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Instituto Tecnolgico de Mrida

Economa Internacional

BARRERAS COMERCIALES NO ARANCELARIAS Y EL NUEVO


PROTECCIONISMO

CUOTAS DE IMPORTACIN
Una cuota constituye la barrera no arancelaria ms importante. Es una restriccin
cuantitativa directa sobre la cantidad de una mercanca que se permite importar o
exportar. En esta seccin se examinan las cuotas de importacin. Las cuotas de
exportacin (en la forma de restricciones voluntarias de exportacin) se examinan
en la seccin 9.3a. Se estudia una cuota de importacin en esta seccin con el
mismo tipo de anlisis en equilibrio parcial que emple en la seccin 8.2 para
analizar los efectos de un arancel de importacin. Tambin se destacan la similitud
entre una cuota de importacin y un arancel de importacin equivalente.
OTRAS BARRERAS NO ARANCELARIAS Y EL NEOPROTECCIONISMO
Una de las barreras comerciales no arancelarias ms importantes, o BCNA, son la
restricciones voluntarias de exportacin (RVE). stas se refieren al caso en que un
pas importador induce a otra nacin a reducir voluntariamente sus exportaciones
con la amenaza de aplicarle mayores restricciones comerciales generalizadas
cuando dichas exportaciones pongan en riesgo a toda una industria nacional. Las
restricciones voluntarias de exportacin se han negociado desde 1950 por los
Estados Unidos, la Unin Europea y otras naciones industriales para recortar las
exportaciones de textiles, acero, productos electrnicos, automviles y otros
productos de Japn, Corea y otras naciones (vase el caso de estudio 9-1). stas
son las industrias seniles que se enfrentaron a agudas disminuciones de empleo
en los pases industriales durante la dcada de 1980. A veces denominados
acuerdos de comercializacin ordenada, estas restricciones voluntarias de
exportacin han permitido a los Estados Unidos y a otras naciones industriales
que hacen uso de ellas mantener apenas la apariencia de apoyo al principio del
libre comercio. La Ronda Uruguay requiere la eliminacin de RVE en diez aos.
Cuando las restricciones voluntarias de exportacin son exitosas, tienen todos los
efectos econmicos (y en consecuencia pueden analizarse exactamente igual) de
las cuotas de importacin equivalentes, excepto que son administradas por los
pases exportados y en consecuencia el efecto ingreso o los beneficios
monoplicos.
REGULACIONES TCNICAS Y ADMINISTRATIVAS, ENTRE OTRAS
El comercio internacional tambin est bloqueado por numerosas regulaciones
tcnicas, administrativas y otras. stas incluyen las regulaciones de seguridad
para automviles y equipo elctrico, las regulaciones sanitarias para la produccin
y empaque higinico de productos alimenticios importados y los requisitos de
etiquetado que exigen que se muestren el origen y el contenido.
Elaborado por: M.A. Ivonne Novelo Helguera

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En tanto que muchas de estas regulaciones cumplen con un propsito legtimo,


