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LAS CULTURAS PREHISPANICAS

Breve resea general


Difcil problema resulta explicar cmo se realiz el poblamiento primitivo de la Argentina,
el cual est relacionado con el arribo del hombre al continente americano, que se calcula hacia
unos treinta mil aos. Segn las opiniones ms autorizadas, Amrica recibi un tardo
poblamientocomparado con el Viejo Mundode seres humanos que deben ubicarse en el
Paleoltico superior, que es el ltimo de los perodos arqueolgicos de la Edad de la Piedra
tallada. En el aspecto geolgico corresponde al final del Pleistoceno, de la era Cuaternaria.
Admitido por los estudiosos el origen asitico del indio americano, se afirma que el poblamiento
de Amrica fue realizado por un mnimo de cuatro distintas corrientes de oleadas tnicas, todas
procedentes del Asia, aunque dos inmigraciones llegaron a travs de Oceana, luego de cierta
permanencia en aquellas islas. Estos primitivos grupos humanos pertenecan a la especie que el
naturalista Linneo denomin Homo Sapiens en la nomenclatura cientfica. Los inmigrantes
prehistricos deben haber penetrado en el continente por el estrecho de Bering, donde existe
menor
distancia
entre
Asia
y
Amrica.
Dijimos que el poblamiento indgena de nuestro pas ofrece una amplia problemtica y uno de
los aspectos ms oscuros es el que pretende determinar la poca precisa en que los primeros
hombres llegaron al territorio de lo que actualmente es la Argentina. El arquelogo
norteamericano Junius Bird recorri la Patagonia austral y los canales magallnicos para realizar
sus estudios ms importantes en la cueva Fell y en el abrigo de Palli-Aike. En sus excavaciones
hall restos de fauna fsil, puntas liticas, raspadores y restos de fogones, cuya antigedad
segn los anlisis del carbono radiactivose calcula en unos 9.000 aos a. C. Tambin deben
citarse los estudios del austraco Osvaldo Menghin, que investig en la zona continental
patagnica, y en un lugar denominado Caadn de las Cuevascerca del ro Deseado
encontr restos prehistricos de una antigedad aproximada entre 8.000 y 10.000 aos a. C.
En el noroeste de nuestro pas se hallaron constancias pertenecientes a pueblos cazadores y
recolectores primitivos. Fue identificada una cultura muy antigua en Ampajango, en 1a
provincia de Catamarca, que utiliz un instrumental ltico de lascas de basalto; tambin en
Crdoba. en el sitio denominado Ayampitn se hallaron molinos de piedra y en la caverna de
Intihuasi en San Luis se encontraron puntas de piedra, que por su forma de sauce se
ubican en el Paleoltico superior; tambin restos seos, con una antigedad de 8.000 aos a. C.
Segn el investigador Alberto Rex Gonzlez, la cultura agroalfarera ms antigua de nuestro pas
hallada hasta el presente tuvo su centro en Taf, provincia de Tucumn. Estos aborgenes
fueron hbiles en el trabajo de la piedra, como lo demuestran los menhires con tallas felnicas y
figuras de vboras con cabeza humana. Levantaron viviendas con paredes de pirca y la cermica
fue
sencilla
y
tosca,
monocroma
y
sin
decoraciones
.
Otra cultura prehistrica corresponde a los hallazgos arqueolgicos de La Candelaria en la
provincia de Salta, que tambin extendi su influencia hasta el norte de Tucumn. Trabajaron
las piezas de alfarera con espesores delgados y superficies pulidas decoradas con motivos
geomtricos sobre fondo gris.
En la provincia de Catamarca se ubica la cultura Cinaga, que ofrece variadas muestras
de alfarera en urnas y vasos decorados con incisiones geomtricas, en las que predominan los
fondos oscuros. Fabricaron adornos con oro y bronce y tambin se hallaron constancias del
trabajo en piedra y en hueso. Conocieron un sistema de irrigacin y cultivaron el maz.
En el departamento de Beln, provincia de Catamarca, se identific la cultura
Condorhuasi, que tiene similitud con la anterior. La cermica demuestra elegancia en la farma y

buen gusto en las decoraciones, con predominio de los colores negro y rojo, aunque tambin se
hallaron vasijas de un solo tono y curiosos motivos que representan figuras alargadas. Son
caractersticos los vasos estatuillas, antropomorfos y policromos, con figuras humanas sentadas
y en otras posiciones. Estos primitivos artistas supieron trabajar la piedra para fabricar
morteros, algunos con formas de felinos y otros, denominados "suplicantes", cuyo significado se
ignora.
Cronolgicamente ms cercana al perodo histrico fue la cultura de La Aguada hacia el ao
770 de nuestra era cuyo centro se ubica en el departamento de Beln, en el valle de la
Aguada, al oeste de la provincia de Catamarca aunque su influencia lleg por el sur, hasta La
Rioja. La alfarera inspirada en motivos religiosos, alcanz gran importancia y ofrece con
insistencia dragones y formas felnicas variadas. En el aspecto artstico, La Aguada indica la ms
alta expresin cultural del noroeste argentino.
Desde el siglo pasado, algunos arquelogos han designado a La Aguada con el nombre
de cultura Draconiana. Este trmino fue empleado por vez primera por Samuel A. Lafone
Quevedo en su obra: Catlogo descriptivo e ilustrado de las huacas de Chaar Yaco. (Revista
del Museo de La Plata, tomo III, La Plata, 1892). Luego lo siguieron utilizando Quiroga,
Ambrosetti
y
Debenedetti.
El estilo draconiano consiste en la representacin de un monstruo ("dragn") de cuerpo
serpenteado y con manchas ovaladas, provisto de patas con garras. Aparece con una o varias
cabezas antropomorfas o zoomorfas, en las que se advierten ojos, lengua y mandbula con
dientes. Las estilizaciones del monstruo que definen el estilo comprenden: a) valos en las
manchas del cuerpo; b) bandas curvilneas; c) rombos; d) aserrados en las mandbulas y e)
ganchos
en
las
garras.
El draconiano emple generalmente las lneas curvas y sus elementos decorativos tambin
derivaron del dragn" para llegar por sucesivas estilizaciones a la formacin de guardas.
Se han hallado estatuas moldeadas en arcilla, algunas pipas y vasos que debieron
utilizarse en ceremonias rituales. Trabajaron el bronce en forma de discos pectorales y con
piedra hicieron morteros y otros recipientes para moler granos. Inhumaban los cadveres en
forma individual, en fosas de hasta tres metros, con ofrendas de cermica en derredor. Fueron
belicosos y utilizaban dardos y un arma con un mango y un gancho curvado en un extremo.
Las culturas denominadas Sanagasta, Beln y Santa Maria representan un perodo
protohistrico, es decir, ms prximo a la poca en que llegaron los conquistadores espaoles a
nuestro pas y corresponden a la zona que habitaron los diaguitas histricos.
La cultura Sanagasta o Angualasto tuvo su centro en La Rioja y extendi su influencia hasta la
provincia de San Juan. La cermica presenta grandes recipientes o urnas de boca amplia y
paredes oblicuas, con decoraciones geometrizantes y tambin antropomorfas y zoomorfas, con
el empleo de los colores negro, rojo y blanco. Trabajaron los metales, particularmente el cobre
e hicieron pectorales y aros. Con hueso fabricaron puntas de flechas y otros adornos.
La cultura Beln, as llamada por la poblacin catamarquea homnima, se destac en su
alfarera por urnas que presentan la base en forma de cono truncado invertido y un cuello
cilndrico con dos asas. Las decoraciones ofrecen motivos geomtricos aunque tambin
aparecen serpientes y otras representaciones zoomorfas. Conocieron el trabajo de los metales e
hicieron hachas de bronce, campanas y adornos colgantes. Enterraban a los cadveres en
grandes urnas cubiertos con telas.
La cultura Santa Mara ha sido la ms investigada por los arquelogos y estudiosos
especializados y recibe ese nombre porque los hallazgos ms importantes se efectuaron en el
valle del mismo nombre, en la provincia de Catamarca. Se calcula que estos aborgenes

