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Octubre 2011

Historia de la Fundacin Carvajal


Sobre el origen de Carvajal & Cia.
En el Cali de 1904 la familia Carvajal Borrero estableci una pequea imprenta en su casa. El
negocio prosper y el volumen de trabajo creci hasta lograr un liderazgo importante en la ciudad.
Esa pequea imprenta, que inici su andadura con 200 pesos y una mquina Washington Press
como nico activo, se convertira cien aos despus en la principal multinacional colombiana y una
de las ms importantes de Latinoamrica, con inversiones en dieciocho pases y actividad
comercial en ms de cincuenta.
Los fundadores de Carvajal fueron don Manuel Carvajal Valencia y sus dos hijos mayores, Alberto y
Hernando, quienes se vieron obligados a abandonar sus estudios cuando estall la Guerra de los
Mil Das. En 1939, a Manuel Carvajal Sinisterra, hijo de Hernando, le toc asumir la direccin de la
empresa muy joven, cuando no haba terminado el bachillerato. Consultaba permanentemente a
sus tos Alberto y Mario, tambin socios fundadores de la empresa, que eran ms humanistas que
empresarios. Se propuso construir una empresa sobre fundamentos ticos y de responsabilidad
social.
Se preocup, desde su fundacin, por crear un ambiente de trabajo solidario, justo y humanizante,
en el que cada uno de sus colaboradores encontrara la oportunidad de desarrollar su propia
creatividad y realizarse como persona.
Manuel Carvajal deca que la materia prima para el desarrollo es el hombre, pero tambin la
sociedad en que se vive. Se trataba entonces de buscar la realizacin de los empleados, no
solamente en el crecimiento econmico, sino en la generacin de bienestar y progreso para toda
la comunidad de la cual hace parte, en este caso la comunidad de la ciudad de Cali.
Colombia y Cali en la dcada de los sesenta
En 1960 la situacin social en la ciudad de Cali era dramtica. Entre 1951 y 1964, el ndice de
crecimiento demogrfico era de cerca de un 7%, causado en gran parte por la migracin de
campesinos a la ciudad. La ciudad ostentaba con Sao Paulo (Brasil) el preocupante ttulo de ser la
ciudad de ms rpido crecimiento en el mundo. Esta inmigracin masiva rompi el marco de la
vida urbana, erosion la vida de la comunidad y sumergi a Cali en una honda crisis: desempleo,
dficit de servicios pblicos y primeros rasgos de violencia urbana.
Al mismo tiempo, la infraestructura urbana era insuficiente para albergar su poblacin y la ciudad
se vio rodeada por inmensos barrios de tugurios, donde las gentes se hacinaban en condiciones
infrahumanas. La Ley 1 de 1941, que propiciaba la cesin de lotes sobre tierras egidales, haba
adems incentivado las invasiones, originando de la noche a la maana la creacin de barriadas sin
ninguna planificacin ni servicios.
Sobre el origen de la Fundacin Carvajal

