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INTRODUCCIN

Se entiende por sedimentacin a aquellos fenmenos mediante los cuales los


slidos en suspensin cuyo peso especfico es mayor que el del fluido que los
contiene son separados del mismo, debido al efecto de la gravedad.

Los slidos pueden estar presentes en el agua como ocurre naturalmente,


como es el caso del limo o la arena, o en forma modifica de su estado natural,
como resultado de los procesos de coagulacin y floculacin. Sea cual fuere el
origen de las partculas, si son ms densas que el agua es mayor su
probabilidad de sedimentacin, dando como resultado un fluido clarificado, y
en el fondo de los tanques una suspensin ms concentrada que se considera
ha sido separada del mismo.

Las partculas en sedimentacin sedimentan de diferentes maneras,


dependiendo de la concentracin de la suspensin y las caractersticas de las
partculas.

La sedimentacin de suspensiones se estudia con el objeto de aplicar un


anlisis y obtener una ecuacin que permita predecir la velocidad de descenso
de las partculas en la suspensin. En los ltimos aos se da mayor atencin a
la sedimentacin en sedimentadores inclinados por su importancia en el campo
industrial.

La sedimentacin es un tipo de separacin mecnica, ampliamente utilizado


hoy en da, es usado en la clarificacin de agua y aguas residuales como por
ejemplo: eliminacin de slidos sedimentables generados en procesos de
coagulacin floculacin, sedimentacin de lodos biolgicos y en general
eliminacin de arenas y slidos decantables.

El objetivo de la prctica es determinar la velocidad de sedimentacin para una


suspensin acuosa de carbonato de calcio a diferentes concentraciones tanto
en un sedimentador vertical como en un sedimentador inclinado de base
circular y rectangular, utilizando los datos experimentales y las ecuaciones
para sedimentacin vertical las ecuaciones de Kinch, y en el caso de
sedimentacin inclinada las ecuaciones de Nakamura-Kuroda, Graham-Lama y
Lama-Condorhuamn.

PRINCIPIOS TERICOS
I.

CONCEPTOS GENERALES

Se conoce como sedimentacin a la


separacin de una suspensin diluida
mediante la gravedad, para dar lugar
a un fluido clarificado y una
suspensin con mayor contenido de
slidos.
Las
partculas del solido
debern tener un peso especfico
mayor que el fluido. La sedimentacin
remueve las partculas ms densas.
La sedimentacin es, en esencia, un
fenmeno
netamente
fsico
y
constituye uno de los procesos
utilizados en el tratamiento del agua
para conseguir su clarificacin. Est relacionada exclusivamente con las
propiedades de cada de las partculas en el agua. Cuando se produce
sedimentacin de una suspensin de partculas, el resultado final ser siempre
un fluido clarificado y una suspensin ms concentrada. A menudo se utilizan
para designar la sedimentacin los trminos de clarificacin y espesamiento.
Se habla de clarificacin cuando hay un especial inters en el fluido clarificado,
y de espesamiento cuando el inters est puesto en la suspensin
concentrada.
Las partculas en suspensin sedimentan en diferente forma, dependiendo de
las caractersticas de las partculas, as como de su concentracin.

II.

TIPOS DE SEDIMENTACIN

2.1 Segn el movimiento de las partculas que sedimentan:


2.1a) Sedimentacin de partculas discretas
Se llama partculas discretas a aquellas partculas que no cambian de
caractersticas (forma, tamao, densidad) durante la cada.
Se refiere a una sedimentacin de partculas en una suspensin con baja
concentracin de slidos. Las partculas sedimentan como entidades
individuales y no existe interaccin sustancial con las partculas vecinas. En
este caso, las propiedades fsicas de las partculas (tamao, forma, peso
especfico) no cambian durante el proceso.

Este tipo de partculas y esta forma de sedimentacin se presentan en los


desarenadores, en los sedimentadores y en los presedimentadores como paso
previo a la coagulacin en las plantas de filtracin rpida y tambin en
sedimentadores como paso previo a la filtracin lenta.
2.1b) Sedimentacin de partculas floculentas
Partculas floculentas son aquellas producidas por la aglomeracin de
partculas coloides desestabilizadas a consecuencia de la aplicacin de agentes
qumicos.
A diferencia de las partculas discretas, las caractersticas de este tipo de
partculas (forma, tamao, densidad) s cambian durante la cada.
Se denomina sedimentacin floculante o decantacin a la suspensin bastante
diluida de partculas que se agregan, o floculan, durante el proceso de
sedimentacin. Al unirse, las partculas aumentan de masa y sedimentan a
mayor velocidad. En este tipo la densidad como el volumen de las partculas
cambian a medida que ellas se adhieren unas a otras mediante el mecanismo
de la floculacin y la precipitacin qumica.
Este tipo de sedimentacin se presenta en la clarificacin de aguas, como
proceso intermedio entre la coagulacin-floculacin y la filtracin rpida.

