado de los carburantes porque su producto era ms econmico de
producir que la alternativa extrada de la biomasa. El resultado fue, por
muchos aos, la casi completa desaparicin de la produccin de
combustibles a partir de biomasa. Slo recientemente la preocupacin
por el impacto ambiental y la menor diferencia de precios han hecho de
los biocombustibles una alternativa vlida.
A pesar del increble uso de los derivados del petrleo como
combustibles, durante los aos veinte, treinta y la posguerra mundial,
varios pases (entre ellos Argentina) informaron de haber usado aceites
como sustituto del disel. Se detectaron problemas por la diferencia de
viscosidad entre el aceite y el disel, que produca depsitos dentro de
la cmara de combustin y los inyectores. Algunos intentos para superar
esto fueron aplicar una pirlisis y craqueo al aceite, mezclarlo con disel
de petrleo o etanol, o calentarlo.
El 31 de agosto de 1937, G. Chavanne de la Universidad de Bruselas,
Blgica, obtuvo la patente por transformar aceites vegetales para su
uso como combustibles. La patente describa la transesterificacin del
aceite usando etanol o metanol para separar la glicerina de los cidos
grasos y reemplazarla con alcoholes de cadenas cortas. Esta fue la
primera produccin de biodisel.

Ms recientemente, en 1977, Expedito Parente, cientfico brasileo,


invent y patent el primer proceso industrial de produccin de
biodisel. Actualmente, Tecbio, la empresa de Parente, trabaja junto con
Boeing y la NASA para certificar bio-queroseno.
Entre 1978 y 1996, el National Renewable Energy Laboratory (NREL)
estadounidense ha experimentado el uso de algas como fuente de
biodisel, dentro del Aquatic Species Program. La experimentacin del
NREL, tras 16 aos, est estancada debido a que el programa de
investigacin carece de financiacin.
En 1979 se iniciaron en Sudfrica investigaciones sobre cmo
transesterificar aceite de girasol en disel. Finalmente en 1983, el
proceso de cmo producir biodisel de calidad fue completado y
publicado internacionalmente. Gaskoks, una industria austraca, obtuvo
esta tecnologa y estableci la primera planta piloto productora de
biodisel en 1987 y una industrial en 1989.
Durante la dcada de los 90, se abrieron muchas plantas en muchos
pases europeos, entre ellos la Repblica Checa, Alemania y Suecia.
En los aos noventa, Francia ha lanzado la produccin local de biodisel
(conocido localmente como dister) obtenido de la transesterificacin
del aceite de colza. Va mezclado en un 5% en el combustible disel
convencional, y en un 30 % en el caso de algunas flotas de transporte
pblico. Renault, Peugeot y otros productores han certificado sus
motores para la utilizacin parcial con biodisel, mientras se trabaja
para implantar un biodisel del 50%.
Francia empez una produccin local de biodisel el cual se mezclaba en
un 30% con disel para transporte pblico. Renault y Peugeot
certificaron motores de camiones con uso parcial de biodisel (alrededor
del 50%). Durante el ao 1998 se identificaban 21 pases con proyectos
comerciales de biodisel.
En septiembre del ao 2005, Minnesota fue el primer estado
estadounidense que obligaba un uso de, al menos, un 2% de biodisel.
En 2008, la ASTM (American Society for Testing and Materials) public
los estndares y especificaciones de mezcla de biodisel.

Propiedades
El biodisel se describe qumicamente como compuestos orgnicos de
steres monoalqulicos de cidos grasos de cadena larga y corta.

El biodisel tiene mejores propiedades lubricantes y mucho mayor ndice


de cetano que el disel de poco azufre. El agregar en una cierta
proporcin biodisel al gasleo reduce significativamente el desgaste del
circuito de combustible; y, en baja cantidad y en sistemas de altas
presiones, extiende la vida til de los inyectores que dependen de la
lubricacin del combustible.
El poder calorfico del biodisel es 37,27 MJ/L (megajulio por litro)
aproximadamente. Esto es un 9% menor que el disel mineral. La
variacin del poder calorfico del biodisel depende de la materia prima
usada ms que del proceso.
El biodisel es lquido a temperatura ambiente y su color vara entre
dorado y marrn oscuro segn el tipo de materia prima usada. Es
inmiscible con el agua, tiene un punto de ebullicin alto y baja presin
de vapor. Su punto de inflamacin (superior a 130 C) es mucho mayor
que el del disel (64 C) o la gasolina (-40 C). Tiene una densidad de
aproximadamente 0,88 g/cm3, menos que el agua.
Ms all, no tiene virtualmente ningn contenido de azufre y se suele
mezclar como aditivo con el disel de bajo contenido en azufre.

Compatibilidad con materiale


Plsticos
Es compatible con el polietileno de alta densidad. Al PVC lo degrada
lentamente. Algunos polmeros los disuelve al contacto directo.
Metales[
Afecta a materiales basados en el cobre, tambin ataca el zinc, el
estao, el plomo y el hierro fundido. Los materiales de acero inoxidable y
aluminio son inmunes.
Caucho
El biodisel descompone al caucho natural de algunos componentes de
motores antiguos.

Gelificacin
Cuando el biodisel se enfra hasta determinado punto, algunas
molculas se agregan y forman cristales. El combustible empieza a
nublarse una vez que los cristales se hacen grandes (un cuarto de la
longitud de onda de luz visible). Este punto se llama punto de
enturbiamiento. Cuanto ms fro est el combustible, mayores son los
cristales. La menor temperatura en la cual el biodisel pasa por un filtro

de 45 micrones se la llama punto de obstruccin de filtros en fro (CFPP


en ingls). A menores temperaturas el biodisel se convierte en gel y
luego solidifica. Dentro de Europa, hay mucha diferencia en este punto
entre pases. La temperatura en la cual el biodisel puro comienza a
gelificarse depende de la mezcla de steres y, consecuentemente, de la
materia prima usada. Por ejemplo, si se produce a partir de sebo, tiende
a convertirse en gel cerca de los 16 C.
Hay muchos aditivos que se le agregan al biodisel para disminuir esta
temperatura. Otra solucin es mezclar biodisel con disel o queroseno.
Otra es tener un tanque secundario de biodisel acompaando al del
disel de petrleo: el primero arranca y calienta el segundo, y una vez
alcanzada la temperatura necesaria, se cambia la alimentacin.

Contaminacin por agua[editar]


El biodisel puede contener pequeas cantidades de agua, pero son
problemticas. Aunque el biodisel no es miscible con el agua, es
higroscpico como el etanol, es decir, absorbe el agua de la humedad
atmosfrica. Una de las razones para que el biodisel sea higroscpico
es la persistencia de los mono y diglicridos sobrantes de una reaccin
incompleta. Estas molculas pueden actuar como un emulsionante,
permitiendo que el agua se mezcle con el biodisel. [cita requerida] Por otro
lado, puede haber agua residual debido al tratamiento o como resultado
de la condensacin del tanque de almacenamiento. La presencia de
agua es un problema porque:
El agua reduce el calor de combustin del combustible a granel. Esto
significa ms humo, mayores dificultades en el arranque, menor
rendimiento energtico.
El agua causa la corrosin de los componentes vitales del sistema de
combustible: las bombas de combustible, bombas de inyeccin, lneas
de combustible, etc.
El agua y los microbios que la acompaan atascan y estropean los filtros
de papel para el combustible, lo que a su vez se traduce en un fallo
prematuro de la bomba de combustible debido a la ingestin de
partculas grandes.
El agua se congela para formar cristales de hielo cerca de 0 C (32 F).
Estos cristales proporcionan sitios para la nucleacin y aceleran la
gelificacin del combustible residual.
El agua acelera el crecimiento de las colonias de microbios, que pueden
obstruir el sistema de combustible. Hay informes de usuarios de

biodisel que han calentado los depsitos de combustible para hacer


frente al problema de los microbios.
Adems, el agua puede producir picaduras en los pistones de un motor
disel.

Reacciones de sntesis

El proceso de transesterificacin consiste en combinar el aceite


(normalmente aceite vegetal) con un alcohol ligero, normalmente
metanol, y deja como residuo de valor aadido propanotriol (glicerina)
que puede ser aprovechada por la industria cosmtica, entre otras.

