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LA SOCIOLOGA COMO CIENCIA

El hombre ha tenido como meta conseguir unos logros; el conocimiento de lo


desconocido. Cuando no conoce algo, se apoyaba en seres superiores,
intuiciones...
En la Sociologa, a imitacin de las CC. Naturales, trata de explicar mtodos
cientficos al estudio de la conducta humana. El estudio cientfico de la sociedad
aparece en el s. XIX aunque la reflexin sobre la naturaleza del hombre y de la
sociedad tiene antecedentes en la Filosofa Clsica (Los Dilogos de Platn), en
el Renacimiento (El Prncipe, de Maquiavelo) y en la modernidad, (El espritu de
las leyes de Montesquieu).
Pero un estudio metodolgico y cientfico de la conducta humana comienza con el
Positivismo que nos lleva al conocimiento de lo real.
La Sociologa, para llegar a una afirmacin real, para hacer ciencia somete a
prueba todos sus asertos o afirmaciones.
En la bsqueda de la verdad, a lo largo de la historia, el hombre ha confiado:
En la INTUICIN: el hombre descubri que el sol sala en saliente y se pona
en poniente, pensaban tambin que la Tierra era plana, y el Sol giraba en torno a
ella.
En la AUTORIDAD: hemos aceptado en nuestra cultura infinidad de creencias,
la autoridad vena de Dios, aceptbamos al Emperador, porque vena coronado
por Dios.
La TRADICIN: se haba credo, que la mujer era incapaz de desarrollar
actividades que eran para el hombre.
El SENTIDO COMN.
La OBSERVACIN :toma el positivismo, las CC Experimentales; compara,
observa, llega a unas conclusiones.
En ste mtodo se apoya la Sociologa, lo que la convierte en una ciencia.
El conocimiento cientfico
El trmino de ciencia hace referencia exclusivamente a un tipo de saber que se
caracteriza por su mtodo y sus resultados. En Sociologa existen dos mtodos
para llegar al conocimiento cientfico, el Monismo (de una sola fuente de
informacin, la observacin), de Mill y el Duadismo, de Dilthey.

Para Stuart Mill, (1806-1873), todos los razonamientos cientficos son inductivos y
del pensamiento inductivo se derivan la experimentacin y la deduccin. La
experimentacin lleva a formular unas leyes sobre tendencias, por lo que se trata
de unas leyes hipotticas.
El proceso epistemolgico monista se desarrolla de la forma siguiente:
Se establecen unas leyes causales hipotticas que explican los fenmenos
sociales.
A partir de estas leyes se deduce el efecto que debe producirse en las
condiciones previstas por la deduccin.
Se verifica la diferencia entre la realidad y lo que tericamente est previsto
por la deduccin.
El papel de la Sociologa como ciencia emprica es precisamente analizar la
separacin entre el modelo deductivo y la realidad.
Para Dilthey, (1833-1911), en su introduccin: Las Ciencias del Espritu,
distingue en funcin del objeto, entre CC. Naturales y CC. Del Espritu. Las
primeras pretenden explicar los hechos por la simple observacin. Las segundas
tratan de explicar los significados de los hechos mediante un proceso de
interpretacin y comprensin.
Como la Sociologa intenta comprender la realidad, necesita de un doble mtodo o
proceso; la observacin de los hechos e interpretacinde los mismos
(dualismo).
La corriente monista domin los planteamientos sociolgicos del S.XIX. La
corriente dualista sirvi de fundamento epistemolgico de los planteamientos
sociolgicos de la 1 mitad del S.XX. aunque el padre de este procedimiento fue
Dilthey, el que lo puso en prctica y divulg fue Weber.
Hoy se trabaja en una sntesis de ambos mtodos.
Causas de la aparicin y desarrollo de la Sociologa
La sociologa aparece relacionada con acontecimientos sociales. Muchos autores
como Ritzter dicen que es el contexto social el que determina el pensamiento
sociolgico.
Los fenmenos sociales que van unidos al origen y desarrollo del pensamiento
social han sido:
La Revolucin Francesa: (1789) y la revolucin poltica que les siguieron fueron
el factor condicionante de la aparicin de la sociologa. Los efectos perversos de

estas revoluciones fueron: caos poltico, hubo dos puestos, Repblica e Imperio,
efectos sociales, desintegradotes de las instituciones y efectos econmicos llevan
a distintos pensadores a preocuparse por conocer e intentar orientar a la sociedad.
Los padres de la Sociologa francesa, despus de la Rev. Francesa
fueron: Comte y Augusto Durkey. stos intentan conocer las causas de la
desintegracin para orientar a la sociedad.
La Revolucin Industrial: Nace en Inglaterra, y se exporta a toda Europa
(Alemania y Francia). Va a cambiar el sistema de produccin que transformar
profundamente la organizacin del trabajo y como resultado la organizacin de
toda la sociedad. La R.I transforma el mundo rural y convierte a la sociedad en
urbana e industrial. Con la R.I nace un nuevo sistema econmico y unas nuevas
relaciones laborales de explotacin del trabajador. Como reaccin a esta nueva
realidad, pensadores como Hengels y Marx van a dar origen a la sociologa
radical.
La Revolucin Urbana: Es consecuencia de la Revolucin Industrial. La
industrializacin hace que trabajadores del campo vayan a las ciudades a vivir
concentrados en asentamientos urbanos, cada vez con mayor densidad
demogrfica y con nuevos problemas sociales: masificacin, carencia de
infraestructura y servicios, contaminacin, nuevas relaciones sociales,...etc. Esta
nueva situacin creada en las grandes ciudades comienza a ser objeto de estudio
en una poca ms tarda (1 S.XX) y desde la Sociologa americana,
fundamentalmente laEscuela de Chicago (autores de esta corriente
fueron Coorley y Mead).
Las tres revoluciones citadas forman parte de un conjunto de profundas
transformaciones que han dado lugar a los cambios ms espectaculares de la
historia humana que comienza en el S.XVIII, se incrementa en el S.XIX y contina
a lo largo del S.XX y XXI sin que se pueda predecir el final.
CAMBIOS DE LA SOCIEDAD TRADICIONAL A LA SOCIEDAD MODERNA
Acompaando estos cambios se ha dado una 4 Revolucin, la Revolucin
Ideolgica, que defiende la libertad de espritu y un nuevo modo de hacer CC
basado en el racionalismo.
Las ideologas de esta Rev. Ideolgica son:
La Ilustracin Francesa; con su culto a la razn.
El Racionalismo crtico, trata de liberarse de los tabes y prejuicios del pasado.
El Idealismo Hegeliano, o la Teora de Hengel y el material marxista.

