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Funcionalismo estructuralista

Funcionalismo estructuralista
El estructural-funcionalismo (tambin llamado funcionalismo estructural, funcionalismo o estructuralismo) es
un marco de construccin terica que ve a la sociedad como un sistema complejo cuyas partes trabajan juntas para
promover la solidaridad y la estabilidad.Se denomina como el estudio de una sociedad social conocida como
estructura o sistema social.[1] Este enfoque ve la sociedad desde una orientacin de nivel macro, que es un enfoque
amplio en las estructuras sociales que conforman la sociedad en su conjunto, y cree que la sociedad ha evolucionado,
al igual que los organismos.[2] Este enfoque se ve tanto en la estructura social como en las funciones sociales. El
funcionalismo direcciona a la sociedad en su conjunto en trminos de la funcin de sus elementos constitutivos, a
saber: normas, costumbres, tradiciones e instituciones. Una analoga comn, popularizada por Herbert Spencer,
presenta estos sectores de la sociedad como "rganos" que trabajan para el buen funcionamiento del "cuerpo", como
un todo. Supone que los elementos de una determinada estructura social son interdependientes entre s. Una
variacin de alguno de ellos, repercute en los dems. En los trminos ms bsicos, se simplifica haciendo hincapi en
"el esfuerzo para imputar, tan rigurosamente como sea posible, para cada caracterstica, costumbre o prctica, su
efecto sobre el funcionamiento de un sistema cohesionado supuestamente estable". Para Talcott Parsons, el
"estructural-funcionalismo" lleg a describir una etapa particular en el desarrollo metodolgico de la ciencia social,
en lugar de una escuela especfica de pensamiento.[3][4] El enfoque estructural funcionalista es un anlisis macro
sociolgico, con un amplio enfoque en las estructuras sociales que la sociedad forma en su conjunto.[5] Surge
despus de la Primera Guerra Mundial, en Francia en 1919. Los orgenes de esta corriente se remontan a los trabajos
de mile Durkheim. Fue desarrollado en la antropologa social britnica por Bronislaw Malinowski y Alfred
Reginald Radcliffe-Brown. En sociologa, el estadounidense Talcott Parsons es uno de sus mayores exponentes, y
sus aplicaciones principales tienen lugar en el campo de la sociologa de la cultura.

Teora
Las teoras clsicas estn definidas por una tendencia en analoga biolgica y las nociones de evolucionismo social:
El pensamiento funcionalista, desde Comte en adelante, ha mirado en particular hacia la biologa como la
ciencia que proporciona el modelo ms cercano y ms compatible para la ciencia social. La biologa se ha
tomado para proporcionar una gua para la conceptualizacin de la estructura y la funcin de los sistemas
sociales y para el anlisis de procesos de la evolucin a travs de los mecanismos de adaptacin ...
funcionalismo hace especial hincapi en la preeminencia del mundo social a travs de sus partes individuales
(es decir, sus actores constituyentes, los sujetos humanos).
-Anthony Giddens, The Constitution of Society 1984 [6]
Mientras que no se puede considerar al funcionalismo como una extensin lgica de las analogas orgnicas de la
sociedad presentada por los filsofos polticos, como Rousseau, la sociologa dibuja ms firme atencin en aquellas
instituciones nicas a la sociedad capitalista industrializada (o modernidad). El funcionalismo tambin tiene una base
antropolgica en la obra de tericos como Marcel Mauss, Bronisaw Malinowski y Radcliffe-Brown. Es en el uso
especfico de Radcliffe-Brown que surgi prefijo "estructural".[7]

Funcionalismo estructuralista

Radcliffe-Brown propuso que, en las sociedades "primitivas" ms


aptridas que carecen de instituciones centralizadas fuertes, se
basen en una asociacin de grupos de empresas corporativas en
ascendencia. El funcionalismo estructuralista tambin asumi el
argumento de Malinowski que el bloque bsico de la sociedad es
la familia nuclear, y que el clan es una consecuencia, no al revs.
mile Durkheim estaba preocupado con la cuestin de cmo
ciertas sociedades mantienen la estabilidad interna y sobreviven en
el tiempo. Propuso que tales sociedades tienden a segmentarse,
con partes equivalentes que se mantienen unidas por valores
compartidos, smbolos comunes o, como sostena su sobrino
Marcel Mauss, sistemas de intercambios. Durkheim utiliza el
trmino "solidaridad mecnica" para referirse a este tipo de "bonos
sociales, basados en los sentimientos comunes y valores morales
compartidos, que son fuertes entre los miembros de las sociedades
industriales".[8] En las sociedades modernas, complejas, los
miembros realizan tareas muy diferentes, lo que conlleva a una
fuerte interdependencia. Basndose en la metfora ya mencionada
mile Durkheim
de un organismo en el que muchas partes funcionan juntas para
sostener el conjunto, Durkheim sostiene que las sociedades
complejas se mantienen unidos por solidaridades orgnicas, es decir, "lazos sociales, basados en la especializacin y
la interdependencia, los que somos fuertes entre los miembros de las sociedades industriales ".
Estos puntos de vista fueron ratificados por Durkheim, quien, despus de Comte, crea que la sociedad constituye un
"nivel" distinto de la realidad, distinto de la materia, tanto biolgicamente como inorgnicamente. Por lo tanto, las
explicaciones de los fenmenos sociales tenan que ser construidos dentro de este nivel, los individuos de ser
ocupantes meramente transitorios de roles sociales relativamente estables. La preocupacin central del funcionalismo
estructuralista es una continuacin de la tarea de Durkheim de explicar la aparente estabilidad y la cohesin interna
que necesitan las sociedades para poder perdurar en el tiempo. Las sociedades son vistas como coherentes,
delimitadas y fundamentalmente una construccin relacional que funcionan como organismos, con sus distintas
(sociales o instituciones) trabajando juntas en una moda casi automticamente inconsciente hacia el logro de un
equilibrio social general. Por consiguiente, todos los fenmenos sociales y culturales son vistos como funcionales en
el sentido de que trabajan juntos, y se considera que efectivamente tenen "vidas" de los suyos. Se analizan en primer
lugar en trminos de esta funcin. El individuo es significativo, no en s y por s mismo, sino ms bien en trminos
de su estatus, su posicin en los patrones de las relaciones sociales y las conductas asociadas a su condicin. Por lo
tanto, la estructura social es la red de status unidos por roles asociados.
Es simplista igualar la perspectiva directamente con el conservadurismo poltico.[9] La tendencia a enfatizar los
"sistemas coherentes" sin embargo, conduce teoras funcionalistas que ser contrastadas con "teoras del conflicto",
que en cambio enfatizan los problemas sociales y las desigualdades.