conocidos histricamente como diaguitas o calchaques iniciaron su evolucin cultural hacia el


ao 1000 de la Era Cristiana, para irradiar su influencia a regiones ms alejadas de Tucumn y
Salta.
Al igual que otras culturas del noroeste argentino, se destacaron principalmente por la alfarera.
Las urnas y pucos ofrecen detalles caractersticos en su decoracin, con tonos negros y rojos
sobre fondos blancos. En el cuello de los mencionados recipientes se advierten rostros
antropomorfos estilizados, con la arcada superciliar muy amplia, que se prolonga hacia abajo
para formar la nariz, los ojos figuran con apariencia mongoloide u oblicuos y en cuanto a la
boca y la dentadura, no son elementos imprescindibles. Los espacios intermedios no quedaban
sin decorar y eran cubiertos con motivos geomtricos rombos, tringulos y grecas.
De importancia son los trabajos en metal que pertenecen a la cultura Santa Mara. En discos de
bronce dibujaron con hilos delgados rostros humanos, en que aparecen los ojos, la nariz y la
boca. Tambin con metal fabricaron hachas, cuchillos y brazaletes. No se destacaron en el
trabajo de la piedra y entre los hallazgos slo figuran puntas de flechas.
En la quebrada de Humahuaca se han efectuado estudios arqueolgicos de importancia,
particularmente en Tilcara y El Alfarcito. La cermica presenta decoraciones geomtricas en
negro, sobre fondo rojo. En piedra trabajaron morteros y puntas de flechas; con hueso
fabricaron especies de cornetas y recipientes de pequeo tamao.
El dominio incaico en el noroeste
Aunque algunos han negado la existencia de una dominacin incaica en el noroeste
argentino, la mayora de los estudiosos, basados no slo en informes histricos sino tambin
arqueolgicos, sostienen la existencia de aquella invasin armada de indgenas de cultura
peruana. Se calcula que hacia el ao 1480 se produjo la ocupacin de una amplia zona de
nuestro territorio, que por el sur lleg hasta Mendoza y luego pas a Chile, aunque las regiones
de mayor influencia fueron los valles y las quebradas centrales del noroeste.
El objetivo principal de las fuerzas que al mando del inca Tpac Yupanqui avanzaron sobre lo
que hoy es territorio argentino, fue de carcter econmico, para explotar los yacimientos
mineros. La influencia ejercida se extendi a los aspectos politicosociales, religiosos y materiales
de los aborgenes que en aquellas pocas poblaban las tierras ocupadas por los invasores.
Se han hallado restos de edificios en La Paya que estudi Ambrosetti, construcciones
religiosas, tambos incaicos, pucars como el de Tilcara (Jujuy), constancias en la alfarera local,
restos de los famosos "caminos" que unan largas distancias; adems, el idioma quechua se
difundi por el noroeste hasta la llegada de los conquistadores espaoles.
Conviene aclarar sin embargo que el dominio incaico sobre los indgenas argentinos no pas del
medio siglo y, en consecuencia, fue un lapso que no permiti una profunda transformacin
cultural .
CLASIFICACIN DE LOS INDIGENAS ARGENTINOS
Uno de los ms serios problemas que ofrece el estudio de nuestros aborgenes se refiere
a establecer una clasificacin de aquellas antiguas agrupaciones humanas, actualmente en gran
parte desaparecidas. Este ordenamiento puede sistematizarse segn se consideren aspectos
tnicos, arqueolgicos, lingusticos, sociopolticos, econmicos, culturales y tambin la
distribucin
geogrfica
y
su
relacin
con
el
medio.
Entre los estudiosos que se han ocupado en clasificar las poblaciones indgenas de la Argentina,
recordemos a Salvador Canals Frau, quien reuni trabajos fundamentales sobre el tema y
agreg aportes de su investigacin personal. Consider dos grandes grupos geogrficos: a) Los

pueblos de las llanuras y b) Los pueblos andinos y andinizados y seal diez poblaciones
aborgenes para el primero y doce para el segundo.
a) Los pueblos de las llanuras
I

Los
canoeros
magallnicos.
II
Los
chnik
o
patagones
del
sur.
III
Los
puelche-gunaken
o
patagones
del
norte.
IV
Los
antiguos
pampas.
V
Los
charras
de
la
Banda
Oriental.
VI
El
grupo
del
litoral.
VII
Los
caingang
de
la
Mesopotamia
Argentina
.
VIII
Los
guaycures
del
Chaco
oriental.
IX
Los
matacos
y
congneres
del
Chaco
occidental.
X Los guaranes.
b) Los pueblos andinos y andinizados
I
Los
primitivos
montaeses.
II
Los
huarpes
de
Cuyo.
III
Los
olongastas
de
los
llanos.
IV
Los
comechingones
de
Crdoba.
V
Los
lule-vilelas
de
Tucumn.
VI
Los
tonocots
de
Santiago
del
Estero.
VII
Los
sanavirones
del
bajo
ro
Dulce.
VIII
Los
cacanos
o
diaguito-calchaques
del
noroeste
.
IX
Los
capayanes
de
La
Rioja
y
San
Juan.
X
Los
omaguacas
de
la
quebrada.
XI
Los
apatamas
de
la
Puna.
XII Los araucanos y la araucanizacin de la Pampa .
El noroeste fue el rea aborigen de mayor desarrollo cultural de nuestro pas, que
recibi aportes del sur de Bolivia y del norte de Chile y tambin permaneci un tiempo sometida
al
dominio
incaico.
La densidad de poblacin indgena sufri variantes a travs del tiempo y su clculo estimativo
resulta difcil, por falta de constancias precisas al respecto; sin embargo, puede afirmarse que
las zonas de mayor concentracin humana fueron el noroeste, las sierras centrales y la
Mesopotamia. Cifras aproximadas establecen que a mediados del siglo XVI, nuestra poblacin
indgena se elevaba a unos 340.000 individuos, distribuidos de la forma siguiente:
Noroest
e:
Mesopotamia:
Chaco:
Cuyo:
Pampa:
Patagonia:

000
20.000
50.000
18.000
30.000
10.000

215.

Pescadores magallnicos
Habitaban el extremo austral de Tierra del Fuego e islas circundantes del archipilago de
Magallanes. Comprendan dos agrupaciones: los ymanas y los alacalufes. Los primeros
ocupaban territorio argentino y los segundos las islas chilenas hasta las proximidades de Chilo.

Los ymanas eran indgenas de baja estatura, crneo dolicoide, cara ancha, piernas
generalmente arqueadas y contextura endeble. Vivan en chozas ovaladas o redondas, hechas
con ramas arqueadas que clavaban en la tierra y cubran en verano con hojas y en invierno con
pieles cosidas. La entrada angosta y baja obligaba al indio a agacharse para introducirse en la
choza.
Su rudimentaria economa se basaba en la explotacin de los productos naturales del mar. La
pesca y caza de mamferos de la fauna martima era la principal actividad de estos aborgenes,
que en menor escala se dedicaban a la recoleccin de frutos y races propios de las costas
sureas. Su medio de trasporte era la canoa fabricada con la corteza de rbol de unos cinco
metros de largoque tripulaba toda la familia; la mujer remaba y el hombre era el encargado
de procurar las presas. Los peces se extraan con redes y las focas y ballenas eran cazadas con
arpones
de
distintos
tamaos,
ambos
con
punta
de
hueso
.
Los ymanas carecan prcticamente de organizacin poltica y la nica entidad superior la
constituan grupos locales de indgenas unidos por lazos de parentesco. Las familias aisladas se
comunicaban con seales de humo. En el ncleo social predominaba la autoridad del hombre.
En general, la familia era monogmica, aunque se admita la poligamia y se acostumbraba el
levirato y el sororato. En el trascurso de la breve ceremonia del casamiento, los rostros de cada
uno de los novios eran pintados con tres lneas horizontales de tono rojizo.
Creyeron en un ser supremo y en espritus bondadosos y malignos. De importancia fueron los
ritos de la iniciacin, ceremonias en las que tomaban parte adolescentes de ambos sexos.
Conocieron la cestera pero no la cerrnica y emplearon como recipientes valvas de moluscos. A
pesar del fro intenssimo de las regiones que habitaron, los hombres slo usaban un manto de
pieles de lobo marino, sostenido al cuello por dos tiras; las mujeres agregaban un cubresexo
triangular, hecho con cueros de aves marinas, que sujetaban en la cintura.
Cazadores de Tierra del Fuego y la Patagonia
Los indgenas de la Patagonia ocupaban la gran extensin de nuestro territorio
comprendido entre el ro Negro al norte y la regin fueguina por el sur, y desde la cordillera
andina hasta el Atlntico. Los estudios del arquelogo J. Bird demostraron la existencia de
culturas muy antiguas en la zona patagnica y las investigaciones posteriores en la regin
costeraCaleta Olivia y Baha Solano y en el interior del territorio Los Toldos han
permitido
hallar
constancias
lticas
de
gran
antigedad.
Se consideran dos grandes pueblos, los patagones del sur y los patagones del norte, que en
principio constituyeron una unidad, la cual desapareci con el trascurso del tiempo y esto
motiva su estudio en grupos separados.
a) Chnecas o patagones del sur
Fueron los indgenas que avist Hernando de Magallanes, al recalar en San Julin en
1520, y llam "patagones" por el tamao de los pies. Se subdividen en dos grupos tnicos:
tehuelches que habitaban Chubut y Santa Cruz y los onas de Tierra del Fuego. Estos aborgenes
se reconocan con la denominacin genrica chon o chnik que significaba aproximadamente
"nosotros
los
hombres".
Los patagones del sur eran indios altos entre 1,75 m y 1,85 my constitucin atltica. Se
dedicaban a la caza con arco y flecha, aunque tambin se alimentaban de frutas y vainas de
algarrobo; gustaban de las races molidas y de los mariscos. Conviene aclarar que los chnecas
primitivos, por desconocer el caballo, no pudieron practicar con intensidad la caza de los
guanacos
y
avestruces.
La organizacin social y poltica no ofreci aspectos destacables. La familia era generalmente