algunas (como la restriccin francesa a los anuncios del whisky escocs y las
restricciones britnicas a la exhibicin de pelculas extranjeras en la televisin
britnica) son slo simulaciones tenuemente veladas para restringir las
importaciones.
Otras restricciones comerciales han resultado de leyes que establecen que los
gobiernos compren a proveedores nacionales (las llamadas polticas de
adquisiciones
gubernamentales). Por ejemplo, con la ley compre lo
estadounidense, puesta en vigor en 1933, las dependencias del gobierno de los
Estados Unidos ofrecan una ventaja hasta del 12 por ciento (50 en caso de
contratos de defensa nacional) a proveedores nacionales. Como parte de la
Ronda Tokio de liberalizacin comercial (vase la seccin 9.5d), los Estados
Unidos y otras naciones convinieron en un cdigo de adquisiciones
gubernamentales para abrir estas prcticas y reglamentos y ofrecerle a los
proveedores extranjeros una oportunidad legtima de participacin. No obstante,
las controversias siguen en pie, especialmente entre los Estados Unidos y Japn.
En aos recientes se ha dado mucha importancia a los impuestos fronterizos. Se
trata de rembolsos de impuestos indirectos domsticos otorgados a los
exportadores de una mercanca e impuestos (aparte del arancel) a los
importadores de una mercanca. Ejemplos de los impuestos indirectos son los
impuestos al consumo y a las ventas en los Estados Unidos y el impuesto al valor
agregado (IVA) en Europa. Puesto que la mayor parte de los impuestos son
recaudados mediante impuestos directos (como el impuesto sobre ingresos), en
los Estados Unidos, y por impuestos indirectos (como el IVA), en Europa, los
exportadores de los Estados Unidos reciben rembolsos mucho ms bajos que los
exportadores europeos (o ninguno) y se hallan, pues, en condicin de desventaja
competitiva.
Los acuerdos internacionales de mercancas y los tipos de cambio mltiples
tambin restringen el comercio. No obstante, como los primeros son de
preocupacin primordial para los pases en desarrollo y los ltimos se relacionan
con las finanzas internacionales, se analizan en los captulos 11 y 18,
respectivamente.

CARTELES INTERNACIONALES
Un cartel internacional es una organizacin de proveedores de una mercanca
localizada en diferentes naciones (o un grupo de gobiernos) con el fin de restringir
la produccin y las exportaciones de la mercanca y maximizar o aumentar los
beneficios de la organizacin. Aunque los carteles nacionales son ilegales en los
Estados Unidos y estn restringidos en Europa, al poder de los carteles
internacionales no puede enfrentarse fcilmente porque no estn en la jurisdiccin
de ninguna nacin en particular.

Elaborado por: M.A. Ivonne Novelo Helguera

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El ms notorio de los carteles contemporneos es la OPEP (Organizacin de


Pases Exportadores de Petrleo), que, mediante la restriccin a la produccin y
las exportaciones, se anot el triunfo de lograr la cuadruplicacin del precio del
petrleo entre 1973 y 1974. Otro ejemplo es la Asociacin del Transporte Areo
Internacional (International Air Transport Association, IATA), un cartel de las
principales aerolneas internacionales que se rene todos los aos para fijar las
tarifas y polticas areas.
Es ms probable el xito de un cartel internacional si slo existen unos cuantos
proveedores internacionales de una mercanca esencial de la cual no haya
sustitutos cercanos. La OPEP llen muy bien esos requisitos durante la dcada de
1970. Sin embargo, cuando hay muchos proveedores internacionales es ms
difcil organizarlos dentro de un cartel efectivo. Del mismo modo, cuando hay
buenos sustitutos disponibles de la mercanca, el intento pro parte de un cartel
internacional de restringir produccin y las exportaciones con el fin de incrementar
precios y beneficios slo conducira a los compradores a buscar la manera de
sustituir mercancas. Esto explica el fracaso o la inhabilidad para crear carteles
internacionales de minerales diferentes petrleo y estao, y de productos agrcolas
diferentes al azcar, caf, cacao y caucho.
Puesto que el poder de los carteles reside en su habilidad para restringir
produccin y exportaciones, siempre est la tentacin para un productor de
mantenerse fuera del cartel y hacerle trampa mediante ventas irrestrictas a
precios ligeramente inferiores a los del cartel. Esto se le hizo dolorosamente
evidente a la OPEP durante la dcada de 1980 cuando los elevados precios del
petrleo estimularon mucho la exploracin y produccin petrolera por parte de
pases no miembros (como el Reino Unido, Noruega y Mxico). As, el incremento
resultante en la oferta, junto con las medidas de conservacin, que redujeron la
demanda de productos petroleros, propici precios agudamente inferiores de 1980
a 1990 en comparacin con los de la dcada de 1970. Tambin demostr que,
como lo predijo la teora econmica, los carteles son por naturaleza inestables, a
menudo se derrumban o fallan. No obstante, si alcanzara xito, un cartel podra
comportarse exactamente igual que un monopolio (un cartel centralizado) en la
maximizacin de sus beneficios totales (vase la seccin A9.1)
DUMPING
Las barreras arancelarias tambin pueden ser producto del dumping. Dumping es
la exportacin de una mercanca por debajo de su costo, o al menos la venta de la
mercanca a precio inferior en el exterior respecto al del mercado domstico. El
dumping se clasifica como persistente, depredador y espordico. El dumping
persistente, o discriminacin internacional de precios, es la tendencia continua de
un monopolista domstico por maximizar los beneficios totales mediante la venta
de la mercanca a precio mayor en el mercado domstico (aislado por los costos
de transporte y las barreras arancelarias) que en el exterior (donde tiene que
enfrentarse a la competencia de productores extranjeros). La seccin A9.2
Elaborado por: M.A. Ivonne Novelo Helguera