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Consciente del compromiso que tienen las empresas con las crticas necesidades sociales de su
entorno y atendiendo el llamado de Monseor Uribe Urdaneta, la familia decidi crear un medio a
travs del cual se pudiera trabajar por el desarrollo y la transformacin social de los sectores ms
pobres de la regin.
De estas convicciones result su iniciativa de crear una fundacin con el propsito de adelantar
programas en beneficio de las clases menos favorecidas y contribuir al desarrollo socioeconmico
de Cali y el Valle del Cauca. La Fundacin Carvajal fue la respuesta concreta de los gestores de la
empresa a sus principios de justicia, solidaridad y responsabilidad social. "Quienes han concebido
esta Fundacin y la inician, hacen entrega de ella al medio humano del cual forman parte para que
en ste sea, a su alcance, rgano de justicia social y de caridad cristiana, y expresin de su anhelo
de solidaridad.
Manuel convenci entonces a sus tos: Mario, Ana, y Alberto, y a sus hermanos: Alfonso, Martha,
Jaime, Luca, Guillermo, Alfredo y Hernando de ceder una parte importante de sus acciones para
dotar a la Fundacin de un patrimonio slido y garantizarle la autonoma necesaria para darle
continuidad a sus programas. Los socios propietarios cedieron inicialmente el 20% de sus acciones
y luego completaron con otro 20%. El 10 de abril de 1961 se constituy la Fundacin, a la que se le
traspas el 40% del capital que cada uno de ellos posea en la empresa Carvajal S.A., en forma
gratuita. As naci la que inicialmente se llamara la Fundacin Hernando Carvajal Borrero, ms
adelante Fundacin Carvajal.
Influy en la familia su profunda conviccin religiosa. Los miembros fundadores crean que haba
que retribuirle los logros de la empresa a un socio muy importante que era la Providencia, quien
deba iluminar la Fundacin. Este era el socio ms importante, y la forma de pagarle todos los
beneficios recibidos era a travs de la obras de beneficio social que promoviera la Fundacin.
Al crear la Fundacin, la familia se asegur que no slo tuviera autonoma financiera, a travs de
un patrimonio propio y alineado a la prosperidad de la empresa, sino que cumpliera con unos
principios rectores que encauzaran su accionar a lo largo de su historia:

Definir territorios y lneas de trabajo para la intervencin (foco)


Disear y operar sus propios programas
Involucrar a la gente en la solucin de sus problemas (empoderamiento)
Aprender de la experiencia Compartir el conocimiento
Centrar su labor en la educacin liberadora No crear dependencia
Gerencia eficaz (Sin nimo de prdida)

Segn un miembro de la familia, Nuestro objetivo fundamental es ayudar a quienes quieren


ayudarse a s mismos; por eso, en todos nuestros programas existen mecanismos que apoyan y
complementan los esfuerzos de las personas y sus comunidades pero nunca los substituyen. Esto,
porque sabemos que las aspiraciones y el deseo de progreso de los hombres son una fuente
inagotable de energa y creatividad, cuyo potencial es infinitamente superior que el de cualquier
institucin.
La educacin siempre jug un papel fundamental para nosotros, desde la poca en que Micaela
Borrero enseaba a sus trabajadores a leer y a escribir. Consecuentes con aquel proverbio chino
segn el cual "Si das un pez a un hombre, comer un da; si le enseas a pescar, comer toda la

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vida", consideramos que la educacin es la base del progreso humano y social; pero no se tratar
de una "instruccin terica" desligada de las experiencias cotidianas, sino de una educacin
verdaderamente integrada a la vida del educando; es decir, que el proceso educativo partir de la
capacitacin para identificar y resolver los problemas que obstaculizan el progreso integral del
hombre y sus familia.
Sobre la primera iniciativa, los Centros Parroquiales
La constitucin jurdica de la Fundacin, en 1961, coincidi con la llegada a Cali de su nuevo
arzobispo, monseor Alberto Uribe Urdaneta quien, alarmado por la grave situacin social de la
ciudad, hizo un proyecto para convertir las parroquias de los barrios marginados en centros de
atencin integral a las comunidades y sus habitantes y pidi la colaboracin del sector privado
para su financiacin.
Monseor Uribe Urdaneta se propuso sensibilizar a las familias pudientes para que se vincularan
con obras sociales en los cinturones de miseria que recin se estaban formando en terrenos bajos
aledaos al ro Cauca. Identific la situacin social de Cali como un barril de plvora al que solo le
falta quien prenda la mecha. Supo transmitir a la sociedad y la clase dirigente un sentimiento
mixto entre cristiano y rebelde con la realidad existente.
El seor arzobispo hizo su llamado precisamente cuando se estaba pensando en el destino que se
dara a los recursos de la fundacin naciente y fue as como se lleg a un acuerdo mediante el cual
la Fundacin Carvajal asumi la responsabilidad de construir, mantener y administrar cuatro
Centros Parroquiales en la periferia de la ciudad.
Los Centros buscaban conjugar la ayuda espiritual con la solucin a los problemas bsicos de la
vida familiar. Era una idea novedosa, que se haba probado en algunos pases europeos como
Francia, donde la iglesia catlica los haba organizado y dirigido con xito. Desde su origen, el
programa fue concebido con el criterio de conducir a sus beneficiarios hacia la autonoma; es
decir, de prestar un apoyo temporal a su esfuerzo mientras las comunidades y/o otras
instituciones lograban asumir la continuacin de los programas.
La Fundacin Carvajal construy y se hizo cargo de administrar cinco centros parroquiales en los
barrios Guabal, Independencia, Fortaleza y Cauquita, en ese momento sectores de alta
vulnerabilidad social en la ciudad.
La realidad socioeconmica de los barrios donde operaban los centros de la Fundacin era
dolorosa. Las familias tenan un promedio de 8 personas con ingresos que no superaban los $500
mensuales, mientras el mnimo vital necesario era de $1.500. El 25% de la poblacin tena
tuberculosis, un altsimo porcentaje de nios sufra desnutricin. Se daban casos de consumo de
droga y empezaban los problemas de marginalidad social de los jvenes.
Adems de prestar los servicios religiosos y de pastoral propios de toda parroquia, los Centros
Parroquiales constituan un conjunto integrado de programas de salud, educacin de primaria y
secundaria con capacitacin tcnica para jvenes y adultos, recreacin y deporte, actividades
culturales, venta de alimentos y medicinas a precios especiales, y educacin para la vida familiar y
la paternidad responsable.

