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Redaccin
de portada

Kerry Northrup

Febrero 2001

tcnicas de prensa

Convergencia en las redacciones

La redaccin multimedia del


Tampa Tribune, todava en rodaje
Conseguir que un
peridico y un canal
de televisin
combinen su trabajo
editorial es similar,
en ciertos aspectos,
a intentar
emparejar a un gato
y a un perro. Quizs
eso explica la regla
bsica de los
redactores jefes del
Tampa Tribune y de
WFLA
(pertenecientes a
Media General),
cuando empiezan
a buscar
oportunidades para
aunar esfuerzos en
la cobertura de
noticias: No
cometas un acto
periodstico
antinatural.

Un acto antinatural, explica el editor


ejecutivo del Tribune Gil Thelen, podra
obligar a un reportero de peridico a terminar su historia a tiempo para los informativos de televisin cuando, realmente, la
historia no se puede considerar lo suficientemente slida para los estndares de la
redaccin del peridico. O un acto antinatural podra consistir en colocar un
montn de informacin personal en la web
sobre ciudadanos privados, slo porque los
reporteros tienen acceso a ello y porque no
hay limitaciones de espacio en la pgina
web Tampa Bay Online, que es otra actividad de noticias de Media General junto
al peridico y la cadena de televisin.
Exista alguna preocupacin, cuando comenzamos este proceso, acerca de que
podramos estar siendo atrados hacia un
descenso en nuestros estndares o a hacer
las cosas tan slo por emplear la tecnologa
o por poner nfasis en la convergencia, algo que de otra manera ni siquiera consideraramos hacer, segn Thelen. La regla
de los actos antinaturales ayud a aliviar
algo de esa ansiedad y vari el proyecto de
convergencia para buscar un campo comn
entre los periodistas que estn a cada lado
del muro que separa, pero que actualmente
se desmorona, a los medios impresos de los
electrnicos.
Uno de los primeros ejercicios que
hicimos durante una de nuestras primeras
reuniones fue hacer que la gente del peridico hiciera una lista con lo que ellos
consideraban valores periodsticos importantes en la cobertura de noticias, y hacer
que la gente de la televisin hiciera lo
mismo, dice Jimmy Gentry, decano de la
Escuela de Periodismo de la Universidad de
Kansas y asesor de Media General durante
la construccin de su vanguardista News
Center, valorado en 7.200 millones de
pesetas, para albergar bajo un slo techo
sus actividades de medios impresos, de radio y televisin y de noticias on-line.
Despus de que hicieran las listas, las
comparamos y encontramos que realmente
tenan los mismos valores, quizs expresados de manera diferente, pero los mismos
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en el fondo. Esto sent las bases para un


mejor entendimiento y apreciacin de
cmo trabaja la otra parte... Una vez que se
superan diferencias como los ttulos de
cada profesin (la televisin tiene editores
de noticias y los peridicos, redactores jefe,
pero ambos cumplen funciones similares),
se dan cuenta de que tienen mucho en
comn.
Quizs es as. Sin embargo, es difcil
olvidar aos de competecia. Incluso cuando
los editores de los diferentes medios hermanos de Tampa conversaron recientemente acerca de cmo coordinar las actividades
de noticias, las discusiones indicaron que
todava slo se ha logrado una leve apariencia de convergencia. Cuanto ms exclusiva es una historia para un solo medio,
como el peridico, ms se duda de compartirla con otros medios, que tienen sus
propias horas de cierre.
Thelen afirma que el mayor xito de
las redacciones convergentes de Media General son los avances informativos, cuando
todo el mundo conoce ya las ltimas noticias y lo importante es emitirlas lo antes
posible.
Otro xito es la transferencia de resultados de historias que han supuesto una
investigacin corta a otros medios. Probablemente porque esas historias tienden a
ser fcilmente obtenidas por competidores
externos, as que el nfasis se pone en cau sar la mayor sensacin posible con la
emisin inicial.
Comprensiblemente, las redacciones
de Tampa tienen su xito menos importante en compartir los resultados de las
grandes investigaciones, como cuando un
reportero emplea meses en una investigacin y logra un reportaje slido y exclusivo que ser difcil de duplicar por
cualquier otro periodista. En esos casos, el
muro que separa los medios impresos y los
electrnicos se vuelve a establecer en la
mente de algunas personas y los antiguos
hbitos de competitividad se reafirman.
Algunos periodistas incluso invocarn la regla del acto antinatural y argumentarn que el entregar su historia a la