Hengel, filsofo alemn es considerado el padre del idealismo. Su tesis


fundamentalista es que la Sociologa est en cambio a travs del proceso
dialctico. Este proceso tiene tres fases:
1- Tesis o afirmacin de la idea.
2- Antitesis.
3- Sntesis.
La idea es el elemento principal de la evolucin social o humana. Estas ideas de
Hengel pasan a sus discpulos en dos formas: La derecha Hegeliana, que
mantiene los mismos postulados Hegelianos, y la izquierda Hegeliana, cuyo mayor
representante es Feuerbach, para quien el proceso dialctico se produce o se da
en la materia, no en la idea.
Carlos Marx, seguidor de Feuerbach, hereda la dialctica Hegeliana en su
Interpretacin marxista y lo aplica al anlisis de toda la herencia produciendo su
propio mtodo de anlisis llamado Dialctico-Materialista e histric

Augusto Comte
Augusto Comte naci el 19 de Enero de 1798 en Montpellier (Francia), dentro de
una familia acomodada con ideales catlicos y
monrquicos. Curs sus estudios secundarios en
el Liceo de Montpellier y posteriormente ingres en
la Escuela Politcnica. Poco a poco fue
abandonando la fe catlica y adoptando ideas
liberales y revolucionarias. En 1816, debido al
cierre provisional de la Escuela Politcnica, Comte
se ve obligado a regresar a Montpellier, donde
realizar diversos cursos en la Facultad. Luego
vuelve a Pars, donde se ganar la vida dando
clases de matemticas. En 1826 tras un periodo de
desequilibrio mental en el que Comte se ve
obligado a internarse en una casa de salud de la
que sale ocho meses ms tarde sin haberse
curado, ste es consciente de su enfermedad y decide poner en marcha mtodos
que le ayudaran a no tener nuevas recaidas. Augusto Comte muri el 5 de
Septiembre de 1857 en Pars.
En cuento a sus aportaciones a la educacin, tenemos que sealar que fue la
primera persona en utilizar el trmino positivismo. Entendiendo como Positivismo
la filosofia basada en la experiencia y en la que todo tiene que estar demostrado
empricamente. Comte afirmaba que la Ciencia Metafsica y Teolgica no eran
verdaderas ciencias porque eran inexactas y no se podan demostrar, de ah que
quisiese dar una nueva respuesta al orden social establecido en su tiempo,
adoptando una actitud cientfica.
Uno de sus estudios empricos denominado Ley de los tres estados sobre los
procesos histricos que rigen el desarrollo de la humanidad, afirmaba que, dada la
naturaleza de la mente humana, cada una de las ciencias o ramas del saber debe
pasar por tres estadios teoricos diferentes:
El teolgico o estadio ficticio. Los acontecimientos se explican de una manera
muy simple apelando a la influencia divina.

El metafsico o estadio abstracto. Se explican invocando categoras folisficas


abstractas.
El cientfico o positivo. Se explican de una forma racional, el hombre no buscan el
origen del Universo sino las leyes generales de los fenmenos. Toda su atencin
se centra en averiguar cmo se producen stos con la intencin de llegar a
generalizaciones sujetas, a su vez, a verificaciones observacionales y
comprobables.
Segn Comte, todo conocimiento debera venir de la correlacin de la evidencia
emprica. El estudio sistemtico de Comte de la esttica y dinmica de la sociedad
sent las bases de la sociologa moderna, que al principio llam fsica social. Este
autor analiza el desarrollo histrico de las diferentes ciencias y las clasifica en
cinco fundamentales:

Astronoma

Fsica,

Qumica

Fisiologa

Fsica social o Sociologa

El valor de las matemticas se encuentra en la generalidad y en su posibilidad de


convertirse en modelo de mtodo racional. La astronoma es la aplicacin de las
matemticas al orden de los astros, etc. y as sucesivamente va analizando hasta
llegar a la sociologia a la que considera una verdadera fsica social y supone el
anlisis de los fenmenos sociales con una perspectiva semejante a la que se
aplica en el anlisis de los fenmenos fsicos y astronmicos.

Herbert Spencer
(1820/04/27 - 1903/12/08)
Herbert Spencer
Terico social ingls
Naci el 27 de abril de 1820 en Derby.
De formacin autodidacta.
En el ao 1851 se edita su obra Estadstica social, donde destacaba la
importancia de la libertad y la importancia de la ciencia.
Junto con Charles Darwin fue el responsable de la difusin y aceptacin de
lateora de la evolucin.
En Principios de Psicologa (1855) afirma que la materia orgnica tiene su
origen en un estado unificado y que las caractersticas individuales se desarrollan
de forma gradual por evolucin. Cre un sistema filosfico basado en su teora
de la evolucin que abarcara e integrara todas las reas existentes del
conocimiento.
En el ao 1860 public Un sistema de filosofa sinttica. La primera entrega,
titulada Primeros principios se public en 1862; a continuacin aparecieron
Principios de biologa (2 volmenes, 1864-1867), Principios de sociologa (3
volmenes, 1876-1896) y Principios de tica (2 volmenes, 1892-1893). En
Ensayos cientficos, polticos y especulativos (3 volmenes, 1891), estudia el
impacto general de la teora de la evolucin sobre el pensamiento cientfico y
filosfico.
Su orientacin cientfica lo condujo a observar los fenmenos sociales de manera
cientfica. Para l la filosofa es una sntesis de principios cientficos que vienen a
reemplazar las explicaciones teolgicas medievales.
Herbert Spencer falleci el 8 de diciembre de 1903 en Brighton.

mile Durkheim
(pinal, 1858 - Pars, 1917) Socilogo, pedagogo y
antroplogo francs, uno de los pioneros en el desarrollo
de la moderna sociologa. Hijo de un rabino, destac
pronto como estudiante, lo que le permitira acceder en
1879 a la Escuela Normal Superior de Pars, por la que se licenci en filosofa en
1882. Terminados sus estudios en la Normal, inici su carrera docente en diversas
ciudades francesas. Durante el curso 1885-1886 se traslad a Alemania, donde
conoci los mtodos de la psicologa experimental de Wilhelm Wundt.
Desde Alemania envi a diversas revistas francesas algunos artculos sobre
filosofa y ciencias positivas; gracias a estas colaboraciones fue nombrado
profesor encargado de la asignatura de ciencia social y pedagoga de la
Universidad de Burdeos (1887). En 1896 se le otorg la ctedra de filosofa social
y fund la revistaL'anne sociologique. En 1902 fue nombrado profesor de la
ctedra de ciencias de la educacin de la Universidad de Pars, donde ejercera la
docencia hasta su fallecimiento.

