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Alegora: es un trmino que denota dos procedimientos complementarios; por una parte,

un modo de composicin literaria y, por la otra, un modo de interpretacin literaria.


Componer alegricamente es escribir una obra de tal forma que su contenido literal haga
referencia a un contenido alterno. Interpretar alegricamente es explicar una obra como si
existiera un contenido alterno al que aparece en ella. No solamente estas dos acepciones se
complementan sino que se alimentan recprocamente hasta el grado de caracterizar
movimientos literarios o interpretativos.
Debido a que la alegora opera de mltiples maneras para cambiar el sentido del
texto, resulta imposible intentar una definicin categrica y generalizada de ella. Podra
objetarse, por ejemplo, que cualquier obra es susceptible de adquirir otro sentido. El
cuestionamiento acerca de a qu obras debemos calificar como alegricas ha recibido
diversas respuestas desde la antigedad greco-romana. Quintiliano (s. I d.C.) pona como
ejemplos de alegora (Institutio oratoria, VIII, 6, 44-59) cuando Virgilio, en las Buclicas, se
llamaba a s mismo Menalcas, o cuando Horacio hablaba en una de sus odas de la nave
del estado o cuando Cicern pareca que alababa la integridad de Verres, pero lo que
realmente haca era burlarse de l. El trmino, posteriormente, fue definido por Schlegel (s.
XIX) como la aspiracin de las obras literarias a expresar lo inexpresable o por Paul de
Man (s. XX) como la tendencia de la narrativa a revelar conflictos en su propio sistema de
valores. Tal vez, la actitud predominante en las definiciones actuales es que existen niveles
de composicin alegrica y que stos dependen del grado en que un texto contiene dos
vertientes opuestas. Una de stas atae a los elementos compositivos del texto y aparece
cuando existe una autonoma entre ellos; la otra, cuando estos elementos hacen referencia
a acciones, circunstancias o principios que se encuentran en otro texto o que se
sobreentienden a partir del texto en cuestin. Por ejemplo, cualquier historia acerca de un
viaje en busca de la tierra prometida puede entenderse como alegora del xodo. Esta
alegora aumenta o disminuye en la medida en que aparezca explcitamente en forma de
figura retrica o en forma de parfrasis del relato bblico. Una composicin alegrica
tiende a sealar lo ambivalente o alusivo de su lenguaje y la direccin en que el lector debe
interpretarlo.
Aunque la alegora interpretativa est implcita en la composicin de las obras
alegricas, no se limita nicamente a esta clase de obras. La allegoresis, en los tiempos del
exegeta bblico Filn de Alejandra y del comentador homrico Herclito, El alegorizador,
era un mtodo de explicacin en el cual, primeramente, se citaba el pasaje y se aada el
comentario, por ejemplo, Filn (De plantatione) citaba el pasaje del Gnesis donde se

menciona el jardn del Edn y l lo explicaba diciendo que las plantas que estaban en l
eran las virtudes del alma; por su parte, Herclito citaba el pasaje del primer canto de la
Ilada donde Apolo lanza flechas infectas de peste, y lo explicaba diciendo que la ira de
Apolo era la cancula y que esto era lo que provoc el brote de peste en el campamento de
los aqueos (Homerika problemata). Una teora reciente utiliza el trmino para referirse a
cualquier tipo de interpretacin y postula que un texto se alegoriza cuando ste se
reformula utilizando una terminologa diferente. La aplicacin ms usual del trmino, sin
embargo, no hace referencia a mtodos interpretativos especficos como las notas
filolgicas a un texto antiguo, los cuestionamientos escolsticos sobre ciertas expresiones
bblicas, los fundamentos histricos de una novela. Para poder resaltar, sin embargo, la
moraleja de una historia, es necesaria la alegora; en este sentido, los trabajos de
Hrcules pueden ser la alegora de que la fortaleza triunfa sobre toda dificultad o de que la
razn vence a las pasiones. Esta ltima interpretacin involucra un cierto tipo de categora
en la comprensin que en los tiempos modernos se asocia con la interpretacin alegrica.
Como estas categoras en la comprensin no son estticas, el grado en el que una
interpretacin se considera alegrica vara segn el grado de diferencia que se percibe
entre el sentido aparente y el sentido alterno de un texto. Dados estos cambios en la
perspectiva, la interpretacin que se considera alegrica no ofrece una lectura menos
funcional que todos los dems intentos para reconstituir la obra que fue escrita en un
tiempo y un lugar diferentes. La validez de la lectura alegrica depende de la capacidad
del lector para hacer explcitos los elementos que no estn en el texto. La interpretacin
alegrica, al final, puede ayudar a preservar el texto, al utilizarlo para explicar
circunstancias que ataen al lector o a los lectores y al crear trminos bajo los cuales se
pueda articular la comprensin del texto.