Transesterificacin
Las grasas de animales y plantas estn hechas tpicamente de
triglicridos, que son steres de cidos grasos libres con glicerol. En el
proceso, el alcohol es deprotonado (removido de un catin hidrgeno de
una molcula) con una base para formar un nuclefilo (anin con un par
de electrones libres) ms fuerte. Comnmente son usados etanol y
metanol. Como se ve en el diagrama, la reaccin no tiene otros reactivos
ms que el triglicrido y el alcohol.
En condiciones ambientales normales, la reaccin puede no ocurrir o
hacerlo de manera muy lenta. Se usa el calor para acelerar la reaccin,
adems de un cido o una base. Es importante notar que el cido o la
base no son consumidos durante la reaccin, es decir, son catalizadores.
Casi todo el biodisel es producido a partir de aceites vegetales vrgenes
usando una base como catalizador debido a que es el mtodo ms
econmico, requiriendo bajas temperaturas y presiones y obteniendo
una conversin del 98%. Sin embargo, hay otros mtodos que usan
cidos como catalizadores que son ms lentos.

Un ejemplo de la transesterificacin mostrado en frmula esqueltica.

Durante el proceso de esterificacin, el triglicrido reacciona con un


alcohol en presencia de un catalizador, generalmente hidrxidos fuertes
(NaOH o KOH). El propsito de hacer una valoracin cido-base es para
saber cunta base es necesaria para neutralizar todos los cidos grasos
libres y, entonces, completar la reaccin.

Transesterificacin usando bases


En este caso, la transesterificacin se realiza a travs del mecanismo de
reaccin conocido como sustitucin nucleoflica en el acilo, usando una
base fuerte, capaz de deprotonar el alcohol, como catalizador.
Comnmente, la base es disuelta en el alcohol para dispersarla en todo
el aceite. El hidrxido debe ser muy seco: cualquier cantidad de agua en
el proceso aumenta las probabilidades de saponificacin, y producir
jabones consumiendo la base. Una vez hecha la mezcla de alcohol y
base, es agregada al triglicrido.
El tomo de carbono del grupo carbonilo del ster del triglicrido soporta
una densidad de carga positiva y el tomo de oxgeno del grupo
carbonilo, ms electronegativo, presenta una mayor densidad de carga,
con lo cual el enlace se encuentra polarizado <debilitado>. Esta
polarizacin del grupo C=O da lugar a que el anin alcxido (RO-)
ataque al centro positivo del enlace.

R1
Atraccin polarizada |
RO-

>

C=O
|
O-CH2-CH-CH2-O-C=O
|

O-C=O

R3

|
R2

Esto genera un intermedio tetradrico con carga negativa en el antiguo


grupo carbonilo.
R1

|
RO-C-O- (par de electrones libres)
|
O-CH2-CH-CH2-O-C=O
|

O-C=O

R4

|
R2

Estos electrones vuelven a unirse con el carbono y desplazan al


diacilglicerol formando un ster.
R1
|
RO-C=O

+
-O-CH2-CH-CH2-O-C=O
|

O-C=O

R3

|
R2

El proceso se repite para los otros dos steres restantes unidos al


glicerol. Esta reaccin tiene unos factores limitantes:
El grupo RO- tiene que encajar en el espacio donde est la carga positiva
en el grupo carbonilo.
Al aumentar el tamao de la cadena del alcohol la Velocidad de reaccin
disminuye. Este fenmeno es llamado efecto estrico y es la razn
primaria del uso de alcoholes de cadenas cortas.
Pueden ocurrir muchas otras reacciones diferentes, por esto, se agrega
un exceso de alcohol para asegurar que la transesterificacin ocurra.

Mezclas
Las mezclas de biodisel y disel convencional basada en hidrocarburos
son los productos ms habitualmente distribuidos para su uso en el
mercado del gasleo al por menor. Gran parte del mundo utiliza un

sistema conocido como la "B", factor que indica la cantidad de biodisel


en cualquier mezcla de combustible: el combustible que contiene 20%
de biodisel tiene la etiqueta B20, mientras que el biodisel puro se
denomina B100. Las mezclas con 80 por ciento de biodisel y 20 por
ciento de disel de petrleo (B80) se pueden utilizar en general en
motores disel sin modificar. El biodisel tambin puede ser utilizado en
su forma pura (B100), pero puede requerir algunas modificaciones del
motor para evitar problemas de mantenimiento y rendimiento. Las
mezclas de biodisel (B100) con disel de petrleo se puede realizar por
diferentes mtodos:
1) Mezclado en los depsitos. Tanto el biodisel como disel de petrleo
se llevan a un depsito en la terminal de almacenamiento donde se
mezclan y desde donde se distribuye la mezcla realizada.
2) En lnea de mezcla. Los dos componentes provienen de depsitos
diferentes en la terminal de almacenamiento y llegan al camin cisterna
de forma simultnea: La mezcla final del biodisel con el disel de
petrleo en la proporcin deseada se realiza en la terminal de
almacenamiento, en el brazo de carga del camin cisterna, lo que se
conoce como mezcla splash.
3) Parqumetro bomba de mezcla. Tanto el biodisel como disel de
petrleo estn en depsitos diferentes en la estacin de servicio o el
punto de consumo. En el surtidor de combustible se marca la mezcla
deseada y es el surtidor el que realiza la mezcla solicitada en el
momento de servirla. Desde el punto de vista logstico la mejor opcin
es sta.

Materias primas
Vase tambin Refinera (destilera) Refinacin de aceites vegetales Pretratamiento para biodiesel
La fuente de aceite vegetal suele ser aceite de colza, ya que es una
especie con alto contenido de aceite, que se adapta bien a los climas
fros. Sin embargo existen otras variedades con mayor rendimiento por
hectrea, tales como la palma de aceite (Elaeis guineensis), Jatropha
Curcas, camelina etc. Tambin se pueden utilizar aceites usados (por
ejemplo, aceites de fritura), en cuyo caso la materia prima es muy
barata, y adems se reciclan lo que en otro caso seran residuos.

Existen otras materias primas de las cuales se puede extraer aceite para
utilizarlas en el proceso de produccin de biodisel. Las materias primas
ms utilizadas en la selva amaznica son la la Jatropha curcas (pin en
portugus), sacha inchi, el ricino (mamona en portugus) y la palma
aceitera.
Adems, otra materia prima utilizada es la grasa animal, la cual produce
mayores problemas en el proceso de fabricacin, aunque el producto
final es de igual calidad que el biodisel de aceite, exceptuando su punto
de solidificacin.
Una gran variedad de aceites pueden ser usados para producir biodisel.
Entre ellos:
Aceite vegetal sin usar. Los aceites de colza y soja son los ms usados.
El aceite de soja representa el 90% de la materia prima para biodisel
en los Estados Unidos. Tambin puede ser obtenido de carraspique
(zurrn boliviano), jatropha, lino, girasol, palma, cocotero , aceite de
camelina y camo.
Aceites vegetales usados
Grasas animales: cerdo, gallina y los subproductos de la produccin de
cidos grasos omega 3 provenientes del pescado.
Algas, las cuales pueden crecer usando materiales cloacales y sin
desplazar la tierra usada para producir comida.
Aceite de halfitas como la salicornia. stas crecen en agua salada,
generalmente en costas, donde no se puede cultivar otra cosa.
Muchas experiencias sugieren que los aceites usados son las mejores
materias primas, empero, debido a que la disponibilidad es
drsticamente menor a la cantidad de combustible de petrleo que se
quema, la solucin no es muy usada.
Las Grasas animales son subproductos de la produccin de carne. A
pesar de esto, no es eficiente criar animales (o atrapar peces)
simplemente por su grasa, aunque el uso de los subproductos
incrementa el valor de la industria ganadera. Sin embargo, producir
biodisel de grasas animales reemplazara un pequeo porcentaje de
uso de disel de petrleo. Hoy en da, muchas productoras de biodisel
que trabajan con distintas materias primas, hacen combustible biolgico
a partir de grasas animales de muy buena calidad. Actualmente una
empresa valorada en 5 millones de dlares est siendo construida en EE.
UU., con la intencin de producir 11.4 millones de litros a partir de 1
billn de kilogramos de grasa de gallina.