En el mbito de sus investigaciones, Durkheim pas de un inters inicial por la


pedagoga a una mayor amplitud de miras que lo llev al campo de la sociologa,
por aquel entonces en sus comienzos tras la primera formulacin positivista
de Augusto Comte. El primer trabajo importante de mile Durkheim fue su tesis
doctoral, Sobre la divisin del trabajo social (1893). Tras examinar la excesiva
especializacin y deshumanizacin del trabajo, tendencia en progresin
ascendente desde la revolucin industrial, Durkheim subrayaba en este estudio los
graves riesgos que tal evolucin supona para el bienestar y el inters comn de la
sociedad.
Dos aos despus public su obra fundamental, Las reglas del mtodo
sociolgico(1895), que constituye un verdadero breviario de sociologa; en ella
acot Durkheim el campo de la nueva ciencia y propuso la metodologa que haba
de seguir. El objeto de estudio de la sociologa no puede ser una suma de
individuos (pues en la misma configuracin del individuo intervienen fuerzas
sociales que operan sobre l), sino el fenmeno o hecho social, una de cuyas

principales caractersticas es precisamente la coercin que ejerce sobre el


individuo.
El hecho social es, adems, exterior al indiviudo (existe antes de su nacimiento) y
producto de una colectividad. Las "representaciones colectivas" y las estructuras
de la sociedad imponen al individuo las normas de pensamiento, las reglas de
conducta, el canon de una existencia normal, y tambin sus aspiraciones ms
elevadas, sin que todo ello excluya cierto margen de autonoma del individuo en el
mbito de la colectividad.
En tanto que objeto de la sociologa, el hecho social no debe ser juzgado (por
ejemplo, est fuera de su campo establecer si los ritos religiosos poseen o
carecen de fundamento), sino analizado y estudiado a partir de la observacin y
de los datos y evidencias empricas, aplicando mtodos cientficos y atendiendo a
su funcin y a sus causas inmediatas. El resultado de ello ha de ser la explicacin
de la conciencia colectiva (trmino acuado por Durkheim), formada por un
conjunto de valores compartidos que es completamente distinta de la suma de las
conciencias individuales. La conservacin, cambio o prdida de tales valores
(morales, religiosos, etc.) determina la estabilidad o evolucin de una sociedad.
Aplicando su propia metodologa, mile Durkheim parti de datos estadsticos
oficiales para preparar su siguiente estudio: El suicidio (1897). La tesis de la obra
se resume en la siguiente frase: "El suicidio vara en proporcin inversa al grado
de integracin del individuo en la comunidad religiosa, familiar y poltica".
Siguiendo la concepcin sociolgica expuesta en su trabajo anterior, Durkheim
parte del presupuesto de que el individuo est guiado por una realidad moral
colectiva. De la observacin de que cada pueblo tiene cierto porcentaje de
suicidios, ms constante que la mortalidad y regulado por reglas fijas, se
desprende que los pases y sus instituciones son una fuerza motriz independiente
del individuo.
Segn Durkheim, las verdaderas causas del suicidio son de naturaleza social (falta
de integracin) y permanecen desconocidas incluso para el mismo suicida. El
autor distingue entre causas y motivos, y considera estos ltimos como pretextos
no decisivos. Debido precisamente a estas consideraciones, se reproch a
Durkheim el haber formulado una tesis apresurada, basada en datos no actuales e
incompletos, sin calcular la incidencia de las enfermedades mentales y
especialmente de la ciclotimia, presente muy a menudo en los suicidas. Sus
sucesores se esforzaron en completar las teoras del maestro en aquellos puntos
expuestos por l de una manera incompleta por falta de estadsticas.

Sobre el fenmeno religioso vers una de sus obras ms significativas, Las


formas elementales de la vida religiosa (1912), basada en diversas observaciones
antropolgicas sobre los aborgenes americanos y australianos. La teora de
Durkheim parte de que la religin debe ser considerada como un fenmeno social
y, al mismo tiempo, como el producto de una forma de pensamiento colectivo.
Durkheim interpreta la religin como un smbolo de la sociedad misma: en el temor
que nos inspira lo sagrado se expresa nuestra dependencia de la sociedad de
forma simblica. As, el mismo concepto de dios slo es, en realidad, una forma de
culto a la sociedad. La religin, al igual que la misma sociedad y la cultura, ejerce
un control sobre la conciencia del individuo, y es por ello un valiossimo
instrumento de cohesin social. Esta interpretacin, centrada en la funcin social
de lo religioso, sera recogida por el funcionalismo antropolgico.
Para Durkheim, el fenmeno religioso conlleva siempre una tajante divisin de la
realidad en dos mbitos: lo sagrado y lo profano. El conjunto de todas las cosas
reales o ideales pertenece a una de estas dos esferas, las cuales, a su vez, se
excluyen radicalmente. De ah que no sea suficiente el criterio jerrquico segn el
cual las cosas sagradas seran aquellas consideradas como superiores en
dignidad y poder a las profanas: no por el hecho de que una cosa est
subordinada a otra, sta ser sagrada en relacin a la primera. Lo caracterstico
de lo sagrado en relacin a lo profano es su heterogeneidad absoluta, su falta de
cualidades comunes. Por ello, las energas que actan en una de las esferas no
son las mismas encontradas en la otra, acrecentadas o atenuadas, sino que son
de naturaleza distinta.
Pese a la rgida separacin establecida entre lo sagrado y lo profano, el mismo
Durkheim reconoce que esta distancia no puede ser tan grande que impida toda
comunicacin entre las dos esferas, puesto que lo sagrado no servira de nada si
no pudiera entrar en relacin con lo profano. La comunicacin entre ambos
universos es posible y necesaria, pero exige una serie de precauciones, por lo que
se realiza a travs de relaciones de tipo ritual. Esta condicin pone de manifiesto
la dualidad esencial de los mbitos; por ello el paso del estado laico (profano) al
estado sacerdotal (sagrado) se efecta en todas las religiones a travs de un rito
de iniciacin.
Junto a las obras ya reseadas cabe citar Filosofa y sociologa (1899) y una serie
de estudios, de entre los cuales los ms importantes son Crimen y salud
social(1895), La prohibicin del incesto y sus orgenes (1896), Sobre la definicin
de los fenmenos religiosos (1879-1898), Las representaciones colectivas y las
representaciones individuales (1898), Determinacin del hecho moral (1907)
yJuicios de realidad y juicios de valor (1911).

Public adems numerosos artculos, singularmente en Revue de mtaphysique


et de morale, Revue philosophique y L'anne sociologique: entre ellos cabe
destacarSobre
el
totemismo (1902), Algunas
formas
primitivas
de
clasificacin (1903) y La organizacin matrimonial de las sociedades
australianas (1903). En la Rivista italiana di sociologia aparecieron El suicidio
considerado en el aspecto sociolgico(1897) y La sociologa y su dominio
cientfico (1900).