monogmica y el novio compraba a su futura mujer. Varios grupos familiares tenan un cacique
a su frente, que era poco obedecido. Crean en un dios supremo, en seres mitolgicos y en
espritus perversos, causantes de todos los males. Fueron supersticiosos y los ancianos se
dedicaban a la medicina y a la hechicera. Los chnecas continentales enterraban sus muertos
en las colinas, los cubran con piedras (chenques) y sobre la tumba sacrificaban los animales del
fallecido.
La vivienda evolucion con el trascurso del tiempo. Los antiguos utilizaban un simple
paravientos de pieles de guanacos cosidas, sostenidas con palos, ms tarde adoptaron el toldo
pampeanoparavientos perfeccionadoen cuyo interior ubicaban una especie de cama y
algunos
enseres
.
Cambios de importancia en la cultura de los pueblos patagnicos se produjeron a mediados del
siglo XVIII con la adopcin del caballo. Desde esa poca los tehuelches se dedicaron
intensamente a la caza de los guanacos y avestruces, animales que dominaban con boleadoras.
Los chnecas trabajaron la piedra y el hueso y tambin el cuero. No practicaron la cestera y
hasta la llegada de los espaoles estos indgenas desconocan la fabricacin de objetos con
cermica. La vestimenta caracterstica de hombres y mujeres fue un amplio manto de pieles de
guanaco, que llevaba el pelo hacia adentro entre los tehuelches, y hacia afuera en los onas. La
parte exterior la adornaban con dibujos geomtricos policromos. En principio usaron el mocasn
indgena y ms tarde, la bota de potro.
b) Puelche-gunaken o patagones del norte
Aunque existen referencias anteriores, se considera que el naturalista francs Alcides
D'Orbigny descubri a los patagones del norte, cuando en el ao 1830 y encontrndose en
Carmen de Patagones desembocadura del ro Negro estudi la lengua y costumbres de
estos indgenas. En araucano fueron llamados puelches significa "gente del este" y segn el
perito Francisco Moreno, quien los visit en 1879, estos pueblos se decan gunaken. Habitaron
preferentemente la regin de los ros Colorado y Negro y hacia el sur se extendieron desde
Nahuel
Huapi
hasta
la
pennsula
Valds,
en
el
Atlntico.
Fsicamente eran altos y corpulentos, de anchas espaldas aunque de talla algo menor que los
patagones del sur. Adems fueron cazadores de avestruces y de guanacos y luego, a principios
del siglo XVIII, no slo utilizaron el caballo para su movilidad, sino tambin se alimentaron de
su carne. Emplearon piedras para moler frutos, semillas silvestres y races de plantas; con
algunas especies de vegetales fabricaban una bebida. Se cubran con un "quillango" o manto
cuadrangular de cuero de guanaco, que pintaban con dibujos geomtricos del lado opuesto al
pelo; debajo de esta vestimenta tpica, los hombres usaban un cubresexo, y las mujeres una
especie
de
delantal,
tambin
de
cuero.
Cazadores y recolectores, los puelchegunaken fueron nmades y utilizaron como vivienda un
porttil toldo pampeano, sencilla armazn de palos cubierta de cuero. El matrimonio se
realizaba por compra y la familia era generalmente monogmica. Un centenar de personas
integraba una parcialidad que diriga un cacique, cuya autoridad era escasa. En materia
religiosa,
se
carece
de
informacin
precisa.
Bastante belicosos, usaron como armas el arco, la flecha, el lazo y la honda. Desconocieron la
cestera y el tejido, aunque en tierras habitadas por estos indgenas se han hallado restos de
cermicas con decoracin geomtrica, que se les atribuye.
Los pampas primitivos
Las referencias a este pueblo no son muy abundantes, por cuanto desaparecieron a
mediados del siglo XVIII, debido en gran parte a la invasin araucana, que procedi de Chile.

Los antiguos pampas habitaron las grandes llanuras de nuestro territorio de ellas tomaron su
nombre comprendidas entre los ros Salado y Desaguadero hasta el Atlntico y especialmente
las
sierras
del
sur
de
la
provincia
de
Buenos
Aires.
El grupo con referencias ms antiguas fue el de los querandes, que avistaron los descubridores
espaoles y poco despus los expedicionarios de Pedro de Mendoza. Constituyeron la zona
tnica oriental del pueblo que nos ocupa y habitaron una regin con centro en Buenos Aires. En
trminos generales se considera a los pampas divididos en dos grandes sectores o conjuntos
tribales, que en lengua indgena fueron: uno el taluhet en la zona norte y este del rea de
dispersin, y otro el dihuihet que ocupaban la regin occidental y sur.
Altos y corpuler!tos, y tambin hbiles corredores, los pampas antes de conocer el caballo
se dedicaban a la caza de venados, guanacos y andes, que en aquellas pocas eran
abundantes por las llanuras centrales de nuestro territorio. Tenan por costumbre beber la
sangre del animal recin muerto. Utilizaban la boleadora y en la guerra, sus armas eran el arco
y la flecha. Al margen de la caza, tambin se alimentaban con semillas y frutos silvestres.
Habitaron un simple paravientos y se vestan con la manta patagnica o "quillango". Trabajaron
la piedra y hacan raspadores, cuchillos y puntas de flechas. En la regin poblada por los
querandes
se
han
encontrado
cermicas
con
decoraciones
geomtricas.
Poco sabemos con respecto a las ideas religiosas. Crean en un dios superior y en un espritu
maligno llamado gualichu. Se respetaba a los magos o shamanes, que ayudaban sus tareas
hechiceras con sonajeros y tamboriles. El matrimonio se efectuaba al igual que en otros
pueblospor compra de la novia.
Los charras de la Banda Oriental
Desde hace aos, los estudiosos ubican a los charras de la Banda Oriental como a una
familia lingstica de importancia, la cual comprendi tres agrupaciones tnicas: los charras
propiamente dichos, los guinuanes y los bohanes. Ocuparon originariamente toda la actual
Repblica del Uruguay y pequea porcin del sur brasileo, pero ms tarde mitad del siglo
XVII poblaron gran parte de Entre Ros; en consecuencia, se los considera indgenas
argentinos.
Pertenecientes al grupo racial patagnico, eran individuos altos, de anchas espaldas y fuerte
complexin. En su cultura se distinguen dos perodos: uno primitivo hasta mediados del siglo
XVII y el posterior en que se servan del caballo y se prolonga hasta el siglo XIX, cuando los
charras
prcticamente
se
extinguieron.
En la primera etapa de su evolucin se dedicaban a la caza de avestruces y de venados,
animales que los indgenas perseguan a pie con la ayuda de boleadoras y redes. Tambin se
alimentaban con la recoleccin de frutos silvestres y de la pesca con canoas, por los ros del
litoral. Sus armas eran adems de la boleadora el arco, la flecha y la honda. En principio
habitaron simples paravientos de cuatro estacas que sostenan esteras y luego construyeron
chozas de ramas cubiertas con cueros. Vestan el caracterstico manto de pieles o "quillango",
con el pelo hacia adentro y la superficie externa adornada con pinturas geomtricas.
Acostumbraban a tatuar el rostro, a usar un tarugo atravesado en la nariz y un barbote o
tembet.
El matrimonio admita la poligamia y las familias se reunan en grupos a las rdenes de un
cacique que los diriga en la guerra. Las costumbres funerarias eran crueles; as, las mujeres
en seal de duelo se cortaban una falange de los dedos, que comenzaban por la mano
izquierda, y los hombres ayunaban y se clavaban en el cuerpo astillas de caa. Poco se sabe
con respecto a la religin y conocimientos de alfarera de los charras.
Los pueblos del litoral

