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Revolucin francesa

Toma de la Bastilla, 14 de julio de 1789.


La Revolucin francesa fue un conflicto social y poltico, con diversos periodos de
violencia, que convulsion Francia y, por extensin de sus implicaciones, a otras numerosas
naciones de Europa que enfrentaban a partidarios y opositores del sistema denominado del
Antiguo Rgimen. Se inici con la autoproclamacin del Tercer Estado como Asamblea
Nacional en 1789 y finaliz con el golpe de estado de Napolen Bonaparte en 1799.
Si bien la organizacin poltica de Francia oscil entre repblica, imperio y monarqua
constitucional durante 71 aos despus de que la Primera Repblica cayera tras el golpe de
Estado de Napolen Bonaparte, lo cierto es que la revolucin marc el final definitivo del
absolutismo y dio a luz a un nuevo rgimen donde la burguesa, y en algunas ocasiones las
masas populares, se convirtieron en la fuerza poltica dominante en el pas. La revolucin
socav las bases del sistema monrquico como tal, ms all de sus estertores, en la medida
que le derroc con un discurso capaz de volverlo ilegtimo.

Antecedentes
Los escritores del siglo XVIII, filsofos, politlogos, cientficos y economistas,
denominados philosophes, y desde 1751 enciclopedistas, contribuyeron a minar las bases
del Derecho Divino de los reyes. Pero ya en el racionalismo de Ren Descartes podra quiz
encontrarse el fundamento filosfico de la Revolucin. De este modo, la sola proposicin
Pienso, luego existo llevara implcito el proceso contra Luis XVI.
La corriente de pensamiento vigente en Francia era la Ilustracin, cuyos principios se
basaban en la razn, la igualdad y la libertad. La Ilustracin haba servido de impulso a las
Trece Colonias norteamericanas para la independencia de su metrpolis europea. Tanto la
influencia de la Ilustracin como el ejemplo de los Estados Unidos sirvieron de
trampoln ideolgico para el desarrollo de la revolucin en Francia.

Causas
En trminos generales fueron varios los factores que influyeron en la Revolucin: un
rgimen monrquico que sucumbira ante su propia rigidez en el contexto de un mundo
cambiante; el surgimiento de una clase burguesa que naci siglos atrs y que haba
alcanzado un gran poder en el terreno econmico y que ahora empezaba a propugnar el
poltico; el descontento de las clases populares; la expansin de las nuevas ideas liberales;
la crisis econmica que imper en Francia tras las malas cosechas y los graves problemas
hacendsticos causados por el apoyo militar a la independencia de Estados Unidos. sta
intervencin militar se convertira en arma de doble filo, pues, pese a ganar Francia la
guerra contra Gran Bretaa y resarcirse as de la anterior derrota en la Guerra de los Siete

Aos, la hacienda qued en bancarrota y con una importante deuda externa. Los problemas
fiscales de la monarqua, junto al ejemplo de democracia del nuevo Estado emancipado
precipitaron los acontecimientos.
Desde el punto de vista poltico, fueron fundamentales ideas tales como las expuestas por
Voltaire, Rousseau o Montesquieu (como por ejemplo, los conceptos de libertad poltica, de
fraternidad y de igualdad, o de rechazo a una sociedad dividida, o las nuevas teoras
polticas sobre la separacin de poderes del Estado). Todo ello fue rompiendo el prestigio
de las instituciones del Antiguo Rgimen y ayudaron a su desplome.
Desde el punto de vista econmico, la inmanejable deuda del estado fue exacerbada por un
sistema de extrema desigualdad social y de altos impuestos que los estamentos
privilegiados, nobleza y clero, no tenan obligacin de pagar, pero que s oprima al resto de
la sociedad. Hubo un aumento de los gastos del Estado simultneo a un descenso de la
produccin agraria de terratenientes y los campesinos, lo que produjo una grave escasez de
alimentos en los meses precedentes a la Revolucin. Las tensiones, tanto sociales como
polticas, mucho tiempo contenidas, se desataron en una gran crisis econmica a
consecuencia de los dos hechos puntuales sealados: la colaboracin interesada de Francia
con la causa de la independencia estadounidense (que ocasion un gigantesco dficit fiscal)
y el aumento de los precios agrcolas.
El conjunto de la poblacin mostraba un resentimiento generalizado dirigido hacia los
privilegios de los nobles y el dominio de la vida pblica por parte de una ambiciosa clase
profesional y comerciante, para quien el ejemplo del proceso revolucionario estadounidense
abri los horizontes de cambio poltico.