Ferdinand Tnnies
(Oldenswort (Eiderstedt), 26 de julio de 1855 - Kiel, 9 de
abril 1936), socilogo alemn, 1909 miembro fundador de
la Asociacin alemana de sociologa.
Famoso por su distincin
de Comunidad y Sociedad (Gemeinschaft und
Gesellschaft, 1887), que dan diferentes tipos de relaciones
sociales, segn tamao de la poblacin y su grado de
complejidad en la divisin social del trabajo. Igualmente, los primeros no
precisaran de derecho para regir sus relaciones, mientras que los segundo s. El
pueblo o el campo estn caracterizados por las relaciones sociales que son de tipo
personal y afectivas. Instituciones sociales representativas de este tipo de relacin
son la familia y laiglesia. En contraste con las relaciones impersonales e
instrumentales propias de una ciudad o gran urbe. En este caso la fbrica es la
institucin social representativa. Una conclusin es que cuando la divisin del
trabajo es ms compleja, ms competitivas e individualistas se vuelven las
relaciones entre las personas.
Obras completas

Ferdinand Tnnies Gesamtausgabe, ed. Lars Clausen et al., Berlin/New


York: Walter de Gruyter 1998-, tom. 1-24

Soziologische Schriften 1889-1905, ed. Rolf Fechner, Profil-Verlag,


Munich/Vienna: Profil 2008

Schriften und Rezensionen zur Anthropologie, ed. Rolf Fechner, ProfilVerlag, Munich/Vienna: Profil 2009

Schriften zu Friedrich Schiller, ed. Rolf Fechner, Profil-Verlag,


Munich/Vienna: Profil 2009

Schriften und Rezensionen zur Religion, ed. Rolf Fechner, Profil-Verlag,


Munich/Vienna: Profil 2010

Geist der Neuzeit, ed. Rolf Fechner, Profil-Verlag, Mnchen/Wien 2010

Schriften zur Staatswissenschaft, ed. Rolf Fechner, Profil-Verlag,


Mnchen/Wien 2010

Schriften zum Hamburger Hafenarbeiterstreik, ed. Rolf Fechner, ProfilVerlag, Munich/Vienna 2011

Georg Simmel
(Berln, 1858 - Estrasburgo, Francia, 1918) Filsofo y
socilogo alemn. Representante del neokantismo
relativista, ense filosofa en las universidades de Berln
(1885-1914) y Estrasburgo (1914-1918). Quiso resolver
las contradicciones a las que conduca el formalismo del
a priori kantiano. Tambin se emple en deducir tipos
morales (Introduccin a la ciencia de la moral, 1892) y
clasificar los sentimientos y las ideas que determinan la
reconstruccin histrica (Problemas de la filosofa de la historia, 1892). Por otra
parte, contribuy decisivamente a la consolidacin de la sociologa como ciencia
en Alemania (Sociologa, 1908) y traz las lneas maestras de una metodologa
sociolgica, aislando las formas generales y recurrentes de la interaccin social a
escala poltica, econmica y esttica. Prest especial atencin al problema de la
autoridad y la obediencia en su Filosofa del dinero (1900) y diagnostic la
especializacin y despersonalizacin de las relaciones sociales en el contexto de
una economa monetarista.
Entregado a los estudios de filosofa, el origen hebreo de Georg Simmel
obstaculiz durante mucho tiempo el ejercicio de la profesin docente. Profesor

libre de la Universidad de Berln en 1892, a pesar del prestigio de su enseanza y


de la fama de sus obras (pronto difundidas incluso fuera de los crculos
meramente filosficos), no lleg a ser profesor extraordinario hasta 1900, y slo en
1914, pocos aos antes de su muerte, debida a un cncer, obtuvo una ctedra en
Estrasburgo.
Espritu sensible a todos los aspectos de la existencia, Simmel gustaba de
filosofar, ms que acerca de los grandes temas tradicionales, sobre las cosas
prximas y comunes, tras las cuales sabia ver cuanto oculta la vida cotidiana: el
arte, el dinero, la moda, la coquetera, etc. Sus clases eran muy concurridas; por
otra parte, nicamente los discpulos singularmente dotados podan participar en
los "seminarios privadsimos" que organizaba en su casa.
En la filosofa de Simmel suelen distinguirse dos etapas, no opuestas entre s sino
complemento una de la otra. En la primera lleva a cabo una crtica radical de la
universalidad moral kantiana, que denuncia como formalismo vaco, o sea como
forma extraa a todo contenido. En una de sus obras iniciales, la Introduccin a la
ciencia moral (1892), que suscit gran revuelo, negaba la posibilidad de una tica
normativa, empresa segn l ajena a la ciencia, que slo puede admitir una tica
meramente descriptiva. Segn esta ltima, las imgenes del mundo de los
organismos aislados resultan subjetivas y distintas entre s, como lo son asimismo
los rganos de los sentidos; precisamente por ello pueden cambiar cuando se
modifica tambin el organismo psicofsico.
En un relativismo idntico se hallan inspirados los textos Problemas de la filosofa
de la historia (1892) y, singularmente, Filosofa del dinero (1900), que considera el
dinero no como realidad econmica, sino ms bien en sus relaciones humanas y
en su influencia sobre la cultura. Esta obra tuvo un amplio eco entre los
intelectuales por su criterio metodolgico y la agudeza del anlisis.
Hacia 1900 la filosofa de Simmel experiment ciertos cambios. El relativismo,
base fundamental de la primera etapa, hall su integracin en el motivo esencial
de esta segunda etapa: el concepto de "vida". A tal fase pertenecen el curso
acerca de Kant(1903) y el ensayo Schopenhauer und Nietzsche (1906), que no
tienen pretensiones histricas y tratan nicamente de elaborar las concepciones
del mundo adecuadas al tipo psicolgico de tales pensadores. En 1908 apareci
la Sociologa, que es el intento ms sutil de los destinados a ofrecer un
fundamento cientfico a tal disciplina, y dos aos despus Problemas
fundamentales de la filosofa. De 1916 es el ensayo sobre Goethe, a quien
considera como modelo de una vida que trata de realizar la unidad de los
principios objetivo (naturaleza) y subjetivo (espritu).

En 1918 fue publicada la obra ms significativa del autor: Intuicin de la vida.