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El objetivo era que la Fundacin empezara asumiendo el 90% del costo de los servicios y reducir el
subsidio en 10% anual, para que en un lapso de diez o quince aos, la comunidad pudiera asumir
su sostenimiento y as la Fundacin liberar recursos para apoyar nuevas comunidades con
mayores necesidades.
Sobre las lecciones aprendidas de los Centros Parroquiales
Sin embargo, al cabo de pocos aos, la Fundacin comprendi que la estrategia de los centros
parroquiales no era la mejor manera de promover el desarrollo, porque no resolva los problemas
del desempleo y la falta de ingreso y, por lo tanto, no les permita a sus beneficiarios liberarse de
la dependencia para alcanzar la autonoma.
Colombia y Cali en la dcada de los setenta
Se realizan los Juegos Panamericanos en Cali, una obra cuyo impacto abarca toda la ciudad.
Nuevos trazados de vas, alcantarillados, conectores, nuevas redes elctricas que afecta
positivamente el desarrollo de los barrios populares. Los Juegos fueron producto de un esfuerzo
ciudadano que le inyect entusiasmo, civismo y confianza a los caleos y de manera muy evidente
a la dirigencia, comprometida con importantes obras de desarrollo.
Con el pretexto de los Juegos se logr un gran impulso para el desarrollo regional. Se gener
empleo, se organiz la ciudad, se recuper la confianza y el liderazgo de la ciudad. Cali empez a
ocupar un lugar en Amrica Latina como una ciudad capaz de gestar su propio desarrollo.
En 1971 muere Manuel Carvajal quien concibi, hizo posible y gui la Fundacin durante los
primeros diez aos de existencia.
Sobre el programa de Micro Empresas
Despus de quince aos de trabajo en contacto con la poblacin pobre de la ciudad, iba quedando
claro para la Fundacin que el tema de mejoramiento de ingreso era asunto prioritario. El ingreso
familiar promedio de los barrios marginales continuaba siendo muy bajo, las tasas de desempleo y
subempleo seguan muy altas. La perspectiva de lograr la autonoma econmica de los Centros
que se haban propuesto desde un comienzo se vea lejana porque la gente simplemente no tena
cmo pagar las consultas ni las pensiones del colegio de los nios.
Con los Centros parroquiales se haba hecho un primer intento de abordar el problema de la
generacin de ingresos mediante a la promocin cooperativas, y as nacieron varias dedicadas a la
fabricacin de zapatos, la confeccin de ropa y uniformes, y el reciclaje de papel desperdicio. Sin
embargo, todas estas cooperativas fracasaron cuando sus miembros se encargaron de gerenciarlas
sin la tutela de la Fundacin.
La pregunta que surga de manera recurrente entre los directivos de la Fundacin era: Cmo
contribuir a que las familias mejoren sus condiciones de vida, en una ciudad y un pas sin
capacidad para ofrecer nuevas puestos de trabajo ni oportunidades laborales?
Habiendo observado que la falta de conocimientos gerenciales y de acceso al crdito institucional
eran las principales causas de fracaso entre los micro-empresarios, la Fundacin cre un curso

