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Glosario

de

Bioqumica

cido: Molcula que puede donar iones


hidrgeno.
cido nucleico: Macromolcula formada por
nucletidos. El DNA y el RNA son cidos
nucleicos.
cidos grasos esenciales: deben obtenerse
de la dieta, puesto que no pueden sintetizarse
en el organismo. Como ejemplo cabe citar el
cido linolico.
Antioxidante. Sustancia que impide la
oxidacin de otras molculas.
Aparato de Golgi (Complejo de Golgi).
Conjunto de sacos membranosos curvados que
participan en el empaquetamiento y distribucin
de los productos celulares hacia los
compartimientos externo e interno.
Amortiguador. Solucin que contiene un cido
o base dbil y su sal, y que soporta grandes
cambios de pH cuando se aaden cidos o
bases fuertes.
Adipocitos: clulas grasas; clulas que estn
especializadas en el almacenamiento de
triacilgliceroles y en la liberacin de stos a la
sangre en forma de cidos grasos y glicerol
cuando es necesario.
Absorbancia: Cifra sin dimensiones que indica
hasta qu punto absorbe una sustancia la luz de
una determinada longitud de onda lamda. Se
define como el logaritmo negativo de la fraccin
de luz de longitud de onda que pasa a travs de
una muestra de solucin. Su valor depende de la
longitud del paso de luz, la concentracin de la
solucin y el coeficiente de extincin de la
sustancia a esa longitud de onda.
Aldosa: monosacrido en el que el grupo
carbonilo se encuentra al final de la cadena y
constituye, por tanto un grupo
aldehdo. Comprese con cetosa.
Aminocidos esenciales: aminocidos que
deben obtenerse de la dieta, ya que no pueden
sintetizarse en el organismo (al menos en
cantidades suficientes).

Anabolismo: la suma de todos los procesos


metablicos mediante los cuales se forman las
biomolculas complejas a partir de molculas
ms sencillas. En general, estos procesos
consumen energa celular y no la producen.
Anaerobio. Que se produce en ausencia de
oxgeno molecular.
Anfiptico: respecto a una molcula la
propiedad de tener partes hidrfobas y partes
hidrfilas. Generalmente un extremo o un lado
de la molcula es hidrfilo y el otro es hidrfobo.
Azcar. Unidad bsica de los hidratos de
carbono. Clase de biomolculas que contienen
grupos hidroxilo y un grupo aldehdo o un grupo
cetona.
Bicapa lipdica: estructura de membrana que
puede formarse mediante molculas anfipticas
en un medio acuoso. Consiste en dos capas de
molculas distribuidas de tal manera que los
grupos de cabezas polares se colocan hacia el
agua y las colas no polares hacia el centro de la
membrana. La estructura de las membranas
celulares es una bicapa lipdica.
B-Caroteno. Molcula pigmentaria vegetal que
acta como absorbente de la energa luminosa y
como antioxidante.
Cadena de transporte
electrnico: secuencia de transportadores
electrnicos con un potencial de reduccin
progresivamente menor en una clula que estn
ligados, con los que los electrones pueden pasar
de un transportador al siguiente. La cadena
captura parte de la energa liberada por el flujo
de los electrones y lo utiliza para impulsar la
sntesis de ATP.
Catabolismo: la suma de todos los procesos
metablicos mediante los cuales las molculas
complejas se degradan a otras ms sencillas, y
que incluye los procesos mediante los cuales las
molculas se degradan para proporcionar
energa celular.