Cuatro captulos metafsicos, texto que propone una verdadera metafsica de la
existencia vista como espontaneidad absoluta, actividad creadora e mpetu
perenne de libertad, la cual, llegada al nivel espiritual, elabora continuamente
constituciones sociales, religiones, filosofa, conocimientos cientficos,
producciones artsticas que tienden a encerrarla en s misma y esquemas que la
misma vida rompe y arrolla. El ltimo libro de Georg Simmel publicado en vida del
autor fue El conflicto de la cultura moderna (1918). Pstumamente
aparecieron Schulpdagogik (1922) yFragmente und Aufstze (1923).
Sus "seminarios privadsimos" orientaron decisivamente a numerosos filsofos
que ms tarde desempearon un gran papel en el desarrollo de la vida cultural del
siglo XX. A Simmel le gustaba repetirles que fueran progresando valerosamente,
pues, aunque se diesen de cabeza contra la pared, de cualquier forma "se lo
advertira la centella provocada por el choque"; de esta suerte expresaba su
principio metodolgico que le induca a no temer las consecuencias extremas. l
mismo, y con gran originalidad, puso en prctica tal criterio mediante demoledoras
crticas y la creacin, con ello, de la filosofa del relativismo extremo.

Max Weber
(Erfurt, Prusia, 1864 - Mnich, Baviera, 1920) Socilogo
alemn. Max Weber era hijo de un jurista y poltico
destacado del Partido Liberal Nacional en la poca de
Bismarck. Estudi en las universidades de Heidelberg,
Berln y Gotinga, interesndose especialmente por el
Derecho, la Historia y la Economa.
Las primeras investigaciones de Max Weber versaron sobre temas econmicos,
algunas de ellas realizadas por cuenta de los intelectuales reformistas conocidos
como socialistas de ctedra. Desde 1893 fue catedrtico en varias
universidades alemanas, fundamentalmente en Heidelberg, salvo los aos 18981906 en que, aquejado de fuertes depresiones, dej la enseanza para dedicarse
a viajar y a investigar.

En 1909 fund la Asociacin Sociolgica Alemana. Fue un gran renovador de las


ciencias sociales en varios aspectos, incluyendo la metodologa: a diferencia de
los precursores de la sociologa, Weber comprendi que el mtodo de estas
disciplinas no poda ser una mera imitacin de los empleados por las ciencias
fsicas y naturales, dado que en los asuntos sociales intervienen individuos con
conciencia, voluntad e intenciones que es preciso comprender. Propuso el mtodo
de los tipos ideales, categoras subjetivas que describen la intencionalidad de los
agentes sociales mediante casos extremos, puros y exentos de ambigedad,
aunque tales casos no se hayan dado nunca en la realidad; Weber puso as los
fundamentos del mtodo de trabajo de la sociologa moderna -y de todas las
ciencias sociales-, a base de construir modelos tericos que centren el anlisis y la
discusin sobre conceptos rigurosos.
El primer fruto de la aplicacin de este mtodo fue la obra de Weber sobre La
tica protestante y el espritu del capitalismo (1905); trabajando sobre los tipos
ideales del burgus, la tica protestante y el capitalismo industrial, estudi
la moral que proponan algunas sectas calvinistas de los siglos XVI y XVII para
mostrar que la reforma protestante habra creado en algunos pases occidentales
una cultura social ms favorable al desarrollo econmico capitalista que la
predominante en los pases catlicos.
En trminos generales, puede decirse que Weber se esforz por comprender las
interrelaciones de todos los factores que confluyen en la construccin de una
estructura social; y en particular reivindic la importancia de los elementos
culturales y las mentalidades colectivas en la evolucin histrica, rechazando la
exclusiva determinacin econmica defendida por Marx y Engels. Frente a la
prioridad de la lucha de clases como motor de la historia en el pensamiento
marxista, Weber prest ms atencin a la racionalizacin como clave del
desarrollo de la civilizacin occidental: un proceso guiado por la racionalidad
instrumental plasmada en la burocracia.
Todos estos temas aparecen en su obra pstuma Economa y sociedad (1922).
Polticamente, Weber fue un liberal democrtico y reformista, que contribuy a
fundar el Partido Demcrata Alemn. Critic los objetivos expansionistas de su
pas durante la Primera Guerra Mundial (1914-18). Y despus de la derrota
adquiri influencia poltica como miembro del comit de expertos que acudi en
representacin del gobierno alemn a la Conferencia de Paz de Pars (1918) y
como colaborador de Hugo Preuss en la redaccin de la Constitucin republicana
de Weimar (1919).

Friedrich Engels
(Friedrich o Federico Engels; Barmen, Renania, 1820 - Londres, 1895) Pensador y
dirigente socialista alemn. Naci en una familia acomodada, conservadora y
religiosa, propietaria de fbricas textiles. Sin embargo, desde
su paso por la Universidad de Berln (1841-42) se interes
por los movimientos revolucionarios de la poca: se
relacion con los hegelianos de izquierda y con el
movimiento de la Joven Alemania.
Enviado a Inglaterra al frente de los negocios familiares,
conoci las mseras condiciones de vida de los trabajadores

de la primera potencia industrial del mundo; ms tarde plasmara sus


observaciones en su libro La situacin de la clase obrera en Inglaterra (1845).
En 1844 se adhiri definitivamente al socialismo y entabl una duradera amistad
con Karl Marx. En lo sucesivo, ambos pensadores colaboraran estrechamente,
publicando juntos obras como La Sagrada Familia (1844), La ideologa
alemana(1844-46) y el Manifiesto Comunista (1848).
Aunque corresponde a Marx la primaca en el liderazgo socialista, Engels ejerci
una gran influencia sobre l: le acerc al conocimiento del movimiento obrero
ingls y atrajo su atencin hacia la crtica de la teora econmica clsica. Fue
tambin l quien, gracias a la desahogada situacin econmica de la que
disfrutaba como empresario, aport a Marx la ayuda econmica necesaria para
mantenerse y escribir El Capital; e incluso public los dos ltimos tomos de la obra
despus de la muerte de su amigo.
Pero Engels tuvo tambin un protagonismo propio como terico y activista del
socialismo, a pesar de lo contradictoria que resultaba su doble condicin de
empresario y revolucionario: particip personalmente en la revolucin alemana de
1848-50; fue secretario de la primera Internacional obrera (la AIT) desde 1870; y
public escritos tan relevantes como Socialismo utpico y socialismo
cientfico(1882), El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado (1884)
o Ludwig Feuerbach y el fin de la filosofa clsica alemana (1888).
Tras la muerte de Marx en 1883, Engels se convirti en el lder indiscutido de la
socialdemocracia alemana, de la segunda Internacional y del socialismo mundial,
salvaguardando lo esencial de la ideologa marxista, a la que l mismo haba
aportado matices relativos a la desaparicin futura del Estado, a la dialctica y a
las complejas relaciones entre la infraestructura econmica y las superestructuras
polticas, jurdicas y culturales.