Habitaban ambas riberas del ro Paran, desde su confluencia con el Paraguay y hasta el
curso inferior. Estos indgenas fueron descubiertos por los conquistadores espaoles
pertenecientes a las expediciones de Gaboto, Diego Garca y Pedro de Mendoza. Para su estudio
puede considerarse al grupo de indgenas del litoral dividido en tres regiones: septentrional, que
habitaron los mepenes y los mocoretes; central, integrado por timbes, carcares, corondas,
quiloazas y calchines, y meridional, compuesto por los chanes y los mbegues.
Segn constancias documentales, fueron individuos de alta estatura y bien formados que se
dedicaron preferentemente a la pesca, navegando en canoas o piraguas, y es probablecon
el empleo de redes. Extraan grandes cantidades de peces, parte de los cuales secaban al sol y
luego ahumaban para conservarlos. Tambin se ocupaban de cazar venados, nutrias y
avestruces y a recolectar frutos y semillas silvestres. Los timbes y carcares de cultura ms
elevada que el resto del grupopracticaban en escala reducida la siembra de maz, calabazas y
porotos.
Usaban taparrabos y pequeos delanteros de algodn y en invierno se cubran con un amplio
manto o "quillango" de cuero de nutria. Empleaban tatuajes y pinturas corporales, tambin
acostumbraban a perforarse las aletas nasales. Sus viviendas eran chozas rectangulares de
juncos con techo de paja, las ms amplias con subdivisiones internas. Las armas de estos
indgenas eran el arco, la flecha, la honda y la macana o garrote grueso. Las investigaciones
arqueolgicas han probado la existencia de una cermica desarrollada en los pueblos del litoral.
Fabricaron platos grandes, recipientes con apndices zoomorfos generalmente cabezas de
loros y las llamadas "alfareras gruesas", con forma de campana, un asa y agujeros. Los
trabajos de ccrmica se destacan por el decorado, con guardas y figuras geomtricas.
Referente a la organizacin social no existen mayores datos, pero se sabe que los grupos
familiaresdonde se admita la poligamiaestaban a las rdenes de caciques.
Los caingang de la Mesopotamia
Los indgenas que en pocas primitivas habitaron el interior de la actual Mesopotamia
argentina hasta Misionesy tambin parte de Brasilse estudian con el nombre de caingang.
En este pueblo pueden distinguirse diversos grupos, uno de ellos al norte, los gualaches, y otro
al
sur,
los
yares.
Cronistas europeos de la poca de la conquista describen a estos indgenas como individuos de
baja estatura y de complexin robusta, de rostro redondo y nariz ancha. Su economa fue
principalmente recolectora y en esta actividad figuraban las semillas de los pinos misioneros, las
algarrobas y toda variedad de tubrculos y frutas silvestres. Con menor intensidad se dedicaban
a
la
pesca.
Los caingang deambulaban desnudos slo los que poblaban Misiones se cubran con un
pequeo delantal desde la cintura hasta las rodillas y los caciques usaban un manto.
Gustaban adornarse con plumas, se atravesaban el labio inferior con un tembet en forma de
clavo y llevaban los cabellos muy largos. Sus viviendas eran parapetos de techo inclinado,
levantados con fibras vegetales. Utilizaban como armas el arco, la flecha y la lanza. En una
etapa muy primitiva desconocieron la cermica, pero luego fabricaron sencillos recipientes con
arcilla
negra.
En el aspecto social, las tribus se componian de unas veinte familias dirigidas por un cacique, a
la vez hechicero. ste aspiraba vapores de yerba mate en el trascurso de las ceremonias, con el
propsito de comunicarse con las divinidades. Algunas agrupaciones de caingang cremaban los
cadveres, y otras los enterraban en fosas poco profundas y sobre ellos levantaban tmulos de
hasta tres metros de altura.
Indgenas del Chaco

Los indgenas que poblaban el Chaco argentino pueden agruparse en dos grandes
familias lingusticas, de los guaycures y matacos.
a) Cuaycures. Habitaban la parte oriental y meridional del Chaco y comprendan a su
vez los pueblos que en tiempos de la conquista y colonizacin hispnica se denominaban,
abipones,
payagus,
mocoves,
tobas,
pilages
y
bayes.
Eran indios altos, de anchas espaldas, vigorosos y de agradable presencia. Debido a la
abundante vegetacin del territorio en que vivan se dedicaron especialmente a la recoleccin
de variados frutos agrestes, como el chaar y la algarroba. Gustaban de la miel y de toda clase
de animales pequeos, entre ellos, las langostas, que coman asadas. Practicaban la caza de
venados
y
del
avestruz;
adems
la
pesca
con
redes
y
arpones.
Su vivienda era la choza ovalada, hecha con ramas y cubierta de paja, aunque tambin
levantaban precarios paravientos. En invierno vestan un manto de pieles de nutria con la
superficie externa pintada de lneas rojas, o bien un delantal tejido sujeto a la cintura.
Acostumbraban a tatuarse el rostro, a introducir tarugos en el lbulo de la oreja y a llevar
plumas y variadas pulseras. Sus armas eran el arco, la flecha, la lanza y la macana.
Conocieron la alfarera y fabricaron vasos con dos asas verticales para almacenar y trasportar
agua. Tenan sencillos telares donde hilaban fibras vegetales y algunas lanas.
El matrimonio se realizaba por compra de la mujer y la familia era generalmente monogmica,
aunque los caciques practicaban la poligamia. En materia religiosa existi un principio de
creencia en un ser superior que est presente en el universo, aunque predominaba la magia y
las prcticas supersticiosas.
b) Matacos. Ocupaban la zona occidental del Chaco y regiones colindantes de Salta y
Formosa. Estos indgenas que pertenecan a la familia lingstica mataca o mataco-mataguaya,
eran bajos, musculosos y de extremidades inferiores cortas. Su gnero de vida y cultura fueron
semejantes a las ya expresadas en los guaycures, sus vecinos. Se dedicaban a la recoleccin
de frutos silvestres, particularmente de la algarroba. Practicaban la pesca con una especie de
arpn, que consista en una vara con un hueso puntiagudo en un extremo, sujeto por una
cuerda,
la
cual
permita
recoger
la
presa.
Levantaban viviendas de rama y paja, con forma cupular semiesfrica. Se adornaban con
tatuajes, pinturas, collares y vinchas. Conocieron una cermica rstica y el tejido hecho con
fibras. Fueron muy afectos a las danzas, algunas de ellas con significado mgico, pues crean
que alejaba a los espritus malignos que moraban en la naturaleza. El entierro comn se
realizaba en fosas abiertas, y el de los caciques en plataformas sobre los rboles; en ambos
casos, cuando los huesos quedaban descarnados, recin eran sepultados definitivamente.
Los guaranes
El numeroso grupo lingstico tupi-guaran se extendi desde el Amazonas hasta el Ro
de la Plata en diversas regiones del Brasil, Paraguay Bolivia y Argentina. Los guaranes
constituyeron
la
rama
meridional
de
esa
importante
familia
aborigen.
Su dispersin en el continente y rpidos desplazamientos motivaron que estos indgenas
ocuparan en pocas de la conquista espaola zonas aisladas de nuestro territorio. Se
consideran cinco grupos: chandules en las islas del Delta del Paran; guaranes del Carcara
en las proximidades de la desembocadura de este ro; de Santa Ana como llamaron los
espaoles a los que habitaban el norte de la provincia de Corrientes; los caingus sobre el
litoral misionero y por ltimo, el grupo de los chiriguanos que en nuestro pas se establecieron
en
una
parte
del
Chaco
salteo.
Interesa destacar la gran influencia ejercida por los guaranes sobre otros grupos indgenas y