Cetosa: monosacrido en el que el grupo


carbonilo se encuentra dentro de la cadena y
constituye, por tanto un grupo cetona.
Cera. Mezcla compleja de lpidos apolares
incluidos los steres de ceras.
Citoesqueleto. de proteicos (microtbulos, y
fibras intermedias) que mantienen la estructura
celular interna y permiten moverse los
orgnulos.
Coenzima: una pequea molcula orgnica que
se une a una enzima y es esencial para su
actividad, pero no sufre una alteracin
permanente en la reaccin. La mayor parte de
las coenzimas derivan metablicamente de las
vitaminas.
Desnaturalizacin: en cidos nucleicos o
protenas, la prdida de estructura terciaria y
secundaria, de manera que el polmero se
convierte en un ovillo aleatorio. En el caso del
ADN, este cambio comporta la separacin de las
dos hebras. La desnaturalizacin puede
inducirse por calentamiento y por determinados
cambios del entorno qumico.
Dipolo. Diferencia de carga entre tomos de
tilla molcula que se produce como
consecuencia de la orientacin asimtrica de los
enlaces polares.
Disacrido. Glucsido compuesto por dos
residuos de monosacrido.
Enlace de hidrgeno: Interaccin de atraccin
entre el tomo de hidrgeno de un grupo
donador, como -OH o =NH, y un par de
electrones no enlazantes de un grupo aceptor,
como O=C. El tomo del grupo donador, que
incluye el hidrgeno, debe ser claramente
electronegativo para que la atraccin sea
importante.
Enlace peptdico: Enlace que liga sucesivos
aminocidos para formar un pptido. Consiste
en un enlace amida entre el grupo alfa-carboxilo
de un aminocido y el grupo alfa-amino del
siguiente.
Espectrofotmetro: Instrumento que expone
una muestra a una luz de longitudes de onda
definidas y mide la absorbancia. Distintos tipos
de espectrofotmetros actan en distintos
mrgenes de longitud de onda, como el
ultravioleta, el visible y el infrarrojo.

Estructura cuaternaria: Para una protena, el


nivel de estructura que se obtiene cuando varias
cadenas polipeptdicas plegadas distintas
(subunidades) se asocian de una forma
especfica para producir una protena completa.
Estructura primaria: Para un cido nucleico o
una protena, la secuencia de bases o de
aminocidos del polinucletido o el polipptido.
Estructura secundaria: Plegado local del
armazn de un polmero lineal para formar una
estructura de repeticin regular. Las formas B y
Z de la hlice de DNA y las estructuras de hlice
alfa y lmina beta de los polipptidos son
ejemplos de ello.
Estructura terciaria: Estructura de plegado a
gran escala en un polmero lineal que es de un
orden superior al de la estructura secundaria.
Para las molculas de protena y RNA, la
estructura terciaria es la forma tridimensional
especfica en la que se pliega toda la cadena.
Endocitosis. Proceso en el que una clula capta
solutos o partculas encerrndolas en vesculas
extradas de su membrana plasmtica.
Enzima. Biomolcula que cataliza una reaccin
qumica.
Eucariota. Uno de los tres dominios de la vida.
Contiene los organismos eucariotas unicelulares
y multicelulares.
Fermentaciones: Procesos en los que la
energa celular se genera a partir de la
degradacin de molculas de nutrientes sin que
haya un cambio neto del estado de oxidacin de
los productos, en comparacin con el de los
reactivos; la fermentacin puede producirse en
ausencia de oxgeno.
Fosforilacin oxidativa: Fosforilacin del ADP
a ATP que tiene lugar en conjuncin con el
trnsito de electrones por la cadena de
transporte electrnico en la membrana
mitocondrial interna.
Fotosntesis. Atrapamiento de energa
luminosa y su conversin en energa qumica,
que a continuacin reduce el dixido de carbono
y lo incorpora en molculas orgnicas.
Gluclisis: Ruta inicial del catabolismo de los
hidratos de carbono, en la que una molcula de
glucosa se degrada a dos molculas de piruvato,
con la produccin neta de molculas de ATP y la

reduccin de dos molculas de NAD+ a NADH.