Funcionalismo estructuralista

Conceptos del funcionalismo estructuralista en la sociologa


El sistema perros general de accin contiene en su estructura cuatro sub-sistemas: el biolgico u orgnico
conductual, el cultural, el social y el de personalidad. Los sistemas son un conjunto ordenado de los elementos,
interdependientes, que permanecen abiertos a la percepcin de variables que pueden modificarlos. Para mantener el
equilibrio, realizan diferentes funciones:
El biolgico es la especie tipo organizada, la adaptacin es la funcin que realiza, y es realizada por el sistema
econmico.
El cultural es el conjunto de normas, valores, lenguaje y smbolos compartidos, aceptados por la sociedad. Su
funcin es el mantenimiento de las pautas, para que los individuos se ajusten a las expectativas del rol e
interioricen los valores. En la sociedad estas funciones son cumplidas por diversas instituciones, entre ellas
podemos nombrar al sistema educativo y los medios masivos de comunicacin, quienes son los encargados de la
difusin de esas normas, valores, smbolos, etc, que componen la esfera cultural.
El social est compuesto por las formas en que los individuos interactan recprocamente. La funcin primordial
es la integracin y supone la aceptacin de las metas y las expectativas sociales. Las entidades jurdicas tienen a
su cargo esta funcin, la cual aplicara sanciones. Va a existir una movilidad social de forma horizontal, vertical,
ascendente o descendente. De la misma manera habr cambios sociales e innovaciones.
El de personalidad metas o fines. Intenta coordinar las motivaciones para alcanzar objetivos sociales. Las
unidades que pueden canalizar las aspiraciones de los individuos son las instituciones polticas. Estructural
funcionalismo conocido como positivismo.

Tericos prominentes
Auguste Comte
Auguste Comte, el "padre del positivismo" seal la necesidad de mantener a la sociedad unida ya que muchas
tradiciones estaban disminuyendo. Fue la primera persona en acuar el trmino sociologa. Auguste Comte sugiere
que la sociologa es el producto de un desarrollo en tres estados.[10]
1. Estado teolgico: Desde el comienzo de la historia humana hasta el final de la Edad Media europea, la gente tena
una visin religiosa que la sociedad expresaba la voluntad de Dios.[11] En el estado teolgico, la mente humana
busca la naturaleza esencial de los seres, las causas primeras y finales (el origen y el propsito) de todos los efectos,
en una palabra, el conocimiento absoluto- supone que todos los fenmenos que se producen por la accin inmediata
de seres sobrenaturales.[12]
2. Estado metafsico: La gente comenz a ver a la sociedad como un sistema natural en oposicin a lo sobrenatural.
Comenz con la Ilustracin y las ideas de Hobbes, Locke y Rousseau. Refleja los defectos de la naturaleza humana
egosta en lugar de la perfeccin de Dios.
3. Estado cientfico: Describiendo la sociedad mediante la aplicacin del mtodo cientfico, que se basa en el trabajo
de los cientficos.

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Herbert Spencer
Herbert Spencer (1820-1903), filsofo britnico, famoso por
aplicar la teora de la seleccin natural a la sociedad. l fue, de
muchas maneras, el primer funcionalista sociolgico verdadero.[13]
De hecho, mientras que Durkheim es ampliamente considerado
como el funcionalista ms importante entre los tericos
positivistas, es bien sabido que gran parte de su anlisis fue
seleccionado a partir de la lectura de la obra de Spencer,
especialmente sus Principles of Sociology (Principios de
Sociologa) (1874-1896). Spencer alude a la sociedad en analoga
al cuerpo humano. Del mismo modo que las partes estructurales
del cuerpo humano - el esqueleto, los msculos, y varios rganos
internos - funcionan de forma independiente para ayudar a todo el
organismo a sobrevivir, las estructuras sociales trabajan en
conjunto para preservar a la sociedad.[14]
Mientras que la mayora evita las tediosas tareas de leer
volmenes masivos de Spencer (llenas como ellas estn con largos
pasajes explican la analoga orgnica, con referencia a las clulas,
los organismos sencillos, los animales, los seres humanos y a la
sociedad), hay algunas ideas importantes que han influido
Herbert Spencer
calladamente en muchos tericos contemporneos, incluyendo a
Talcott Parsons, en sus primeras obras "La Estructura de la Accin
Social" (1937). La antropologa cultural tambin utiliza el funcionalismo constantemente.
Este modelo evolutivo, a diferencia de la mayora de las teoras evolucionistas del siglo XIX, es cclico, comenzando
con la diferenciacin y la creciente complejizacin de un cuerpo (en trminos de Spencer para un sistema social)
orgnico o "super-orgnico", seguido de un estado fluctuante de equilibrio y desequilibrio (o estado de ajuste y
adaptacin) y finalizando en la etapa de desintegracin o disolucin. Siguiendo los principios de poblacin de
Thomas Malthus, Spencer lleg a la conclusin de que la sociedad constantemente se enfrenta a presiones de
seleccin (internas y externas) que obligan a adaptar su estructura interna mediante la diferenciacin.
Sin embargo, cada solucin provoca una nueva serie de presiones de seleccin que amenazan la viabilidad de la
sociedad. Cabe sealar que Spencer no era un determinista en el sentido de que l nunca dijo que:
1. Las presiones de seleccin se harn sentir en el momento de cambiarlas;
2. Ellos se sentirn y reaccionarn a, o
3. Las soluciones siempre funcionarn.
De hecho, fue en muchos sentidos un socilogo poltico,[15] y reconoci que el grado de autoridad centralizada y
consolidada en una comunidad poltica podra hacer o romper su capacidad de adaptacin. En otras palabras, l vio
una tendencia general hacia la centralizacin del poder liderando hacia el estancamiento y, en ltima instancia,
presionando para descentralizar.
Ms especficamente, Spencer reconoci tres necesidades funcionales o requisitos previos que producen presin de
seleccin: son la regulatoria, operativa (produccin) y distributiva. Sostuvo que todas las sociedades necesitan
resolver problemas de control y coordinacin, produccin de bienes, servicios e ideas, y, por ltimo, encontrar
maneras de distribuir estos recursos.
La solucin, como la ve Spencer, es diferenciar las estructuras para cumplir funciones ms especializadas, por lo que
emerge un jefe o "gran hombre", seguido rpidamente de un grupo de lugartenientes y, posteriormente, reyes y
administradores. Las partes estructurales de la sociedad (ej.: familias, trabajo) funcionan interdependiente para