tambin en la poblacin blanca durante la dominacin hispnica. El idioma ha perdurado hasta


la poca actual en algunas regiones de Corrientes, Misiones y Chaco, y recordemos que fue el
utilizado por los guas nativos que oficiaron de intrpretes con los descubridores; tampoco debe
olvidarse que los jesuitas misioneros ubicaron sus reducciones en tierras de los guaranes.
Los indgenas que nos ocupan eran de estatura mediana y de formas robustas, anchos de
hombros y musculosos; la cabeza redonda, el pelo escaso y el rostro casi circular, con la nariz
poco ancha, la boca proporcionada y los ojos pequeos. Su cultura general de tipo neoltico se
bas en el cultivo de la tierra mandioca, zapallo, batata y maz y en escala menor, en la
caza, pesca y recoleccin de frutos silvestres. Fueron sedentarios y, en consecuencia,
levantaron sus viviendas con carcter estable, hechas con troncos y hojas, cuyo tamao
permita albergar varias familias. Los hombres andaban generalmente desnudos y las mujeres
se cubran con una pequea falda triangular. Gustaban adornarse con plumas, se pintaban el
cuerpo
y
tambin
era
comn
el
uso
del
barbote
y
el
tembet.
Los guaranes fueron buenos alfareros y fabricaron varios tipos de cermica, algunas de ellas
decoradas con la yema del dedo pulgar cuando el material no haba endurecido. Hilaban en
forma manual y construyeron canoas para desplazarse por los ros. En sus ideas religiosas
admitian un creador, pero no le rendan culto. Practicaban la antropofagia por motivos rituales y
con los prisioneros de guerra.
Los primitivos montaeses
Fueron los indgenas que habitaron la zona cordillerana de Neuqun y el sur de
Mendoza, antes que esas regiones fueran ocupadas por los araucanos chilenos. Los montaeses
primitivos comprendan dos pueblos: los pehuenches que en idioma indgena significa "gente
de
los
pinares"
y
los
puelches.
Eran individuos altos, delgados y de piel algo oscura. Se dedicaban a la caza y recoleccin de
semillas y frutos silvestres. Los pehuenches almacenaban los piones de la araucaria y con ellos
fabricaban una bebida y tambin una especie de pan. El principal alimento de los puelches fue
la
algarroba.
Habitaban en toldos de cueros cosidos, se pintaban el cuerpo y el rostro como smbolo de dolor
y los que andaban por regiones nevadas sujetaban a sus pies una especie de raquetas. Sus
armas eran el arco, la flecha, la boleadora y una piedra arrojadiza de forma triangular.
Aprendieron a trabajar el cuero con el que fabricaron su vestimenta y recipientes para llevar
agua.
El matrimonio se realizaba por compra de la novia, se respetaba la monogamia y cada grupo
tribal obedeca a un cacique. Nada se sabe de sus creencias religiosas.
Los huarpes
Desaparecidos como pueblo hace largo tiempo, los huarpes ocuparon las actuales
provincias de San Juan, Mendoza y San Luis, denominados segn el territorio que habitaron
allentiac,
millcayac
y
puntanos,
respectivamente.
Altos y de complexin muy delgada, eran indios de vida sedentaria que cultivaban el maz la
quinoa y plantas silvestres de la amplia regin cuyana. Tambin se ocupaban de la caza de
venados en extenuantes caminatas, y de la pesca en riachos y lagunas, para lo cual fabricaban
rsticas balsas con tallos de juncos sujetos con ataduras. Habitaban sencillas viviendas de
piedra en las zonas montaosas y especies de ranchos, con paredes de varillas y barro, en las
llanuras.
Conocieron
la
cermica
y
la
cestera
con
paja
trenzada.
En su comportamiento social practicaban el levirato y el sororato y en el aspecto religioso,
crean en un dios supremo y otras deidades menores cuya morada ubicaban en la cordillera

andina y al que rendan ofrendas cuando se internaban por los senderos montaosos. En
homenaje a su divinidad central, los huarpes enterraban a los muertos con el cuerpo extendido
y la cabeza orientada hacia las altas cumbres.
Los olongastas
Habitaban los llanos de La Rioja y zonas limtrofes con San Juan, San Luis y Crdoba.
Aunque esa regin fue recorrida por las primeras expediciones espaolas que penetraron en
nuestro territorio, entre ellos Diego de Rojas y Francisco de Villagra, no han llegado hasta el
presente constancias que permitan aclarar diversos aspectos de la vida de estos indgenas.
Probablemente eran individuos altos que basaron su economa en la caza y la recoleccin de
productos silvestres. Cultivaban maz y zapallo y usaron morteros para moler los granos,
aunque
principalmente
se
alimentaban
con
huevos
de
avestruz
.
Se sabe que hilaban la lana pero no puede afirmarse si usaban telares. En alfarera fabricaron
grandes vasijas para almacenar bebidas y especies de botellones y ollas que decoraban con
colorantes minerales. Sus armas eran el arco, la flecha, la boleadora y las hachas de piedra.
Nada se conoce con respecto a la organizacin poltica, social e ideas religiosas de los
olongastas de los llanos.
Los araucanos
Primitivos pobladores de las regiones meridional y sur de Chile, los araucanos o
mapuches como se llamaban en su propia lengua ante la presin de la conquista espaola
comenzaron a cruzar en forma pacfica la cordillera andina. A travs de Neuqun, por
inmigraciones constantes y sucesivas, llegaron a ocupar a comienzos del siglo XVIII la
llanura pampeana y el norte patagnico. Se afirma que los primeros contactos entre los
aborgenes chilenos y los pehuenches y pampas se debieron a que los mapuches precisaban los
caballos de nuestros aborgenes para enfrentar a los conquistadores europeos. Establecidos en
el territorio argentino, los araucanos al adaptarse al medio sufrieron un proceso de
trasformacin y abandonaron su cultura agrcola por formas nmades, afectas al pillaje,
cazadores y semipastoriles. Dieron origen a un proceso de cambio tnico en las llanuras que
ocuparon, al fusionarse con sus anteriores pobladores e imponer su idioma.
Por lo expuesto se considera que los "araucanos argentinos" formaron parte de un
conglomerado de hurpidos montaeses y patagnicos pampas. Su aspecto fsico variaba segn
las regiones, as D'Orbigny afirm que los pampeanos eran altos y de complexin atltica, pero
estudios efectuados en zonas de la provincia de Buenos Aires los sealan bajos y gruesos.
Habitaban el caracterstico toldo pampeano, cubierto con cueros cosidos de caballo o de vaca y
con divisiones internas a modo de compartimientos. Vestan dos mantas, una sujeta a la cintura
y otra para cubrirse, como un poncho; usaban el cabello largo que unan en dos trenzas y
calzaban la bota de potro. Sus armas ofensivas fueron la lanza larga, la honda y la boleadora y
las defensivas, una especie de casco y chaqueta de cuero. El matrimonio se realizaba por
compra de la novia y admita la poligamia. Practicaban la magia hechicera y curaban
enfermedades con diversas yerbas, en ceremonias donde sacrificaban animales.
Los comechingones
Estos indgenas habitaron las sierras ubicadas al oeste de la provincia de Crdoba.
Segn constancias dejadas por los cronistas espaoles, eran individuos altos, de tez morena y
con una pilosidad mayor que otros aborgenes, por cuanto tenan barbas. Su economa se
basaba tanto en el cultivo de la tierra como en la caza y recoleccin de frutos silvestres.
Sembraban maz, porotos, zapallos, quinoa y molan en morteros cilndricos las semillas de
la algarroba y del chaar. Su actividad de cazadores les permita alimentarse con la carne de

