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Sistema Plunger Lift

Introduccin

El Plunger Lif fue diseado e implementado inicialmente en los


Estados Unidos para la explotacin de aproximadamente 120,000
pozos de gas condensado. Es por lo tanto, un sistema de
levantamiento para pozos que producen lquidos a bajas tasas
(menores a 250 BOPD) con relaciones gas-lquido (GLR) elevadas. El
sistema consiste de un muelle amortiguador en el fondo, un
lubricador con conexin en T (Flow Tee), un muelle
amortiguador y un receptor en superficie, un controlador para abrir
y cerrar el pozo, y por supuesto, un plunger o pistn libre (Ver Figura
32). Tambin requiere de una superficie interna de tubing lisa y un
dimetro uniforme.
Este mtodo no requiere de energa adicional a la del yacimiento,
pero si necesita espacio donde la energa de gas se pueda
almacenar para luego ser suministrada altubing a una tasa alta.
Usualmente se utiliza el anular entre el tubing y el casing para este
propsito, pero, si el pozo ha sido fracturado, el espacio de la
fractura es tambin una buena opcin. La energa del gas es usada
para empujar el pistn, transportando un pequeo bache de lquido
hasta la superficie. Despus de producir el gas decola, el pozo se
cierra y el pistn cae de nuevo al fondo. El aumento en la presin de
gas se inicia de nuevo y el proceso se repite tan pronto como la
energa del gas por debajo del pistn sea superior a la carga del
fluido por encima de este, tras lo cual, se abre de nuevo el pozo y se
repite el ciclo.

Funcionamiento
El sistema Plunger Lift es una forma
de levantamiento artificial basado en un mtodo de cierre
y apertura del pozo en superficie con el fin de utilizar la energa del
yacimiento para producir los lquidos acumulados en el pozo
mediante un plunger o pistn que acta como una interface solida
entre el nivel de liquido y gas de levantamiento. El pistn es una
restriccin que permite el paso de gas alrededor de este por efecto
del slip alcanzando velocidades superiores a la velocidad crtica del
lquido con el fin de minimizar el lquido que se regresa alrededor
del plunger.
La operacin exitosa de estos sistemas se basa en asumir que los
pozos no tienen packer o tienen comunicacin entre la tubera de
produccin y la tubera de revestimiento en el fondo de la sarta de
produccin.

Principio de Operacin del Sistema

Una instalacin tpica consiste en un conjunto de resorte y


suspensor ubicado en el fondo de la sarta de produccin, un
lubricante y un sujetador en la superficie que acta como un
amortiguador al final de la carrera del pistn. El pistn recorre la
distancia existente entre el suspensor y el lubricante a travs de la
tubera de produccin. El sistema se completa con la adicin de un
controlador (de tiempo y/o de presin) y una vlvula de arranque
con la habilidad de abrir y cerrar la lnea de flujo.
Requerimiento minimo de gas para desalojar fluidos de
tuberias

Tomando como ejemplo una tubera de 2.375 pulg, tendramos


en una
primera instancia, una produccin por encima de la curva
critica de requerimiento.

En una segnda instancia los liquidos empiezan a resbalar por


la disminucin de la velocidad del gas, pero el pozo fluye
intermitentemente.

Luego tendramos que el pozo produce por debajo de la curva


critica.
Existe burbujeo dentro de la tubera, pero el fluido no llega a
la superficie

Ciclo

En este Sistema Intermitente el pozo se cierra ( restitucin de


presin), para luego abrirlo a produccin por periodos de tiempo. A
esta operacin de cierre y apertura se lo conoce como ciclo.
Esquema de funcionamiento del Sistema de Plunger Lift

El ciclo comienza con un periodo de cierre con el fin de permitir que


el pozo acumule suficiente presin en el espacio anular es as como
una de las vlvulas de control laterales que controla el paso de
fluido a los tanques de almacenamiento se cierra mediante un
motor para detener el flujo a travs de la tubera de produccin.
La caja del bumper y el catcher en el cabezal del pozo alojan el
plunger que cae libremente debido al efecto de la gravedad a travs
del tubing.
Una vlvula abierta en el plunger permite el paso de fluido a travs
de l mientras cae hasta llegar al fondo del pozo. Cuando esto
sucede el plunger hace contacto con una pieza en el fondo (Bumper
Spring) que cierra la vlvula, esto genera que la presin en el fondo
del pozo aumente progresivamente y permite que se acumule agua
y aceite encima del plunger.
Despus de que se genera la restauracin de la presin hasta
determinado valor la vlvula en superficie se abre. La transferencia
rpida de gas desde el casing hacia la tubera adems del gas
proveniente de la formacin, genera una alta velocidad instantnea
que genera una cada de presin a travs del pistn y el lquido. El

diferencial de presin que se genera a travs de la vlvula del


plunger hace que este viaje hasta la superficie con todos los
liquidos por encima de el.
Sin esta interface mecnica solo un porcentaje de los liquidos habra
sido recuperada.