Estados Generales de 1789


Artculo principal: Estados Generales de Francia

Los Estados Generales estaban formados por los representantes de cada estamento. Estos
estaban separados a la hora de deliberar y tenan slo un voto por estamento. La
convocatoria fue un motivo de preocupacin para la oposicin, por cuanto exista la
creencia de que no era otra cosa que un intento, por parte de la monarqua, de manipular la
asamblea a su antojo. La cuestin que se planteaba era importante. Estaba en juego la idea
de Soberana Nacional, es decir, admitir que el conjunto de los diputados de los Estados
Generales representaba la voluntad de la nacin.
El tercer impacto de los Estados Generales fue de gran tumulto poltico, particularmente
por la determinacin del sistema de votacin. El Parlamento de Pars propuso que se
mantuviera el sistema de votacin que se haba usado en 1614, si bien los magistrados no
estaban muy seguros acerca de cul haba sido en realidad tal sistema. S se saba, en
cambio, que en dicha asamblea haban estado representados (con el mismo nmero de
miembros) la nobleza (Primer Estado), el clero (Segundo Estado) y la burguesa (Tercer
Estado). Inmediatamente, un grupo de liberales parisinos denominado Comit de los
Treinta, compuesto principalmente por gente de la nobleza, comenz a protestar y agitar,

reclamando que se duplicara el nmero de asamblestas con derecho a voto del Tercer
Estado (es decir, los Comunes). El gobierno acept esta propuesta, pero dej a la
Asamblea la labor de determinar el derecho de voto. Este cabo suelto cre gran tumulto.
El rey y una parte de la nobleza no aceptaron la situacin. Los miembros del Tercer
Estamento se autoproclamaron Asamblea Nacional, y se comprometieron a escribir una
Constitucin. Sectores de la aristocracia confiaban en que estos Estados Generales pudieran
servir para recuperar parte del poder perdido, pero el contexto social ya no era el mismo
que en 1614. Ahora exista una lite burguesa que tena una serie de reivindicaciones e
intereses que chocaran frontalmente con los de la nobleza (y tambin con los del pueblo,
cosa que se demostrara en los aos siguientes).

Asamblea Nacional
El Juramento del Juego de Pelota, obra de Jacques-Louis David.
Cuando finalmente los Estados Generales de Francia se reunieron en Versalles, el 5 de
mayo de 1789 y se originaron las disputas respecto al tema de las votaciones, los miembros
del Tercer Estado debieron verificar sus propias credenciales, comenzando a hacerlo el 28
de mayo y finalizando el 17 de junio, cuando los miembros del Tercer Estado se declararon
como nicos integrantes de la Asamblea Nacional: sta no representara a las clases
pudientes sino al pueblo en s. La primera medida de la Asamblea fue votar la Declaracin
de los Derechos del Hombre y del Ciudadano. Si bien invitaron a los miembros del Primer
y Segundo Estado a participar en esta asamblea, dejaron en claro sus intenciones de
proceder incluso sin esta participacin.
La monarqua, opuesta a la Asamblea, cerr las salas donde sta se estaba reuniendo. Los
asamblestas se mudaron a un edificio cercano, donde la aristocracia acostumbraba a jugar
el juego de la pelota, conocido como Jeu de paume. All es donde procedieron con lo que se
conoce como el Juramento del Juego de la pelota el 20 de junio de 1789, prometiendo no
separarse hasta tanto dieran a Francia una nueva constitucin. La mayora de los
representantes del clero se unieron a la Asamblea, al igual que 47 miembros de la nobleza.
Ya el 27 de junio, los representantes de la monarqua se dieron por vencidos. Tambin por
esa fecha grandes contingentes de tropas militares comenzaron a llegar a Pars y Versalles.
Los mensajes de apoyo a la Asamblea llovieron desde Pars y otras ciudades. El 9 de julio
la Asamblea se nombr a s misma Asamblea Nacional Constituyente.