ciervos,
guanacos
y
liebres
.
A diferencia de otros indgenas de nuestro territorio, los comechingones habitaban en cuevas
semisubterrneas que a veces cavaban en la tierra y reforzaban las paredes con maderas y
cubran con pajas; tambin aprovechaban los abrigos rocosos naturales, propios de la regin
serrana. Por este motivo, algunos cronistas calificaron a estos hombres barbudos de
"trogloditas"
.
Vestan una especie de camiseta de lana y se cubran con una manta. Con la piedra fabricaban
hachas, raspadores y puntas de flecha. Poco se sabe en materia religiosa y de la organizacin
poltica y social. La cermica fue escasa y no alcanz gran desarrollo.
Los lule-vilelas
Habitaban la regin occidental del Chaco hasta las proximidades del rio Bermejo.
Aunque el idioma de estos indgenas ofreca bastante diferencia, se considera a los lule y a los
vilelas como una unidad racial y cultural. Eran individuos muy altos y delgados, de magra
complexin y de facciones regulares, de vida nmade, cazadores y recolectores. Se alimentaban
con la carne del pecar, del avestruz, con la algarroba y la miel silvestre .
Andaban generalmente desnudos, aunque a veces se cubran con plumas que sujetaban con
una especie de cinturn. Muy belicosos, cuando los guerreros salan al combate, se pintaban el
cuerpo con rasgos semejantes a las manchas del jaguar. Sus armas eran el arco, la flecha, el
dardo y el garrote o macana. Las fiestas religiosas duraban hasta quince das y en su trascurso
se celebraban diversas prcticas rituales, alternadas con cnticos y libaciones, y en las cuales
los hechiceros usaban alucinantes para comunicarse con los dioses. En general, el propsito de
estas ceremonias era alejar los espritus malficos, conseguir alimentos y curar las
enfermedades. Segn constancia de los misioneros, estos indgenas crean en la existencia de
un ente supremo, que reciba nombres distintos segn las tribus.
Los sanavirones
Estos indgenas habitaban al sur de los tonocots y al este de los comechingones, en la
amplia porcin de territorio circundante al bajo ro Dulce de Santiago del Estero y a la depresin
de
Mar
Chiquita,
en
Crdoba.
Pocas son las noticias histricas que se han obtenido de los sanavirones. Fueron labradores
sedentarios que cultivaron el maz y tambin se alimentaron de los frutos agrestes y de la
pesca. En su alfarera se reconocen dos clases de cermicas decoradas: una ofrece motivos
geomtricos grabados y otra presenta los adornos pintados con negro y rojo. Conocieron el
hilado y el tejido. Emplearon como armas el arco, la flecha y la macana. Se ignoran las
creencias religiosas de estos aborgenes.
Los tonocots
En pocas de la conquista espaola habitaba la regin central de Santiago del Estero y
tambin parte de Tucumn, un pueblo indgena llamado primitivamente jur por los europeos y
ms tarde conocido con el nombre de tonocot. Otros grupos pertenecientes a estos
aborgenes, pues hablaban la misma lengua, fueron los matars y guacars, establecidos en las
riberas del Bermejo. Eran individuos de estatura mediana y en este aspecto no se diferenciaban
de otros pobladores de regiones colindantes y del noroeste de nuestro pas. De carcter
sedentario, cultivaban la tierra (maz, zapallo) y tambin se alimentaban con la caza, la pesca y
la recoleccin de frutos silvestres y races secas. Construan las viviendas redondas o
rectangulares con troncos de arbustos y techo de paja. Sus armas eran el arco y la flecha
envenenada
con
una
ponzoa
desconocida
por
los
investigadores.
En alfarera trabajaron urnas funerarias que adornaban con negro y rojo sobre fondo blanco

