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INSTITUTO UNIVERSITARIO DE OPTOMETRIA

MICROBIOLOGÍA
SEGUNDO SEMESTRE
Prof. Marielba Velandia

HISTORIA DE LA MICROBIOLOGIA
INTRODUCCION
1.1 Microbiología
Microbiología es el estudio de los organismos microscópicos, deriva de 3 palabras griegas:
micros (pequeño) bios (vida) y logos (ciencia) que conjuntamente significan el estudio de la vida
microscópica.
Para mucha gente la palabra microorganismos le trae a la mente un grupo de pequeños
criaturas que no se encuadran en ninguna de las categorías de la pregunta clásicas: ¿ es animal ,
vegetal o mineral ¿ Los microorganismos son diminutos seres vivos que individualmente son
demasiado pequeños como para verlos a simple vista . En este grupo se incluyen las bacterias,
hongos (levaduras y hongos filamentosos) virus, protozoos y algas microscópicas.
Normalmente tendemos asociar estos pequeños organismos con infecciones enfermedades como
el SIDA o deterioro de alimentos. Sin embargo la mayoría de los microorganismos contribuyen
de una forma crucial en el bienestar de la tierra ayudando a mantener el equilibrio de los
organismos vivos y productos químicos en nuestro medio ambiente: Los microorganismos de
agua dulce y salada son la base de la cadena alimentaría en océanos, lagos y ríos.
Los microorganismos del suelo destruyen los productos de desecho e incorporan el gas
nitrógeno del aire en compuestos orgánicos así como reciclan los productos químicos en el suelo
agua y aire. Ciertas bacterias y algas juegan un papel importante en la fotosíntesis, que es un
proceso que genera nutrientes y oxígeno a partir de luz solar y CO2 siendo un proceso critico
para el mantenimiento de la vida sobre la tierra .Los hombres y algunos animales dependen de
las bacterias que habitan en sus intestinos para realizar la digestión y síntesis de algunas
vitaminas como son la K y algunos de complejo B .
Los microorganismos también tienen aplicaciones industriales ya que se utilizan en la síntesis de
productos químicos como son acetona, ácidos orgánicos, enzimas, alcohol y muchos
medicamentos.
El proceso de producción de acetona y butanol por bacterias fue descubierto en 1914 por
Chaim Welzmann, un polaco que trabajaba en Inglaterra para Winston Churchill. Cuando estalló
la primera guerra mundial en agosto de ese año, la producción de acetona era esencial en el
proceso de fabricación de las municiones, por lo que el descubrimiento de Weizmann jugó un
papel determinante en el desarrollo de la guerra.
Después de la guerra, rehusó todos los honores que le propuso el gobierno británico. Sin
embargo, utilizò su influencia para que el gobierno británico ayudara a establecer el estado judío
en Palestina. En 1949, Weizmann fue elegido el primer presidente de Israel.
La industria alimentaría también usa microorganismos en la producción de vinagre, bebidas
alcohólicas, aceituna, mantequilla, queso, yogurt y pan. Además, las bacterias y otros
microorganismos ahora pueden ser manipulados para producir sustancias que ellos normalmente
so sintetizan. A través de esta técnica, llamada ingeniería genética, las bacterias pueden producir
importantes sustancias terapéuticas como insulina, hormona de crecimiento humana e interferón.
Actualmente sabemos que los microorganismos se encuentran en todas partes, pero hace poco,
antes de la invención del microscópico, los microorganismos eran desconocidos para los
científicos. Miles de personas morían en las epidemias cuyas causas no se conocían. El deterioro
de los alimentos no se podía controlar siempre y muchas familias enteras morían debido a que no
existían vacunas y antibióticos disponibles para combatir las infecciones. Nosotros podemos
hacernos una idea de cómo se han desarrollado nuestros actuales conceptos de microbiología
repasando los acontecimientos históricos que han cambiado nuestras vidas.
La microbiología es una ciencia biológica que estudia la estructura, fisiología, genética
ecología y las aplicaciones socioeconómicas de los microorganismos. Es decir, de aquellos seres
vivientes comprendidos en los reinos Fungí (hongos), Protista y Monera (bacterias), incluyendo a
los virus y a otros organismos moleculares. La microbiología utiliza técnicas como la
esterilización, el empleo de medios de cultivo, el análisis molecular y bioquímica, para el
aislamiento y crecimiento de los microorganismos.
1.2 Desarrollo histórico de la microbiología
Como otras ciencias, la microbiología actual ha seguido también un desarrollo histórico, que
por razones didácticas aquí se ha dividido en seis periodos.
A. PERIODO ESPECULATIVO (3 MILLONES DE AÑOS A.C. – 1676)
Este periodo se inicia desde los 3 a 2.5 millones de años A.C con la evolución del género
homo. Al desarrollarse las primeras prácticas agrícolas y el procesamiento empírico de los
alimentos (10000-7000 A.C) el hombre inicia inconscientemente su relación eterna con los
microorganismos. Fueron los sumerios, babilonios y, más exquisitamente, los egipcios los que
emplearon directamente a los microorganismos al desarrollar la fabricación del pan y la cerveza.
Otras culturas más recientes también han utilizado los microorganismos particularmente en su
alimentación, bebidas alcohólicas han estado presentes en las culturas asiáticas, africanas,
europeas y americanas; los alimentos fermentados han sido desde sus orígenes fundamentales en
la dieta de los asiáticos.
Más tarde, Fracastoro (1546) sugiere que organismos invisibles eran los causantes de las