Estalla la revolucin

La libert guidant le peuple, pintura de Eugne Delacroix, errneamente asociada a la


revolucin de 1789 pese a que corresponde a los sucesos revolucionarios de 1830. Museo
del Louvre, Pars
El 11 de julio de 1789, el rey Luis XVI, actuando bajo la influencia de los nobles
conservadores al igual que la de su hermano, el Conde D'Artois, despidi al ministro
Necker y orden la reconstruccin del Ministerio de Finanzas. Gran parte del pueblo de
Pars interpret esta medida como un auto-golpe de la realeza, y se lanz a la calle en
abierta rebelin. Algunos de los militares se mantuvieron neutrales, pero otros se unieron al
pueblo por el miedo a lo que les podra suceder.
El 14 de julio el pueblo de Pars respald en las calles a sus representantes y, ante el temor
de que las tropas reales los detuvieran, asaltaron la fortaleza de la Bastilla, smbolo del
absolutismo monrquico pero tambin punto estratgico del plan de represin de Luis XVI,
pues sus caones apuntaban a los barrios obreros. Tras cuatro horas de combate, los
insurgentes tomaron la prisin, matando a su gobernador, el Marqus Bernard de Launay.
Si bien slo cuatro presos fueron liberados, la Bastilla se convirti en un potente smbolo de
todo lo que resultaba despreciable en el antiguo rgimen. Retornando al Ayuntamiento, la
multitud acus al Alcalde Jacques de Flesselles de traicin, quien recibi un balazo que lo
mat. Su cabeza fue cortada y paseada por la ciudad clavada en una pica, naciendo desde
entonces la costumbre de pasear en una pica las cabezas de los decapitados, lo que se
volvi muy comn durante la Revolucin.
La Revolucin se fue extendiendo por ciudades y pueblos, crendose nuevos ayuntamientos
que no reconocan otra autoridad que la Asamblea Nacional Constituyente. Los campesinos
dejaron de pagar impuestos y destruyeron castillos y todo lo que simbolizara al feudalismo.
La Asamblea Nacional, actuando detrs de los nuevos acontecimientos, suprimi por ley las
servidumbres personales (abolicin del feudalismo), los diezmos, y las justicias seoriales,
que ya haban sido suprimidos de hecho por el campesinado, instaurando la igualdad ante el
impuesto, ante penas y en el acceso a cargos pblicos. El rey, junto con sus seguidores
militares, retrocedi al menos por el momento. Lafayette tom el mando de la Guardia
Nacional de Pars y Jean-Sylvain Bailly, presidente de la Asamblea Nacional Constituyente,
fue nombrado nuevo alcalde de Pars. El rey visit Pars el 27 de julio y acept la bandera
tricolor.
Sin embargo, despus de esta violencia, los nobles, no muy seguros del rumbo que tomara
la reconciliacin temporal entre el rey y el pueblo, comenzaron a salir del pas, algunos con
la intencin de fomentar una guerra civil en Francia y de llevar a las naciones europeas a
respaldar al rey. stos fueron conocidos como los migrs (emigrados).
La insurreccin y el espritu de poder popular siguieron extendindose por toda Francia. En
las reas rurales se llevaron a cabo actos de quema de ttulos sobre tierras, y varios castillos
y palacios fueron atacados. Esta insurreccin agraria se conoce como La Grande Peur (el
Gran Miedo).
Vase tambin: Bastilla

El 4 de agosto de 1789, en la llamada Noche de la locura, la Asamblea Nacional


Constituyente aboli el feudalismo, eliminando las prebendas que reciba el clero y los
derechos seoriales de la nobles (como, por ejemplo, el privilegio de no pagar impuestos
que tenan). En cuestin de horas, los nobles y el clero perdieron sus privilegios. El curso
de los acontecimientos estaba ya marcado, si bien llev cuatro aos la implantacin del
nuevo modelo.

Prdida de poder de la Iglesia


La revolucin se enfrent duramente con la Iglesia Catlica que paso a depender del
Estado. En 1790 se elimin la autoridad de la Iglesia para imponer impuestos sobre las
cosechas, se eliminaron tambin los privilegios del clero y se confiscaron los bienes de la
Iglesia. Bajo el Antiguo Rgimen la Iglesia era el mayor terrateniente del pas. Ms tarde se
promulg legislacin que converta al clero en empleados del Estado. stos fueron unos
aos de dura represin para el clero, siendo comunes la prisin y masacre de sacerdotes en
toda Francia. El Concordato de 1801 entre la Asamblea y la Iglesia finaliz este proceso y
establecieron normas de convivencia que se mantuvieron vigentes hasta el 11 de diciembre
de 1905 cuando la Tercera Repblica sentenci la separacin definitiva entre la Iglesia y el
Estado. El viejo calendario gregoriano, propio de la religin catlica fue anulado por
Billaud-Varenne, en favor de un calendario republicano y una nueva era que estableca
como primer da el 22 de septiembre de 1792.