Max Scheler
(Max Ferdinand Scheler; Munich, 1874 - Frankfurt, 1928) Filsofo alemn.
Profesor en Colonia (1919) y en Frankfurt (1928), se adscribi a la corriente
fenomenolgica de Husserl. En una primera etapa critic la tica formalista
kantiana desde la tesis de que todo juicio moral se basa en una asuncin intuitiva
de valores materiales que no se puede traducir a una regla racional. Su obra ms
representativa de este perodo es El formalismo en la tica y la tica de los
valores materiales (1916). Justific su posterior conversin al catolicismo en De lo
eterno en el hombre (1921). Ms adelante, sin embargo, deriv hacia

planteamientos de mayor alcance ontolgico, desde una


perspectiva romntica cercana al pantesmo y bajo la
influencia, tambin, del pragmatismo estadounidense. As,
en El puesto del hombre en el cosmos (1928), concibi el
universo como resultado del enfrentamiento de dos principios,
el espritu (Geist) y el impulso vital (Drang).
Max Scheler llev a cabo los estudios secundarios en un instituto de su ciudad
natal, y frecuent luego los cursos de filosofa en las universidades de Berln,
Heidelberg y Jena, donde en 1899 se doctor con una tesis acerca de los
principios lgicos y ticos. En 1901 publicaba ya un texto notable, Lo
trascendental y el mtodo psicolgico, y al ao siguiente ingres como profesor
libre en la Universidad de Jena; en 1907 pas a la de Munich, y de sta a la de
Berln. La obra ms significativa de este primer momento, El formalismo en la
tica y la tica de los valores materiales(aparecida entre 1913 y 1916 en
el Jahrbuch de Husserl), muestra una inspiracin concreta vinculada a este ltimo
autor, con un fenomenologismo extendido al mundo de los valores ms
propiamente humanos.
Durante el primer conflicto mundial estuvo en Suiza y Holanda; los textos de este
perodo son fruto de sus reflexiones acerca de las cuestiones sugeridas por la
gran tragedia. En 1919 pas a ensear en Colonia como profesor extraordinario;
fue nombrado, tambin, director del Instituto de Investigaciones sobre Ciencias
Histricas. A esta poca se halla vinculada la mayor actividad de Max Scheler:
adems de la Crisis de los valores, en la que figuran ensayos publicados ya en
1915 bajo otro ttulo, aparecieron De lo eterno en el hombre (1921) y Esencia y
formas de la simpata (1923). Esta ltima es una obra de notable inters a causa
del planteamiento de nuevos problemas de carcter filosfico y sociolgico, y
reveladora de una mentalidad aguda y moderna. Le siguieron Las formas del
saber y la sociedad (1926), El puesto del hombre en el cosmos (1928), Intuicin
filosfica del mundo (1928) y La idea de la paz y el pacifismo (1931, pstuma).
En sus ltimas obras Scheler se haba alejado de la orientacin ms estrictamente
filosfica, vinculada en particular a Husserl, en favor de un campo de investigacin
ms amplio, inclinado a los problemas de la civilizacin y la sociedad modernas;
en tales estudios procur conciliar los principios de su especulacin filosfica con
las exigencias y necesidades propias del hombre contemporneo formado a travs
de las diversas experiencias del progreso cientfico y de la guerra. Scheler falleci
en la plenitud de su actividad de escritor y profesor, a los cincuenta y tres aos,
cuando ya su pensamiento haba penetrado en una nueva fase de crtica y casi de

oposicin a sus precedentes actitudes, singularmente en el campo religioso, crisis


debida en parte a la desorientacin de la posguerra.

Karl Marx
Pensador socialista y activista revolucionario de origen alemn (Trveris, Prusia
occidental, 1818 - Londres, 1883). Karl Marx proceda de una familia juda de
clase media (su padre era un abogado convertido recientemente al luteranismo).
Estudi en las universidades de Bonn, Berln y Jena, doctorndose en Filosofa
por esta ltima en 1841.

Desde esa poca, el pensamiento de Marx quedara


asentado sobre la dialctica de Hegel, si bien sustituy el
idealismo de ste por una concepcin materialista, segn la
cual las fuerzas econmicas constituyen la infraestructura
que determina en ltima instancia los fenmenos
superestructurales del orden social, poltico y cultural.
En 1843 se cas con Jenny von Westphalen, cuyo padre
inici a Marx en el inters por las doctrinas racionalistas de la Revolucin francesa
y por los primeros pensadores socialistas. Convertido en un demcrata radical,
Marx trabaj algn tiempo como profesor y periodista; pero sus ideas polticas le
obligaron a dejar Alemania e instalarse en Pars (1843).
Por entonces estableci una duradera amistad con Friedrich Engels, que se
plasmara en la estrecha colaboracin intelectual y poltica de ambos. Fue
expulsado de Francia en 1845 y se refugi en Bruselas; por fin, tras una breve
estancia en Colonia para apoyar las tendencias radicales presentes en la
Revolucin alemana de 1848, pas a llevar una vida ms estable en Londres, en
donde desarroll desde 1849 la mayor parte de su obra escrita. Su dedicacin a la
causa del socialismo le hizo sufrir grandes dificultades materiales, superadas
gracias a la ayuda econmica de Engels.
Marx parti de la crtica a los socialistas anteriores, a los que calific de
utpicos, si bien tom de ellos muchos elementos de su pensamiento (de
autores como Saint-Simon, Owen o Fourier); tales pensadores se haban limitado
a imaginar cmo podra ser la sociedad perfecta del futuro y a esperar que su
implantacin resultara del convencimiento general y del ejemplo de unas pocas
comunidades modlicas.
Por el contrario, Marx y Engels pretendan hacer un socialismo cientfico,
basado en la crtica sistemtica del orden establecido y el descubrimiento de las
leyes objetivas que conduciran a su superacin; la fuerza de la Revolucin (y no
el convencimiento pacfico ni las reformas graduales) seran la forma de acabar
con la civilizacin burguesa.
En 1848, a peticin de una Liga revolucionaria clandestina formada por emigrantes
alemanes, Marx y Engels plasmaron tales ideas en el Manifiesto Comunista, un
panfleto de retrica incendiaria situado en el contexto de las revoluciones
europeas de 1848.