Aplicaciones
Remocion de Liquidos de pozos de Gas.
Produccion de pozos de petrleo con altas RGP.
Control de limpieza del ID de la tubera en pozos que
experimentan problemas de parafinas u otros problemas de
deposiciones.
Aumentar la eficiencia en pozos de Gas lift con flujo
intermitente.
Consideracione
s para sus
aplicaciones
Profundidad de
operacin

Rango
Tipico
8,000'
TVD

Maximo
20,000'
TVD

Volumen de
operacin
Temperatura de
operacin
Desviacion del
Wellbore
Manejo de la
corrosion
Manejo de Gas
Manejo de
Solidos
GLR
Motor principal

Tipos de Equipamiento

Superficie

1-5
BFPD

200
BFPD

120 F

500 F

N/A

80

Excelente
Excelente
Poco
300scf/bbl/1000'de
pth
Energia primaria
del pozo

Controladores.- Hay tres categoras bsicas de los


controles que determinan el ciclo de la vlvula del motor en
la lnea de flujo.
1. Tiempo de ciclo - Este control es principalmente un reloj
mecnico tipo wind-up con una rueda de sincronizacin y un
sistema neumtico. Responde a un intervalo de tiempo en la
rueda para enviar o bloquear una seal de alimentacin a una
vlvula de motor. El tiempo determina la frecuencia y
duracin de la seal de encendido y
apagado. Normalmente, la nica funcin es el
tiempo, pero algunas variaciones responden a otros
accesorios neumticos.
2. Controlador de presin - Este controlador se abre y se
cierra con un cambio en la presin. Normalmente, para la
aplicacin de mbolo, el pozo se abre cuando la presin ha
alcanzado un alto valor determinado en la caera de
revestimiento y se cierra cuando la presin se reduce a un
mnimo preestablecido. Este controlador tambin puede estar
influenciado por seales neumticas tales como cierre a la
llegada del mbolo.
3. Controlador Electrnico - Este nuevo
controlador incluye circuitos de estado slido para medir el
tiempo y es alimenta por bateras "D". El promedio de vida
de las bateras es de un ao. Sin embargo, el tiempo es la
nica una funcin del controlador. El controlador responde a
muchas otras seales externas tales como la llegada del
mbolo de cierre, la
presin alta o baja, el nivel de
lquido o diferenciales. Las
seales son recibidas por va
electrnica en lugar
de neumtica. Estas
capacidades permiten una
amplia gama de aplicaciones y
versatilidad.

ENTES DEL

SISTEMA

Lubricador/Catcher.- Se instala
directamente en la parte
superior del arbol o de la
valvula maestra. La funcin
principal es la de absorber la
energa cintica del mbolo en
el extremo superior de su
recorrido. Bsicamente
consiste en un muelle, una
plataforma de choque y una
tapa removible para la
inspeccin del mbolo.

Medidor de flujo.
Sensor del Embolo/Plunger.
Valvula motor.

Sub-superficie

Plungers (mbolos).- Hay varios tipos de pistones, todos ellos


operan con el mismo principio bsico. Las variaciones son la
eficiencia del sello, el peso y la disposicin del by-pass. Cada pistn
normalmente tiene una ventaja en una situacin dada.
1. Sello turbulento - Este tipo no es ms que una serie de
ranuras cortadas en una barra slida o hueca. Puede o
no puede incorporar un mecanismo de vlvula interna en
funcin del fabricante y la aplicacin. El sello se ve afectado

por el movimiento rpido del gas por estas ranuras. Un


vrtice se forma dentro de cada ranura y una cada de
presin se produce causando el movimiento del pistn.
2. Bamboleo Tipo Lavadora - Este modelo incorpora una serie
de anillos o arandelas de dimetro ligeramente inferior
al drift de la tubera. Se montan sobre un mandril y puede o
no tener una vlvula integral que se activan por una barra a
travs del centro del mandril. El sello se ve afectado por el
movimiento del gas por las arandelas cortadas de forma
especial, esto forma un cierre turbulento similar al modelo
anteriormente mencionado.
3. Tipo de cepillo - un tipo inusual de mbolo que utiliza un
cepillo para el elemento de sello. Este modelo tambin est
disponible con o sin el arreglo de by-pass.
4. Hoja de Expansion- Este modelo incorpora una serie
de hojas de resorte que se
ajustan ms estrechamente al dimetro interno de la
tubera. Una vez ms una vlvula interna se pueden
incorporar, dependiendo de la aplicacin y el fabricante.

PONENTES DEL

SISTEMA

perficiales

Collar Stop

Bumper spring
Collar Stop
Tubing Stop

Valvula de pie

Ventajas
Especficamente diseado para el uso en pozos de baja
tasa con problemas de carga de lquido, por ejemplo para
remover el lquido de pozos de gas.
Buena confiabilidad, combinada con un fcil
mantenimiento y bajos costos deinstalacin y operacin.
Fcil de recuperar, sin estructura ni taladro.
Ayuda a mantener el tubing libre de parafinas y scales.
Aplicable para pozos con alto GOR.
Se puede utilizar en conjunto con gas lift intermitente.
Se puede utilizar incluso sin suministro de energa.