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televisin y a otros grupos on-line no se


hace en el mejor de los intereses del
peridico. En esos casos, Thelen y sus
compaeros editores, el director de Noticias
de WFLA Dan Bradley y el director general
de TBO.com, imponen un principio an
ms elevado: el deseo de Media General de
dominar el mercado de noticias en Florida
central requiere esa consideracin de exclusivas de peridico o de televisin,
incluso si por unos das pudiera aumentar
las ventas o la audiencia, toma un segundo
puesto en la consideracin del conjunto
total. Dicho esto, Media General todava no
promociona un Centro de noticias que
intenta capitalizar la imagen unitaria de su
instalacin de noticias.
El peridico, el canal de televisin y
la pgina web todava tienen sus propios
nombres en el exterior del edificio. Thelen
afirma que la empresa todava permanece
limitada por las normas gubernamentales
que exijen que los diferentes medios de
comunicacin mantengan separados el
proceso de toma de decisiones editoriales.
Pero stas son normas anteriores a Internet
que estn actualmente bajo revisin en
Estados Unidos y en otros pases.

El alma del proyecto


En el corazn del proyecto de convergencia de Tampa se encuentra, naturalmente, el nuevo edificio, inaugurado en
marzo de 2000, construido por la empresa
para ubicar todas sus actividades relacionadas con los medios de comunicacin. La
proximidad alimenta la familiaridad y la
familiaridad hace la cooperacin ms probable, en teora.
Aunque el News Center consta de
cuatro pisos, las actividades de noticias estn principalmente concentradas en las dos
plantas centrales. La plantilla del peridico
Tribune se encuentra, en su mayora, en el
tercer piso, mientras la segunda planta alberga a la mayor parte de las plantillas de
televisin y de la pgina web.
El principal foco de atencin de la
coordinacin de la convergencia es una
mesa circular dividida por niveles en la
planta de la televisin, con un techo abierto hacia el piso del peridico. Este escritorio circular que coordina la asignacin
de noticias es un tema que se repite cada
vez ms frecuentemente alrededor de todo
el mundo. El ejemplo ms famoso hasta
ahora es la mesa multimedia tipo Star

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Es fcil apreciar que la televisin es el medio ms importante en la Supermesa de la redaccin de diario Tampa
Tribune y la cadena televisiva WLFA, ya que los monitores televisivos que la rodean y la sala de control y los
estudios de la cadena estn a la vista desde el escritorio.

Trek del Orlando Sentinel, que por coincidencia, se encuentra a slo un par de horas en coche de Tampa, tambin en Florida.
Sin embargo, existen algunas distinciones
importantes sobre la Supermesa de Tampa, como es llamada.
Los representantes de la pgina web,
fotografa, investigacin y otros departamentos poseen asientos en el anillo exterior ms bajo, por lo que queda claro que la
funcin principal pertenece a los editores,
que se sientan en una plataforma elevada
en el centro, desde donde pueden observar
a todos los dems. Adems, otros indicadores de que la televisin es el medio ms
importante en la Supermesa es que est
localizada en la planta de la televisin, no
en la del peridico, y que el anillo de
monitores de televisin alrededor de la mesa est colocado de manera que pueda ser
visto directamente a travs de las paredes
de cristal de la sala principal de control de
televisin, el estudio central y el estudio de
la informacin meteorolgica.
Por si esto no fuera una pista suficiente, resulta que actualmente no existe
sitio en la Supermesa para un redactor
que haga de enlace del peridico. Es principalmente a travs de los fotgrafos del pe-

ridico, los cuales se sientan en el anillo


exterior del escritorio, que los redactores
del peridico reciben las primeras noticias
sobre la actividad de la televisin y la pgina web. De forma similar, es a travs de
los fotgrafos que los editores de televisin
se enteran de que el peridico est a la
caza de una buena historia que puede
ofrecer buen aspecto visual, lo que interesa
especialmente al mundo de la televisin.
Las explicaciones para esta falta de
una interfaz directa del peridico a la Supermesa son variadas y no del todo consistentes, prueba de que el experimento de
convergencia de Tampa est an en progreso, justo como los editores explican rotundamente que debe ser. La verdadera
razn parece ser que el peridico no cree
que tenga ningn redactor de sobra para
sentarse en el escritorio de momento, que
el peridico considera que el aviso a travs
de los fotgrafos es lo suficientemente
rpido y que probablemente se nombrar
finalmente un enlace del peridico para el
anillo exterior.