2.1c) Sedimentacin por cada libre e interferida


Cuando existe una baja concentracin de partculas en el agua, stas se
depositan sin interferir. Se denomina a este fenmeno cada libre. En cambio,
cuando hay altas concentraciones de partculas, se producen colisiones que las
mantienen en una posicin fija y ocurre un depsito masivo en lugar de
individual.
A este proceso de sedimentacin se le denomina depsito o cada interferida o
sedimentacin zonal.
Cuando las partculas ya en contacto forman una masa compacta que inhibe
una mayor consolidacin, se produce una compresin o zona de compresin.
Este tipo de sedimentacin se presenta en los concentradores de lodos de las
unidades de decantacin con manto de lodos.

2.2 Segn cmo se realice la operacin:


2.2a) Sedimentacin intermitente

En la operacin de sedimentacin intermitente, las alturas de las diferentes


zonas varan con el tiempo, las mismas zonas estarn presentes en un equipo
operando con rgimen continuo. Sin embargo, una vez que se ha alcanzado un

estado estable (cuando


la
alimentacin
al
sedimentador de la
suspensin por unidad
de tiempo es igual a la
velocidad
de
eliminacin de lodos y
lquido clarificado), las
alturas de todas las
zonas
sern
constantes. La figura
dos
muestra
estas
zonas para una sedimentacin continua.
2.2b) Sedimentacin continua:
La suspensin diluida se alimenta
continuamente y se separa en un
lquido claro y una segunda
suspensin
de
mayor
concentracin.
Transcurre
en
rgimen estacionario.
El diseo de un sedimentador
continuo puede realizarse a partir
de
los
datos
obtenidos
en
experimentos discontinuos.
La sedimentacin continua se
realiza industrialmente en tanques
cilndricos a los que se alimenta constantemente la suspensin inicial con un
caudal inicial Q0 y una concentracin inicial C0 (figura 3). Por la parte inferior se
extrae un lodo con un caudal Q u y una concentracin C u, normalmente con
ayuda de rastrillos giratorios, y por la parte superior del sedimentador continuo
se obtiene un lquido claro que sobrenada las zonas de clarificacin (A),
sedimentacin (B-C) y compresin (D) que pueden distinguirse en la figura 3.
En un sedimentador continuo, estas tres zonas permanecen estacionarias.

III. FACTORES QUE INFLUYEN EN LA SEDIMENTACIN


3.1 Altura de la suspensin.
La altura de la suspensin no afecta, generalmente, ni a la velocidad de
sedimentacin ni a la consistencia del sedimento finalmente obtenido. Sin
embargo, si se representa la posicin de la lnea de lodos en funcin del
tiempo, para dos alturas iniciales de suspensin distintas, se obtienen curvas
de la forma mostrada en la figura 3., en la que la relacin OA: OA es
constante en todas partes. Por tanto, si las curvas se obtienen para una cierta
altura inicial, pueden trazarse tambin para otra altura cualquiera

3.2

Dimetro del recipiente.


Si la proporcin entre el dimetro del recipiente y el de la partcula es mayor de
aproximadamente 100, las paredes del recipiente parecen no tener ningn
efecto sobre la velocidad de sedimentacin. Para valores ms pequeos, la
velocidad de sedimentacin puede reducirse debido a la deceleracin
provocada por las paredes.
3.3 Concentracin de la suspensin
Cuanto ms elevada es la concentracin, ms baja es la velocidad de descenso
de la lnea de lodos puesto que la velocidad ascendente del lquido desplazado
es mayor y los gradientes de velocidad en el fluido son ms pronunciados.