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muestra la manera en que un monopolista domstico determina los precios


exactos que puede cargar en el mercado domstico y en el internacional para
maximizar los beneficios totales en casos de dumping persistente o de
discriminacin internacional de precios.
El dumping depredador es la venta temporal de una mercanca a un costo ms
bajo o a un precio inferior externo con el fin de arruinar a los productores
extranjeros, despus de lo cual se elevan los precios para sacar ventaja del poder
monoplico recin adquirido fuera. El dumping espordico es la venta ocasional de
una mercanca por debajo de su costo o a un precio ms bajo en el exterior que
domsticamente con el propsito de descargar excedentes imprevistos y
temporales de la mercanca sin necesidad de reducir los precios domsticos.
Las restricciones comerciales para contrarrestar el dumping depredador son
justificadas y se permiten para proteger las industrias nacionales de la
competencia externa desleal. Estas restricciones generalmente adoptan la forma
de derechos antidumping para compensar los diferenciales de precios, o la
amenaza de imponer tales derechos. No obstante, con frecuencia es difcil
determinar el tipo de dumping, y los productores nacionales invariablemente
solicitan proteccin en contra de cualquier tipo de dumping. Al hacerlo as,
desalientan las importaciones (la tesis del acoso) y aumentan su propia
produccin y beneficios (rentas). En algunos casos de dumping persistente y
espordico, el beneficio hacia los consumidores proveniente de los precios bajos
puede exceder en la prctica las posibles prdidas de produccin de los
productores nacionales.
Durante las ltimas dos dcadas Japn fue acusado de practicar dumping con
acero y aparatos de televisin en los Estados Unidos, y las naciones europeas de
hacerlo con autos, acero y otros productos. Muchas naciones industriales,
especialmente las que pertenecen a la Unin Europea, tienden a practicar el
dumping persistente de productos agrcolas derivados de sus programas de apoyo
agrcola. Cuando el dumping queda demostrado, la nacin o empresa que comete
la falta generalmente opta por aumentar sus precios (como lo hizo volkswagen en
1976 y los exportadores de televisiones japoneses en 1977) en lugar de tener que
enfrentarse a los derechos antidumping. En 1980 slo ocho pases tenan leyes
antidumping; para 1993, 54 pases contaban con ellas.
En 1978 el gobierno de los Estados Unidos introdujo el mecanismo disparador
de precios, con el cual una acusacin de que se estaba importando acero en los
Estados Unidos a precios por debajo del consto de produccin del fabricante
extranjero (Corea a fines de la dcada de 1980) motiv una rpida investigacin
antidumping. Si se demostraba el dumping, los Estados Unidos proporcionaran
rpido alivio a la industria siderrgica nacional mediante la imposicin de un
derecho que igualara el precio del acero importado al del pas del ms bajo costo.