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ayudar a la funcin social, que como ya se mencion, ayudan a preservar a la sociedad.
Quizs el mayor obstculo de Spencer, que estaba siendo ampliamente discutido en la sociologa moderna, era el
hecho de que gran parte de su filosofa social tena sus races en el contexto social e histrico del Antiguo Egipto.
Spencer acu el trmino "supervivencia del ms apto" al discutir el simple hecho de que las pequeas tribus o
sociedades tienden a ser derrotadas o conquistadas por las ms grandes. Por supuesto, muchos socilogos todava lo
usan (a sabiendas o no) en sus anlisis, en especial debido a la reciente reaparicin de la teora evolutiva.

Talcott Parsons
Talcott Parsons fue fuertemente influenciado por mile Durkheim y Max Weber, sintetizando gran parte su trabajo
en su teora de la accin, que se basa en el concepto terico-sistema y el principio metodolgico de la accin
voluntaria. Sostuvo que "el sistema social est integrado por las acciones de los individuos."[16] En consecuencia, su
punto de partida es la interaccin entre dos individuos se enfrentan con una variedad de opciones acerca de cmo
podran actuar,[17] las opciones que estn influenciadas y limitadas por un nmero de factores fsicos y sociales.[18]
Parsons determin que cada individuo tiene expectativas de las acciones de los otros y reacciona a su propio
comportamiento, y que estas expectativas podran (si tiene xito) ser "derivadas" de las normas y valores aceptados
de la sociedad en que viven. Como subray el propio Parsons, en un contexto general, nunca existira ningn "ajuste"
perfecto entre las conductas y normas, por lo que esta relacin nunca es completa o "perfecta".
Las normas sociales siempre fueron problemticas para Parsons, quien nunca dijo (como se ha alegado) que las
normas sociales fueran generalmente aceptadas y acordadas, si ello evita algn tipo de ley universal. Si se aceptan
las normas sociales o no era, para Parsons, simplemente una cuestin histrica.
A medida de que las conductas se repiten en ms interacciones y estas expectativas estn muy arraigadas o
institucionalizadas, se crea un rol. Parsons define un "papel", como la participacin regulada-normativamente "de
una persona en un proceso concreto de la interaccin social con roles-socio especficos y concretos."[19] A pesar de
que cualquier persona, en teora pueda cumplir ninguna funcin se espera que el individuo a ajustarse a las normas
que rigen la naturaleza de la funcin que cumplen.[20]
Por otra parte, una persona puede o no cumplir muchos roles diferentes al mismo tiempo. En un sentido, una persona
puede ser vista como una "composicin" de los papeles que l habita. Ciertamente, hoy en da, si se les pedira que se
describieran a s mismos, la mayora de la gente respondera con referencia a sus roles sociales.
Posteriormente, Parsons desarroll la idea de los roles en las colectividades de roles que se complementan
mutuamente en el cumplimiento de las funciones para la sociedad. Algunas funciones estn ligadas en las
instituciones y estructuras sociales (econmica, educativa, legal e incluso basada en gnero). Estos son funcionales
en el sentido de que ayudan a la sociedad en el funcionamiento[21] y el cumplimiento de sus necesidades funcionales
para que la sociedad funcione sin problemas.
Contrario al mito prevaleciente, Parsons nunca habl de una sociedad donde no haba conflicto o algn tipo de
equilibrio "perfecto". El sistema de valores culturales de una sociedad nunca era, en el caso tpico, completamente
integrado, nunca era esttico y la mayora de las veces, como en el caso de la sociedad estadounidense, en un estado
complejo de transformacin con respecto a su punto de partida histrico. Para llegar a un equilibrio "perfecto" no
estaba en ninguna cuestin terica seria en el anlisis de Parsons de sistemas sociales, de hecho, las sociedades ms
dinmicas tenan generalmente sistemas culturales con importantes tensiones internas, como los EE.UU. y la India.
Estas tensiones fueron (con bastante frecuencia) una fuente de su fuerza de acuerdo con Parsons en lugar de lo
contrario. Posteriormente, Parsons nunca pens en sistema de institucionalizacin y el nivel de las cepas (tensiones,
conflictos) en el sistema como fuerzas opuestas de por s.
Para Parsons, los procesos claves para la reproduccin del sistema son la socializacin y control social. La
socializacin es importante porque es el mecanismo para la transferencia de las normas y valores aceptados de la
sociedad a los individuos dentro del sistema. Parsons nunca habl de "socializacin perfecta"-en ninguna

