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ESTRUCTURA Y CARACTERSTICAS DE LASER

COMUNICACIONES Y SISTEMAS DE TRANSMISIN

PTICO

PARA

El LED es una de las fuentes de luz ms utilizadas tanto en comunicaciones


pticas como en sistemas de visualizadores. Aun as el LED no es el dispositivo de
mayores prestaciones siendo sus ventajas su fcil fabricacin y su fcil uso.
Sus mayores desventajas son su amplio espectro de emisin y la imposibilidad de
utilizarlo en sistemas para modular con frecuencias superiores al gigahercio. Ya
conocemos a que se deben estas limitaciones. El diodo lser o LD supera estas
desventajas del LED aprovechando caractersticas especiales de las cavidades
pticas y de la emisin estimulada.
El resultado es que el LD es capaz de emitir seales con un espectro dos rdenes
de magnitud menor que el LED. Adems puede ser modulado con seales de
hasta 50GHz y el haz luminoso del LD no se abre tanto como el LED pudiendo
generar rayos de luz de alta intensidad y muy focalizados.

Las fuentes utilizadas para transmisores pticos deben cumplir con varios criterios:
operar en la longitud de onda adecuada, ser pasibles de modularse lo
suficientemente rpido para transmitir datos y poder acoplarse de forma eficiente a
la fibra.

Comnmente se utilizan cuatro tipos de fuentes: LED, lser fabry-perot (FP), lser
de retroalimentacin distribuida (DFB) y lser de cavidad vertical y emisin
supercial (VCSEL). Todos ellos convierten las seales elctricas en seales
pticas, pero son muy diferentes entre s. Los tres son minsculos dispositivos
semiconductores (chips).
Los LED y VCSEL se fabrican sobre pastillas de material semiconductor para que
puedan emitir luz desde la superficie del chip, mientras que los lser F-P y DFB
emiten luz desde el lateral del chip, desde una cavidad del lser creada en el
medio del chip.

Los LED tienen una potencia disponible mucho menor que los lser y su patrn
divergente y amplio de salida de la luz hace que sea ms difcil que se acoplen a
las fibras, por lo que se pueden utilizar slo con fibras multimodo. Los lser tienen
un patrn de salida de la luz menor y ms estrecho, por lo que se pueden acoplar
fcilmente a fibras monomodo, lo que los hace ideales para transmisiones de alta
velocidad en larga distancia.
Los LED tienen un ancho de banda menor que los lser y su uso se limita a
sistemas que operan a 250 MHz o 200 Mb/s aproximadamente. Por otro lado, los
lser tienen una capacidad de ancho banda muy elevada, por lo que pueden ser
tiles en 10 GHz o 10 Gb/s.
Debido al mtodo en el que son fabricados, los LED y VCSEL son ms
econmicos. Los lser son ms costosos porque es ms difcil crear la cavidad del
lser dentro del dispositivo, y recin se podr probar si el lser funciona
correctamente cuando el chip est separado de la pastilla del material
semiconductor y tenga cada extremo revestido.

Especificaciones estndar de fuentes de fibra ptica y laser

Tipo
dispositivo
LED
Lser
Perot

850, 1300

de Potencia dentro Ancho


de la fibra (dBm) banda
-30 a -10

Fabry- 850,1310
0 a +10
(1280-1330),
1550
(14801650)

Lser DFB

VCSEL

de Longitud
onda (nm)

1550
1650)

850

(1480- 0 a + 13

de Tipo de fibra

<250 MHz

multimodo

>10 GHz

multimodo,
monomodo

>10 GHz

monomodo

>10 GHz

multimodo

(+25
con
amplificador
ptico)
-10 a 0

Los LED tienen un ancho de banda limitado mientras que todos los tipos de lser
son muy rpidos. Otra gran diferencia entre los LED y ambos tipos de lser es el
espectro de emisin. Los LED tienen un espectro de emisin muy ancho, lo que
provoca dispersin cromtica en la fibra, mientras que los lser tienen un espectro
de emisin angosto que causa muy poca dispersin cromtica. Los lser DFB, que
se utilizan en largas distancias y en los sistemas DWDM, tienen los anchos
espectrales ms angostos, lo que disminuye la dispersin cromtica en las
transmisiones de mayor distancia. Los lser DFB tambin son altamente lineales
(es decir que la salida de la luz contina directamente a la entrada elctrica) por lo
que pueden utilizarse como fuentes en sistemas CATV AM.