Aparicin de las facciones


Maximiliano Robespierre (17581794), lder revolucionario francs.
Pronto comenzaron a aparecer facciones dentro de la Asamblea. El aristcrata Jacques
Cazales y el abad Jean-Sifrein Maury encabezaron un grupo derechista opuesto a la
Revolucin. Otros, como Jean Mounier, el Conde de Lally-Tollendal, el Conde de
Clermont-Tonnerre y el Conde de Vyrieu, formaron un grupo denominado Demcratas
Realistas, que abogaba por el establecimiento de un rgimen parecido al britnico. Por
otra parte, Mirabeau, Lafayette y Bailly representaban el ala centro-izquierdista de la
asamblea. No faltaban los radicales izquierdistas entre los que destacaba el abogado
Maximilien Robespierre (ver ms abajo).
El 27 de agosto de 1789 la Asamblea public la Declaracin de los Derechos del Hombre y
del Ciudadano inspirndose en gran parte en la Declaracin de Independencia de los
Estados Unidos y estableciendo el principio de libertad, igualdad y fraternidad. Dicha
declaracin estableca una serie de principios ms que una constitucin con efectos legales.

Camino a la Constitucin
La Asamblea Nacional Constituyente no era slo un rgano legislativo sino la encargada de
redactar una nueva Constitucin. Algunos, como Necker, favorecan la creacin de una
asamblea bicameral en donde el senado sera escogido por la Corona entre los miembros
propuestos por el pueblo. Los nobles, por su parte, favorecan un senado compuesto por

miembros de la nobleza elegidos por los propios nobles. Prevaleci, sin embargo, la tesis
liberal de que la Asamblea tendra una sola cmara, quedando el rey slo con el poder de
veto, pudiendo posponer la ejecucin de una ley, pero no su total eliminacin.
El movimiento de los monrquicos para bloquear este sistema fue desmontado por el
pueblo de Pars, compuesto fundamentalmente por mujeres (llamadas despectivamente
Las Furias), que marcharon el 5 de octubre de 1789 sobre Versalles. Tras varios
incidentes, el rey y su familia se vieron obligados a abandonar Versalles y se trasladaron a
Las Tulleras en Pars.

Desde el aniversario de la toma de la Bastilla hasta la


muerte de Mirabeau
Los electores haban escogido a los miembros de los Estados Generales por un periodo de
un ao, pero de acuerdo al Juramento del Jeu de paume, los miembros del Tercer Estado,
tambin llamados los comunes, acordaron no abandonar la Asamblea en tanto no se
hubiera elaborado una Constitucin.
Durante 1790 se intensific la lucha poltica e incluso se produjeron movimientos antirevolucionarios, pero sin xito. En este periodo se comenzaron a formar clubes polticos
entre los que destacaban los Jacobinos. En agosto de 1790 existan 152 clubes jacobinos.
Mientras tanto, la Asamblea trabajaba para establecer una nueva Constitucin. Una nueva
organizacin judicial dio caractersticas temporales a todos los magistrados y total
independencia de la Corona. Al rey slo le qued el poder ejecutivo. La asamblea, por su
parte, elimin todas las barreras comerciales y suprimi las organizaciones empresariales y
obreras; en adelante, los individuos que quisieran desarrollar prcticas comerciales
necesitaran una licencia, y se aboli el derecho a la huelga.
A principios de 1791, la Asamblea consider introducir una legislacin contra los franceses
que emigraron durante la Revolucin (migrs). Se pretenda coartar la libertad de salir del
pas. Mirabeau se opuso rotundamente a esto. Sin embargo, el 2 de marzo de 1791
Mirabeau fallece, y la Asamblea adopta esta draconiana medida.
El 20 de junio de 1791, Luis XVI, opuesto al curso que iba tomando la Revolucin, huy
junto con su familia de las Tulleras. Sin embargo, al da siguiente cometi la imprudencia
de dejarse ver, fue arrestado en Varennes por un oficial del pueblo y devuelto a Pars
escoltado por la guardia. A su regreso a Pars el pueblo se mantuvo en silencio, y tanto l
como su esposa, Maria Antonieta, sus dos hijos (Mara Teresa y Luis-Carlos, futuro Luis
XVII) y su hermana (Madame Isabel) permanecieron bajo custodia.