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sobre administracin de pequeas empresas, especialmente diseado para personas con uno o
dos aos de escolaridad formal.
El curso ofreca una serie de mdulos de diez horas cada uno, sobre principios de administracin,
manejo de personal, contabilidad, anlisis financiero, mercadeo y ventas, y anlisis de proyectos
de inversin. Adems, esta capacitacin se complementaba con un servicio de asesora
personalizada en el que un asesor visitaba al micro-empresario para orientarlo en la iniciacin de
su contabilidad y ayudarlo a aplicar los conocimientos adquiridos en el manejo de su negocio.
Ms adelante, cuando la empresa estaba bien organizada y hubiera superado el punto de
equilibrio, su propietario elaboraba un proyecto de inversin y solicitaba un crdito para
ejecutarlo.
Esta metodologa, que combina la capacitacin administrativa, la asesora individualizada y el
acceso al crdito, permiti estabilizar y promover el desarrollo de pequeos negocios de una
manera particularmente eficaz, adems de ofrecer una oportunidad poco costosa de crear
empleos para personas con un bajo nivel de escolaridad.
El Gobierno colombiano, a travs del Departamento Administrativo de Planeacin Nacional, y una
serie de entidades internacionales como el BID, USAID, KFW, y las Fundaciones Ford y Rockefeller
desempearon un papel importante en el proceso de mejorar y difundir la metodologa del
programa de Desarrollo Empresarial. El programa se replic en 90 ciudades colombianas y 9 pases
de Amrica Latina y se tradujo a varios idiomas, incluido el vietnamita.
Sobre la creacin de la Emisora HJSA
Siendo la msica su ms grande aficin, en 1978 Doa Amparo Sinisterra de Carvajal decidi crear
una Emisora de carcter netamente cultural, como un instrumento de gran valor para ampliar la
cobertura de sus actividades y relacin con la comunidad a travs de la radio. La propuesta fue
acogida con gran inters por el Consejo de la Fundacin y an hoy sigue siendo el medio de
comunicacin de mayor penetracin entre la comunidad para la divulgacin de la cultura.
Colombia y Cali en la dcada de los ochenta
Las comunidades atendidas por Los Centros Parroquiales, las ms deprimidas de la ciudad veinte
aos antes, ya no lo eran. Al contrario, su progreso se reflejaba en el aspecto externo de los
barrios, en sus servicios pblicos completos, en la integracin de sus habitantes a la vida
econmica de la ciudad y en el mayor nivel de ingresos de la poblacin. Con las nuevas zonas de
invasin, en el rea conocida como el distrito de Aguablanca, de extrema pobreza, se identific la
situacin tan crtica como la de 1960.
En 1984, la Fundacin le entreg a la arquidicesis de Cali, tres de los cinco centros que durante
veinte aos haba manejado y sostenido econmicamente.
Sobre la intervencin en el Distrito de Aguablanca
La nueva prioridad de intervencin en los sectores deprimidos de Aguablanca, plantean la
necesidad de redireccionar los recursos de la Fundacin.