enfermedades. Otros como Robert Hooke (1664) describieron observaciones microscópicas de
hongos .Pero fue en octubre de 1676 Anthony Van Leeuwenhoek; (1632-1723) publica en la
revista “PHILOSOPHICAL TRANSACTIONS OF THE ROYAL SOCIETY”, su primer artículo
sobre observaciones microscópicas y la primera persona en describir los microorganismos en
detalle, a los cuales denominó animáculos.
Leeuwenhoek examinó el agua de lluvia, de mar, de río, saliva y otras materias. Sin
embargo, estas observaciones no condujeron a ninguna investigación acerca de las posibles
actividades de los microorganismos, ni como agentes de fermentaciones ni de enfermedades
infecciosas ya que el desarrollo de la química ya de la medicina era demasiada primitivo.
B. PERIODO DE LA OBSERVACIÓN (1676-1867)
Después que las publicaciones de Leewenhoek demostraron la existencia de los
microorganismos fue necesario, sin embargo, esperar cerca de 200 años para que la
microbiología tenga un avance rápido. Esto fue debido principalmente al predominio en aquella
época de la Teoría de la Generación espontánea. Este fue un periodo de duro enfrentamiento
filosófico entre los diversos científicos que termino con tal Teoría. Hombres como Francesco
Redi (1626 – 1698) Lázaro Spallanzani (1729-1799), Jhon Tyndall (1820-1893) y
principalmente, Louis Pasteur (1822-1895), dieron la victoria e impulsaron vigorosamente a la
microbiología.
La idea de la generación espontánea se remonta a la cultura griega, los cuales creían que las
ranas y gusanos crecían espontáneamente a partir del lodo, incluso existían recetas: llenando una
tinaja con trapos y colocándola en un sitio apartado durante semanas al final crecían ratones a
partir de trapos. En el siglo XVII el italiano Francesco Redi demostró en 1668 que los gusanos
encontrados en la carne podrida eran las larvas que provenían de los huevos que previamente
habían depositado en la carne las moscas y no el producto de la generación espontánea. Sin
embargo una cosa eran huevos de moscas y otra los microorganismos que solo se podían ver, con
la ayuda del microscópico.
En 1745 Jhon Needham hirvió trozos de carne para destruir los organismos preexistentes y
los colocó en un recipiente abierto. Al cabo de un tiempo observó colonias de microorganismos
sobre la superficie y concluyó que se generaban espontáneamente a partir de la carne.
En 1769, Lázaro Spallanzani repitió el experimento pero tapando los recipientes, no apareciendo
las colonias, lo que contradecía la teoría de la generación espontánea. Pero Needham argumentó
que el aire era esencial para la vida incluida la generación espontánea de microorganismos y este
aire había sido excluido en los experimentos de Spallazani.
Unos 100 años después en 1836 Franz Schuize pasó el aire a través de unas soluciones
ácidas fuertes hacia el interior de un recipiente con carne hervida. Al año siguiente Theodor
Schwann paso el aire a través de tubos calientes. Los microorganismos no aparecían en ninguna
caso ya que los microorganismos presentes en el aire habían sido aniquilados. Sin embargo los
que apoyaban la generación espontánea comentaban que el ácido y el calor alteraban el aire de
tal manera que impedía la generación espontánea de los microorganismos.
El experimento más contundente de Pasteur y que derrumbó la teoría de la generación
espontánea, fue el de los “frascos con cuello de cisnes” (frascos de Pasteur).
Los frascos de Pasteur eran matraces cuya boca estaba estirada mediante calor hasta constituirse
en un tubo delgado y curvado , manteniendo el extremo abierto ; los frascos contenían una
infusión de materiales putrescibles y eran sometidos a calor hasta ebullición de tal manera que se
eliminaban los microorganismos iniciales y aunque el aire podía penetrar al interior del frasco,
las partículas de polvo con los microorganismos del ambiente se quedaban en las paredes
curvadas del cuello , permaneciendo la infusión estéril durante periodos muy largos de tiempo.
Junto con Pasteur , Tyndall y Appert (quien gano un concurso patrocinado por Napoleón para
desarrollar un método de conservación de alimentos enlatados , necesario para sus largos
periodos de guerra ) contribuyen al establecimiento de la esterilización (pasterización,
tindalización y apertización, respectivamente ) como una de las técnicas fundamentales para la
microbiología .
C. PERIODO DE LOS CULTIVOS (1667-1910 APROX.)
Así como Pasteur con la eterización y sus estudios iniciales de las “enfermedades del vino y
la cerveza”, los estudios de Robert Koch (1813-1910) han sido fundamentales en el desarrollo de
la microbiología con el establecimiento de las técnicas de aislamiento de microorganismos y de
los medios de cultivo. Koch desarrolló el cultivo en medio sólido (primero sobre rodajas de papa,
luego sobre gelatina y finalmente sobre agar, consecuencia de una sugerencia de la esposa de
Walter Hesse, (uno de sus discípulos) utilizando unas cajas circulares de vidrio (diseñadas por
Richard Petri, otro de sus discípulos), lo que permitió el aislamiento e identificación de un gran
número de bacterias.
Además Koch como consecuencia de sus estudios sobre el ántrax (una enfermedad de
vacunos causada por la bacteria formadora de endosporas llamada Bacillus anthracis y que
ocasionalmente ocurre en humanos) y con el empleo de las técnicas de esterilización y de
aislamiento y cultivo en medio sólido estableció los criterios para probar la relación causal de un
microorganismo con una enfermedad y que ahora se denominan:

POSTULADOS DE KOCH:
1. El organismo causal debe encontrase siempre en los animales, hombre, plantas que padecen la
enfermedad y no debe encontrarse en los individuos sanos.

2. El organismo casual debe ser cultivado en cultivo puro a partir del individuo enfermo.

3. Tal cultivo puro, cuando se inocula a individuos susceptibles debe dar lugar a los síntomas
características de la enfermedad.

4. El organismo causal debe ser reaislado de los individuos experimentales y cultivado


nuevamente en el laboratorio después de lo cual debe aun ser similar al organismo inicial.

En 1833 Christiam Gram desarrollo empíricamente el método de tinción diferencial para


bacteria que permite diferenciar dos tipos básicos de bacterias debido a su capacidad de retener
(positivas) o (negativas) el colorante básico cristal violeta (la diferencia entre los dos tipos
básicos de bacterias se debe a la composición y estructura de la pared celular).
Con las principales técnicas microbiológicas ya desarrolladas se identificaron los microbios
causantes de las principales, y aun presentes, enfermedades .Algunos llaman a este periodo como
el de los cazadores de microbios.
Aun sin el conocimiento de los procesos inmunológicos, Pasteur desarrolló las vacunas
contra el ántrax, el cólera de las aves, la erisipela porcina y contra la rabia.
Descubrió la técnica de atenuación de la virulencia y que aún se emplean en la preparación de
algunas vacunas.