ltimos das de la Asamblea Constituyente

Aun cuando exista una fuerte corriente poltica que favoreca la monarqua constitucional,
al final venci la tesis de mantener al rey como una figura decorativa. Jacques Pierre
Brissot introdujo una peticin insistiendo en que, a los ojos del pueblo, Luis XVI haba sido
depuesto por el hecho de su huida. Una inmensa multitud se congreg en el Campo de
Marte para firmar dicha peticin. Georges Danton y Camille Desmoulins pronunciaron
discursos exaltados. La Asamblea pidi a las autoridades municipales guardar el orden.
Bajo el mando de La Fayette, la Guardia Nacional se enfrent a la multitud. Al principio,
tras recibir una oleada de piedras, los soldados respondieron disparando al aire; dado que la
multitud no ceda, Lafayette orden disparar a los manifestantes, ocasionando ms de 50
muertos.
Tras esta masacre, las autoridades cerraron varios clubes polticos, as como varios
peridicos radicales como el que editaba Jean-Paul Marat. Danton se fug a Inglaterra y
Desmoulins y Marat permanecieron escondidos.
Mientras tanto, la Asamblea haba redactado la Constitucin y el rey haba sido restituido,
aceptndola. El rey pronunci un discurso ante la Asamblea, que fue acogido con un fuerte
aplauso. La Asamblea Constituyente ces en sus funciones el 29 de septiembre de 1791.

La Asamblea Legislativa y la cada de la monarqua


10 de agosto de 1792, Comuna de Pars.
Bajo la Constitucin de 1791, Francia funcionara como una monarqua constitucional. El
rey tena que compartir su poder con la Asamblea, pero todava mantena el poder de veto y
la potestad de elegir a sus ministros.
La Asamblea Legislativa se reuni por primera vez el 1 de octubre de 1791, degenerando
en un caos un ao despus. La componan 264 diputados situados a la derecha: feuillants
(dirigidos por Barnave, Duport y Lameth), y girondinos, portavoces republicanos de la gran
burguesa. En el centro figuraban 345 diputados independientes, carentes de programa
poltico definido. A la izquierda 136 diputados inscritos en el club de los jacobinos o en el
de los cordeliers, que representaban al pueblo llano parisino a travs de sus peridicos L
Ami du Peuple y Le Pre Duchesne, y con Marat y Hebert como portavoces. Pese a su
importancia social y el apoyo popular y de la pequea burguesa, en la Asamblea era escasa
la influencia de la izquierda, pues la Asamblea estaba dominada por las ideas polticas que
representaban los girondinos. Mientras los jacobinos tienen detrs a la gran masa de la
pequea burguesa, los cordeliers cuentan con el apoyo del pueblo llano, a travs de las
secciones parisienses.
Este gran nmero de diputados dio lugar a los clubes, germen de los partidos polticos. El
ms clebre de entre stos fue el partido de los jacobinos, dominado por Robespierre. A la
izquierda de este partido se encontraban los cordeleros, quienes defendan el sufragio
universal masculino (derecho de todos los hombres al voto a partir de una determinada
edad). Los cordeliers queran la eliminacin de la monarqua e instauracin de la repblica.
Estaban dirigidos por Jean-Paul Marat y Georges Danton, representando siempre al pueblo

ms humilde. El grupo de ideas ms moderadas era el de los girondinos, que defendan el