El redactor multimedia
El peridico tambin est confiando
en gran medida en otro punto crtico de
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La Supermesa de Media General en Tampa no cuenta con un redactor que actue como vnculo de unin. Por el
contrario, los fotgrafos del peridico, que se sientan en el crculo posterior del escritorio, son los encargados de
vincular el diario con los editores de televisin.

interseccin: el redactor multimedia Steve


DeGregorio, cuyo trabajo consiste en vigilar y promover oportunidades para la
cobertura de noticias de manera convergente.
Otros peridicos de todo el mundo
han creado puestos similares al de DeGregorio, pero hay dos aspectos nicos sobre
la puesta en marcha del redactor multimedia de Tampa. Primero, la mitad de su
salario la paga el peridico y la otra mitad,
la televisin. DeGregorio responde, literalmente, ante dos jefes y se espera de l que
sirva a los intereses periodsticos de ambos,
intereses que son frecuentemente comunes,
pero no siempre. Esto puede colocarle en
una situacin difcil cuando se entera de
que una historia est siendo preparada por
una de las partes y se supone que no debe
ser divulgada por la otra.
El otro aspecto nico del puesto del
redactor multimedia en Tampa es que los
redactores jefes de local que lo crearon
determinaron desde el principio que su trabajo es slo una etapa de transicin en sus
esfuerzos de convergencia, no una solucin
permanente como otras muchas redacciones lo consideran. Idealmente, lo que DeGregorio hace debera ser parte de los re-

querimientos de trabajo de todos los redac tores de Tampa. En realidad, existe ya una
preocupacin sobre el hecho de que designar a un redactor multimedia es favorecer
una actitud poco saludable, tal y como la
describe Thelen, de considerar ese cruce de
medios como el trabajo de otro y no el
propio de cada uno.
Los redactores jefe de Tampa (y presumiblemente sus jefes de Media General)
siguen y cuentan todas las historias
convergentes que resultan de sus esfuerzos. Pero a pesar de la Supermesa y el redactor multimedia y de los 7.200 millones
de pesetas del News Center, que prcticamente grita un recordatorio de convergencia! a todos los periodistas que acuden
a su trabajo, no existe un proceso
especfico o rutina que diga cmo debe
Tampa converger. Es un proceso muy
colaborativo, no un proceso de control,
segn Thelen.
Generalmente, cualquier redaccin
(todava se consideran a s mismas distintas
aunque estn juntas) que descubre una
historia se queda con ella. Y la redaccin
que posee una historia controla cmo sus
medios hermanos tratan ese reportaje. El
peridico, por ejemplo, podra considerar
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que una historia no es lo suficientemente


slida para ser imprimida, lo que requerira
que la televisin tampoco la emitiera, o
puede dejar que el reportaje salga en
antena pero manteniendo sin revelar
ciertos aspectos del mismo hasta que salga
impreso. Una vez que una historia en
particular es designada para ser tratada de
manera convergente, se producirn un
montn de reuniones y numerosas
discusiones, durante las cuales cada parte
puede expresar sus intereses y negociar el
acceso que desea.
A lo largo de todo este proceso, el
redactor multimedia practica una forma de
diplomacia lanzadera, saltando entre la
segunda y tercera planta del Centro de
Noticias para resolver detalles y asegurarse
de que todo el mundo est adecuadamente
informado segn la historia se desarrolla.
Tambin se encargar de guiar a los
reporteros del peridico, a los cuales no se
les paga ningn extra por su trabajo de
cruce de medios, a no ser que se tome en
consideracin el reparto de pagas por
mritos.
Considerando cunto nfasis ponen
los medios de comunicacin en sus sitios
web hoy en da, es interesante que el foco
de atencin de Tampa sea principalmente
los medios impresos y la televisin. Aunque Tampa Bay Online (TBO) participa de
una manera u otra en casi todas las
historias importantes que tanto el Tribune
o WFLA producen, nunca lidera el tratamiento de la historia. Esto parece estar
causado porque la plantilla de la pgina
web no descubre historias, por lo que no
posee historias propias que controlar,
segn la forma de trabajo convergente de
Tampa. Preguntado por esto, el director de
noticias de Tampa enfatiz que los tres medios de comunicacin son iguales en el
Centro de Noticias. Sin embargo, fueron incapaces de describir un escenario en el que
TBO.com dirigiera la cobertura de una
informacin por parte de sus medios hermanos desde la particular perspectiva online.

