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FISIOPATOLOGIA DEL EPOC

1 - Que se entiende por EPOC?


La enfermedad pulmonar obstructiva crnica (EPOC) es una entidad que
caracteriza por la obstruccin crnica difusa de las vas areas y
manifiesta por disminucin del flujo espiratorio. La bronquitis crnica,
enfisema son las enfermedades que habitualmente se agrupan bajo
denominacin: EPOC.

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2 - Que se entiende por Enfisema?


Se lo define en trminos anatomopatolgicos como la dilatacin anormal y
permanente de los espacios areos respiratorios (distales a los bronquiolos
terminales) con destruccin de las paredes alveolares y sin evidencia de
fibrosis acompaante. El paciente se presenta con hiperinsuflacin con
aumento del dimetro anteroposterior del trax, descenso y aplanamiento
de los diafragmas, y horizontalizacin de las costillas con aumento de los
espacios intercostales. La hiperinsuflacin con aumento del volumen
residula pulmonar provoca que los msculos respiratorios trabajen en
desventaja mecnica lo que incrementa el trabajo respiratorio. La
destruccin de la pared alveolar disminuye la superficie de intercambio
gaseoso alveolo capilar y produce hipoxemia. Es comun que estos pacientes
presenten cavidades aireadas llamadas bullas.
3 - Cmo se clasifica el enfisema?
La localizacin de la lesin enfisematosa en el acino pulmonar es la base de
su clasificacin en tres tipos anatmicos:
El enfisema acinar proximal o enfisema centrilobulillar afecta la porcin
central de lobulillo secundario (bronquiolos respiratorios) y se presenta casi
exclusivamente en los fumadores. Se distribuye en forma irregular en los
diferentes lbulos pero es ms severo en los segmentos apical y posterior
de los lbulos superiores.
El enfisema panacinar o enfisema panlobulillar compromete de manera
uniforme todo el acino dilatando y destruyendo los conductos y sacos
alveolares que pierden su definicin anatmica. El enfisema panacinar
tiende a localizarse en los lobulos inferiores, sobre todo en las bases y en los
bordes anteriores del pulmn. Es tpico del dficit de alfa 1
antitripsina.
El enfisema acinar distal afecta la porcin distal del acino. Es ms severo en
la vecindad de la pleura y en las zonas adyacentes a los tabiques de tejido
conectivo. Se asocia a zonas de fibrosis, cicatrizacin o atelectasia y
predominan en los campos pulmonares superiores. Se asocia a neumotrax
expontneo por ruptura de bullas subpleurales.
4 - Que se entiende por bronquitis crnica?

La bronquitis crnica se define en trminos clnicos y epidemiolgicos como


la presencia de tos y expectoracin casi todos los das durante tres o ms
meses al ao por dos o ms aos consecutivos. La tos y la expectoracin
persistente se utilizan como marcadores indirectos de la hipersecrecin de
moco que la caracteriza histolgicamente.
Los factores desencadenantes de la bronquitis crnica son el humo del
cigarrillo y la contaminacin ambiental (smog). Su mantenimiento crnico
produce obstruccin bronquial con evolucin a la insuficiencia respiratoria.
La irritacin bronquial crnica producida por las sustancias inhaladas y las
frecuentes complicaciones infecciones recurrentes favorecidas por la
acumulacin de moco, la parlisis ciliar y la prdida del epitelio
pseudoestratificado ciliado, explican su evolucin a la cronicidad. Las
infecciones que afectan a estos pacientes suelen ser virales o por
Neumococo, H. Influenzae o B. catarrhalis. El epitelio bronquial sufre una
metaplasia y displasia por la accin txica del tabaco que favorece la
aparicin de cncer de pulmn broncognico en estos pacientes. La
hipoxemia crnica favorece la aparicin de insuficiencia cardaca derecha
como complicacin por hipertensin de la arteria pulmonar secundaria a la
hipoxemia.