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martes 20 de diciembre de 2005 CONTEXTOS / 15

mascararlos, aunque sólo sea por “Paco Umbral es un P. Usted recuerda a menudo
respeto al trabajo. Hay que to- que el arte, concretamente el de
marse más en serio lo que uno ha- columnista, pero sus la novela, es hacer verosímil una
ce. Puedo entender que uno haga novelas no interesan mentira. Parece el funcionamien-
una novela frustrada o fallida, es- to de la política actual.
tá en su derecho de intentarlo. Pe- nada. Pone mucho enfásis R. Bueno, en literatura se pue-
ro otra cosa es una novela remata- en cómo dice las cosas, y de hacer eso, pero no en política.
damente mala que resulta satis- De la situación política del país
factoria para el que la ha realiza- no en lo que dice. Porque estoy hasta las narices. Siempre
do. Hay mucho fraude y hay que no tiene nada que contar. hemos tenido mal gobierno y pa-
desenmascarar a esa gente. rece que vamos a seguir así. Aho-
P. ¿Se publican demasiados tí- Está rodeado de ‘fachas’” ra hay una serie de valores distin-
tulos? ¿Hay muchos premios? tos, pero otros no han cambiado
R. No me gusta decir que se nada. Se hizo una transición muy
publica demasiado, porque creo “Siempre hemos tenido pasada por agua y estamos pagan-
que uno tiene derecho, como de- do las consecuencias.
cía, a publicar una novela fallida. mal gobierno y parece que P. ¿Qué se hizo mal?
Lo que ocurre es que la crítica y seguiremos así. Se hizo R. No se pidió ajuste de cuen-
los medios obedecen a intereses tas. No sé la forma en que había
muy diversos. Es imposible que una transición pasada por que hacerlo, supongo que se hizo
un país como España produzca agua y estamos pagando lo que se podía. Pero se tendrían
veinte grandes novelas al año me- que haber sentado las bases para
recedoras de premios. Eso no ocu- las consecuencias. No se un nuevo proceso. Pero bueno,
rre en ninguna parte del mundo. pidió un ajuste de dejemos el tema de la política por-
Pero tal y como está montado es- que es un verdadero coñazo.
te tingladillo, parece que tiene cuentas” P. ¿Cuáles son hoy sus ilu-
que ser así. Esto produce confu- siones?
sión y la crítica termina siendo de- R. Tienen que ver con el traba-
masiado benevolente. Luego está jo. Como siempre, se trata de ver
la contradicción flagrante de que si seré capaz de sacar adelante la
éste es un país que no lee; el 50% novela que en este momento ten-
no compra un libro al año, pero go entre manos. Nada más. No
se publican un montón de títulos. soy nada optimista con respecto
P. ¿No cree que sería más útil al país, ni a la cultura. Y no veo
un modelo como el de Francia e que nadie haga nada con vistas a
Inglaterra, donde se premian Maria de la Pau Janer, ganadora del Premio Planeta, saluda a Juan Marsé. V. GIMÉNEZ
mejorar esta situación.
obras ya publicadas?
R. Es probable, porque obede- no suelen preguntar…". Bueno,
ce a criterios más rigurosos y exi- luego pasó lo que pasó.
gentes. Hay más responsabilidad P. ¿Cómo cree que ha cambia-
por parte de los que están vincu- do la figura del editor desde que
lados al premio. En España, lo usted empezó a publicar con Car-
que yo veo es un gran desbarajus- los Barral, hasta ahora que se en-
te y mucho gato por liebre. Por cuentra con estos follones?
eso dimití del Planeta. R. Quedan pocos editores, me
P. ¿Cuáles fueron las famosas refiero a aquellos que se la juegan
sugerencias que hizo a Lara y que y que tienen un gusto determina-
él no atendió? do en su catálogo. Ahora hay
R. La primera, que suprimie- hombres de empresa, no edito-
ra la figura del portavoz del jura- res. Barral sí lo era. Se equivocó
do. Pedía que cada miembro se en algunas cosas, pero arriesga-
entendiera con la prensa a su ma-
nera. La segunda, que se suspen- “En el Planeta, no diré que
diera una de las dos ruedas de
prensa, que no era necesaria. Los estén comprados, pero los
periodistas, no diré que estén periodistas reciben unos
comprados, pero reciben unos re-
galos estupendos, los invitan a co- regalos estupendos, los
mer a sitios carísimos y los llevan invitan a comer a sitios
a buenos hoteles. En la rueda de
prensa, claro, ya no preguntan na- carísimos y a buenos
da que tenga que ver con la litera- hoteles. Luego sólo
tura. Sólo estupideces. Y final-
mente, la parafernalia absurda preguntan estupideces”
del premio, eso de hacer creer
que el jurado está deliberando,
cuando en realidad está decidido ba. En esa línea quedan Jorge He-
desde la comida que tenemos al rralde, Beatriz de Moura; queda-
mediodía, sobre todo cuando los ba Esther Tusquets —que se ha
periodistas también lo saben. Es retirado—, Vallcorba… Pero la fi-
grotesco. Además, para el siguien- gura de ese tipo de editor está de-
te año le pedí un listado de las sapareciendo.
obras que se presentaban y un in- P. Usted se queja a menudo
forme de lectura del primer comi- de la "prosa sonajero"…
té, al que nosotros no tenemos ac- R. Sí, a propósito de Paco Um-
ceso, dado que el jurado sólo deli- bral (se ríe). Yo distingo entre el
bera sobre los últimos cinco can- prosista y el novelista. El que
didatos. cuenta historias, que es el que a
P. Y, ¿qué le dijo? mi me gusta, no se distingue por
R. Que lo haría. Así que decidí una prosa altisonante ni muy bri-
no dimitir ese año. Quería infor- llante. La prosa de Dickens, de
mes de al menos el 30% de las Stevenson, de Kafka, incluso de
obras que se habían presentado. Proust… no es amiga del artificio,
Y nada, de nuevo sólo recibí el de se sostiene por el vigor de su mun-
los cinco finalistas, que además do. Es invisible y está al servicio
eran de lo más sospechoso. Muy de la historia que cuenta. Todo lo
elogiosos para Maria de la Pau Ja- contrario del prosista, muy vincu-
ner y Jaime Bayly, pero con unos lado a la narrativa rancia castella-
argumentos nada convincentes. na, como Cela o Gabriel Miró.
Un mes antes de que se fallara el P. ¿Y Paco Umbral?
premio, le dije a Lara que no me R. Él vive de las florituras, y
gustaba nada lo que estaba ha- de ese Madrid que se ha inventa-
ciendo y que dimitía. Él me pidió do. Es un columnista, pero sus no-
que, para evitar un escándalo, es- velas no interesan nada. Sus per-
perara a después del premio. Ac- sonajes no son creíbles, no se le-
cedí, pero le dije que a la rueda de vantan solos. No es un escritor de
prensa sería mejor que yo no asis- ficción. Pretende ser un cronista
tiera, porque no tenía ganas de del Madrid moderno, pero tam-
montar ningún numerito, y que poco ahí me interesa porque está
si los periodistas me pregunta- rodeado de fachas. Pone mucho
ban mi opinión, y me temía que énfasis en cómo dice las cosas y
lo iban a hacer diría lo que pensa- no en lo que dice Eso es porque

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