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socializacin de la sociedad fue slo parcial e "incompleto" desde un punto de vista integral.
Parsons afirma que "a este punto [...] es independiente del sentido en el que [la] persona es concretamente autnoma
o creativa, en lugar de "pasiva" o "conforme", por la individualidad y la creatividad, son en gran medida, fenmenos
de la institucionalizacin de las expectativas";[22] que se construyen culturalmente.
La socializacin est apoyada por la aplicacin de sanciones positivas y negativas comportamientos de roles de que
realizan o que no cumplan con estas expectativas.[23] Un castigo podra ser informal, como una risita o chismes, o
ms formal, a travs de instituciones como las prisiones y hogares mentales. Si estos dos procesos fueran perfectos,
la sociedad se convertira esttica e inmutable, pero en realidad esto es poco probable que ocurra por mucho tiempo.
Parsons reconoce esto, afirmando que l trata a "la estructura del sistema en su problemtica y sujeta a cambios,"[24]
y que su concepto de la tendencia hacia el equilibrio "no implique el dominio emprico de la estabilidad en el
cambio."[25] l, sin embargo, creen que estos cambios se producen de forma relativamente suave.
Los individuos en interaccin con situaciones cambiantes adaptan a travs de un proceso de "roles de
negociacin."[26] Una vez que se establecen los roles, estos crean normas que guan la accin adicional y por lo tanto
son institucionalizadas, creando estabilidad en las interacciones sociales. Cuando no se puede ajustar el proceso de
adaptacin, debido a las crisis agudas o cambio radical inmediato, ocurre la disolucin estructural y, o bien nuevas
estructuras (o por lo tanto, un nuevo sistema) se forman, o de la sociedad muere. Este modelo de cambio social ha
sido descrito como un "equilibrio mvil,"[27] y hace hincapi en el deseo de orden social.
Teora de la accin
Talcott Parsons desarroll el sistema del funcionalismo estructuralista, para cuya comprensin desarrollo el esquema
AGIL. Las siglas AGIL se corresponden con lo que Parsons consideraba cuatro imperativos funcionales necesarios
en todo sistema:
A: Adaptacin. todo sistema debe ser capaz de abordar las situaciones externas. Debe adaptarse a su entorno y
adaptar el entorno a sus necesidades.
G: (Goal Attainment): Capacidad para alcanzar las metas. Sistema finalista o que se encarga de definir y alcanzar las
metas fundamentales.
I: Integracin. El sistema debe regular la integracin entre sus componentes y entre los otros imperativos
funcionales: A, G y L.
L: Latencia (Mantenimiento de Patrones). Un sistema debe mantener, proporcionar y renovar la motivacin de los
individuos como tambin las pautas culturales que lo integran.
Todo sistema social tiende al equilibrio y a la estabilidad. Se cree que las fuerzas perturbadoras del sistema social
son los individuos y los conflictos se originan en la ideologa o la psicologa de los hombres. Se considera que el
estado debera ser una organizacin de ayuda y administracin que beneficie a toda la sociedad. Segn el anlisis de
Talcott Parsons, la psicologa se aboca al estudio del sistema de la personalidad, la biologa a lo orgnico, la
antropologa al sistema cultural y la sociologa al sistema social, con exclusividad la sociologa ser la estructura de
las pautas institucionales que definen los roles desempeados por los individuos".

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Davis y Moore
Kingsley Davis y Wilbert E. Moore (1945) dieron un argumento para la estratificacin social basada en la idea de
"necesidad funcional" (tambin conocida como la hiptesis de Davis-Moore). Estos autores argumentaron que los
trabajos ms difciles en cualquier sociedad tienen las rentas ms altas, con el fin de motivar a las personas para
llenar los papeles necesarios para la divisin del trabajo. Por lo tanto la desigualdad sirve la estabilidad social.[28]
Este argumento ha sido criticado como una falacia desde un nmero de diferentes ngulos:[29] se argumenta tambin
que los individuos que tienen ms mritos son los que tienen la ms alta recompensa, y que un sistema de
recompensas desiguales es necesario, de lo contrario no hay individuos realizaran como necesario para la sociedad
funcione. El problema es que se supone que estas recompensas que basarse en el mrito objetivo, ms que subjetivas
"motivaciones". El argumento tampoco establece claramente por qu algunas posiciones valen ms que los dems,
incluso cuando benefician a ms personas en la sociedad, por ejemplo, los profesores comparados con los atletas y
estrellas de cine. Los crticos han sugerido que la desigualdad estructural (riqueza hereditaria, poder de la familia,
etc.) es en s misma una causa de xito o fracaso individual, no una consecuencia de ella.[30]

Robert Merton
Robert K. Merton hizo mejoras importantes al pensamiento funcionalista. Fundamentalmente, est de acuerdo con la
teora de Parsons. Sin embargo, reconoci que era un problema, creyendo que todo eso fue terminado generalizado
[Holmwood, 2005:100]. Merton tenda a enfatizar la teora de alcance intermedio, en lugar de una gran teora, lo que
significa que l era capaz de ocuparse especficamente de algunas de las limitaciones de la teora de Parsons. Merton
crea que cualquier estructura social, probablemente tiene muchas funciones, algunas ms evidentes que otras.[31]
Identific 3 limitaciones principales: unidad funcional, funcionalismo universal e indispensabilidad [Ritzer en
Gingrich, 1999]. Tambin desarroll el concepto de la desviacin e hizo la distincin entre funciones manifiestas y
latentes. Las funciones manifiestas se refieren a las consecuencias reconocidas e intencionadas de cualquier patrn
social. Las funciones latentes se refiere a las consecuencias no reconocidas y no intencionales de cualquier patrn
social.
Merton criticaba la unidad funcional, diciendo que no todas las partes de una sociedad moderna compleja trabajan
para la unidad funcional de la sociedad. Como consecuencia, existe una disfuncin social que se refiere a un patrn
social que pueda perturbar el funcionamiento de la sociedad. Algunas instituciones y estructuras pueden tener otras
funciones, e incluso, algunas generalmente pueden ser disfuncionales, o sea funcionales para algunas, pero
disfuncionales para otras.[32] Esto se debe a que no todas las estructuras son funcionales para la sociedad en su
conjunto. Algunas prcticas slo son funcionales para un individuo dominante o un grupo [Holmwood, 2005:91]
Merton tambin seal que puede haber alternativas funcionales a las instituciones y que actualmente las estructuras
cumplen las funciones de la sociedad. Esto significa que las instituciones que existen en la actualidad no son
indispensables para la sociedad. Merton afirma "al igual que el mismo objeto puede tener varias funciones, por lo
que la misma funcin puede cumplirse diversamente por elementos alternativos" [citado en Holmwood, 2005:91].
Esta nocin de alternativas funcionales es importante porque reduce la tendencia del funcionalismo a implicar la
aprobacin del status quo.
La teora de la desviacin de Merton se deriva de la idea de anomia de Durkheim. Es central para explicar cmo se
pueden producir cambios internos en un sistema. Para Merton, la anomia significa una discontinuidad entre las metas
culturales y los mtodos aceptados para llegar a ellas.
Merton cree que hay 5 situaciones que enfrenta un actor.
Conformidad ocurre cuando un individuo tiene los medios y el deseo de alcanzar las metas culturales
socializados en l.
Innovacin ocurre cuando una persona se esfuerza por alcanzar las metas culturales aceptadas, pero decide
hacerlo en el nuevo mtodo o no aceptada.