D. PERIODO DE LA FISIOLOGÍA MICROBIANA (1910-1940)


Con la facilidad para el aislamiento de microorganismos y su cultivo en forma pura, se pudo
iniciar el estudio de su comportamiento fisiológico. Esto fue iniciado por Pasteur con sus
estudios sobre fermentación alcohólica y fermentación láctica en la fabricación de vino y la
cerveza y la torcedura de ambas bebidas. Más tarde, S. Winogradski (1856-1953),
M.W.Bejijerinck (1851-1933) relacionaron el metabolismo microbiano con las transformaciones
biogeoquímicas en el suelo y agua y, en base a las particularidades metabólicas microbianas,
desarrollan la técnica de cultivo por enriquecimiento. Otros como A. J. Kluyver y C.B. Van Niel
estudiaron el metabolismo bacteriano y la fotosíntesis bacteriana respectivamente.
El cultivo por enriquecimiento consiste en aumentar deliberadamente la población de un
determinado grupo microbiano de una muestra mediante la provisión de condiciones particulares
a tal grupo; con la población particular aumentada puede aislarse el microorganismo utilizando
las otras técnicas de cultivo. Por ejemplo para aislar una bacteria litrotofa que sea capaz de
utilizar amonio, se prepara un medio de cultivo que contenga NH4 como única fuente de energía
y después de inocularlo con suelo , agua u otra muestra , se le incuba en oscuridad.
En 1923 se puso en operación exitosa la primera planta mundial de ácido cítrico por Pfizer,
que utilizaba la fermentación de la sacarosa por Asperigillus Níger).

El descubrimiento causal de Alexander Fleming en 1928 de la antibiosis de Penicilium


notatum contra Streptococcus aureus debido la penicilina, condujo 20 años después a Howard
Florey y Emst Chain, en plena Segunda Guerra Mundial, a la producción masiva de penicilina,
debido a la falta de plantas industriales en Inglaterra la producción se realizo en EE.UU. por las
firmas Merck, Pfizery Squibb. Este periodo podría ser mejor considerado como el “La fisiología
Microbiana y la Microbiología Industrial”
E. EL PERIODO DE LA GENÉTICA MICROBIANA (1941-1970)
A inicios de la década de los 40 no estaba plenamente confirmada la participación de los
ácidos nucleicos como los agentes fundamentales en la transmisión hereditaria de los organismos
vivientes.
Si bien los trabajos de Mendel habían dado origen a la genética, no se incluía a los
microorganismos y, en todo caso, era un misterio su comportamiento genético. Fueron G, W.
Beadie y E.L Tatum quienes en 1941, probaron la relación entre los genes y las enzimas al
encontrar mutantes auxotroficos (incapaces de sintetizar un metabolismo y, entonces,
dependientes del suministro extenso de este) del hongo Neurospora. En 1943, Max Delbruck y
Salvatore Luria encontraron mutaciones espontáneas en bacterias.
Un año más tarde, O.T. Avery, C.M. Macleed y M. Mccarty probaron contundentemente que el
DNA era la molécula hereditaria y que las bacterias podían transferir genes mediante la
transformación, J.Lederberg y E.L. Tatum (1946) demostraron que algunas bacterias también
podían transferir genes mediante contacto célula (conjugación). En 1952, F.H.C. Crick, J.D.
Watson y W.Wilkins propusieron el modelo estructural del DNA.
En este periodo, también, se inicia la utilización de los nuevos conceptos de la genética de
microorganismo para lograr mejorar las características culturales e incrementar las capacidades
metabólicas de los microorganismos utilizados en la producción industrial. Se considera que el
uso de la Mutagenesis con estos propósitos es casi inmediato al hallazgo de mutantes de
Neurospora. La Mutagenesis con estos propósitos es casi inmediata al hallazgo de mutantes
Neurospora. La Mutagenesis es aun utilizada en los programas de mejoramiento genético de
microorganismos de uso industrial.
La formación de industrias biotecnológicas ya ha causado una nueva Revolución industrial,
cuyo máximo nivel se podría alcanzar recién en las primeras décadas del próximo siglo.