La eleccin de estos dispositivos depende principalmente de la velocidad y de


cuestiones de compatibilidad. Dado que muchos sistemas de planta interna que
utilizan fibra multimodo han superado la velocidad de transmisin de bits de 1
Gb/s, los lser (mayormente los VCSEL) han reemplazado los LED. La salida de
luz de los LED es muy dispersa; sin embargo, la de los lser es muy localizada, y
las fuentes llenan la fibra de forma diferente.
El lanzamiento restringido del VCSEL o de cualquier otro lser proporciona un
mayor ancho de banda efectivo de la fibra; sin embargo, la fibra optimizada para
lser, generalmente la OM3, es la ideal para los lser.

La electrnica de un transmisor es simple: convierten un pulso de entrada (voltaje)


en un pulso de corriente preciso para dirigir la fuente de luz. Generalmente, los
lser se polarizan con una corriente continua baja y se modulan por encima de tal
polarizacin corriente para maximizar la velocidad.
Componentes para transmisin ptica para aplicaciones especiales
Multiplexacin por divisin de longitud de onda
Dado que la luz de las diferentes longitudes de onda no se mezcla en la fibra, es
posible transmitir simultneamente seales en diferentes longitudes de onda a
travs de una sola fibra. La fibra es econmica, pero instalar nuevos cables puede
ser costoso, por lo que utilizar fibras ya instaladas para transmitir ms seales
puede ser muy rentable.

La multiplexacin por divisin de longitud de onda (WDM) se utiliz por primera


vez con fibra multimodo en los comienzos de la fibra ptica, utilizando tanto 850
como 1310 nm en fibra multimodo. Actualmente, las redes de fibra monomodo
pueden transportar seales a 10Gb/s en 64 longitudes de onda o ms, lo que se
conoce como multiplexacin por divisin de longitud de onda densa (DWDM).
Los sistemas de fibras multimodo que utilizan multiplexacin por divisin de
longitud de onda (WDM) han sido menos populares; sin embargo, algunos
estndares utilizan multiplexacin por divisin de longitud de onda ligera (CWDM)
para transportar seales a velocidades mayores a 1 Gb/s sobre fibras multimodo
optimizadas para lser.
Repetidores y amplificadores pticos
A pesar de que la fibra ptica tiene prdidas bajas, lo que permite que la seal
viaje cientos de kilmetros, para distancias extremadamente largas e incluso en
cables submarinos, se necesitan regeneradores o repetidores para amplificar la
seal peridicamente.
Estos repetidores aadan ruido a la seal, consuman mucha energa y eran
complejos, lo que significa que eran una causa de fallas. Adems, tienen que
fabricarse para una velocidad de transmisin especfica y si se desea realizar una
actualizacin de la red, se deben reemplazar todos los repetidores, una tarea
realmente difcil de realizarse en un cable submarino!
La solucin a los repetidores pticos fueron los amplificadores pticos. Un
amplificador de fibra estndar funciona en banda 1480-1650 nm. Consta de fibra
dopada con erbio bombeada con un lser a 980 o 1480 nm. El lser de bombeo
suministra la energa para el amplificador, mientras que la seal de entrada
estimula la emisin a medida que el pulso atraviesa la fibra dopada. Esta emisin
estimulada a su vez estimula mayor emisin, por lo que se genera un crecimiento
rpido y exponencial de energa en la fibra dopada. Es posible obtener ganancias
de hasta 40 dB (10000X) con potencias disponibles de hasta +26 dBm (400 mW).
APLICACIN DE EL LASER EN LAS COMUNICACIONES
La luz de un lser puede viajar largas distancias por el espacio exterior con una
pequea reduccin de la intensidad de la seal. Debido a su alta frecuencia, la luz
lser puede transportar, por ejemplo, 1.000 veces ms canales de televisin de lo
que transportan las microondas. Por ello, los lseres resultan ideales para las
comunicaciones espaciales. Se han desarrollado fibras pticas de baja prdida
que transmiten luz lser para la comunicacin terrestre, en sistemas telefnicos
y redes de computadoras. Tambin se han empleado tcnicas lser para registrar
informacin con una densidad muy alta. Por ejemplo, la luz lser simplifica
el registro de un holograma, a partir del cual puede reconstruirse
una imagen tridimensional mediante un rayo lser.