El alcohol puede ser metanol, que forma metilsteres, o etanol, que


forma etilsteres. El proceso con etanol es ms complicado que con
metanol, no es recomendado para principiantes.
El metanol proviene del petrleo, aunque puede producirse por pirlisis
de la madera. El etanol proviene de las plantas o del petrleo, y hay un
mtodo para destilarlo caseramente.
El etanol se conoce con varios nombres: alcohol etlico, CH3-CH2-OH,
alcohol del vino o de la cerveza. Ambos alcoholes son muy peligrosos, el
metanol ms. El catalizador puede ser hidrxido de sodio (soda custica,
NaOH) o hidrxido de potasio (potasa, KOH). Los productores domsticos
experimentados usan KOH, con el cual se genera un subproducto
utilizable: fertilizante de potasio. Para ambas sustancias el proceso es el
mismo, salvo que se necesitara 1,4 veces ms KOH que NaOH.
Estos ltimos productos son tambin peligrosos, hay que tener los
siguientes cuidados: evitar el contacto con los ojos o la piel, no respirar
los vapores, alejarlos de los alimentos y los nios. Ms all, reaccionan
con aluminio, cobre y zinc. Para el reactor se recomienda usar
recipientes de vidrio, esmaltados, acero inoxidable o polietileno de alta
densidad.
Uno de los productos para el aceite usado es isopropanol de alta pureza.
Tambin para la valoracin se usa fenolftalena. El rojo de fenol,
indicador de pH para piscinas, no funciona.
Las proporciones son (por litro de aceite): 200 mL metanol, 3,5 g
hidrxido de sodio.
Se dice que para la generacin de biodisel se debe seguir la siguiente
"receta":
1 litro de aceite vegetal (normalmente bajo en agua (2% max) de lo
contrario se obtendr jabn).
200 ml de metanol.
3,4 g de soda custica (NaOH) (hidrxido de sodio).
Se debe mezclar primero el metanol con la soda custica para generar
metxido de sodio. *** Tener especial cuidado al mezclar estos dos ya
que la soda custica combinada con metanol generar una reaccin
exotrmica muy agresiva, que puede quemar la piel, ojos, etc. *** Una
vez que se obtiene el metxido, mezclar con el aceite vegetal, calentar a
55 C y mezclar durante una hora, dejar reposar y en aproximadamente
3 horas vers el resultado. Una capa ligera de aceite transparente arriba
y una capa densa y oscura de glicerina abajo.

Cantidad de materia prima requerida[editar]


La produccin actual de aceites vegetales y grasas animales no es
suficiente para reemplazar la demanda de combustibles fsiles. Es ms,
al aumentar la produccin, se requerirn ms fertilizantes y pesticidas, y
ms tierras sern desplazadas. En Estados Unidos, el consumo de
combustibles fsiles es de 160 millones de toneladas, y la produccin de
aceites y grasas es de 16.3 millones de toneladas.
Si todas las tierras cultivables de los Estados Unidos (1.9 millones de
kilmetros cuadrados) fueran usadas para plantar soja para biodisel,
llegara con suerte a cubrir esta demanda de combustible de petrleo.
Esta rea se podra reducir considerablemente si se utilizaran algas. Se
estima que para cubrir la demanda con aceite de algas, se necesitaran
40.000 kilmetros cuadrados en casos optimistas. Las ventajas de las
algas son que se pueden cultivar en tierra no arable (desiertos y
terrenos marinos) y su potencial es ms alto que el de otras plantas.

Rendimiento[editar]
Cultivo

Litros/hectrea

Palma

4752

Alga

3000

Cocotero

2151

Jatropha

2000

Colza

954

rbol de sebo

907

Man

842

Girasol

767

Soja

922

Maz

700

Camo

242

El rendimiento del combustible de algas no fue determinado


precisamente, pero se dice que es de 12 veces ms energa por
hectrea que el girasol.[cita requerida]
Se dice[quin?] que la planta de jatropha tiene un gran rendimiento, pero
depende mucho de las condiciones climticas y del suelo. El rendimiento

promedio es de 1,5 a 2 millones de toneladas en los lugares ms


favorables. Se cultiva en Filipinas, Mal e India; es resistente a sequas y
puede compartir espacio con otros cultivos como el caf, azcar, frutas y
vegetales. Se adapta bien en terrenos desrticos lo cual reduce la
deforestacin.

Procesos industriales
En la actualidad existen diversos procesos industriales mediante los
cuales se pueden obtener biodisel. Los ms importantes son los
siguientes:
1. Proceso base-base, mediante el cual se utiliza como catalizador un
hidrxido. Este hidrxido puede ser hidrxido de sodio (sosa custica) o
hidrxido de potasio (potasa custica).
2. Proceso cido-base. Este proceso consiste en hacer primero una
esterificacin cida y luego seguir el proceso normal (base-base). Se usa
generalmente para aceites con alto ndice de acidez.
3. Procesos supercrticos. En este proceso ya no es necesario la
presencia de catalizador, simplemente se hacen a presiones elevadas en
las que el aceite y el alcohol reaccionan sin necesidad de que un agente
externo, como el hidrxido, acte en la reaccin.
4. Procesos enzimticos. En la actualidad se estn investigando algunas
enzimas que puedan servir como aceleradores de la reaccin aceitealcohol. Este proceso no se usa en la actualidad debido a su alto coste,
el cual impide que se produzca biodisel en grandes cantidades.
5. Mtodo de reaccin ultrasnica. En el mtodo reaccin ultrasnica, las
ondas ultrasnicas causan que la mezcla produzca y colapse burbujas
constantemente. Esta cavitacin proporciona simultneamente la
mezcla y el calor necesarios para llevar a cabo el proceso de
transesterificacin. As, utilizando un reactor ultrasnico para la
produccin del biodisel, se reduce drsticamente el tiempo, la
temperatura y la energa necesarias para la reaccin. Y no slo reduce el
tiempo de proceso sino tambin de separacin. 3 De ah que el proceso
de transesterificacin puede correr en lnea en lugar de utilizar el lento
mtodo de procesamiento por lotes. Los dispositivos ultrasnicos de
escala industrial permiten el procesamiento de varios miles de barriles
por da. Especialmente durante el ltimo ao el uso del equipo
ultrasnico aumentaba significativamente a causa de sus ventajas
econmicas.

Mtodos de produccin[editar]

Proceso por lotes[editar]


Preparacin: se debe tener precaucin con la cantidad de agua y AGL
presentes en el lpido (aceite o grasa). Si los niveles son muy altos,
puede ocurrir una saponificacin y obtener jabn.
El catalizador es disuelto en el alcohol usando un mezclador comn.
La mezcla de alcohol y catalizador es puesta en un contenedor y, ms
tarde, el aceite o grasa. El sistema es ahora cerrado hermticamente
para prevenir la prdida del alcohol.
La mezcla se mantiene unos pocos grados encima del punto de
ebullicin del alcohol (70 C) para acelerar la reaccin. El tiempo
estimado de finalizacin es de 1 a 8 horas; bajo condiciones normales, el
tiempo disminuye a la mitad cada 10 C incrementados. Se usa un
exceso de alcohol para asegurar que la reaccin se complete totalmente
(generalmente en proporcin 4:1 alcohol:triglicrido).
La capa de glicerina formada es ms densa que la del biodisel, por eso
se pueden separar por gravedad. A veces se usa un centrifugador para
separar los dos materiales ms rpido.
Una vez separados la glicerina del biodisel, el exceso de alcohol en
cada capa es removido por destilacin. Hay que cuidar que el alcohol
extrado no tenga agua.
Los productos extrados con la glicerina pueden ser separados para
obtener glicerina pura.
El biodisel es a veces purificado lavndolo cuidadosamente con agua
tibia para remover los restos de catalizador y jabn. Luego se seca y se
almacena.

Proceso supercrtico[editar]
Un mtodo alternativo de transesterificacin sin catalizador usa metanol
supercrtico en temperaturas y presiones altas continuamente. En
estado supercrtico, el aceite y el metanol forman una nica fase y la
reaccin ocurre espontnea y rpidamente. Adems tolera que la
materia prima contenga agua. El paso de remocin del catalizador es
suprimido. A pesar de las altas temperaturas y presiones, los costes
energticos son similares y hasta menores que el proceso anterior.

Reactor ultrasnico[editar]
En este mtodo, las ondas ultrasnicas hacen que la mezcla produzca
burbujas que chocan entre s constantemente. Esta cavitacin provee

simultneamente el movimiento y el calentamiento requerido para la


transesterificacin. Consecuentemente, usar un reactor ultrasnico
reduce significantemente el tiempo, las temperaturas y la energa
necesarios. Por consiguiente, este proceso puede cubrir varias etapas en
un mismo perodo de tiempo en vez del proceso por lotes.