En condiciones aerobias, estas molculas de
NADH se reoxidan por la cadena de transporte
electrnico; en condiciones anaerobias, se
utiliza un aceptor de electrones diferente.
Hemo: Molcula formada por un anillo de
porfirina (protoporfirina IX o un derivado de la
misma) con un hierro central formando
complejo. Acta como grupo prosttico en
protenas como la mioglobina, la hemoglobina y
los citocromos.
Hidratos de carbono: En general, sustancias
que tienen la frmula estequiomtrica (CH2O)n,
donde n =>3, o que proceden de una sustancia
de este tipo mediante la adicin de grupos
funcionales.
Hidrfilo: Hace referencia a la capacidad de un
tomo o una molcula de presentar
interacciones de atraccin con las molculas de
agua. Las sustancias que son inicas o pueden
participar en enlaces de hidrgeno son
hidrfilas. Las sustancias hidrfilas son solubles
en el agua o, como mnimo, humedecibles.
Hidrfobo: La propiedad molecular de no
presentar interacciones de atraccin con las
molculas de agua. Las sustancias hidrfobas
son no inicas y no polares; no son
humedecibles y no se disuelven con facilidad en
el agua.
Hormona: Sustancia que se sintetiza y secreta
por clulas especializadas, y se transporta por la
circulacin a las clulas diana, en las que
provoca modificaciones especficas de la
conducta metablica de la clula al interactuar
con un receptor especfico para la hormona.
Lpidos: Grupo de compuestos biolgicos,
qumicamente diversos, que se clasifican
conjuntamente por su estructura, generalmente
apolar, que hace que sean poco solubles en el
agua.
Lipoprotenas: Cualquier conjugado lpidoprotena. Se refiere especficamente a las
asociaciones lpido-protena que transportan
lpidos en la circulacin. Cada lipoprotena tiene
un ncleo de lpidos hidrfobo, rodeado por una
envoltura de lpidos anfipticos con
apolipoprotenas incluidas en ellos. Distintos
tipos de lipoprotenas desempean funciones
diferentes en el transporte de lpidos.

Lipoprotenas de alta densidad (HDL): Un


tipo de partcula lipoproteica que acta
principalmente eliminando el exceso de
colesterol de las clulas de los tejidos y
transportndolo al hgado, donde puede
excretarse en forma de cidos biliares.
Lipoprotenas de baja densidad (LDL): Un
tipo de partcula lipoproteica que acta
principalmente distribuyendo el colesterol desde
el hgado a otros tejidos. Su componente
proteico es una sola molcula de apoprotena B100.
Lipoprotena de muy baja densidad
(VLDL): Un tipo de partcula lipoproteica que se
forma en el hgado y acta principalmente
transportando triacilgliceroles desde el hgado al
tejido adiposo y otros tejidos.
Metabolismo: La totalidad de las reacciones
qumicas que se producen en un organismo.
Micelas: Pequeas gotas que se forman cuando
una sustancia anfiptica que tiene un grupo de
cabeza polar y un grupo de cola no polar (como
un cido graso) se aade a un medio acuoso y
se agita. Cada gota est formada por una
acumulacin esfrica de molculas anfipticas
dispuestas con los grupos de cabeza polares
hacia fuera, en direccin al agua, y sus colas no
polares enfrentadas hacia el centro.
Mutacin: Cualquier cambio heredable de la
secuencia de nucletidos del DNA genmico (o
del RNA genmico en el caso de un virus RNA).
Nucletido: Una molcula que, tras su hidrlisis
completa, da al menos 1 mol por mol de una
base prica o pirimidnica, un azcar y fosfato
inorgnico.
Quilomicrn: Tipo de lipoprotena que se
produce en las vellosidades intestinales y se
utiliza para transportar lpidos de la dieta en la
circulacin.
Respiracin: En relacin con el metabolismo
energtico, el proceso por el cual se genera
energa celular a travs de la oxidacin de
molculas de nutrientes con el O2 como aceptor
electrnico final. Este tipo de respiracin se
denomina tambin respiracin celular para
diferenciarla de la respiracin en el sentido de
inspiracin y espiracin de aire.
Transporte activo: transporte de una
sustancia a travs de una membrana biolgica

mediante un mecanismo que puede funcionar


en contra de un gradiente de concentracin.
Requiere siempre el gasto de energa celular.
Transporte facilitado: Movimiento de una
sustancia a travs de una membrana biolgica
en respuesta a una concentracin o gradiente
electroqumico en que el movimiento est

facilitado por poros de la membrana o por


protenas de transporte especficas.
Transporte pasivo: En relacin con el
transporte a travs de membranas, el
movimiento de una molcula a travs de una
membrana biolgica mediante difusin
molecular a travs de la bicapa lipdica.