Funcionalismo estructuralista
Ritualismo ocurre cuando un individuo sigue haciendo las cosas como proscritos por la sociedad, pero pierde el
logro de los objetivos.
Retraimiento es el rechazo de los medios y los objetivos de la sociedad.
Rebelin es una combinacin del rechazo de las metas y los medios sociales y una sustitucin de otros objetivos
y medios.
Se puede ver, por lo tanto, que el cambio puede producirse internamente en la sociedad a travs de una innovacin o
de rebelin. Es cierto que la sociedad va a tratar de controlar a estas personas y anular los cambios, pero como gana
impulso innovacin o la rebelin, eventualmente la sociedad adapta o muestra disolucin.

Almond y Powell
En la dcada de 1970, los politlogos Gabriel Almond y Bingham Powell introdujeron un enfoque
estructural-funcionalista para comparar sistemas polticos. Argumentaron que, con el fin de entender un sistema
poltico, es necesario entender no solo sus instituciones (o estructuras), sino tambin sus respectivas funciones.
Tambin insistieron en que estas instituciones, para ser correctamente entendidas, deben colocarse en un contexto
histrico significativo y dinmico.
Esta idea se puso en alto contraste con los enfoques predominantes en el campo de la poltica comparada - la teora
del estado-sociedad y de la teora de la dependencia. Estos fueron los descendientes de la teora de sistemas de David
Easton en las relaciones internacionales, una visin mecanicista que vio a todos los sistemas polticos como
esencialmente el mismo, con sujecin a las mismas leyes de "estmulo y respuesta" o entradas y salidas
prestando poca atencin a las caractersticas nicas. El enfoque estructural-funcional se basa en la idea de que
sistema poltico se constituye de varios componentes claves incluyendo, grupos de inters, partidos polticos y ramas
del gobierno.
Adems de las estructuras, Almond y Powell mostraron que un sistema poltico consta tambin de varias funciones,
entre los que destacan la socializacin poltica, el reclutamiento y la comunicacin: la socializacin se refiere a la
manera en que las sociedades pasan a travs del tiempo sus valores y creencias a las generaciones sucesivas, y en
trminos polticos describen el proceso por el cual una sociedad inculca virtudes cvicas, o los hbitos de la
ciudadano efectivo; el reclutamiento denota el proceso por el cual un sistema poltico genera inters, el compromiso
y la participacin de los ciudadanos, y la comunicacin se refiere a la forma en que un sistema promulga sus valores
e informacin.

Funcionalismo estructuralista y filiacin unilineal


En su intento de explicar la estabilidad social de las sociedades "primitivas" sin estado de frica donde realizaron su
trabajo de campo, Evans-Pritchard (1940) y Meyer Fortes (1945) argumentaron que los tallensi y los nuer se
organizan principalmente en torno a grupos de filiacin unilineal. Estos grupos se caracterizan por poseer propsitos
comunes, tales como la administracin de la propiedad o la defensa contra ataques, tambin forman una estructura
social estable que persiste mucho ms all de la vida til de sus miembros. En el caso de los tallensi y los nuer, estos
grupos empresariales se basan en el parentesco que a su vez encaja en las estructuras ms grandes de descendencia
unilineal, consecuentemente el modelo de Evans-Pritchard y Fortes se llama "teora del descenso". Por otra parte, en
este contexto africano las divisiones territoriales estaban alineados con los linajes, por lo que la teora de ascendencia
sintetiza tanto la sangre y el suelo como las dos caras de una misma moneda (cf. Kuper, 1988:195). Los lazos de
afinidad con los padres a travs de los cuales no se le cuenta el descenso, sin embargo, se consideran como
meramente complementarias o secundarias (Fortes cre el concepto de "filiacin complementaria"), con el cmputo
del parentesco por descendencia est considerando la fuerza organizadora principal de los sistemas sociales. Debido
a su fuerte nfasis en la descendencia unilineal, esta nueva teora del parentesco se dio en llamar "teora de la
ascendencia".

Funcionalismo estructuralista
Sin demora, la teora de la ascendencia encontr a sus crticos. Muchas sociedades tribales africanas parecan encajar
este modelo ordenado bastante bien, a pesar de los africanistas, como Richards, tambin argumentaron que Fortes y
Evans-Pritchard haban deliberadamente minimizado las contradicciones internas, y dan demasiado nfasis a la
estabilidad de los sistemas de linaje locales y su importancia para la organizacin de la sociedad.[33] Sin embargo, en
muchos lugares de Asia los problemas son an ms evidentes. En Papa Nueva Guinea, los grupos de descendencia
patrilineal locales estaban fragmentados y contenan grandes cantidades de los no agnados. Las distinciones de
estatus no dependan del descenso, y las genealogas eran demasiado cortas como para dar cuenta de la solidaridad
social a travs de la identificacin con un ancestro comn. En particular, el fenmeno de parentesco cognaticio (o
bilateral) planteaba un serio problema a la proposicin de que los grupos de descendencia son el elemento principal
detrs de las estructuras sociales de las sociedades "primitivas".
La crtica de Leach (1966) vino en forma del clsico argumento Malinowskian, sealando que "en los estudios de
Evans-Pritchard de los Nuer y tambin en los estudios sobre las filiaciones unilineales Tallensis resultaron ser, en
gran medida, un concepto ideal para que los hechos empricos slo se adaptan por medio de ficciones". (1966:8). El
inters propio, la maniobra, manipulando y de la competencia haban sido ignoradas. Por otra parte, la teora de la
ascendencia descuida la importancia del matrimonio y de lazos de afinidad, que se destac por la antropologa
estructural de Lvi-Strauss, a expensas de hacer excesivo hincapi en el papel de descenso. Para citar a Leach: "La
importancia evidente unida a relaciones de parentesco y matrilineales por afinidad no es tanto explicar como se
explica lejos."[34]