Mtodo de microondas[editar]
Se est investigando actualmente el uso de hornos microondas para
proveer la energa necesaria en la transesterificacin. Los microondas
proveen calor intenso concentrado que puede ser mayor que el mismo
dentro del recipiente en una reaccin por lotes. Un proceso de 6 litros
por minuto con una conversin de 99% ha demostrado que consume un
cuarto de la energa requerida en el proceso por lotes. El proceso sigue
siendo para uso cientfico y en etapa de desarrollo.

Usando enzimas lipasas[editar]


La lipasa es una enzima que se usa en el organismo para disgregar las
grasas de los alimentos para que se puedan absorber. Se han hecho una
gran cantidad e investigaciones usando enzimas como catalizador. Las
mismas muestran que se puede obtener un muy buen rendimiento. El
uso de lipasas hace la reaccin menos sensible a grandes cantidades de
AGL (que son un problema en la produccin comn).

Estndares y regulacin[editar]
Los steres metlicos de los cidos grasos (FAME), denominados
biodisel, son productos de origen vegetal o animal, cuya composicin y
propiedades estn definidas en la Unin Europea en la norma EN 14214,
con una excepcin del ndice de yodo para Espaa, cuyo valor mximo
queda establecido en 140 en vez de 120 como propone la norma EN
14214.
En Espaa el biodisel aparece regulado en el Real Decreto 61/2006, de
31 de enero, por el que se determinan las especificaciones de gasolinas,
gasleos, fuelleos y gases licuados del petrleo y se regula el uso de
determinados biocarburantes. Para las mezclas de biocarburantes con
derivados del petrleo que superen un 5% de steres metlicos de los
cidos grasos o de bioetanol es obligatoria una etiqueta especfica en los
puntos de venta.4

NORMA EN 14214[editar]
Estndares europeos que describen los requerimientos para FAME
(steres de metanol). Existe en tres idiomas: ingls, francs y alemn.

La ltima versin fue publicada en noviembre de 2008. Existen


diferencias en la norma debido a los requisitos para clima fro.
Estas especificaciones fueron hechas por el CEN (Comit Europeo de
Normalizacin), una organizacin no lucrativa privada cuyo objetivo es
fomentar la economa europea en el mundo, el bienestar de los
ciudadanos y el medio ambiente.
Propiedad
Contenido de ster

Unidad
% (m/m)

Mnimo

Mximo

96,5

Densidad a 15 C

kg/m3

860

900

Viscosidad a 40 C

mm2/s

3,5

5,0

Punto de inflamacin

>101

Contenido de azufre

mg/kg

10

0,3

51,0

0,02

Residuo carbonoso
ndice de cetano
Contenido en cenizas de sulfatos

% (m/m)
% (m/m)

Contenido de agua

mg/kg

500

Contaminacin total

mg/kg

24

Corrosin en lmina de cobre

clasificacin

Clase 1

Clase 1

Estabilidad a la oxidacin, 110 C

horas

Valor cido

mg KOH/g

0,5

ndice de yodo

120

Metilster linolnico

% (m/m)

12,0

Metilster poliinsaturado

% (m/m)

Contenido en metanol

% (m/m)

0,20

Contenido en monoglicridos

% (m/m)

0,80

Contenido en diglicridos

% (m/m)

0,20

Contenido en triglicridos

% (m/m)

0,20

Glicerina libre

% (m/m)

0,02

Glicerina total

% (m/m)

0,25

Metales grupo I (Na+K)

mg/kg

5,0

Metales grupo II (Ca+Mg)

mg/kg

5,0

Contenido en fsforo

mg/kg

10,0

NORMA ASTM D6751[editar]


La ASTM (American Society of Testing and Materials) es una de las
organizaciones voluntarias de estndares ms grande del mundo.
Establece estndares para materiales, productos, sistemas y servicios.
Estas especificaciones son para mezcla B100.
Propiedad

Lmites

Unidad

Punto de inflamacin

130,0 mn.

Agua y sedimentos

0,050 mx.

Viscosidad cinemtica a 40 C

1,9 6,0

mm2/se
g

Cenizas sulfatadas

0,020 mx.

%
masa

Azufre (Grado S 15)

0,0015 mx. ppm

Azufre (Grado S 500)

0,05 mx.

ppm

Corrosin en lmina de cobre

N 3 mx.

ndice de cetano

47 mn.

Punto de enturbiamiento

A
informar
C
por cliente

Residuo carbonoso

0,050 mx.

%
masa

Acidez

0,80 mx.

mg
KOH/g

Glicerina libre

0,020 mx.

%
masa

Glicerina total

0,240 mx.

%
masa

Contenido de fsforo

0,001 mx.

%
masa

% vol

Temperatura de destilacin, equivalente


temperatura atmosfrica, 90% recuperado

en

360 mx.

NORMA ASTM D7467[editar]


La ASTM aprob una especificacin para mezclas disel que contienen
entre 6 y 20% de biodisel. Con esta nueva especificacin los
fabricantes de motores disel pueden probar disel B20 en los motores
para asegurar su ptimo rendimiento. Actualmente, Chrysler apoya el
uso de B20 en su Dodge Ram. De la misma forma, General Motors
acepta un B5 pero limita el uso de B20 a flotas del gobierno.
Propiedad

Unidad

Mnimo

Mximo

Punto de inflamacin

52

Agua y sedimentos

% vol.

0,05

Ceniza

% (m/m)

0,01

Azufre
-S15

ppm

0,0015

-S500

ppm

0,05

Corrosin en lmina de cobre

Clasificacin

No. 3

ndice de cetano

40

% (m/m)

0,35

Valor cido

mg KOH/g

0,3

Estabilidad a la oxidacin

horas

Lubricacin

Micrones

520

20

Residuo carbonoso

Contenido de biodisel

% volumen

Aplicaciones[editar]
El biodisel puede ser utilizado en estado puro (B100) o puede ser
mezclado con disel de petrleo en las operaciones de concentracin en
la mayora de las bombas de inyeccin disel. La nueva extrema alta
presin (29.000 psi) de los motores tiene lmites estrictos de fbrica de
B5 o B20, segn el fabricante. El biodisel tiene diferentes propiedades
disolventes que el petrodisel y degradar las juntas de caucho natural y
las mangueras en los vehculos (en su mayora vehculos fabricados
antes de 1992), aunque stos tienden a reemplazarlos en su

mantenimiento normal por lo que es muy probable que ya hayan sido


reemplazadas por FKM, que no es reactiva al biodisel. Se sabe que el
biodisel elimina los depsitos de residuos en las lneas de combustible
en las que se ha utilizado el petrodisel. Como resultado, los filtros de
combustible pueden ser obstruidos con partculas si se realiza una
transicin rpida de biodisel puro. Por lo tanto, se recomienda cambiar
los filtros de combustible en los motores y calentadores poco despus de
comenzar el cambio a una mezcla de biodisel5

Argentina[editar]
En la Argentina, desde 2014 todo el Diesel debe contener un 10% de
Biodisel, as como la gasolina contiene un 10% de Bioetanol.

Estados Unidos[editar]
En septiembre de 2005 Minesota fue el primer estado en obligar a que el
disel comercializado contenga al menos un 2% de biodisel. 6

Uso para vehculos y aceptacin de fabricantes[editar]


En 2005, Chrysler lanz la Jeep Liberty CRD basada en disel con
mezcladores de 5% de biodisel. En 2007, la misma marca indic que
incrementara la mezcla a 20% si se estandarizaba el biodisel en los
Estados Unidos.
Desde el 2004, la ciudad Halifax, Nueva Escocia, actualiz su sistema de
transporte pblico para que los autobuses anduvieran con biodisel puro
de aceite de pescado. En un principio surgieron dificultades tcnicas,
pero con el tiempo se superaron.
En 2007 McDonald's del Reino Unido anunci que convertira su aceite
usado en biodisel para abastecer a los mnibus de este pas.

Uso en trenes[editar]
Virgin Trains (compaa de trenes britnica) dijo que tiene el primer tren
a biodisel B20 y que reduca en un 14% las emisiones.
El Tren Real el 15 de septiembre de 2007, complet su primer recorrido
con B100 abastecidos por Green Fuels Ltd. La realeza, el prncipe de
Gales y el director de Green Fuels, fueron los primeros pasajeros en un
tren corriendo 100% biodisel. Desde ese entonces, el tren opera
exitosamente con biodisel puro.
Tambin en Disney, los trenes del parque corren con B98 desde el 2007.
En el 2008 se cancel el proyecto por falta de abastecimiento, pero en

2009 lo retomaron usando biodisel a partir de aceites usados del


parque.