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Habiendo aprendido de su experiencia en los Centros Parroquiales que los servicios subsidiados no
son la mejor manera de abordar el problema de la pobreza urbana, la Fundacin cambi su
estrategia cuando lleg a Aguablanca. En lugar de ofrecer servicios, decidi observar lo que la
gente estaba tratando de hacer para mejorar su calidad de vida y cules eran los problemas que
obstaculizaban sus esfuerzos; luego, con base en esta observacin comenz a ofrecer las
oportunidades y los mecanismos de apoyo necesarios para superar esos problemas.
Cuando la Fundacin inici su trabajo en Aguablanca, el distrito era un inmenso tugurio de
300.000 habitantes. All no haba infraestructura sanitaria, ni agua potable, ni electricidad, ni
escuelas, ni centros de salud, ni servicio de transporte. Los dueos de carretas circulaban
vendiendo agua por galones, en tarros sucios y a precios absurdamente altos. Pequeos vehculos
peligrosamente sobrecargados transportaban a la gente, por calles casi intransitables, hasta el bus
ms cercano.
A pesar de tanta adversidad, la gente del distrito estaba tratando de convertir su choza en una
casa de ladrillo. Mediante la observacin de este proceso, la Fundacin descubri que los
habitantes del sector se enfrentaban a varios problemas: el precio de los materiales de
construccin en los expendios del sector era excesivamente alto, puesto que tales expendios eran
el ltimo de muchos intermediarios; la gente no saba hacer planos, ni calcular estructuras;
tampoco tena acceso al crdito bancario para financiar su vivienda y, adems, era incapaz de
tramitar una licencia de construccin ante el Gobierno Municipal.
La primera decisin que tom Fundacin para apoyar a la gente en el proceso de levantar su
vivienda fue abrir unos "bancos de materiales de construccin", bodegas situadas en medio de los
asentamientos subnormales, donde los productores de materiales de construccin vendan sus
artculos al detal, pero a precios de mayorista. Mediante este mecanismo, se redujo
significativamente el costo de los materiales de construccin en los barrios ms pobres de la
ciudad.
Para apoyar a las familias, la Fundacin firm convenios con las dos facultades de arquitectura de
la ciudad, y as los estudiantes hacan su prctica ayudando a la gente a disear su vivienda,
calcular su estructura y construirla. El Gobierno Municipal abri una pequea oficina en el banco
de materiales, para facilitar el trmite de las licencias de construccin y, finalmente, el Banco
Central Hipotecario abri una sucursal en el mismo sitio, donde la gente poda depositar sus
ahorros y obtener crdito para construir su vivienda.
El programa de vivienda por autoconstruccin ofrece una serie de talleres prcticos donde la
gente aprende a leer planos, construir cimientos, levantar paredes y techos, instalar tuberas y
redes elctricas, etc. El diseo de las viviendas es modular y el proceso les permite a las familias
construir a medida que van aprendiendo, de tal manera que en sesenta das puedan mudarse a la
unidad bsica. En ese momento dejan de pagar alquiler y pueden invertir ms dinero en su casa
hasta que, al cabo de dos o tres aos, tienen una vivienda completa y bien terminada.
Esta metodologa de auto-construccin dirigida fue particularmente eficaz para poner el techo
propio al alcance de las familias de ms bajos ingresos.
Sobre las proveeduras de tenderos y los Centros de Servicios

