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Cayo Plinio Cecilio Segundo, en latn Caius Plinius Caecilius Secundus, (Como, Italia, 62 Bitinia, 113 aprox.

), conocido como Plinio el Joven, fue un abogado, escritor y cientfico de la


antigua Roma.

Biografa
Era sobrino de Plinio el Viejo, considerado como el mejor naturalista de la antigedad. Siendo
nio Plinio perdi a sus padres, quedando bajo la tutela de Lucio Verginio Rufo (un influyente
general del ejrcito romano). Posteriormente fue adoptado por su to Plinio el Viejo, quien lo
mand a estudiar a Roma, con profesores como Quintiliano y Nices Sacerdos. Comenz la
carrera de leyes a la edad de 19 aos, creciendo su reputacin en este campo muy rpidamente.
Plinio, siendo un hombre honesto y moderado, fue ascendiendo por el cursus honorum (cargos
administrativos civiles y militares de la Repblica):
Fue flamen Divi Augusti (sacerdote del culto al Emperador) en 81, luego decemvir litibus
iudicandis (algo equiparable a un juez de lo civil), tribuno militar en Siria (donde conoci a los
filsofos Artemidor y Efrates), sevir equitum Romanorum (jefe de un escuadrn de caballera)
en 84, quaestor imperatoris y questor urbano entre 89 y 90. Fue nombrado tribuno de la plebe
en 91, pretor en 93, prefecto (primero de las finanzas del ejrcito y luego del templo de
Saturno), y cnsul suffectus en 100. Entr en el colegio de augures por eleccin, supervisor del
ro Tber y finalmente legatus (embajador) en el Imperio de Bitinia, donde se supone que muri.
Se puede decir que su carrera es un resumen de todos los cargos pblicos ms importantes en
Roma, y en efecto Plinio contribuy a la organizacin del Imperio en mucho de sus campos.
De sus numerosas cartas (las Epistulae) se deduce su carcter moderado. En una de ellas se
dirigi al emperador Trajano y le explic el procedimiento que segua para encargarse de las
personas a quienes se acusaba de profesar el cristianismo... un procedimiento que el emperador
aprob. A los que negaban que fueran cristianos se les pona en libertad cuando, como dijo
Plinio, haban repetido la invocacin que yo haba hecho a los dioses, ofrecido incienso y vino a
tu imagen [la de Trajano] [...] y, adems, maldecido a Cristo. Se ejecutaba a los que resultaban
ser cristianos. Trataba al cristianismo como una supersticin incmoda y se sorprenda del gran
nmero de denuncias annimas que se reciban en este campo. Trajano le respondi apoyando
su actitud, pero ordenndole que no diera curso a las denuncias annimas.
Plinio se cas en tres ocasiones, pero no tuvo ningn hijo. Slo de su tercera mujer, Calpurnia,
habla con cierta emocin en sus cartas. Era bastante rico y posea algunas villas en Italia. Las
dos que tuvo en su ciudad natal, Como, las llam Tragedia y Comedia.
Obra
Respecto a su faceta de escritor, que empez a los 14 aos con una tragedia en griego, Plinio
destac en poesa, pero la mayor parte de sus escritos se han perdido, a pesar del cuidado que
tena por ellos. Era tambin conocido por sus dotes de orador, considerndose seguidor de
Cicern, pero su prosa era menos directa y grandilocuente que la de ste ltimo. Particip en
muchos juicios, pero el nico discurso que se conserva de l es su Panegyricus Traiani,
descripcin aduladora y enftica de la figura de Trajano, que es un instrumento valioso para
estudiar diversas acciones que hizo este emperador en campos administrativos como impuestos,
justicia, disciplina castrense y comercio. Plinio lo defina como un tratado sobre el gobernante
perfecto.
Cartas

Inscripcin honoraria con el cursus honorum de Plinio el Joven procedente de la Baslica de san
Ambrosio en Miln.
Sus cartas son un testimonio nico de la administracin ordinaria del siglo primero. Su estilo es
muy diferente de los usados en los panegricos, afirmando algunos crticos que Plinio es el
inventor de un nuevo gnero literario: la carta escrita para ser publicada.

En sus primeras cartas de juventud describe la erupcin del monte Vesubio y la muerte de su to
y mentor, Plinio el Viejo, a causa de dicha erupcin en el ao 79. En su honor este tipo de
erupciones se conocen como plnicas. Estas cartas estaban dirigidas a su amigo Tcito, que fue
uno de los grandes historiadores romanos, para darle una visin cercana y certera de la muerte
de su to. Otras cartas famosas fueron las dirigidas a Septicio Claro, que son prcticamente
poemas, las que se refieren a la erupcin del Vesubio y las referentes a las villas y a la muerte
de Marcial.