Aceite de calefaccin[editar]
El biodisel puede ser usado tambin como combustible de calefaccin
en calderas domsticas y comerciales. Una mezcla de 20% de biodisel
y 80% de aceite es la recomendada para no tener que modificar nada.
Se debe tener cuidado en el primer uso porque los residuos del disel
son removidos y pueden obstruir caeras: es necesario un cambio de
filtro. Otra idea es usar biodisel progresivamente para que las
obstrucciones no ocurran con tanta facilidad. Esto genera una ventaja: el
sistema se limpia y su rendimiento aumenta.
Algunos estudios afirman que si se usara biodisel B20 en los hogares,
las emisiones de CO2 se reduciran en 1,5 millones de toneladas por
ao.
En Massachusetts, una ley ordena que todo disel para calentar debe
ser 2% biodisel para 2010 y para 2013, 5%.

Ventajas[editar]
El biodisel disminuye de forma notable las principales emisiones de los
vehculos, como son el monxido de carbono y los hidrocarburos
voltiles, en el caso de los motores de gasolina, y las partculas, en el de
los motores disel.
La produccin de biodisel supone una alternativa en el uso del suelo
que evita los fenmenos de erosin y desertificacin a los que pueden
quedar expuestas aquellas tierras agrcolas que, por presiones de
mercado, estn siendo abandonadas por los agricultores.
El biodisel supone un ahorro de entre un 25% a un 80% de las
emisiones de CO2 producidas por los combustibles derivados del
petrleo, constituyendo as un elemento importante para disminuir los
gases invernadero producidos por el transporte.
Por su mayor ndice de octano y lubricacin reduce el desgaste en la
bomba de inyeccin y en las toberas.
No tiene compuestos de azufre por lo que no los elimina como gases de
combustin.
El biodisel tambin es utilizado como una alternativa de aceite para
motores de dos tiempos, en varios porcentajes; el porcentaje ms
utilizado es el de 10/1.

El biodisel tambin puede ser utilizado como aditivo para motores a


gasolina (nafta) para la limpieza interna de stos.

Inconvenientes[editar]
La explotacin de plantaciones para palmas de aceite (utilizadas para
hacer biodisel) fue responsable de un 87% de la deforestacin de
Malasia hasta el ao 2000. En Sumatra y Borneo, millones de hectreas
de bosque se convirtieron en tierra de cultivo de estas palmeras y en los
ltimos aos se ha conseguido ms que doblar esa cifra, la tala y los
incendios perduran. Hasta deforestaron por completo el famoso parque
nacional de Tanjung Puting de Kalimantan. Orangutanes, gibones,
rinocerontes, tapires tigres, panteras nebulosa, etc... se van a extinguir
por la destruccin del hbitat. Miles de indgenas han sido desalojados
de sus tierras y 1500 indonesios fueron torturados. Pero los gobiernos,
mientras Europa siga comprando su palma de aceite para hacer
biodisel, seguirn promoviendo el cultivo de estas plantas para su
propio beneficio.[cita requerida]
Debido a su mejor capacidad disolvente con respecto al petrodisel, los
residuos existentes son disueltos y enviados por la lnea de combustible,
pudiendo atascar los filtros, caso que se da nicamente cuando se utiliza
por primera vez despus de haber estado consumiento disel mineral.
[cita requerida]

Tiene una menor capacidad energtica, aproximadamente un 3%


menos, aunque esto, en la prctica, no es tan notorio ya que es
compensado con el mayor ndice de cetano, lo que produce una
combustin ms completa con menor compresin.[cita requerida]
Ciertas hiptesis[cita requerida] sugieren que se producen mayores depsitos
de combustin y que se degrada el arranque en fro de los motores, pero
esto an no est documentado.
Otros problemas que presenta se refieren al rea de la logstica de
almacenamiento, ya que es un producto hidrfilo y degradable, por lo
cual es necesaria una planificacin exacta de su produccin y
expedicin. El producto se degrada notoriamente ms rpido que el
petrodisel.[cita requerida]
Hasta el momento, no est claro el tiempo de vida til del biodisel;
algunos sostienen[cita requerida] que posee un tiempo de vida muy corto
(meses), mientras que otros afirman [cita requerida] que su vida til llega
incluso a 10 aos o ms. Pero todos concuerdan que depende de su
manipulacin y almacenamiento.

El rendimiento promedio para oleaginosas como girasol, man, arroz,


algodn, soja o ricino ronda los 900 litros de biodisel por hectrea
cosechada. Esto puede hacer que sea poco prctico para pases con
poca superficie cultivable; sin embargo, la gran variedad de semillas
aptas para su produccin (muchas de ellas complementarias en su
rotacin o con subproductos utilizables en otras industrias) hace que sea
un proyecto sustentable[cita requerida]. No obstante, se est comenzando a
utilizar la jatrofa para producir aceite vegetal y, posteriormente,
biodisel y que puede cultivarse incluso en zonas desrticas[cita requerida].

Investigaciones actuales[editar]
Se estn llevando a cabo investigaciones para encontrar mejores
materias primas y mejorar el rendimiento del biodisel. Usando las
ganancias actuales, vastas cantidades de tierra y agua se necesitaran
para producir suficiente aceite para reemplazar completamente los
combustibles fsiles. Se necesitaran el doble de rea de Estados Unidos
para soja o dos tercios para colza para cubrir las necesidades de
calefaccin y transporte de este pas.
Muchas variedades de mostaza parda tienen un rendimiento muy alto y
son muy tiles en la rotacin de cultivo con cereales, y tiene la ventaja
que las sobras despus de producir el aceite son un muy buen pesticida
natural.
La (Naval Facilities Engineering Service Center) y las Industrias
productoras de biodisel de Santa Brbara, California, estn
desarrollando nuevas tecnologas para la Armada y Marina de EE. UU.,
uno de los usuarios ms importantes de disel del mundo.
Un grupo de cientficos espaoles trabaja para Ecofasa, una compaa
que anunci que iba a hacer biodisel con basura. El combustible es
fabricado a partir basura urbana tratada con bacterias para producir
cidos grasos.

Biodisel de algas[editar]
Desde 1978 a 1996, la U.S. NREL (National Renewable Energy
Laboratory), experiment el biodisel de algas en su proyecto Aquatic
Species Program. Un artculo publicado por Michael Briggs, del grupo de
biodisel en la universidad de New Hampshire, propone un reemplazo
realista de todos los combustibles de vehculos usando algas con un
contenido de aceite mayor del 50% que creceran en estanques en
plantas potabilizadoras.

La produccin de aceite de alga no se ha llevado a cabo a escala


comercial, pero estudios de factibilidad determinan que lo establecido
arriba es posible. Adems, las algas no disminuiran la produccin de
comida, ya que no requieren tierras arables ni agua potable.

Hongos[editar]
Un grupo en la Academia Rusa de Ciencias en Mosc public en un
estudio en septiembre de 2008 que aislaron grandes cantidades de
lpidos de hongos unicelulares y las convirtieron en biodisel de una
manera sencilla y econmica.
Un descubrimiento reciente es la del hongo Gliocladium roseum. ste
fue encontrado en los bosques patagnicos y tiene la capacidad nica
de convertir celulosa en hidrocarburos de longitud media, tpicos del
disel.

Biodisel de tierras usadas de caf[editar]


Investigadores de la universidad de Nevada, produjeron exitosamente
biodisel a partir de aceite derivado de tierras usadas de caf. Su
anlisis indicaba que la tierra contena entre un 10 y 15% de aceite. Una
vez extrado el aceite, se someti a procesos convencionales y se obtuvo
biodisel. Se estima que, por este proceso, producir el biocombustible
costara 20 centavos por litro. En la universidad dicen que es muy
sencillo y que hay tantas plantaciones de caf que se podran hacer
millones de litros anuales. No obstante, si se usan todos los campos de
caf en el mundo, la cantidad producida no llegara al 1% del disel
usado en los Estados Unidos anualmente.

Biodiesel
Tcnicamente, el biodiesel es un metilster de aceite vegetal, se forma mediante
la remocin de la glicerina del triglicrido (aceite), en un proceso similar a la
saponificacin, las molculas restantes (cadenas simples de hidrocarburos)
forman el biodiesel, no contienen azufre, anillos o compuestos aromticos;
adems al contener cerca del 10% de oxgeno.