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Continuando con el trabajo en Aguablanca, la Fundacin descubri que los habitantes del sector
consuman los alimentos ms caros de la ciudad. El caf y el aceite se vendan por cucharadas a un
precio que duplicaba el de los grandes supermercados ya que los propietarios de esas tiendas de
barrio son el ltimo eslabn de una larga cadena de intermediarios. Como estrategia para mejorar
la eficiencia de los pequeos expendios de alimentos y bajar los precios de la canasta familiar en el
sector, la Fundacin cre un programa de desarrollo empresarial especial para los pequeos
comerciantes de alimentos.
Adems, con el nimo de darles acceso a las economas de escala, y replicando el modelo del
banco de materiales, la Fundacin construy unas proveeduras (o centrales de abastos) donde los
tenderos les compraban directamente a los productores de alimentos. Por haber eliminado la
cadena de intermediarios, estas proveeduras redujeron el costo de la canasta familiar en su rea
de influencia de una manera significativa.
Para administrar la infraestructura necesaria para la operacin de los diferentes programas de la
Fundacin se cre un programa aparte: el Programa de Servicios Bsicos Comunitarios.
Los Centros de Servicios son foco de desarrollo local donde se impulsaban dinmicas sociales,
econmicas y culturales. Bajo el esquema de los Centros de Servicios, ubicados en los barrios El
Poblado, El Vallado y la Casona, en el Distrito de Aguablanca, se ofrecan programas de formacin
y capacitacin para la generacin de ingresos, de educacin para nios, jvenes y adultos en las
Centrales Didcticas, de acceso a la tecnologa, de actividades culturales y recreativas. Igualmente
es un sitio de encuentro para la comunidad al integrar servicios estatales como la registradura y
la notara y privados.
Sobre los programas en el Sector rural
En la dcada de los 90 la Fundacin identifica el sector rural y los pequeos agricultores como un
sector vulnerable que requiere el apoyo de la Fundacin a travs de programas especficos. El
programa de desarrollo agropecuario fue una versin del de microempresas especialmente
adaptado para apoyar a los pequeos campesinos, incrementar la productividad de sus parcelas y
mejorar sus condiciones de vida. Tuvo tambin un componente de capacitacin y asesora para
ensearles a administrar la finca como una empresa.
Esta iniciativa fue, en realidad, un programa de microempresas campesinas. Capacitando a los
pequeos productores del campo para gerenciar sus fincas como verdaderas empresas, y para
obtener el mximo rendimiento posible de su tierra por medio de la innovacin tecnolgica.
Igualmente, fortalecer al pequeo productor campesino y a las organizaciones locales para
comercializar sus productos.
El programa de desarrollo empresarial en zonas rurales dio origen a una metodologa
particularmente eficaz para promover el desarrollo de comunidades locales a partir de la
autogestin. Varias comunidades rurales crearon "corporaciones" para promover su propio
desarrollo y se han organizado para emprender proyectos especficos tales como construir
sistemas de irrigacin, abrir carreteras, dotarse de agua potable, establecer puestos de salud,
producir y vender artesanas, difundir el uso de maquinaria agrcola apropiada, montar proyectos
de produccin y mercadeo asociativos, etc.

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La Fundacin tuvo gran xito en su primer intento de llevar el desarrollo social al medio rural. A
pesar de ser el ms nuevo de sus programas, gracias al apoyo de otras instituciones pblicas y
privadas, ste se extendi a once municipios del Cauca y a dos de Boyac, en virtud de convenios
suscritos para difundir masivamente su metodologa.
Sobre la estrategia actual de la Fundacin
Despus de 50 aos, la Fundacin Carvajal contina trabajando para dar oportunidades a las
comunidades ms vulnerables de la regin. Su foco de atencin son familias que no cuentan con
los medios necesarios para satisfacer sus necesidades bsicas, ni con posibilidades para
generarlos, lo que las hace altamente vulnerables.
Los modelos de desarrollo social de la Fundacin Carvajal han sido mecanismos eficaces para
promover el cambio social, porque se basan en el desarrollo humano a travs una visin integral
que contribuye a la superacin de las trampas de la pobreza.
Actualmente, La Fundacin Carvajal disea y ejecuta proyectos integrales que contribuyen a
mejorar la calidad de vida de las familias creando oportunidades de generacin de ingresos,
mejorando la calidad de la oferta de educacin, procurando vivienda digna y estimulando la
dinmica familiar y comunitaria.
La Unidad de Desarrollo Empresarial tiene la misin de apoyar en la creacin y fortalecimiento de
micro empresas competitivas que mejoren los ingresos de las familias y generen desarrollo en las
poblaciones menos favorecidas. Para ello se ha desarrollado una metodologa que orienta al
empresario a mejorar la gestin de su negocio, perfeccionar su oficio y aplicar nuevas tecnologas
aumentando su productividad y competitividad. Igualmente, se promueve la formacin de las
personas para la bsqueda de nuevos empleos.
La estrategia de Negocios Inclusivos busca articular la oferta de bienes y servicios de comunidades
organizadas a la demanda de las grandes empresas en condiciones de mercado (precio, calidad,
oportunidad). La identificacin de oportunidades desde el mercado, el conocimiento de la
comunidad, la capacitacin tcnica, la formacin gerencial y el acompaamiento social
permanente son factores diferenciadores que contribuyen a la sostenibilidad de las iniciativas.
La educacin es la variable que mayor impacto tiene en la reduccin de las desigualdades sociales.
Es por ello que desde la Unidad de Educacin se generan y apoyan modelos que mejoren su
calidad y cobertura en las comunidades ms necesitadas, creando oportunidades de acceso a la
informacin y el conocimiento. Los frentes de trabajo son: el fortalecimiento de la primera
infancia, a travs del programa Educacin Inicial SABERES, el mejoramiento de competencias en
lenguaje, matemticas y Tecnologas de Informacin y Comunicaciones (TIC) con programas como
Palabrario y Aula Global, la implementacin de Ciclos bsicos para jvenes y adultos a travs de
programas de aceleracin del aprendizaje y Brjula, y la atencin a poblacin en situacin de
discapacidad.
Se continan fortaleciendo las Centrales Didcticas, ahora administrados por grupos de la
comunidad. Son centros de recursos educativos y tecnolgicos para estudiantes, maestros y
habitantes del sector que pone a su disposicin salas de investigacin y consulta, espacios para la