Aliteracin. Es la repeticin del sonido de una consonante inicial o un grupo de


consonantes iniciales en palabras lo suficientemente cercanas para causar un patente efecto
auditivo. Desde la poca clsica hasta el s. XX, la aliteracin es una figura retrica asociada
con la repeticin, ya sea de la letra inicial de una palabra o, como la asonancia es un
trmino relativamente reciente, el eco de las vocales iniciales. No hay que olvidar el
hecho de que, ya que la aliteracin es uno de los pilares del lenguaje potico, poco o nada
tiene que ver el trmino con la forma en que los sonidos de una lengua encuentran su
representacin grfica. La aliteracin involuntaria es menos frecuente que la asonancia
involuntaria, debido a las reminiscencias del sistema de casos en las lenguas indoeuropeas. Casi toda la poesa clsica universal, excepto la israel, persa y rabe, utiliz
recurrentemente la aliteracin, incluso ms que la rima. A pesar de que no hay acuerdo en

el carcter y naturaleza del acento en la poesa griega y latina, es evidente que poetas como
Esquilo repetan los sonidos iniciales para enfatizar palabras y frases importantes en los
versos, para resaltar un retrucano, para marcar una onomatopeya o, simplemente, para
crear un sonido agradable. Lucrecio, por su parte, utiliza sin recato mucho ecos voclicos
y Virgilio, un poeta que gusta de las aliteraciones menos escandalosas, pudo escribir
versos como estos: cuncta mihi Alpheum linquens locusque Molorchi/cursibus et crudo
decernet Graecia caestu.
La poesa clsica en las lenguas Romance prefiri la asonancia a la aliteracin; la
razn de esto es, tal vez, que la poesa italiana, espaola y portuguesa, tradicionalmente,
prefiri los versos cortos, con ecos voclicos al final y no consonnticos al principio. La
poesa francesa consideraba a la aliteracin un vicio aunque no es raro encontrarla en los
versos alejandrinos de Boileau, por ejemplo. Sin embargo, los poetas franceses, de Hugo a
Saint John Perse encontraron otras formas de complacer el odo.

Anacoluto. Trmino gramtico que designa un cambio de la construccin a la mitad de un


enunciado y que se considera una falta grave a la sintaxis y que, por consiguiente, refleja
una mente desordenada o confundida. En retrica, el anacoluto se considera una figura, un
modo natural y efectivo de expresarse en el lenguaje hablado. Un ejemplo lo encontramos
en Mateo (7:9): O hay acaso alguno entre vosotros que al hijo que le pide pan le de una
piedra; o si le pide un pez le de una culebra?. Lausberg encuentra que la forma ms
comn de anacoluto es la llamada de nominativo, absoluto.
Una forma de anacoluto es la ausencia del segundo de dos enunciados correlativos,
forma que se conoce como particula pendens; cuando la parte faltante es la propia oracin
principal se le llama anapdoton. Ernesti cita al escoliasta de Tucdides: Si la empresa es
exitosa, aqu la apdosis sera: Habr bienestar.
El grupo My clasifica el anacoluto entre los metataxas que actan en la forma de los
enunciados por medio de la focalizacin en la sintaxis. Lo que ellos llaman silepsis es
cualquier omisin retrica que involucra a las reglas de concordancia entre morfemas y
sintagmas, ya sea concordancia de gnero, nmero, persona o tiempo. El anacoluto
produce, mediante una bifurcacin, un rompimiento en la estructura del enunciado. La
ausencia de puntuacin en la poesa moderna quit el anacoluto de la lista de figuras que
los retricos prescriptivos consideraban como tab. La eliminacin de la puntuacin
produce efectos retricos al combinar, en un solo enunciado, mltiples unidades
discursivas agramaticales o, potencialmente, incoherentes.

Anfora. Es la repeticin de la misma palabra o palabras al comienzo de frases sucesivas,


clusulas, enunciados o versos. El epstrofe, al contrario, repite palabras al final de la
clusula, versos o estrofas. Sinnimos del epstrofe son epifora y antistrofa. La
combinacin de la anfora y la epifora se llama symploke. La discusin sobre esta compleja
figura datan de los tiempos de AlejandroEl retrico (s. II a.C.) y la Retrica a Herenio. La
repeticin de la misma palabra al principio y al final de cada frase, clusula o verso se
llama epanalepsis. La unin de la palabra final de una frase, clusula o verso con el
principio del siguiente se llama anadiplosis y se considera una forma de concatenacin.
Demetrio (s. I a.C.) y Pseudo-Longino (s. I-II d.C.) usan el trmino epanfora y preceptistas
posteriores prefieren este trmino al de anadiplosis.
La anfora ha sido una figura muy socorrida en la poesa universal,
particularmente en la forma donde palabras o frases se repiten al principio de un verso:
esta estructura resalta el sentido del verso y sirve para dar continuidad a una larga
secuencia de pensamientos. La anfora, de la misma forma, puede considerarse como una
forma de paralelismo, el cual usa la repeticin para incorporar estructura mtricas o
sintcticas. ste se ha usado, particularmente, en la poesa religiosa y mstica, y se ha
interpretado como un recurso exttico.
En el verso moderno, donde las uniones mtricas han casi desaparecido, la anfora
sigue siendo un recurso muy utilizado. Whitman la utiliza sin reservas, lo mismo que
Eliot, sobre todo en la quinta parte de La tierra balda. En tiempos recientes, las estructuras
anafricas han sido investigadas con mucha seriedad por los lingistas, pero un estudio
definitivo que abarque, terica e histricamente, la anfora en la poesa est todava por
escribirse.