Elaborado por: M.A. Ivonne Novelo Helguera

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Desde 1992, cuando expiraron las restricciones voluntarias de exportacin a los


Estados Unidos, los fabricantes estadounidenses de acero han presentado cientos
de demandas antidumping en contra de fabricantes de acero, lo que ha originado
amargas disputas.
En 1985, los fabricantes de los Estados Unidos presentaron demandas en contra
de los exportadores japoneses de microprocesadores de computadoras (los
cerebros de las computadoras y de la mayor parte de la maquinaria moderna). En
1986 se alcanz un acuerdo mediante el cual Japn dejara de hacer dumping con
los microprocesadores en los Estados Unidos y en todo el mundo. Sin embargo,
argumentando 100 por ciento a un valor de 300 millones de dlares de
exportaciones japonesas a los Estados Unidos en 1987. El arancel se elimin en
1991, cuando Japn renegoci el acuerdo de semiconductores mediante el cual
este pas acordaba ayudar a los productores extranjeros (de los Estados Unidos) a
aumentar su participacin en el mercado japons de microprocesadores, de 8 por
ciento en 1986, a 20 por ciento en 1992. No obstante, continuaron los
desacuerdos cuando los fabricantes de los Estados Unidos no lograron captar, en
1994, la participacin acordada del 20 por ciento del mercado japons de
microcomputadoras. En 1996 se renov el acuerdo, pero ste slo quera que las
industrias de computadoras de los Estados Unidos y Japn supervisen el marcado
de la otra parte, sin requisitos de participacin de mercado. G

SUBSIDIOS DE EXPORTACIN
Los subsidios de exportacin son pagos directos o el otorgamiento de
concesiones fiscales y prstamos subsidiados a los exportadores o a los
exportadores potenciales de la nacin, y/o el otorgamiento de prstamos con tasa
de inters baja a los compradores extranjeros para estimular las exportaciones del
pas. Como tal, los subsidios de exportacin pueden considerarse una forma de
dumping. Aunque los subsidios de forma solapadas y no tan solapada.
Por ejemplo, las principales naciones industriales extienden, a los compradores
internaciones de las exportaciones de la nacin, prstamos con bajas tasas de
inters para financiar la compra mediante organismos como el Banco de
Importaciones y Exportaciones /Export-Import Bank, EIB) de los Estados
Unidos. Estos crditos con inters bajo financian alrededor de 5 por ciento de las
exportaciones estadounidenses pero hasta 30 o 40 por ciento de las exportaciones
de Japn y de Francia. En efecto esta es una de las quejas comerciales ms
serias que los Estados Unidos tienen hoy da en contra de otros pases
industriales. Puede medirse la cantidad del subsidio por la diferencia entre el
inters que tenda que pagarse por un prstamo comercial que se paga
efectivamente con tasa subsidiada.

Elaborado por: M.A. Ivonne Novelo Helguera

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En 1996, los Estados Unidos otorgaron en tales subsidios alrededor de mil


millones de dlares y Japn, Francia, el Reino Unido, Alemania e Italia dos o tres
veces esa cantidad. La legislacin para las ventas compartidas al exterior de
las empresas (Shared Foreing Sles Corporation SFSC) de los Estados Unidos
tambin estimul las exportaciones de ese pas al reducir la tasa positiva efectiva
a los ingresos de exportacin.
Particularmente problemticos son los precios de garanta tan altos que
proporciona la Unin Europea para conservar el ingreso de sus agricultores con su
poltica agrcola comn (PAC). Estos elevados subsidios provocan enormes
excedentes agrcolas y exportaciones subsidiadas que le arrebatan mercados de
exportacin a los Estados Unidos y a otros pases y son responsables de algunas
controversias comerciales ms speras entre los Estados Unidos y la Unin
Europea (vase el caso de estudio 9-3). Se originan serias controversias
parecidas a causa de los subsidios que la Unin Europea ofrece a su industria
aeronutica (Airbus) y por la ayuda que el Ministerio de Comercio Internacional e
Industria de Japn (Ministry of International Trade and Industry, MITI) ofrece a su
industria de computadoras y a otras de alta tecnologa. A menudo se imponen
derechos compensatorios a las importaciones para contrarrestar los subsidios de
exportacin que otorgan los gobiernos extranjeros (Para stas y otras formas de
proteccin administrada vase el caso de estudio 9-4).

Elaborado por: M.A. Ivonne Novelo Helguera