Posteriormente, durante su estancia en Inglaterra, Marx profundiz en el estudio


de la economa poltica clsica y, apoyndose fundamentalmente en el modelo de
David Ricardo, construy su propia doctrina econmica, que plasm en El
Capital; de esa obra monumental slo lleg a publicar el primer volumen (1867),
mientras que los dos restantes los editara despus de su muerte su amigo
Engels, poniendo en orden los manuscritos preparados por Marx.
Partiendo de la doctrina clsica, segn la cual slo el trabajo humano produce
valor, Marx denunci la explotacin patente en la extraccin de la plusvala, es
decir, la parte del trabajo no pagada al obrero y apropiada por el capitalista, de
donde surge la acumulacin del capital. Critic hasta el extremo la esencia injusta,
ilegtima y violenta del sistema econmico capitalista, en el que vea la base de la
dominacin de clase que ejerca la burguesa.
Sin embargo, su anlisis aseguraba que el capitalismo tena carcter histrico,
como cualquier otro sistema, y no responda a un orden natural inmutable como
haban pretendido los clsicos: igual que haba surgido de un proceso histrico por
el que sustituy al feudalismo, el capitalismo estaba abocado a hundirse por sus
propias contradicciones internas, dejando paso al socialismo. La tendencia
inevitable al descenso de las tasas de ganancia se ira reflejando en crisis
peridicas de intensidad creciente hasta llegar al virtual derrumbamiento de la
sociedad burguesa; para entonces, la lgica del sistema habra polarizado a la
sociedad en dos clases contrapuestas por intereses irreconciliables, de tal modo
que las masas proletarizadas, conscientes de su explotacin, acabaran
protagonizando la Revolucin que dara paso al socialismo.
En otras obras suyas, Marx complet esta base econmica de su razonamiento
con otras reflexiones de carcter histrico y poltico: precis la lgica de lucha de
clases que, en su opinin, subyace en toda la historia de la humanidad y que hace
que sta avance a saltos dialcticos, resultado del choque revolucionario entre
explotadores y explotados, como trasunto de la contradiccin inevitable entre el
desarrollo de las fuerzas productivas y el encorsetamiento al que las someten las
relaciones sociales de produccin.
Tambin indic Marx el sentido de la Revolucin socialista que esperaba, como
emancipacin definitiva y global del hombre (al abolir la propiedad privada de los
medios de produccin, que era la causa de la alienacin de los trabajadores),
completando la emancipacin meramente jurdica y poltica realizada por la
Revolucin burguesa (que identificaba con el modelo francs); sobre esa base,
apuntaba hacia un futuro socialista entendido como realizacin plena de las ideas
de libertad, igualdad y fraternidad, como fruto de una autntica democracia; la

dictadura del proletariado tendra un carcter meramente instrumental y


transitorio, pues el objetivo no era el reforzamiento del poder estatal con la
nacionalizacin de los medios de produccin, sino el paso -tan pronto como fuera
posible- a la fase comunista en la que, desaparecidas las contradicciones de
clase, ya no sera necesario el poder coercitivo del Estado.
Marx fue, adems, un incansable activista de la Revolucin obrera. Tras su
militancia en la diminuta Liga de los Comunistas (disuelta en 1852), se movi en
los ambientes de los conspiradores revolucionarios exiliados, hasta que, en 1864,
la creacin de la Asociacin Internacional de Trabajadores (AIT) le dio la
oportunidad de impregnar al movimiento obrero mundial de sus ideas socialistas.
Gran parte de sus energas las absorbi la lucha, en el seno de aquella primera
Internacional, contra el moderado sindicalismo de los obreros britnicos y contra
las tendencias anarquistas continentales representadas por Proudhon y Bakunin.
Marx triunf e impuso su doctrina como lnea oficial de la Internacional, si bien
sta acabara por hundirse como efecto combinado de las divisiones internas y de
la represin desatada por los gobiernos europeos a raz de la revolucin de la
Comuna de Pars (1870).
Retirado desde entonces de la actividad poltica, Marx sigui ejerciendo su
influencia a travs de sus discpulos alemanes (como Bebel o Liebknecht); stos
crearon en 1875 el Partido Socialdemcrata Alemn, grupo dominante de la
segunda Internacional que, bajo inspiracin decididamente marxista, se fund en
1889.

Carlos Mannhein
(Budapest, 1893 - Londres, 1947) Socilogo alemn de origen hngaro. Fue
profesor en Heidelberg y en Frankfurt hasta la llegada del
nazismo, momento en que se traslad a Londres, donde
prosigui con su labor didctica en la London School of
Economics hasta su muerte. Creci en un ambiente intelectual
que todava conservaba la influencia de Max Weber (fallecido en
1920), y debe parte de su fama al debate que plante sobre el
papel de los intelectuales, entendidos como categora
"libremente oscilante" entre las clases sociales.
En su clebre obra Ideologa y utopa: Introduccin a la teora del
conocimiento(1959), defini las ideologas como manifestaciones del pensamiento
destinadas a conservar el orden existente, y las utopas como construcciones
encaminadas a subvertirlo o transformarlo. As, el paso de un pensamiento a otro
da lugar a crisis polticas, cuyos efectos se busca paliar mediante la planificacin
social; una planificacin que Mannheim no rechaza pero que, advierte, es
necesario conciliar con la libertad individual. Segn el autor, las ideas, como la
filosofa y las teoras sociales y polticas, son el resultado directo de la base
existencial del conocimiento; el objetivo de la epistemologa es el anlisis de los
nexos entre la experiencia y la produccin terica.
En Freedom, power and democratic planning (1950), teoriz la creacin de una
sociedad planificada, organizada a partir del consenso de todas las partes sociales
y que utilizara la religin como elemento de cohesin. Otras obras destacadas
sonHombre y sociedad en la poca dela transformacin (1940) y El problema de
la sociologa del saber (1940).

Talcott Parsons
(Colorado Springs, 1902 - Mnich, 1979) Socilogo estadounidense cuya
contribucin ms notable fue la difusin del concepto de
"Accin Social". Tras licenciarse en el Amherst College de
Massachusetts (1926), se traslad a Europa, donde ampli
estudios en la London School of Economics y en la
Universidad de Heidelberg, en la que recibi el doctorado en
1927 con una tesis sobre el origen del capitalismo en la obra
de Max Weber.
Junto a Merton, Talcott Parsons fue el ms influyente representante del
funcionalismo sociolgico. Encuadrado inicialmente dentro de la teora de la
accin social, adopt el funcionalismo desarrollando una teora sistemtica del
comportamiento humano basado en el principio de la voluntariedad. En este
contexto, Parsons propici la psicologa dinmica moderna y la profundizacin del
anlisis comparativo de las estructuras sociales de Durkheim y Malinowski, y el
mtodo para el estudio comparativo de instituciones sociales de Weber.
Desde un anlisis estructural-funcional y recogiendo la tradicin terica de autores
europeos como Pareto, Marshall, Durkheim y el propio Weber, Parsons expuso en
su ms importante obra, La estructura de la accin social (1937), la "Teora de la
Accin" tal como l la conceba. El elemento ms original expuesto en ella es el
concepto de "acto unidad", formado por cuatro componentes: un actor, un fin, una
accin -dividida a su vez en intelectual, expresiva, moral e instrumental- y unas
normas y valores que determinan los tres anteriores; el objetivo es obtener de sus
acciones el mximo de gratificacin y el mnimo de privacin, influido adems por
un complejo sistema de pautas variables y dimensiones interdependientes.
En sus trabajos posteriores hizo mayor hincapi en el impacto de la estructura
social sobre los actores, con la adopcin de un nuevo concepto: el "status-rol", o
posicin que ocupa un actor en el entramado de interacciones sociales. Su teora
ha sido criticada por autores como C. Wright-Mills, para quien Parsons slo hace
referencia a los rasgos constantes de la sociedad y obvia factores histricos
evidentes en muchas sociedades contemporneas, como el peso coercitivo del
Estado, la manipulacin ideolgica o la influencia religiosa.