sufragio censitario y propugnaban una monarqua constitucional. Tambin se encontraban
aquellos que formaban parte de el Pantano, o el Llano, como eran llamados aquellos
que no tenan un voto propio, y que se iban por las proposiciones que ms les convenan,
as ya vinieran de los jacobinos, ya de los girondinos.
En los primeros meses de funcionamiento de la Asamblea, el rey haba vetado una ley que
amenazaba con la condena a muerte a los migrs, y otra que exiga al clero prestar
juramento de lealtad al estado. Desacuerdos de este tipo fueron los que llevaron ms
adelante a la crisis constitucional.
Mientras tanto, dos potencias absolutistas europeas, Austria y Prusia, se dispusieron a
invadir la Francia revolucionaria, lo que hizo que el pueblo francs se convirtiera en un
ejrcito nacional, dispuesto a defender y a difundir el nuevo orden revolucionario por toda
Europa. Durante la guerra, la libertad de expresin permiti que el pueblo manifestase su
hostilidad hacia la reina Mara Antonieta (llamada la Austriaca por ser hija de un
emperador de aquel pas y Madame Dficit por el gasto que representaba al Estado, que
no era mayor que la mayora de los cortesanos) y contra Luis XVI, que casi siempre se
negaba a firmar leyes propuestas por la Asamblea Legislativa.
El 10 de agosto de 1792, las masas asaltaron el Palacio de las Tulleras, y la Asamblea
Legislativa volvi a suspender las funciones constitucionales del rey. La Asamblea acab
convocando elecciones con el objetivo de configurar (por sufragio universal) un nuevo
parlamento que recibira el nombre de Convencin. Aumentaba la tensin poltica y social
en Francia, as como la amenaza militar de las potencias europeas. El conflicto se planteaba
as entre una monarqua constitucional francesa en camino de convertirse en una
democracia republicana, y las monarquas europeas absolutas. El nuevo parlamento elegido
ese ao aboli la monarqua y proclam la Repblica. Cre tambin un nuevo calendario,
segn el cual el ao 1792 se convertira en el ao 1 de la nueva era.
El gobierno pas a depender de la Comuna insurreccional. Cuando la Comuna envi grupos
de sicarios a las prisiones, asesinaron a 1.400 vctimas, y pidi a otras ciudades de Francia
que hicieran lo mismo, la Asamblea no opuso resistencia. Esta situacin persisti hasta el
20 de septiembre de 1792, en que se cre un nuevo cuerpo legislativo denominado
Convencin, y que de hecho se convirti en el nuevo gobierno de Francia.

La Convencin
Ejecucin del rey Luis XVI.
El poder legislativo de la nueva Repblica estuvo a cargo de la Convencin, mientras que el
poder ejecutivo recay sobre el Comit de Salvacin Nacional.
En el Manifiesto de Brunswick, los Ejrcitos Imperiales y de Prusia amenazaron con
invadir Francia si la poblacin se resista al restablecimiento de la monarqua. Esto
ocasion que Luis XVI fuera visto como conspirador con los enemigos de Francia. El 17 de

enero de 1793, la Convencin conden al rey a muerte por una pequea mayora,
acusndolo de conspiracin contra la libertad pblica y la seguridad general del Estado.
El 21 de enero el rey fue ejecutado, lo cual encendi nuevamente la mecha de la guerra con
otros pases europeos. La reina Maria Antonieta, nacida en Austria y hermana del
Emperador, fue ejecutada el 16 de octubre del mismo ao, inicindose as una revolucin
en Austria para sustituir a la reina. Esto provoc la ruptura de toda relacin entre ambos
pases.

El reino del terror


La guillotina, que fue el instrumento de ejecucin de entre 35.000 a 40.000 personas
durante la poca del terror.
9 de Thermidor, la cada de Robespierre.
El mismo da en el que se reuna la Convencin (20 de septiembre de 1792), todas las
tropas francesas (formadas por tenderos, artesanos y campesinos de toda Francia)
derrotaron por primera vez a un ejrcito prusiano en Valmy, lo cual sealaba el inicio de las
llamadas Guerras Revolucionarias Francesas. El poder fue entregado a un Directorio
formado por cinco miembros, acabando aqu el proceso revolucionario.
Sin embargo, la situacin econmica segua empeorando, lo cual dio origen a revueltas de
las clases ms pobres. Los llamados sans-culottes expresaban su descontento por el hecho
de que la Revolucin francesa no slo no estaba satisfaciendo los intereses de las clases
bajas sino que incluso algunas medidas liberales causaban un enorme perjuicio a stas
(libertad de precios, libertad de contratacin, Ley de Chapelier, etc.). Al mismo tiempo se
comenzaron a gestar luchas antirrevolucionarias en diversas regiones de Francia. En la
Vandea, un levantamiento popular fue especialmente significativo: campesinos y aldeanos
se alzaron por el rey y las tradiciones catlicas, provocando la llamada Guerra de Vandea,
reprimida tan cruentamente por las autoridades revolucionarias parisinas que se ha llegado
a calificar de genocidio. Por otra parte, la guerra exterior amenazaba con destruir la
Revolucin y la Repblica. Todo ello motiv la trama de un golpe de estado por parte de
los jacobinos, quienes buscaron el favor popular en contra de los girondinos. La alianza de
los jacobinos con los sans-culottes se convirti de hecho en el centro del gobierno.
Los jacobinos llevaran en su poltica algunas de las reivindicaciones de los sans-culottes y
las clases bajas, pero no todas sus reivindicaciones seran aceptadas, y jams se cuestion la
propiedad privada. Los jacobinos no pusieron nunca en duda el orden liberal, pero s
llevaron a cabo una democratizacin del mismo, pese a la represin que desataron contra
los opositores polticos (tanto conservadores como radicales).
Charlotte Corday tras asesinar a Marat, obra de Paul Baudry
Se redact en 1793 una nueva Declaracin de los derechos del hombre y del ciudadano, y
una nueva constitucin de tipo democrtico que reconoca el sufragio universal. El Comit