IV. PRUEBAS DE SEDIMENTACIN DISCONTINUA


5.1. SEDIMENTACIN VERTICAL:
Se necesit de trabajos experimentales para determinar las velocidades de
sedimentacin a diferentes concentraciones. Para ello, se realiza pruebas de
sedimentacin discontinua en probetas conteniendo pulpas a concentraciones
inicial definida, que al sedimentador, permiten medir la variacin de la altura
de la interface entre la solucin clara y la pulpa que sedimenta respecto al
tiempo. Esto a su vez permite calcular la velocidad de sedimentacin V L.
Como VL solo es funcin de la concentracin de los slidos, los valores
obtenidos en la las pruebas discontinuas, podrn ser aplicados en operaciones
continuas. El procedimiento experimental se inicia preparando la pulpa a una
concentracin definida y agitndola dentro de la probeta para lograr
uniformidad.
Luego se comienza la sedimentacin avanzando el proceso en la forma que se
indica en la Figura N1.

Figura N1: Mecanismo de Sedimentacin


La zona D, de slidos sedimentados, incluir de manera predominante las
partculas ms pesadas que sedimentan ms rpido.
En una zona de
transicin poco definida situada por encima del material sedimentado, existen
canales a travs de los cuales debe subir el fluido. Este fluido es forzado desde
la zona D al comprimirse. La zona C es una zona de distribucin de tamao
variable y concentracin no uniforme. La zona B es una zona de concentracin
uniforme, de casi la misma concentracin que haba al inicio. En la parte
superior de la regin B existe un lmite por encima del cual est el lquido
transparente de la regin A. Si la suspensin original tiene un tamao cercano
a las partculas ms pequeas, la lnea entre A y B es definida.
A medida que contina la sedimentacin, las zonas varan como se ha ilustrado
en la Figura 1. Se debe notar que A y D crecen a expensas de B. Por ltimo

alcanza un punto donde B y C desaparecen y todos los slidos aparecen en D;


esto se conoce como punto crtico de sedimentacin, es decir, el punto en
el cual se forma una sola interfase discernible entre el lquido clarificado y el
sedimento.
El proceso de sedimentacin desde este punto consiste en una comprensin
lenta de los slidos, con el lquido desde la capa lmite de cada partcula siendo
forzado hacia arriba a travs de los slidos al interior de la zona clarificada. Las
velocidades de sedimentacin son muy lentas en esta suspensin densa. La
fase final es un caso extremo de sedimentacin obstaculizada.

MTODO DE KYNCH:
El comportamiento de las suspenciones concentradas durante la sedimentacin
ha sido analizado por Kynch, utilizando sobre todo consideraciones de
continuidad. Las suposiciones bsicas realizadas son las siguientes:
1. La concentracin de partculas es uniforme a travs de cualquier capa
horizontal.
2. Los efectos de pared pueden despreciarse.
3. No existe una sedimentacin diferencial de partculas debido a diferencias
de tamao, forma o composicin.
4. La velocidad de cada de las partculas depende nicamente de la
concentracin local de partculas.
5. La concentracin inicial o es uniforme o aumenta hacia el extremo inferior
de la suspensin.
6. La velocidad de sedimentacin tiende a cero al aproximarse la
concentracin a un valor lmite correspondiente al de la capa de sedimento
despositado en el fondo del recipiente.
Por tanto, Kynch establece que la velocidad de sedimentacin es funcin nica
de la concentracin del slido en la suspensin; y que el grado de floculacin
es independiente de la concentracin inicial de la mezcla slido-lquido.
Para la prueba de laboratorio, se considera la prueba en un instante tal que la
capa correspondiente a la velocidad lmite de sedimentacin ha alcanzado la
interfase entre el lquido claro que sobrenada y la pulpa, todos los slidos de la
pulpa inicial han tenido que pasar a travs de esta capa, puesto que la capa se
ha propagado hacia mbas desde el fondo de la columna. Si la concentracin
de esta capa es CL y el tiempo en que la capa alcanza la superficie de
separacin tL, entonces:
VL

CAPA

VL

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . .. .
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . CL
...
..... ... .... .... .. . .. . . .. ... ...

dVL
dt

Vs

: Velocidad de sedimentacin de las partculas en la capa de velocidad


mnima de sedimentacin (cm/s)

Vs

: Velocidad ascendente de la capa de velocidad mnima de sedimentacin.