Declive del funcionalismo


El funcionalismo estructuralista alcanz la cima de su influencia en los aos 1940 y 1950, y por la dcada de 1960 se
encontraba en rpido declive.[35] En 1980, en Europa su lugar fue tomado por enfoques ms orientados al
conflicto,[36] y ms recientemente por el "estructuralismo".[37] Mientras que algunos enfoques crticos tambin
ganaron popularidad en Estados Unidos, en su lugar, la corriente principal de la disciplina se ha desplazado a un gran
nmero de teoras empricamente orientadas de alcance intermedio sin ninguna orientacin general terica. Para la
mayora de los socilogos, ahora el funcionalismo est "tan muerto como un dodo".[38]
Como comenz a disminuir la influencia tanto del funcionalismo como del Marxismo en la dcada de 1960, los giros
lingsticos y culturales condujeron a una gran cantidad de nuevos movimientos en las ciencias sociales: "Segn
Giddens, el consenso ortodoxo terminado a finales de 1960 y 1970 como el punto medio compartido por
perspectivas competidoras de otro modo cedi y fue reemplazada por una variedad desconcertante de perspectivas
opuestas. Esta tercera "generacin" de teoras sociales incluyeron enfoques fenomenolgicamente inspirados, teora
crtica, etnometodologa, interaccionismo simblico, estructuralismo, postestructuralismo y las teoras escritas en la
tradicin de la hermenutica y la filosofa del lenguaje ordinario."[39]
Aunque ausentes de la sociologa emprica, permanecieron detectable en los temas funcionalistas la teora
sociolgica, sobre todo en la obra de Luhmann y Giddens. Hay, sin embargo, indicios de una reactivacin incipiente,
como reclamaciones funcionalistas recientemente se han visto reforzados por la evolucin de la teora de la seleccin
multinivel y en la investigacin emprica sobre cmo los grupos resuelven dilemas sociales. Los recientes
acontecimientos en la teora evolutiva - especialmente por el bilogo David Sloan Wilson y los antroplogos Robert
Boyd y Peter Richerson - han proporcionado un fuerte apoyo para el funcionalismo estructuralista en la forma de la
teora de la seleccin multinivel. En esta teora, la cultura y la estructura socialista se ven como una adaptacin
darwiniana (biolgica o cultural) al nivel de grupo.

Funcionalismo estructuralista

Crticas
En la dcada de 1960, se critic el funcionalismo por ser incapaz de dar cuenta de los cambios sociales, o por
contradicciones estructurales y conflictos (y por lo tanto se lo llama frecuentemente "teora de consenso").[40]
Adems, se hace caso omiso de las desigualdades, entre ellas la raza, el gnero, la clase, la cual provoca tensiones y
conflictos. Ya anteriormente, se ha expresado la refutacin de la segunda crtica del funcionalismo, que es esttica y
no tiene un concepto de cambio, llegando a la conclusin de que si bien la teora de Parsons permite el cambio, este
es un proceso ordenado de cambio [Parsons, 1961:38], un equilibrio mvil. Por lo tanto hacer referencia a la teora
de la sociedad de Parsons como algo esttico es inexacto. Es cierto que hace hincapi en el equilibrio y el
mantenimiento o la rpida restauracin del orden social, sino que se trata de un producto de la poca en la que
Parsons estaba escribiendo (post segunda Guerra Mundial, y el inicio de la guerra fra). La sociedad estaba en
conmocin y abundaba el miedo. En se momento, era crucial el orden social, y esto se refleja en la tendencia de
Parsons de promover el equilibrio y el orden social, ms que el cambio social. Por lo tanto se hace referencia a la
teora de la sociedad de Parsons como esttica es inexacta. Es cierto que hace hincapi en el equilibrio y el
mantenimiento o la rpida restauracin del orden social, sino que se trata de un producto de la poca en la que
Parsons estaba escribiendo (post-Segunda Guerra Mundial, y el inicio de la guerra fra). La sociedad estaba en
conmocin y abundaba el miedo. En el momento en que el orden social era crucial, y esto se refleja en la tendencia
de Parsons de promover el equilibrio y el orden social, ms que el cambio social.
Por otra parte, Durkheim favoreci una forma radical de socialismo gremial junto con las explicaciones
funcionalistas. Adems, el Marxismo, al tiempo que reconoce las contradicciones sociales, sigue utilizando las
explicaciones funcionalistas. La teora evolutiva de Parsons describe los sistemas y subsistemas de diferenciacin y
reintegracin y por lo tanto los conflictos, al menos temporales antes de la reintegracin (ibid). "El hecho de que el
anlisis funcional pueda ser visto por algunos como algo inherentemente conservador y por otros como algo
inherentemente radical sugiere que puede ser inherentemente ni lo uno ni lo otro." (Merton, 1957: 39)
Las crticas ms fuertes son la discusin epistemolgica que el funcionalismo es tautolgico, es decir que trata de
explicar el desarrollo de las instituciones sociales exclusivamente mediante el recurso a los efectos que se atribuyen a
ellas y, por lo tanto, explica circularmente los dos. Sin embargo, Parsons llam directamente muchos conceptos de
Durkheim en la creacin de su teora. Sin duda, Durkheim fue uno de los primeros tericos que explican un
fenmeno con referencia a la funcin que sirve para la sociedad. Dijo, "la determinacin de la funcin es... necesario
para la explicacin completa de los fenmenos" [citado en Coser, 1977:140]. Sin embargo Durkheim hizo una clara
distincin entre el anlisis histrico y el funcional, diciendo: "Cuando... se lleva a cabo la explicacin de un
fenmeno social, debemos buscar por separado la causa eficiente que lo produce y la funcin que cumple" [citado en
Coser, 1977:140]. Si Durkheim hace esta distincin, entonces es poco probable que Parsons no la haga. Sin embargo,
Merton no establece explcitamente que el anlisis funcional no trate de explicar por qu ocurri la accin en el
primer caso, pero s por qu se contina o se reproduce. l dice que las "funciones latentes... van mucho a explicar la
continuidad del patrn" [citado en Elster, 1990:130, nfasis aadido]. Por lo tanto, se puede argumentar que el
funcionalismo no explica la causa original de un fenmeno con referencia a su efecto, y por lo tanto, no teleolgico.
Otros crticos describen el argumento ontolgico que la sociedad no puede tener "necesidades" como las un ser
humano, e incluso si la sociedad tuviese necesidades, no sern necesaria. Anthony Giddens argumenta que todas las
explicaciones funcionalistas se pueden reescribir como relatos histricos de las acciones humanas y las
consecuencias individuales (vase Estructuracin).
Otra crtica dirigida al funcionalismo es que no contiene sin sentido de agencia, que los individuos son vistos como
tteres, que acta segn lo exige su papel. Sin embargo, Holmwood afirma que las formas ms sofisticadas de
funcionalismo se basan en "un concepto muy desarrollado de la accin" [2005:107], y como se ha explicado
anteriormente, Parsons tom como punto de partida la persona y sus acciones. No obstante, su teora no articula
cmo estos actores ejercen su agencia en oposicin a la socializacin y la inculcacin de normas aceptadas. Como se
ha demostrado anteriormente, Merton abord esta limitacin mediante su concepto de desviacin, y as se puede