El biodiesel elaborado se produce a partir de Aceite de Palma, uno de los aceites


vegetales que mayor cantidad de cidos grasos con cadenas saturadas posee
(despus del aceite de coco). Debido a esta situacin el aceite de palma no es
recomendado para la nutricin, ya que sus cadenas pueden formar deposiciones
en las vas sanguneas, adems de otros factores como la alta temperatura de
fusin.

Proceso
El proceso empieza realizando una mezcla de metanol con hidrxido de sodio en
proporcin de 31/1 en un tanque agitado. Tanto el metanol como el hidrxido de
sodio deben ser anhidros debido a que el agua juega un papel cataltico para
producir jabn (producto indeseado). Esta mezcla se adiciona al aceite de palma
teniendo en cuenta que debe ir un 60% en exceso de metanol, en un tanque
agitado.
La mezcla pasa a un reactor de columna (tomado como PFR), que posee las
caractersticas de temperatura, presin y mtodo de contacto ideales para que la
reaccin sea exitosa. Al final del reactor se debe haber desarrollado la reaccin en
un 90%. Desde el reactor se est produciendo constantemente glicerol e
igualmente se ir sedimentando, as que posterior a este se dispone de un
sedimentador diseado para extraer el glicerol producido. Esto tambin mejora el
equilibrio de la reaccin para la produccin de metilsteres. La fase ligera es
pasada a un nuevo reactor, esta vez como tanque agitado (CSTR) donde se llega
a una transesterificacion del 97%.

Seguidamente se procede a un proceso de lavado con agua (a un pH de 8) a una


temperatura de 80C; esta se lleva la mayor parte del glicerol suspendido as
como una buena parte del metanol y una pequea parte de aceite, metilsteres y
jabn. La fase ligera pasa se procede a pasar al tercer reactor, primero
recirculando una parte al segundo reactor para mejorar la concentracin de
glicerol y as favorecer la reaccin. Antes de llegar al tercer reactor, la solucin se
mezcla nuevamente con un flujo de metanol e hidrxido de sodio utilizando una
relacin de tres veces la inicial y una proporcin de metanol del 30% en exceso.
Hay entonces una secuencia similar a la anteriormente descrita. Los reactores
nombrados trabajan a 80C y 2 bar continuamente.
Despus del segundo lavado la fase ligera es despojada casi completamente del
metanol en un tanque de separacin Flash que funciona a 85C y 0.9 bar. Luego,
mediante una serie de dos lavadores con agua de proceso se retira la mayor

cantidad del jabn presente y posteriormente se lleva la fase ligera a un separador


de fases que funciona a 120C y 0.9 bar, eliminando la casi totalidad del agua. El
biodiesel, finalmente se enfra y filtra.
Las corrientes de salida de subproductos como glicerol, pasan a una planta de
purificacin en la que se neutraliza, invierte la formacin de jabones y se recupera
el biodiesel presente.

BALANCES DE MATERIA Y ENERGA

RIESGOS EN EL PROCESO DE OBTENCIN DE BIODIESEL


El proceso de obtencin de Biodiesel a partir del Aceite de Palma presenta ciertos
riesgos que se pueden minimizar o corregir desde el diseo, por lo cual se
analizan las unidades y/o operaciones que presentan dicha caracterstica.
En este proceso se utilizan materias primas bastante txicas como el metanol y
NaOH que deben tener un tratamiento especial. El metanol es un compuesto
voltil que puede entrar en combustin si se somete a una fuente de ignicin, la
inhalacin de los vapores de metanol causan transtornos nerviosos, prdida del
conocimiento y la ingestin causa ceguera y alteraciones neurocerebrales; por tal
razn este compuesto debe estar bien almacenado en envases de acero
inoxidable. Se deben poseer sistemas de alarma y controladores de incendio a
base de CO2.
El Hidrxido de sodio es una sal que reacciona violentamente con el agua,
desprendiendo gran cantidad de calor. Se deben controlar las reacciones del
NaOH en tanques agitados. El recipiente de almacenamiento debe estar protegido
de la humedad y ser de un material inoxidable.
El biodiesel es un componente que puede entrar en combustin fcilmente por lo
que se recomienda no utilizar ninguna fuente de ignicin cerca de su
almacenamiento. Adems de esto colocar sistemas de alarma contra incendios

Se debe tener control de nivel en cada uno de los recipientes de mezclado,


sedimentadores, reactores y evaporadores, as como controles de temperatura en
los reactores con el fin de controlar la reaccin.

En toda la planta se deben restringir las fuentes de ignicin y tener sistemas de


control de incendios (alarmas y extintores de CO 2). Se deben evitar fugas de
metanol y almacenarlo en un lugar ventilado.

COSTOS

ANLISIS ECONMICO

El anlisis ms importante a la hora de iniciar un proyecto es el econmico, con el


fin de decidir si se invierte en el proyecto o se escoge otra alternativa que
produzca mayores dividendos. La Tabla 1 muestra los costos anuales, que la
planta de biodiesel genera.

PRODUCCIN DE BIODIESEL A PARTIR DE PALMA DE ACEITE O PALMA


AFRICANA
CARACTERSTICAS DE LA PALMA DE ACEITE

La palma de aceite es la fuente vegetal con el ms alto nivel de triglicridos (material esencial en la
creacin de biodiesel) del mundo. Es una planta del trpico hmedo, que es la mejor opcin para las tierras
bajas de las regiones tropicales. Adems, ayuda a prevenir la erosin de los suelos.

Requiere de suelos profundos y bien drenados. Crece en una amplia variedad de suelos, especialmente en
los estados de Chiapas, Campeche, Guerrero, Michoacn, Oaxaca, Quintana Roo, Tabasco y Veracruz.

Clima: debido a la temperatura y humedad que requiere este cultivo el clima propicio para su desarrollo es
el clidohmedo y clidosubhmedo.

Precipitacin: requiere de grandes cantidades de agua por lo que la precipitacin pluvial idnea es de 1800
mm bien distribuidos durante todo el ao.

Temperatura: lo ideal es una temperatura media de 22 C a 28 C.

Altitud: crece en suelos elevados hasta 400 metros sobre el nivel del mar.

REQUERIMIENTOS AGROCLIMTICOS

Requerimientos agroclimticos de la palma de aceite (Elaeis guineensis jacq L.) bajo


condiciones de temporal en Mxico

Variable

Alto

Medio

Bajo

Altitud

0-300 m

300-400 m

400-800 m

Precipitacin

>1800 mm

1500-1800 mm

< 1500 mm

Pendiente

0-12 %

12-23%0

23-40 %

Latitud

Hasta los 22 de latitud norte

Suelos

Libre de textura arenosa y rocas

Uso de suelo

reas agrcolas y de pastizal

Clima

Clidos y subclidos hmedos

PROCESO DE PRODUCCIN
La industria aceitera de palma esta compuesta tanto por extractoras como refinadoras. En el caso de las plantas
extractoras de aceite crudo de palma, es importante que las plantas estn localizadas en los estados productores,
debido a que por sus caractersticas fsico-qumicas debe procesarse en un lapso de tiempo muy corto. Con base
en la informacin acumulada en Mxico sobre estas plantas, a continuacin se presenta con detalle el proceso
para la obtencin del aceite primario de palma africana que posteriormente se emplea en la produccin de
biodiesel. (La siguiente informacin fue tomada del documento del INE, 2008).
Recepcin de la fruta: La fruta en racimos es transportada en camiones o trailers desde el campo hasta los
molinos, y se debe de tener mucho cuidado de que la fruta no se dae durante el manejo y transporte. Se descarga
en la rampa de alimentacin al esterilizador.
Esterilizacin. La esterilizacin se lleva a cabo colocando los canastos del esterilizador en tanques horizontales a
una presin de 3 kg/cm2 a 143 C de temperatura por 60 minutos. Los objetivos de la esterilizacin son:

Evitar incrementos de los cidos grasos libres presentes en el aceite debido a reacciones enzimticas.

Facilitar la desercin mecnica.

Preparacin de la pulpa para los siguientes procesos.

Separacin. En este paso se separan las frutas esterilizadas del racimo. Hay dos mtodos para separar la fruta:
por sacudidas vigorosas o por golpeteo. El equipo de separacin tiene un gran tanque horizontal con pequeos
canales o barras en forma de "T" lo suficientemente espaciadas para que pasen las frutas pero no los tallos. El
dimetro del tanque vara de 1.8 a 2 metros y longitudes de 3 a 5 metros, con rotacin de 20 a 25 revoluciones por
minuto.
Digestin. Consiste en calentar las frutas esterilizadas para poder retirar la cscara y poder romper la semilla mas
fcilmente antes de entrar a la etapa de extraccin del aceite. Se calientan a una temperatura entre 95 y 100 C
por 20 minutos.
Extraccin de aceite. Para la extraccin mecnica se puede usar una prensa con un gusano o tornillo sin fin con
control de presin para asegurar una mxima eficiencia de remocin de aceite. En esta etapa se tienen dos
productos:

Una mezcla de aceite, agua y restos slidos.