de Salvacion Pblica cay bajo el mando de Maximilien Robespierre y los jacobinos


desataron lo que se denomin el Reinado del Terror (17931794). No menos de 10.000
personas fueron guillotinadas ante acusaciones de actividades contrarrevolucionarias. La
menor sospecha de dichas actividades poda hacer recaer sobre una persona acusaciones
que eventualmente la llevaran a la guillotina. El clculo total de vctimas vara, pero se
cree que pudieron ser hasta 40.000 los que fueron vctimas del Terror.
En 1794, Robespierre procedi a ejecutar a ultra-radicales y a jacobinos moderados. Su
popularidad, sin embargo, comenz a erosionarse. El 27 de julio de 1794, ocurri otra
revuelta popular contra Robespierre, apoyada por los moderados que vean peligroso el
trayecto de la Revolucin, cada vez ms exaltada. El pueblo, por otro lado, se rebela contra
la condicin burguesa de Robespierre que revolucionario antes, ahora persigue a Verlet,
Leclerc y Roux. Los miembros de la Convencin lograron convencer al Pantano, y
derrocar y ejecutar a Robespierre junto con otros lderes del Comit de Salvacin Pblica.
La Convencin aprob una nueva Constitucin el 17 de agosto de 1795, ratificada el 26 de
septiembre en un plebiscito.
La nueva legislacin confera el poder ejecutivo a un Directorio, formado por cinco
miembros llamados directores. El poder legislativo sera ejercido por una asamblea
bicameral, compuesta por el Consejo de Ancianos (250 miembros) y el Consejo de los
Quinientos.

Napolen y la toma del poder


La nueva Constitucin encontr la oposicin de grupos monrquicos y jacobinos. Hubo
diferentes revueltas que fueron reprimidas por el ejrcito, todo lo cual motiv que el
general Napolen Bonaparte, retornado de su campaa en Egipto, diera el 9 de noviembre
de 1799 un golpe de estado (18 de Brumario) instalando el Consulado.

El Consulado
Artculo principal: Consulado (Francia)

El Consulado daba a Napolen de forma efectiva poderes dictatoriales, cerrando con esto el
captulo histrico de la Revolucin francesa.
El cargo de cnsules lo ostentaron Napolen Bonaparte, Sieys y Ducos temporalmente
hasta el 12 de diciembre de 1799. Posteriormente, Sieys y Ducos fueron reemplazados por
Jean Jacques Rgis de Cambacrs y Charles-Franois Lebrun, quienes siguieron en el
cargo hasta 1804, cuando Napolen fue coronado Emperador de los Franceses.