y tambin vasijas de menor tamao. Otras actividades principales fueron el hilado y el tejido.
Poco se sabe con respecto a la organizacin poltica y social de los tonocots y, en cuanto a
religin, afirmaron los misioneros que rendan culto a una deidad superior.
Los diaguitas o calchaques
Comprendan un conjunto de numerosos pueblos que alcanzaron un alto grado de
desarrollo cultural y ocupaban gran parte del noroeste argentino, a partir del sur de Jujuy, zona
central de Salta, oeste de Tucumn, casi toda La Rioja y Catamarca y norte de San Juan. Estas
tribus, que hablaban dialectos de la desaparecida lengua kakana, integraban cuatro grandes
agrupaciones: al norte habitaban los pulares, en el valle de Salta; ms hacia el sur los
calchaques, ubicados en los valles de Calchaqu y Jocavil provincia de Salta y zonas aledaas
de Catamarca y Tucumn, luego los diaguitas, que ocupaban gran parte de Catamarca y
regiones cercanas de La Rioja y, por ltimo, hacia el sur, los capayanes, en regiones de La Rioja
y
San
Juan.
A la llegada de los conquistadores espaoles, estos pueblos ofrecan distinto grado de desarrollo
poltico y cultural y haban recibido la influencia de la dominacin incaica.
Los diaguitas o calchaquies basaron su economa en el cultivo de la tierra, que era practicado
generalmente en andenes y con la ayuda del riego artiflcial, por medio de canales y acequias. El
maz fue el principal alimento, seguido por el zapallo, la quinoa y los porotos. Es probable que
slo hayan sembrado con pequeas estacas puntiagudas por cuanto desconocian cualquier
instrumento semejante a un arado. Practicaban la cra de llamas, animal que les era til para el
trasporte de carga y del cual aprovechaban la lana y la carne. Tambin se ocupaban de la caza
y
de
la
recoleccin
de
productos
agrestes,
entre
ellos
la
algarroba.
Construan sus viviendas con forma cuadrangular y el material utilizado en las paredes segn
las regiones era la piedra superpuesta (pirca) o la quincha (ramas y barro). La indumentaria
consista en la llamada "tnica andina", una especie de larga camiseta de lana, que el indio
sujetaba a la cintura con una faja en el momento de combatir. Usaban el cabello largo y
calzaban ojotas o sandalias de cuero. Gustaban adornarse con plumas y pendientes de hueso o
de
metal
(oro,
cobre,
bronce).
De carcter sedentario, estos aborgenes se establecieron en poblados fijos no lejos de los
recintos fortificados (pucars), en que buscaban refugio para defenderse del enemigo. Sus
armas eran el arco y la flecha y, segn los cronistas de la poca hispnica, hacan sonar
cornetas antes de empezar a combatir con el propsito de atemorizar a sus adversarios. La
familia practicaba la poligamia y los grupos tribales estaban a las rdenes de caciques. En su
industria utilizaron el telar para tejer la lana y su cermica alcanz un alto grado de desarrollo,
como lo prueban los importantes estudios arqueolgicos efectuados en el noroeste de nuestro
pas. Poco sabemos de su religin, aunque puede afirmarse que fueron astrlatras por
influencia de la dominacin incaica y pantestas; tambin rindieron culto a los muertos con
variadas ceremonias.
Los humahuacas
Habitaban la zona septentrional del noroeste argentino, en la gran quebrada de
Humahuaca y sus valles circundantes, hasta el sur de la provincia de Jujuy. Desde pocas muy
remotas la quebrada fue una regin de frecuentes desplazamientos tnicos y ruta de conquista
y
de
trfico
entre
el
Alto
Per
y
nuestro
territorio.
Los humahuacas se ocuparon del cultivo de la tierra y en esta actividad agrcola sobresali el
maz, seguido de la papa y la quinoa. Construyeron andenes con irrigacin artificial en las
laderas de las montaas y algunas de esas grandes terrazas de cultivocomo las de El

Alfarcito se destacan por la importancia de los canales de irrigacin. Se han hallado palos de
madera dura y especies de mazas, que utilizaban para la preparacin de la tierra. Otro aspecto
de la actividad econmica de estos indgenas fue la caza del guanaco y del and y tambin la
recoleccin
de
frutos
silvestres.
Construan sus viviendas de forma rectangular con paredes de pirca, con techo de paja,
generalmente agrupadas en poblados erigidos sobre serranas bajas, prximas a cursos de agua
y con proteccin de muros de piedra. Su indumentaria era la caracterstica "camiseta" andina,
de tela tejida con lana de llama y sobre ella una manta; calzaban ojotas y entre sus diversos
adornos
corporales
figuraban
los
brazaletes
de
metal.
En cermica utilizaban de preferencia la decoracin negra con motivos geomtricos sobre fondo
rojo, en los cntaros y en los vasos. Indgenas belicosos, reconocan como jefe a un cacique
principal y sus armas eran el arco, la flecha y la honda. Acostumbraban a guardar, como prueba
de valor guerrero, los crneos-trofeos de sus vencidos. Cuando falleca un adulto lo enterraban
en un ngulo de su propia vivienda, en posicin fetal, con las armas y alimentos; en cambio los
cadveres de ni os se acostumbraban guardar en grandes ollas o urnas funerarias.
Los atacamas
Estos indgenas que fueron llamados apatamas por los primeros cronistas espaoles,
habitaban la puna argentina, comprendiendo su rea de dispersin parte de las actuales
provincias de Jujuy, Salta y Catamarca. Eran un pueblo de agricultores que cultivaba el maz, la
papa y la quinoa, para guardar parte de las cosechas en refugios naturales dentro de los cerros.
En sus labores agrcolas empleaban azadones de piedra y grandes cuchillos de madera.
Tambin se ocupaban de explotar las salinas y de criar la llama, animal que empleaban para el
trasporte
de
cargas.
Sus viviendas eran habitaciones cuadrangulares con paredes de piedra (pirca) y techos de barro
y paja. Vestan una corta tnica de lana y un poncho, y se cubran la cabeza hasta las orejas
con gorros, tambin de lana de llama. Gustaban adornarse con vinchas, collares, brazaletes y
plumas. Aunque no se destacaron en cermica, fue importante su actividad en el trabajo de la
madera, en las denominadas "tablillas de ofrenda", con mango labrado y diversas
incrustaciones, probablemente destinadas a depositar narcticos o rap, para aspirar por la
nariz. Se han encontrado calabazas o mates con decoraciones y hachas de piedra de distinto
tamao. En metalurgia supieron trabajar el oro, cobre, bronce y plata.

Caingang
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Economa: fueron principalmente recolectores y uno de sus ms preciados productos


fueron
los
piones
de
conferas.
De abril a junio recolectaban ayudados por cuerdas, y participaban hombres y mujeres.
Los varones agitaban las ramas y las mujeres recogan los frutos del suelo. Con los
piones
fabricaron
bebidas
alcohlicas.
Usando el arco, flechas y lanzas cazaron venados, chanchos del monte, andes y
cuises. Los arcos eran muy largos, a veces ms de 2 metros, las cuerdas se hacan con
fibra de ortiga, y las puntas eran de madera o hueso.

Vestimenta: andaban por ah desnuditos noms, los grupos del norte usaron un delantal
que les cubra desde la cintura hasta las rodillas. Confeccionaron las prendas con
cuero.

Datos generales: su vivienda era el paravientos, que no era otra cosa que paredes
hechas con vegetales trenzados y puestas al lado que soplaba el viento. El paraviento
era
inclinado
o
sea
que
hacia
las
veces
de
pared
y
techo.
Obedecieron a un cacique que sola ser brujo tambin. Los jefes usaron grandes
mantos que les llegaban a los pies.

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