Cmo convergen
Buscando los resultados obtenidos
por Tampa, uno encuentra los ejemplos
normales de cobertura de noticias convergente que tiende a caracterizar casi todos
los proyectos de este tipo en todo el mundo. Los reporteros y redactores de peridico

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son entrevistados en televisin acerca de


las historias que ellos han publicado. Los
vdeos de televisin y los documentos
recopilados por los reporteros se colocan
en TBO.com. Una historia del peridico
aparece primero en televisin o un reportaje televisivo se imprime antes de esperar
a la siguiente hora de cierre, especialmente
cuando la competencia externa es fuerte.
Se usa cierta cantidad de promocin cruzada para dirigir al pblico hacia el medio
compaero para obtener ms detalles de
una historia en particular. Tambin se
incluye una cierta cantidad de autopromocin en los informativos para destacar
que el peridico o el canal de televisin
descubrieron primero una historia, antes
que la competencia, aunque Tampa, conscientemente, no emplea esta posibilidad
todo lo que podra.
Sin embargo, han aparecido resultados algo ms innovadores. Por ejemplo,
durante un incendio en el centro de la
ciudad de Tampa, mientras los reporteros
del Tribune cubran la informacin participaron por telfono mvil en directo en un
programa de la WFLA mientras helicpteros de la televisin facilitaban imgenes
desde arriba.
En otra ocasin, despus de que un
periodista publicara una historia sobre la
ampliacin del servicio del ferrocarril en el
rea, un equipo de televisin sali a la
maana siguiente cuando el tren atravesaba la ciudad para recoger imgenes de
los pasajeros hablando acerca del nuevo

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servicio, imgenes que el periodista vio


ms tarde en el Centro de Noticias y emple como fuente para sus citas textuales
del reportaje posterior. Tambin TBO.com
ha desarrollado algn proceso tcnico muy
eficiente para grabar directamente desde
los servidores de vdeo de la televisin de
manera que pueda procesar y publicar los
vdeos en la pgina web casi al mismo
tiempo que se emiten por televisin.
Thelen afirma que el mayor xito del
proceso de convergencia hasta la fecha fue
cuando los tres medios cooperaron para
cubrir la informacin de un huracn durante el verano. En aquella ocasin, segn
l, la combinacin de secciones especiales
impresas, actualizaciones en tiempo real de
la televisin y la informacin interactiva
on-line para el pblico crearon una oferta
informativa superior a la que cualquiera de
los tres medios podran haber logrado por
s solos. Una pieza especialmente efectiva
en la convergencia fue un vdeo producido
especficamente para el sitio web que mostraba al presentador de la informacin meteorolgica del canal de televisin explicando los procedimientos de emergencia
y sealando fuera de la ventana del vdeo
enlaces web adyacentes que contenan informacin elaborada por el peridico.

audiencia local de televisin de WFLA se


dispar en slo seis meses hasta llegar a
dominar a la competencia en la actualidad,
con los directores de los canales concediendo todo el mrito a la manera en la
que la convergencia haba mejorado los
contenidos y la reputacin de las informaciones.
Los xitos en el sitio web TBO.com
son tambin muy importantes, hasta el
punto de que las pginas que antes se
dedicaban individualmente al Tribune y a
WFLA estn perdiendo importancia y
podran llegar a desaparecer. Tambin el
largo descenso en la tirada del Tribune se
ha detenido. De hecho, el peridico ha visto
recientemente aumentar su tirada por primera vez en ocho aos, aunque Thelen,
cautelosamente, afirma que el aumento podra deberse ms a recientes mejoras en el
servicio al cliente.
Sin embargo, uno de los resultados
que ms desea el redactor jefe que se
produzca tiene todava que materializarse.
Hasta el momento, la convergencia es algo
que existe en los principales medios de
comunicacin, un aadido a sus tradicionales flujos de trabajo. Thelen afirma
estar esperando el momento en el que el
proceso multimedia madure y desarrolle un
peso especfico propio frente a los medios
impresos, la radio y televisin y los medios
on-line, y a cuando su mejor aplicacin
vaya ms all de las ltimas noticias. <

En el buen camino
Por lo que respecta a los gerentes de
los medios de comunicacin, el proyecto de
convergencia de los tres medios de Tampa
est ya considerado todo un xito. La

El ordenador dice que es rojo, el monitor que es naranja,


y la imprenta imprime marrn claro.
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