En 1949 fue nombrado Presidente de la Sociedad Americana de Sociologa. Las


obras fundamentales de Parsons son La estructura de la accin social, El sistema
social, Hacia una teora general de la accin, Estructura social y personalidad y El
sistema de las sociedades modernas.

Robert King Merton


Robert King Merton (Filadelfia, 4 de julio de 1910 - Nueva York, 23 de
febrero de 2003) fue un socilogo estadounidense. Es padre del Premio Nobel de
Economa Robert C. Merton.
Padre de la teora de las funciones manifiestas y
latentes, y autor de obras como El anlisis estructural
en la Sociologa (1975), Merton es uno de los clsicos
de la escuela estadounidense de esta disciplina.
Tambin fue importante su labor en el campo de la
sociologa de la Ciencia. Muchas frases acuadas por
l son hoy utilizadas diariamente, dentro y fuera de la
sociologa.
Biografa
Nacido en el seno de una familia juda emigrada del este de Europa, su nombre de
nacimiento fue Meyer Schkolnick. No estudi hasta los 16 aos de edad.
En sus cursos de licenciatura fue Pitirim Sorokin quien le orient hacia el
pensamiento social europeo. Durante los aos treinta se dedic casi de manera
exclusiva a los contextos sociales de la ciencia y la tecnologa, especialmente en
la Inglaterra del siglo XVII, para estudiar consecuencias imprevistas de la accin
social intencional. Durante los aos cincuenta influenciado por Talcott Parsons,
desarroll la teora sociolgica estructural-funcionalista, que privilegia un anlisis
macroscpico de la sociedad, analizando las partes que la integran y la relacin
entre ellas. En 1957 fue nombrado presidente de la American Sociological
Association. Permanecera enseando en la Universidad de Columbia hasta 1979.
Muri en Nueva York, a los 92 aos, en 2003.1
Teora sociolgica
Toma como objeto de estudio las relaciones de interdependencia sociocultural, las
estructuras, los procesos y las conductas sociales. Est orientada al conjunto de la
sociedad o dirigidas al mbito de problemas y objetos de la convivencia
sociocultural. Existe una gran abundancia de teoras sociolgicas, lo que hace

difcil encontrar una que pueda ser vlida como regla general. A la vista de la
gran dificultad que entraa el intento de hallar una teora sociolgica general, R. K.
Merton recomend la conveniencia de elaborar, ante todo, teoras de alcance
intermedio. Sorokin y su primo Lazarsfeld fueron una importante influencia para
Merton, inducindolo a los estudios de este tipo de teoras.
Es uno de los padres de la escuela estructural-funcionalista. Para Merton, la
sociedad es un sistema que est constituido por una estructura que permanece en
el tiempo, siendo un sistema un conjunto de elementos interdependientes, en
equilibrio y que tienen la posibilidad de cambiar. Por este motivo, a la teora se la
ha denominado sistmica. Eso fue tomado de la teora parsoniana.
Los elementos que integran el sistema son subsistemas interdependientes, que
cumplen funciones sociales necesarias para el funcionamiento, regularidad y
estabilidad de todo el sistema. La unidad funcional debe ser entendida en el
conjunto de la realidad y debe considerarse como un elemento central la
especificacin de las unidades funcionales y tomar en cuenta que existen
disfunciones dentro de la sociedad y la cultura y estas tambin forman parte de la
supuesta unidad funcional, ya que las disfunciones son en ciertas formas un tipo
de funcin.
Merton considera a la estructura como un sistema de relaciones relativamente
estables entre las partes de un conjunto, y la estabilidad deriva de la permanencia
de los actos sociales ms all de las personas.
Tipos de funciones de Merton
Funciones manifiestas
Las funciones manifiestas son las consecuencias objetivas queridas y observadas
por los miembros de una sociedad o sistema social. Y como toda funcin,
contribuyen a la integracin de las mismas y presentan consecuencias objetivas
para la sociedad (o cualquiera de sus partes), reconocibles y deseadas por las
personas o grupos implicados. Son aquellas funciones o efectos que se producen
en la sociedad y que son en primer lugar positivas, en segundo lugar dichos fines
son explicitados por los editores de las normas, y en tercer lugar reconocidos
dichos fines por los editores de las normas (se reconoce que la norma es til para
dicho fin).
Funciones latentes
Las funciones latentes son aquellas consecuencias objetivas que contribuyen a la
adaptacin social, pero que no son observadas ni queridas por los miembros de
una sociedad; contribuyen a la adaptacin social o a otros objetivos pero,
simultneamente, no son deseadas o reconocidas por la sociedad o el grupo. Un

gran ejemplo de funcin latente es el proceso de socializacin llevado a cabo en el


colegio. Aparte de los conceptos bsicos que ensean (funcin manifiesta), el
alumno aprende a comportarse.(cambio de conducta observable)
Sociologa de la ciencia
Robert Merton seal numerosos fenmenos novedosos como el de Obliteracin,
situacin que se da cuando un descubrimiento cientfico es tan importante que el
nombre del cientfico es olvidado; o como la situacin producida cuando se dan
descubrimientos cientficos simultneos sin que unos cientficos conociesen el
trabajo de otros. Estos aportes, sobre todo el fenmeno de la obliteracin, son
muy utilizados en Bibliometra y Cienciometra, siendo premiado con la Medalla
Derek de Solla Price en 1995.
Una indagacin muy curiosa e interesante, que muestra la viveza y erudicin del
autor, fue rastrear desde la Edad Media hasta los tiempos de Newton la famosa
frase A hombros de gigantes,2 que late en el Debate de los antiguos y los
modernos, que fue muy importante para la introduccin y defensa del pensamiento
cientfico moderno.

Portafolio de evidencias.
El uso del portafolio de evidencias de aprendizaje como herramienta para la
evaluacin por
competencias en una asignatura, se basa en la idea de mostrar la evolucin del
aprendizaje del
estudiante a lo largo del programa, por lo tanto, debera de contar con una interfaz
unificada que
adems de almacenar todas las evidencias y permitir su consulta de forma gil e
integral,
retroalimentara al docente del avance del grupo y de cada individuo en particular,
para que en
cualquier momento, resulte evidente su crecimiento a lo largo del mismo,
permitiendo inclusive
moderar el tiempo y la rapidez con que se cubre cada micro competencia.

Unidad 1

Fundamentos de
sociologa