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Funcionalismo estructuralista
observar que el funcionalismo permite la agencia. Sin embargo, no puede explicar por qu las personas deciden
aceptar o rechazar las normas aceptadas, por qu y en qu circunstancias optan por ejercer su albedro, y esto sigue
siendo una limitacin considerable de la teora.
Otras crticas han sido dirigidas contra el funcionalismo por los defensores de otras teoras sociales, en especial los
tericos del conflicto, los marxistas, los feministas y los postmodernistas. Los tericos del conflicto criticaron el
concepto de funcionalismo de los sistemas dndole demasiada importancia a la integracin y el consenso, y dejando
de lado la independencia y el conflicto [Holmwood, 2005:100]. Lockwood [Holmwood, 2005:101], en consonancia
con la teora del conflicto, sugiri que la teora de Parsons perdi el concepto de contradiccin del sistema. No se dio
cuenta de aquellas partes del sistema podran tener tendencias a la mala-integracin. Segn Lockwood, fueron estas
tendencias las salieron a la superficie, como la oposicin y el conflicto entre los actores. Sin embargo, Parsons crea
que en su modelo, estaban muy entrelazados los temas de conflicto y de cooperacin y los trataba de explicar a
ambos [Holmwood, 2005:103]. En esto, sin embargo se vio limitado por su anlisis de un "tipo ideal" de la sociedad
que se caracteriz por el consenso. Merton, a travs de su crtica de la unidad funcional, introdujo en el
funcionalismo de un anlisis explcito de tensin y conflicto.
El marxismo que fue revivido poco despus de la aparicin de la teora del conflicto, critic la sociologa profesional
(el funcionalismo y la teora de conflictos por igual) por ser partidario del capitalismo de bienestar avanzado
[Holmwood, 2005:103]. Gouldner [en Holmwood, 2005:103] crea que la teora de Parsons fue especficamente la
expresin de los intereses dominantes del capitalismo del bienestar, que justifica las instituciones en relacin con la
funcin que cumplen en la sociedad. Puede ser que la obra de Parsons implcite o articule que se necesiten que
ciertas instituciones cumplan con los requisitos funcionales de la sociedad, pero si es o no es el caso, Merton afirma
explcitamente que las instituciones no son indispensables y que hay alternativas funcionales. Que l no se identifica
ninguna alternativa a las instituciones actuales, refleja un sesgo conservador, que como se ha dicho antes es un
producto de la poca especfica que el estaba escribiendo.
Al terminar la prominencia de funcionalismo, aument el feminismo y se trat de una crtica radical del
funcionalismo. Se cree que el funcionalismo descuid la represin de las mujeres en la estructura familiar. Sin
embargo, Holmwood [2005:103] muestra que Parsons haba, de hecho, descripto las situaciones donde existan las
tensiones y los conflictos o cuando estos estaban a punto de suceder, incluso si dichos conflictos no se articulan.
Algunas feministas estn de acuerdo, lo que sugiere que Parsons proporcion descripciones precisas de estas
situaciones. [Johnson en Holmwood, 2005:103]. Por otro lado, Parsons reconoci que haba simplificado su anlisis
funcional de las mujeres en relacin con el trabajo y la familia, y se centr en las funciones positivas de la familia
para la sociedad y no en sus disfunciones para las mujeres. Merton tambin, aunque frente a situaciones en las que se
produjeron la funcin y disfuncin de forma simultnea, careca de una "sensibilidad feminista" [Holmwood,
2005:103].
El posmodernismo, como teora, se muestra crtico con las pretensiones de objetividad. Por lo tanto, la idea de la
gran teora que pueda explicar la sociedad en todas sus formas se trata al menos con escepticismo. Esta crtica es
importante, ya que expone el peligro que puede plantear la gran teora, cuando no se ve como una perspectiva
limitada, como una forma de entender la sociedad.
Jeffrey Alexander (1985) considera que el funcionalismo como una amplia escuela en lugar de un mtodo o sistema
especfico, como Parsons, que es capaz de tomar equilibrio (estabilidad) como punto de referencia, en lugar de
hiptesis y trata la diferenciacin estructural como una forma importante de cambio social. "El nombre
'funcionalismo' implica una diferencia de mtodo o interpretacin que no existe." (Davis, 1967: 401) Esto elimina el
determinismo criticado anteriormente. Cohen sostiene que una sociedad, en lugar de necesidades, tiene hechos
disposicionales: caractersticas del entorno social que apoyan la existencia de determinadas instituciones sociales,
pero no las provocan.