Primer Imperio
El Primer Imperio Francs, conocido comnmente como el Imperio Napolenico, cubre el
periodo de la poderosa irradiacin y dominacin de Francia sobre la Europa Continental,
bajo el gobierno de Napolen I, Emperador de los franceses y Rey de Italia. Oficialmente,

el trmino se refiere al periodo comprendido entre el fin del Consulado hasta la


Restauracin de la monarqua borbnica, aunque posteriormente vivi un eplogo entre el
periodo de los Cien Das (1 de marzo de 1815) y la abdicacin final de Napolen, el 22 de
junio de 1815. Es este un periodo de la historia de Francia caracterizado por las feroces
campaas blicas que le fueron impuestas a sangre y fuego, promovidas y financiadas todas
por Inglaterra, y ejecutadas por procuracin por sus aliados continentales a lo largo de siete
coaliciones internacionales. Estos conflictos son conocidos como Guerras Napolenicas,
pero sta expresin engaosa e incorrecta histricamente ha sido fuertemente rebatida en
aos recientes, y en la actualidad comienza a difuminarse en provecho del trmino ms
apropiado de Guerras de Coalicin.
El nuevo gobierno instaurado, a pesar de ser una monarqua, mejoraba las condiciones de
vida del tercer estamento, otorgndoles derechos y obligaciones morales y cvicas iguales a
los otros dos estamentos (el clero y los nobles); por lo que Napolen recibi un gran apoyo
popular.

La Bandera Francesa y los smbolos de la Revolucin


Terminada la Revolucin francesa surge la Repblica Francesa y convocaron a la Asamblea
General que es la reunin de los Tres Estados Franceses: el Clero, la Nobleza, y el Estado
Llano. Cuando estos se renen se les conoce como Estados Generales; su bandera la crean y
perdura hasta nuestros das; en donde el azul representa al Estado Noble, el blanco
representa al Clero y el rojo representa al Pueblo Llano o Tercer Estado (lo que en Francia
se denomina estado, en Espaa se conoce como estamento).
Otra versin del origen del tricolor francs, es que el azul y el rojo son los colores de la
bandera de Pars y se le aadi el blanco en el medio en representacin de Luis XVI, que
era de la casa de los Borbones, cuya bandera es blanca con tres flores de lis.
Otro smbolo de la Revolucin francesa, aparte de la bandera de Francia, es el gorro frigio
(tambin llamado gorro de la libertad) el cual aparece en los Escudos Nacionales de
Francia, Hait, Cuba, El Salvador, Nicaragua, Colombia, Bolivia, Paraguay y Argentina.
El himno La Marsellesa, letra y msica de Claude-Joseph Rouget de Lisle, capitn de
ingenieros de la guarnicin de Estrasburgo, se populariz a tal punto que el 14 de julio de
1795 fue declarado Himno Nacional de Francia; originalmente se llamaba Chant de guerre
pour l'arme du Rhin (Canto de guerra para el ejrcito del Rin), pero los voluntarios del
general Franois Mireur que salieron de Marsella entraron a Pars el 30 de julio de 1792
cantando dicho himno como cancin de marcha. Los parisinos los acogieron con gran
entusiasmo y bautizaron el cntico como La Marsellesa.
Otros smbolos de la Revolucin eran las escarapelas tricolores, el lema nacional Libert,
galit, fraternit (libertad, igualdad y fraternidad), el nuevo calendario republicano (en
sustitucin del calendario gregoriano) y la guillotina.

La Declaracin de Derechos

Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano.


Una de las consecuencias con mayor alcance histrico de la revolucin fue la declaracin
de los derechos del hombre y del ciudadano. En su doble vertiente, moral (derechos
naturales inalienables) y poltica (condiciones necesarias para el ejercicio de los derechos
naturales e individuales), condiciona la aparicin de un nuevo modelo de Estado, el de los
ciudadanos, el Estado de Derecho, democrtico y nacional. Aunque la primera vez que se
proclamaron solemnemente los derechos del hombre fue en los Estados Unidos
(Declaracin de Derechos de Virginia en 1776 y Constitucin de los Estados Unidos en
1787), la revolucin de los derechos humanos es un fenmeno puramente europeo. Ser la
Declaracin de Derechos del Hombre y del Ciudadano francesa de 1789 la que sirva de
base e inspiracin a todas las declaraciones tanto del siglo XIX como del siglo XX.
El distinto alcance de ambas declaraciones es debido tanto a cuestiones de forma como de
fondo. La declaracin francesa es indiferente a las circunstancias en que nace y aade a los
derechos naturales, los derechos del ciudadano. Pero sobre todo, es un texto atemporal,
nico, separado del texto constitucional y, por tanto, con un carcter universal, a lo que hay
que aadir la brevedad, claridad y sencillez del lenguaje. De ah su trascendencia y xito
tanto en Francia como en Europa y el mundo occidental en su conjunto.