Una torta de fibra y cscara con algo de aceite residual.

Clarificacin. El aceite crudo de la etapa de extraccin tiene una composicin promedio de 66% de aceite, 24% de
agua y 10% de slidos no aceitosos. Debido a la alta concentracin de slidos se le agrega agua para que se
asienten. Despus el aceite crudo se filtra para remover materiales slidos y se enva a un tanque de asentamiento
para separar el aceite del agua. El aceite pasa por un purificador centrfugo, un secador a vaco y un enfriador para
finalmente ser almacenado en tanques. El aceite final tiene una humedad entre 0.1% y 0.12 % e impurezas
menores al 0.02 %.
Almacenamiento: Los tanques de almacenamiento deben de tener un recubrimiento interno con materiales
epxicos para evitar la corrosin. En el almacenamiento y el transporte debe de mantenerse la temperatura entre
32 y 40 C.
De aqu el aceite primario sigue su camino hacia el proceso de produccin estndar del biodiesel, consistente en la
esterificacin, la transesterificacin y el procesamiento de metilsteres descrito con anterioridad en el apartado
Modelos de produccin.
RENDIMIENTOS

Con base en cifras del Servicio de Informacin Agroalimentaria y Pesquera (SIAP), en 2009 la superficie sembrada
en Mxico fue de 36 mil 189 hectreas y la superficie cosechada produjo 367 mil toneladas de racimos frescos. El
precio medio rural por tonelada fue de 1,094 pesos. El rendimiento promedio fue de 13 toneladas por hectrea.
Es oportuno mencionar que en otros pases de Amrica como en Costa Rica, con nuevas variedades y desde
luego mejor tecnologa de produccin que la nuestra, se cosechan de 38 a 40 toneladas de racimos de fruta fresca
por hectrea por ao, que se traducen en 9.8 toneladas de aceite con los que se pueden producir 12 mil 302 litros
de biodiesel por hectrea, equivalentes a un promedio de 315.6 litros de biodiesel por tonelada de palma de aceite
(es decir, la operacin matemtica es 39 toneladas por hectrea entre 12 mil 302 litros por tonelada de racimos de
fruta fresca).
En Instituto Nacional de Investigaciones Forestales, Agrcolas y Pecuarias, (INIFAP) informa que existen el pas
alrededor de 2.5 millones de hectreas con buen potencial para su cultivo, localizadas en los estados de Chiapas,
Campeche, Guerrero, Michoacn, Oaxaca, Quintana Roo, Tabasco y Veracruz.
COSTOS AGRCOLAS HASTA LA OBTENCIN DEL ACEITE PRIMARIO
El costo de produccin de aceite primario de palma (es decir, el que se usa al inicio del proceso de produccin de
biodiesel) se integra por los costos de produccin de los racimos de fruta fresca ms el costo de su molienda.
Los costos de produccin de los racimos de fruta fresca incluyen la preparacin de la tierra, la plantacin, los
caminos, el fertilizantes, los agroqumicos, etc. En Malasia el costo para establecer una hectrea de palma de
aceite es de 1,860 dlares durante los primeros tres aos. Para nuevas plantaciones el costo se puede elevar entre
20% y 30% debido a la preparacin del terreno.
Despus de cuatro aos la palma esta madura y los racimos de fruta fresca pueden cosecharse mensualmente
durante 25 aos o ms. Los costos directos de produccin de los racimos de fruta fresca varan de 238 a 520
dlares por hectrea por ao y de 14.80 a 44.40 dlares por tonelada.
Los costos indirectos anuales por hectrea de palma madura estn entre 234 y 253 dlares. El costo indirecto
promedio de los racimos de fruta fresca es de 8.30 dlares por tonelada.
Despus de que los racimos de fruta fresca son cosechados, se envan a los molinos donde el aceite es extrado y
las semillas son separadas. La cantidad de aceite de palma crudo obtenido de cada racimo es alrededor del 18% al
24% dependiendo del cultivo. El costo promedio por moler una tonelada de racimos de fruta fresca es de 11.10
dlares. En la tabla 14 se resumen los costos de produccin de aceite de palma crudo.

Costo de produccin de aceite primario en Malasia en 1993

Por hectrea por ao Tonelada de racimos de fruta


(dlares)
fresca (dlares)

Rubro

Amortizacin

del

costo

establecimiento

de

(1856

$74.24

$3.71

Costos directos promedio

$256.80

$17.84

Costos indirectos promedio

$166.00

$8.30

$597.04

$29.85

$11.10

$40.85

$204.75

hectreas por 25 aos)

Costo total de produccin de


racimos de fruta
Costo de molienda
Costo de produccin de los
racimos de fruta fresca y la
molienda
Costo
primario

por

tonelada

aceite

La mayora de los productos de palma que se encuentran en el mercado son procesados a travs de un
refinamiento fsico o con vapor, o por un proceso de fraccionamiento donde se separan las fases slida y lquida. El
costo total de refinamiento de aceite de palma es de 25.92 dlares por tonelada, mientras que el costo de
fraccionamiento es de 5.55 dlares por tonelada.
En el caso de Mxico, las semillas que se utilizan para las plantaciones son importadas; el desarrollo de la palma
es de 36 meses desde la plantacin hasta el la primera cosecha.
Para su mantenimiento se deben realizar las siguientes tareas: control de malezas y plagas, podas, fertilizacin y
cosecha. Esta ltima se hace durante todo el ao. A continuacin se presentan los costos de establecimiento y
costos de mantenimiento de mantenimiento de una plantacin de palma en Chiapas, (informacin para el 2006).

Costo para establecimiento y mantenimiento de una plantacin de palma por


hectrea

Componente del costo

Cantidad

Establecimiento

Costo agrcola (Terreno y siembra)

$ 750 pesos

Plntula (285/ha)

$ 2,000 pesos

Fertilizantes, plagas, podas, malezas

$ 3,200 pesos

Costo total

$ 5,950 pesos (546.37 US$/ha)

Mantenimiento
Fertilizantes, plagas, podas, malezas

$ 3,600 pesos

Cosecha y transporte

$ 1,900 pesos

Otros (Equipamiento etc.)

$ 850 pesos

Costo total

$ 6,350 pesos (583.10 US$/ha)

Introduccin
Fundamentos de la reaccin de trans esterificacin
Cuatro mtodos para reducir la alta viscosidad de los aceites vegetales para permitir su
uso en motores diesel comunes sin problemas operacionales tales como depsitos en el
motor han sido investigados: la mezcla con diesel de petrleo, la pirlisis,
microemulsificacin (mezcla cosolvente), y la transesterificacin (1). La transesterificacin
es de lejos el mtodo ms comn y se tratar en este captulo. Slo la reaccin de
transesterificacin conduce a los productos comnmente conocidos como biodiesel, es
decir, alquilo steres de aceites y grasas. Los otros tres mtodos se discuten en el
Captulo 10.
Los steres ms comnmente preparados son steres metlicos, en gran parte porque el
metanol es el alcohol ms barato, aunque hay excepciones en algunos pases. En Brasil,
por ejemplo, donde el etanol es menos costoso, steres de etilo se utilizan como
combustible. Adems de metanol y etanol, steres de aceites vegetales y animales
grasas con otros alcoholes de bajo peso molecular se investigaron para la produccin
potencial y sus propiedades de biodiesel. Propiedades de los diversos steres se
enumeran en las tablas del Apndice A. Tabla 1 de este captulo contiene una lista de
alcoholes C1-C4 y sus propiedades relevantes. Informacin sobre los aceites vegetales y
grasas animales utilizados como materiales para la reaccin de transesterificacin de
partida, as como en resultante steres y steres de aceites y grasas individuo aparece en
el Apndice A.