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Funcionalismo estructuralista

Tericos influyentes

Kingsley Davis y Wilbert E. Moore


Michael Denton
mile Durkheim
David Keen
Niklas Luhmann
Bronisaw Malinowski
Robert K. Merton
Wilbert E. Moore
George Murdock
Talcott Parsons
Alfred Reginald Radcliffe-Brown
Herbert Spencer
Fei Xiaotong

Nota
[1] ^ Macionis, Gerber, Sociologa 7. Ed. Canadiense (Pearson Canada Inc., 2010), pg. 14
[2] ^DeRosso,Deb The Structural Functional Theoretical Approach, (http:/ / www. wisc-online. com/ Objects/ ViewObject. aspx?ID=I2S3404)
2003.(Consultado el 24 de febrero de 2012)
[3] Talcott Parsons, "The Present Status of "Structural-Functional" Theory in Sociology." In Talcott Parsons, Social Systems and The Evolution
of Action Theory New York: The Free Press, 1975.
[4] Bourricaud, F. 'The Sociology of Talcott Parsons' Chicago University Press. ISBN 0-226-06756-4. p. 94
[5] Macionis, Gerber, Sociology 7. edicin Canadiense (Pearson Canada Inc., 2010)pg.19
[6] Giddens, Anthony "The Constitution of Society" en The Giddens Reader Philip Cassell (eds.) MacMillan Press pp.88
[7] Departamento de Antropologa de la Facultad de Artes y Ciencias de la Universidad de Alabama: teoras antropolgicas (http:/ / www. as. ua.
edu/ ant/ Faculty/ murphy/ function. htm)
[8] Macionis, John J. "Sociology". (Toronto: Pearson, 2011), 97
[9] Fish, Jonathan S. 2005. Defending the Durkheimian Tradition. Religion, Emotion and Morality Aldershot: Ashgate Publishing.
[10] Gerber, L., Macionis, J. (2011). Sociology: Seventh Canadian Edition. pp. 13-14.
[11] Gerber, L., Macionis, J. (2011). Sociology: Seventh Canadian Edition. pp. 10.
[12] Gertrud Lenzer, ed., Auguste Comte and Positivism: The Essential Writings (Nueva York: Harper, 1975). pp. 71-86.
[13] Turner, 1985
[14] Macionis, Gerber, Sociology 7. Ed. Canadiense (Pearson Canad Inc., 2010), pg. 14
[15] Vase Turner 1985
[16] Parsons y Shills, 1976:190
[17] Parsons, 1961:41
[18] Craib, 1992:40
[19] 1961:43-44
[20] Cuff y Payne, 1984:44
[21] Gingrich, 1999
[22] 1961:38
[23] Cuff y Payne, 1984:46.
[24] 1961:37.
[25] 1961:39.
[26] Gingrich, 1991
[27] Gingrich, 1991.
[28] Davis, Kingsley and Wilbert E. Moore. (1970 [1945]) "Some Principles of Stratification." American Sociological Review, 10 (2), 242-9.
[29] de Maio, F. (2010) Health & Social Theory. Nueva York: Palgrave MacMillan, 29-30.
[30] Tumin, M. M. (1953). "Some principles of stratification: a critical analysis." American Sociological Review, 18, 387-97.
[31] ^ ^ Macionis, Gerber, Sociology 7. Ed. Canadiense (Pearson Canad Inc., 2010), pg. 14
[32] En sociologa, otro trmino para describir una funcin positiva, en oposicin a disfuncin, es eufuncin
[33] cf. Kuper, 1988:196, 2056
[34] cf. Kuper, 1988:196, p. 208
[35] Jay J. Coakley, Eric Dunning, Handbook of sports studies

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Funcionalismo estructuralista
[36]
[37]
[38]
[39]
[40]

Slattery, Martin. 1993. Key Ideas in Sociology. Cheltenham: Nelson Thornes, Ltd.
Giddens, Anthony "The Constitution of Society" in The Giddens Reader Philip Cassell (eds.) MacMillan Press pp.89
Barnes, B. 1995. The Elements of Social Theory. Londres: UCL Press. Citado en Jay J. Coakley, Eric Dunning, Handbook of sports studies
Cassell, Philip The Giddens Reader (1993) The Macmillan Press Ltd, pp. 6
http:/ / subedi. orgfree. com/ docs/ Structural_Functionalism. pdf

Referencias
Enlaces externos
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en.wikipedia.org/wiki/Structural_functionalism?oldid=595333232), publicada bajo la Licencia de
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Fuentes y contribuyentes del artculo

Fuentes y contribuyentes del artculo


Funcionalismo estructuralista Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?oldid=73764926 Contribuyentes: AOKugel, Airunp, Alejandrocaro35, Angel GN, Arjuno3, AstroMen, Banfield,
Bernard, Berrotarn, David.peralta, Diamondland, Diegusjaimes, Digigalos, Ernalve, Fremen, Gabi tobares17, Galio, Haitike, Igallards7, Isha, Jerroche, Jorgejhms, Leonpolanco, LlamaAl,
Nicoletis, Njrwally, Piolob, RoyFocker, Technopat, UA31, Xqno, Yavidaxiu, Yearofthedragon, 95 ediciones annimas

Fuentes de imagen, Licencias y contribuyentes


Archivo:Emile Durkheim.jpg Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Archivo:Emile_Durkheim.jpg Licencia: Public Domain Contribuyentes: Chico, Dittaeva, Gvf, Mu, P. S.
Burton, Piotrus, Tets, Thierry Caro, Tony Rotondas, Vindicator, Wouterhagens, 3 ediciones annimas
Archivo:Herbert Spencer.jpg Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Archivo:Herbert_Spencer.jpg Licencia: Public Domain Contribuyentes: Chico, FSII, Piotrus, Speck-Made,
Sven-steffen arndt, Thierry Caro, Zolo, 1 ediciones annimas

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