C: Concentracin de slidos, masa de slidos por unidad de volumen de
suspensin (g/cm3)

dVs
Vs
dC

Vs C

(1)

Suponiendo que la velocidad es solamente funcin de la concentracin:

Vs C f ' c f c

CO
HO
S
CL
tL

(2)

Concentracin inicial (g/cm3)

Altura inicial (cm)

rea de seccin transversal del sedimentador (cm 3)

Concentracin en capa lmite (g/cm3)

CO S H O

Tiempo en que la capa alcanza la separacin de interfase (s)

: Slidos en suspensin presentes (g)

C L S Vs V s t L C O S H O

(3)

Se sabe que:

Vs

HL
tL

(4)

Sustituyendo (4) en (3) se tiene:

CL

CO H O
H L Vst L

(5)

El valor de la velocidad de sedimentacin Vs es la pendiente de la tangente a


la curva A en el punto t =tL.

tan t

Hi H L
0 tL

H i H L t L tan t L Vs
H i H L t L Vs

(6)

Combinando las ecuaciones (5) y (6) se tiene:

C L H L CO H O

(7)

Se tiene:

Vi

Hi H L
tL

(8)

Despejando podemos tener:


Clculo de la Concentracin:

Ci

CO H O
Hi

(9)

Clculo de la Velocidad:

VL

Hi H L
tL

(10)

5.2. SEDIMENTACIN INCLINADA:


Boycott es el primer investigador que reporta sus observaciones en la
sedimentacin de suspensiones de slidos en lquidos, anotando que los slidos
sedimentan ms rpidamente en ductos inclinados que en ductos verticales.

Ecuacin de Nakamura Kuroda

Nakamura y Kuroda suponen que el


incremento aparente de la velocidad
de sedimentacin se debe al descenso
de las partculas slidas a lo largo de
la cara inclinada; produciendo una
gradiente de densidad a travs de la
distancia que separa las caras
inclinadas del sedimentador, dando
lugar al establecimiento de una
corriente
de
conveccin
que
transporta ms rpidamente a las
partculas al fondo de la columna. La
porcin del lquido clarificado se suma
a la que se produce por razn de la
sedimentacin de las partculas slidas
debajo de la interfase horizontal entre
el lquido y el aire. Nakamura y Kuroda
proponen una expresin que permite calcular la altura de la interfase en
sedimentadores de seccin transversal rectangulares inclinados tal como
sigue:

H H 0 B cos ec( ) 1 e

Donde:

Vs t
sen
B

(3)

Ho: la altura de la interfase al tiempo t.


B: la distancia perpendicular entre las caras inclinadas.
: Es el ngulo que forma el sedimentador con la vertical.
Diferenciando la ecuacin y con t = 0 se obtiene una expresin para la
velocidad aparente de descenso de la interfase en un sedimentador de seccin
transversal rectangular, obteniendo finalmente:

dH
H
Vs ' Vsex p 1 0 cos( )
dt
B

(4)

Donde:
B: distancia (cm) que existe entre las caras inclinadas del sedimentador.
Si es de seccin circular se considera B=D/4.
Vsexp: velocidad de sedimentacin vertical experimental hallada en el
sedimentador de seccin circular.
Ho: altura inicial (cm) de la suspensin en el sedimentador.

Ecuacin de Graham Lama

Graham y Lama explican que existe una diferencia de concentracin de slidos


entre las caras superior e inferior del sedimentador y proponen la siguiente
ecuacin:

H
dH

Vs ' Vs exp FG 1 0 Cos


dt
B

(5)

Donde FG es un factor de correccin que depende de la fraccin de slidos en la


suspensin y no vara con el ngulo de inclinacin entre 30 y 70.
Se puede hallar el factor FG, analizando matemticamente la siguiente
ecuacin

dH
Vs exp FG dt
H

1 Cos
B

Si

H
Cos u
B

; Entonces

dH
Cos du
B

Cos
.dH
Cos
B
Vs exp FG
dt
H
B

1 Cos
B

du
Cos
Vs exp FG
dt
u
B
H

ln 1 cos
B

Ho
H

Vs exp FG

Cos
dt
B

FG Vs exp Cos
B H 0 Cos
t

Ln

B
B H Cos

(6)

Se obtiene una ecuacin lineal de cuya pendiente se halla el factor F G

Ecuacin de Ghosh (Lama-Condorhuaman)

Lama en base a sus datos experimentales, propone una correlacin


matemtica para predecir la velocidad aparente de sedimentacin de
Carbonato de Calcio en suspensiones acuosas, el resultado final es:

H
Vs ' Vs exp 1 K 0 Cos
B

(7)

Donde:
K = 0.532 (constante experimental para el CaCO 3, tomado de la Tesis del
Ing. Condorhuaman)