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lectura, sistemas, multimedia e internet, videoteca y proyeccin de cine, asesora a instituciones
educativas, gestin de proyectos de medio ambiente, y talleres de arte, entre otras actividades.
En la Unidad de Vivienda y Medio Ambiente Urbano se promueve la auto construccin dirigida
como una estrategia de desarrollo y de fortalecimiento social y personal que prepara a las familias
de escasos recursos para construir, adems de sus viviendas, una vida en comunidad.
Bajo la direccin de profesionales de la arquitectura, la ingeniera y el trabajo social,
acompaamos a las familias en el proceso de obtener una vivienda de altas especificaciones
tcnicas con un costo inferior al de otras viviendas similares del mercado regular que respeta el
medio ambiente y est inmersa dentro de un vecindario unido y solidario. Paralelo a este trabajo,
adelantamos procesos de mejoramiento de vivienda, asesora y capacitacin en la metodologa de
auto construccin, estudios de desarrollo urbano y regional, y asesora, diseo y construccin de
proyectos arquitectnicos en las comunidades priorizadas.
Para maximizar el impacto, concentra sus actividades en zonas estratgicas para el desarrollo
social en la ciudad de Cali y el departamento del Valle del Cauca, proyectndose ms all de la
regin a travs de acompaamiento o procesos de transferencia de conocimiento.
Un rasgo diferenciador de la Fundacin Carvajal es su esquema de trabajo por territorios, y no por
proyectos. Al focalizar la intervencin, es posible delimitar la poblacin a intervenir y tener una
mirada global de un territorio. La Fundacin realiza un completo estudio inicial donde se
identifican las necesidades de la comunidad, pero tambin sus fortalezas y sus sueos de
crecimiento. As se logra un conocimiento profundo de la poblacin atendida y se realizan
procesos de confianza que ayudan a establecer las bases para el trabajo participativo.
La Fundacin Carvajal contina con su trabajo en el Distrito de Aguablanca, pero ha focalizado sus
programas en los sectores de mayor dificultad social y econmica. El barrio El Retiro es uno de los
ms antiguos del sector y en l habitan alrededor de 11.200 habitantes. Presenta altos niveles de
vulnerabilidad debido a fenmenos sociales como desempleo y exclusin del mercado laboral,
violencia intrafamiliar, embarazo en adolescentes y maltrato infantil.
En la zona hay altos ndices de inseguridad y presencia de pandillas y grupos delincuenciales. Los
nios y jvenes estn expuestos a pandillismo y consumo de sustancias psicoactivas. Su desarrollo
ha sido muy precario: el 95% de la poblacin se encuentra en condiciones de pobreza, de los
cuales el 35% est bajo la lnea de indigencia. Por las dimensiones de la problemtica se requieren
grandes esfuerzos para mejorar las condiciones socioeconmicas de las familias.
Con base en las necesidades identificadas, la Fundacin Carvajal implementa una estrategia de
intervencin integral de para contribuir al desarrollo del territorio. Los proyectos se alinean a los
frentes de trabajo de la Fundacin: Generacin de ingresos, educacin, vivienda-entorno y
desarrollo social y comunitario, que sumados a las iniciativas complementarias, brindan una
atencin integral al territorio.
Entre los aos 2007 y 2010, la Fundacin Carvajal, con el apoyo de 23 cooperantes nacionales e
internacionales, invirti un total de $6.159 millones en el territorio El Retiro.

