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Enfisema Pulmonar

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Qu es el enfisema pulmonar?
El enfisema es una condicin crnica de los pulmones en la que los alvolos, o sacos de aire pueden
estar:

Destruidos.

Estrechados.

Colapsados.

Dilatados.

Demasiado inflados.

La superinflacin de los sacos de aire es el resultado de la desintegracin en las paredes del alvolo, y
causa una disminucin de la funcin respiratoria y dificultad al respirar. El dao en los sacos de aire es
irreversible, y produce como resultado "agujeros" permanentes en los tejidos de la parte baja de los
pulmones.

Cules son los sntomas del enfisema pulmonar?


A continuacin, se enumeran los sntomas ms comunes del enfisema pulmonar. Sin embargo, cada
persona puede experimentarlos de una forma diferente.
Los sntomas precoces del enfisema pulmonar pueden incluir los siguientes:

Dificultad al respirar.

Tos.

Otros sntomas pueden incluir los siguientes:

Fatiga.

Ansiedad.

Problemas al dormir.

Problemas cardiacos.

Prdida de peso.

Depresin.

Los sntomas del enfisema pulmonar pueden parecerse a los de otras condiciones de los pulmones o
problemas mdicos. Consulte a su mdico para el diagnstico.

Cules son las causas del enfisema pulmonar?


El enfisema no se desarrolla repentinamente, sino que ocurre gradualmente. El pulmn tiene un sistema
de fibras elsticas que permiten a los pulmones expandirse y contraerse. El enfisema pulmonar aparece
cuando se produce una anomala en el equilibrio qumico que protege a los pulmones contra la
destruccin de las fibras elsticas.
Existen diversas razones para la anomala en el equilibrio qumico:

Fumar.

Exposicin al aire contaminado.

Gases y polvos irritantes en el lugar de trabajo.

Una forma rara y hereditaria de la enfermedad llamada enfisema pulmonar relacionada con la
deficiencia de antitripsina alfa-1 (su acrnimo en ingls es AAT) o enfisema pulmonar de
aparicin prematura.

Cmo se diagnostica el enfisema pulmonar?


Adems del examen y la historia mdica completa, el mdico puede ordenar lo siguiente:

Exmenes de funcionamiento pulmonar - exmenes de diagnstico que ayudan a medir la


habilidad de los pulmones para realizar correctamente el intercambio de oxgeno y de dixido
de carbono. Estos exmenes suelen hacerse con aparatos especiales en los que la persona debe
respirar, y pueden incluir:

o
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Espirometra - un espirmetro es un aparato que utiliza su mdico para evaluar el
funcionamiento del pulmn. La espirometra, la evaluacin de la funcin pulmonar con
un espirmetro, es uno de los exmenes ms sencillos y ms comunes de la funcin
pulmonar y puede ser necesaria por cualquiera o todas las razones siguientes:

Para determinar la eficacia con la que los pulmones reciben, mantienen y utilizan
el aire.

Para monitorizar una enfermedad de los pulmones.

Para monitorizar la eficacia del tratamiento.

Para determinar la severidad de una enfermedad de los pulmones.

Para determinar si la enfermedad de los pulmones es restrictiva (disminucin del


flujo de aire) u obstructiva (disrupcin del flujo de aire).

o Medidor del flujo mximo (su sigla en ingls es PFM) - es un aparato utilizado para
medir la velocidad mxima con que una persona puede expulsar el aire de los pulmones.
Durante un ataque de asma u otra enfermedad respiratoria, las vas respiratorias grandes
de los pulmones empiezan a estrecharse lentamente. sto disminuye la cantidad de aire
que sale de los pulmones y puede medirse mediante un PFM. Esta medicin es muy
importante para evaluar lo bien o mal que se est controlando la enfermedad.

Exmenes de sangre - para medir la cantidad de dixido de carbono y de oxgeno que hay en la
sangre.

Rayos X del pecho - examen de diagnstico que utiliza rayos de energa electromagntica
invisible para producir imgenes de los tejidos internos, los huesos y los rganos en una placa.

Cultivo de esputo - examen de diagnstico que se realiza con las flemas que los pulmones
expulsan hacia la boca. El cultivo de esputo suele hacerse para determinar si hay una infeccin.

Electrocardiograma (su acrnimo en ingls es ECG o EKG) - examen que registra la actividad
elctrica del corazn, muestra los ritmos anormales (arritmias o disritmias) y detecta lesiones en
el msculo del corazn.

Tratamiento del enfisema pulmonar:


El tratamiento especfico ser determinado por su mdico basndose en lo siguiente:

Su edad, su estado general de salud y su historia mdica.

Qu tan avanzada est la enfermedad.

Su tolerancia a ciertos medicamentos, procedimientos o terapias.

Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad.

Su opinin o preferencia.

El objetivo del tratamiento es que los pacientes con enfisema pulmonar vivan con su enfermedad de
una forma ms cmoda, aliviando sus sntomas y evitando el progreso de la enfermedad con los
mnimos efectos secundarios posibles. El tratamiento puede incluir:

Dejar de fumar - es el factor ms importante para mantener los pulmones sanos.

Antibiticos para las infecciones bacterianas.

Medicamentos orales.

Broncodilatadores y otros medicamentos inhalados.

Ejercicio - incluyendo ejercicios respiratorios para fortalecer los msculos que se utilizan en la
respiracin, como parte del programa de rehabilitacin pulmonar y para mantener en forma el
resto del cuerpo.

Suplementacin de oxgeno mediante botellas porttiles.

Ciruga de reduccin para eliminar una zona de pulmn daada.

Trasplante de pulmn.

Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crnica (su sigla en ingls es


COPD)
COPD es un trmino que hace referencia a un grupo grande de enfermedades de los pulmones que
puede interferir con la respiracin normal. Se calcula que casi 12.1 millones de estadounidenses sufren
de Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crnica (COPD, por sus siglas en ingls), pero muchos ms
presentan funcin pulmonar deteriorada, lo que sugiere que puede haber una cantidad significativa de
casos no informados. Podran estar afectadas 24 millones de personas. Las dos condiciones ms
comunes de la CODP son la bronquitis crnica y el enfisema.

Las causas de la COPD no se entienden totalmente. La opinin general es que la causa ms importante
de la bronquitis crnica y el enfisema es fumar cigarrillos. Otras causas como la contaminacin del aire
y el contacto en el trabajo con determinadas sustancias pueden influir, en especial si se combinan con el
fumar cigarrillos. La herencia gentica tambin puede contribuir en el enfisema de algunos pacientes, y
es especialmente importante en una forma rara debida a carencia de antitripsina alfa-1.
Los pacientes con bronquitis crnica suelen presentar tos y esputos durante muchos aos antes de llegar
a tener problemas para respirar.
Los pacientes con enfisema suelen tener dificultad para respirar, y la tos y los esputos aparecen durante
una infeccin respiratoria, o en las ltimas etapas de la enfermedad.