Tabla 1
Propiedades de C1- C4 alcoholes

Adems de los aceites vegetales y las grasas animales, otros materiales tales como
aceites de fritura usados tambin pueden ser adecuados para la produccin de biodiesel;
sin embargo, los cambios en el procedimiento de reaccin tienen con frecuencia para ser
hechos debido a la presencia de agua o de cidos grasos libres (FFA) en los materiales.
La presente seccin trata de la reaccin de transesterificacin, ya que se aplica con
mayor frecuencia a los aceites vegetales (refinado) y los trabajos correspondientes.
Materias primas y procesos alternativos, indicados aqu brevemente, se discutirn ms
adelante. El esquema general de la reaccin de transesterificacin se present en la
introduccin y se da aqu de nuevo en la figura 1.

Fig. 1. La reaccin de transesterificacin. R es una mezcla de diferentes cadenas de


cidos grasos. El alcohol utilizado para la produccin de biodiesel es generalmente
metanol (R '= CH3).
Di - y monoacilgliceroles se forman como productos intermedios en la reaccin
ransesterification. La Figura 2 representa cualitativamente la conversin Vs el tiempo de
reaccin para una reaccin de transesterificacin, teniendo en cuenta el intermediario di- y
monoacilgliceroles. Detalles reales en esta figura, como la orden final de concentracin de
los diversos glicridos al final de los mximos de reaccin y concentracin para
di- y monoacilgliceroles, pueden variar de reaccin a la reaccin dependiendo de las
condiciones. La escala de la figura tambin puede variar si la concentracin (en mol / L)
se traza en funcin del tiempo en lugar de la conversin.

Varias revisiones sobre temas de la produccin de biodiesel por transesterificacin se han


publicado (2-10). En consecuencia, la produccin de biodiesel por transesterificacin ha
sido objeto de numerosos trabajos de investigacin. En general, la transesterificacin
puede proceder por base o catlisis cida (para otros procesos de transesterificacin,
consulte la siguiente seccin). Sin embargo, en la catlisis homognea, la catlisis
alcalino (sodio o hidrxido de potasio, o los alcxidos correspondientes) es un proceso
mucho ms rpido que la catlisis cida (11-13).

Fig. 2. Grafico cualitativo de la conversin en el proceso de una reaccin de


transesterificacin indicando concentraciones relativas de aceite vegetal (triacilgliceroles),
intermediario di- y monoacilgliceroles, as como producto de ster de metilo. Detalles
reales pueden variar de reaccin a la reaccin como se ha mencionado en el texto

Adems para el tipo de catalizador (alcalina vs. cido), parmetros de la reaccin de


transesterificacin catalizada por una base que se estudiaron incluyen la relacin molar de
alcohol y aceite vegetal, temperatura, tiempo de reaccin, grado de refinamiento del
aceite vegetal, y el efecto de la presencia de humedad y FFA (12). Para la
transesterificacin
para dar el mximo rendimiento, el alcohol debe estar libre de humedad y el contenido de
cidos grasos libres del aceite debe ser <0,5% (12). La ausencia de humedad en la

reaccin de transesterificacin es importante porque de acuerdo a la ecuacin (que se


muestra para los steres de metilo).

Se puede producir la hidrlisis de los steres de alquilo formando los FFA. Del mismo
modo, porque los triacilgliceroles son tambin steres, la reaccin de los triglicridos con
agua puede formar FFA. A 32 C, la transesterificacin fue del 99% completa en 4 h
cuando se utiliza un catalizador alcalino (NaOH o NaOMe) (12). Para 60 C, usando un
alcohol: relacin molar aceite de al menos 6:1 y aceites totalmente refinados, la reaccin
fue completada en 1 h, rendimiento de metilo, steres de etilo o de butilo (12). Aunque los
aceites crudos podran ser transesterificados, los rendimientos de steres se redujeron a
causa de las gomas y las materias extraas presentes en los aceites crudos. Estos
parmetros (60 C temperatura de reaccin y 6:1 relacin molar de metanol: aceite) se
han convertido en un estndar para la transesterificacin a base de metanol. Relaciones
molares similares y las temperaturas fueron reportados en la literatura anterior (14-17).
Otros alcoholes (etanol y butanol) requieren temperaturas ms altas (75 y 114 C,
respectivamente) para la conversin ptima (12). Alcxidos en solucin con el
correspondiente alcohol [hechas ya sea por reaccin del metal directamente con alcohol o
por electrlisis de sales y la posterior reaccin con alcohol (18)] tienen la ventaja sobre los
hidrxidos de que la reaccin de formacin de agua de acuerdo con la ecuacin

no puede ocurrir en el sistema de reaccin, lo que garantiza que el sistema de reaccin de


transesterificacin permanece como sea posible libre de agua. Esta reaccin, sin
embargo, es la que forma el alcxido de transesterificacin que causan cuando se usa
NaOH o KOH como catalizadores. Los catalizadores son higroscpicos; precauciones,
como inertizacin con nitrgeno, se deben tomar para evitar el contacto con la humedad.
El uso de alcxidos de los informes, tambin resulta en glicerol de mayor pureza despus
de la reaccin.

Efectos similares a los discutidos anteriormente se observaron en estudios sobre la


transesterificacin de sebo de vaca (19,20). FFA y, an ms importante, el agua debe
mantenerse lo ms bajo posible (19). NaOH informes, fue ms eficaz que
el alcxido (19); Sin embargo, esto puede haber sido el resultado de las condiciones de
reaccin. Mezcla era importante debido a la inmiscibilidad de NaOH / MeOH con sebo de
vacuno, con pequeas gotas de NaOH / MeOH que resulta en la transesterificacin ms
rpido (20). El etanol es ms soluble en el sebo de ternera, que increment el rendimiento
(21), una observacin que debe mantener durante otras materias primas tambin.
Otros trabajos report el uso tanto de NaOH y KOH en la transesterificacin de aceite de
colza (22). Un trabajo reciente en la produccin de biodiesel a partir de aceites de fritura
usadas empleadas KOH. Con la reaccin llevada a cabo a presin ambiente y la
temperatura, las tasas de conversin de 80-90% se lograron dentro de 5 min, incluso
cuando se emplean cantidades estequiomtricas de metanol (23). En dos
transesterificaciones (con ms MeOH pasos / KOH aadido a los steres metlicos
despus del primer paso), los rendimientos fueron del 99% de ster. Se concluy que un
contenido de FFA hasta 3% en la materia prima no afect negativamente el proceso, y
fosftidos de hasta 300 ppm de fsforo eran aceptables. El ster metlico resultante
cumple con los requisitos de calidad para el biodiesel austriaco y europeo sin tratamiento
adicional. En un estudio similar al trabajo anterior en la transesterificacin de aceite de
soja (11,12), se concluy que es preferible KOH a NaOH en la transesterificacin de
aceite de crtamo de origen turco (24). Las condiciones ptimas fueron dados como 1%
en peso de KOH a 69 1 C con una relacin molar 7:1 alcohol: aceite vegetal para dar
97,7% de rendimiento ster de metilo en 18 min. Dependiendo del aceite vegetal y sus
cidos grasos componentes que influyen en el contenido de FFA, ajustes en el alcohol:
relacin molar de aceite y la cantidad de catalizador puede ser requerida como se inform
para la transesterificacin alcalina de aceite de Brassica carinata (25).

principio, la transesterificacin es una reaccin reversible, aunque en la produccin de


aceite vegetal de steres de alquilo, es decir, biodiesel, la reaccin de nuevo no se
produce o es insignificante en gran medida debido a que el glicerol formado no es
miscible con el producto, lo que conduce a un sistema de dos fases . Se inform de la
transesterificacin de aceite de soja con metanol o 1-butanol para proceder (26) con los
pseudo-primer orden o de segundo orden cintica, dependiendo de la relacin molar de
alcohol a aceite de soja (30: 1 de pseudo primer orden, 6: 1 segundo orden; NaOBu
catalizador), mientras que la reaccin inversa era de segundo orden (26). Sin embargo, la
cintica reportados originalmente (26) fueron reinvestigados (27-30) y no se encontraron
diferencias. Se inform 1 para comenzar con una cintica de segundo orden, pero

entonces la tasa disminuy debido a la formacin de glicerol (27): La metanlisis de aceite


de girasol a una relacin molar de metanol: aceite de girasol de 3. Una reaccin de
derivacin (una reaccin en la que las tres posiciones de la triacilglicerol reaccionan casi
simultneamente para dar tres molculas de steres de alquilo y glicerol), propuesto
originalmente (26) como parte de la reaccin directa ha demostrado ser poco probable,
que la cintica de segundo orden no son siguieron, y que los fenmenos de miscibilidad
(27-30) juegan un papel importante. La razn es que el aceite vegetal de material y
metanol a partir...