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La Zona de Ladera est ubicada sobre la parte montaosa de la ciudad. Se estima que residen
cerca de 10.000 personas, de las cuales el 90% pertenece a los estratos sociales ms bajos. Su
poblacin, de escasos recursos econmicos y afectada por el desplazamiento forzado, se
concentra especialmente en la parte alta. Por no ser visible desde el resto de la ciudad su ha sido
aislada socialmente. All, alrededor de 10.080 habitantes tienen un alto nivel de necesidades
bsicas insatisfechas, de trabajo informal y desempleo, lo cual estimula, entre otros, la
delincuencia juvenil.
El 97% de las familias se encuentra en situacin de pobreza, el 46% de las cuales est bajo la lnea
de indigencia. El 34,5% de la poblacin ha realizado completado, asistido a la bsica primaria y el
35,6% a la secundaria. El 5,0% no tiene ningn nivel educativo. El 4,9% de la poblacin presenta
alguna discapacidad permanente.
Existe poca oferta institucional y si la hay, slo se concentra en la parte baja de la zona. En relacin
con la infraestructura, el 60% de las vas de acceso est sin pavimentar, el porcentaje de legalidad
de los predios no supera el 20%, no existen espacios pblicos ni zonas verdes adecuadas para la
recreacin y el deporte; la oferta de servicios educativos y de salud es deficiente.
Desde el 2006, la Fundacin Carvajal decidi mirar hacia esta zona de la ciudad como un rea de
prioridad social, y al igual que en El Retiro, desarrolla un enfoque integral de intervencin. Entre
los aos 2007 y 2010, la Fundacin Carvajal, con el apoyo de 22 cooperantes nacionales e
internacionales, invirti un total de $8.221 millones en el territorio Ladera.
Lecciones Aprendidas y retos para el futuro.
La ruptura de los moldes de la pobreza requiere esfuerzos que van mucho ms all de la sola
prestacin de servicios a los ms pobres. Es necesario encaminar esfuerzos hacia la generacin de
empleo productivo, propiciar redes de asociacin basadas en la cooperacin y la confianza y
entender el significado del ser humano como actor central de su desarrollo.
La Fundacin identifica las principales necesidades de la poblacin que pretende ayudar; una vez
identificadas, crea los mecanismos de apoyo para satisfacerlas, siempre atenta para descubrir y
corregir las equivocaciones; este proceso institucional de aprender haciendo y hacer aprendiendo
explica, en buena parte, la solidez y el alcance de sus modelos de desarrollo.
Al dotar a las comunidades vulnerables de los conocimientos, oportunidades y habilidades de
organizacin comunitaria que requieren para mejorar sus condiciones de vida, la Fundacin
Carvajal brinda herramientas para escapar de la marginalidad e involucrarse como miembros
activos en la vida de la sociedad. En este caso, el desarrollo es el resultado de un proceso de
integracin social, en el que las familias dejan de ser los beneficiarios pasivos de programas para
participar efectivamente en la solucin de sus propios problemas y de los de su comunidad.