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INTRODUCCIN AL PENSAMIENTO DE PLATN

Seleccin y adaptacin de pasajes de:


Carpio, A. Principios de Filosofa. Cap. V.
Obiols, G. (1985). Curso de Lgica y Filosofa. Buenos Aires: Editorial Kapeluz. Cap
10.
Platn, Fedn.
Platn, Repblica.

La obra de Platn y su influencia


Platn naci en Atenas en 429 427, y muri en la misma ciudad en
348 347 a.C. Despus de dedicarse a la poesa,
pronto se consagr a los estudios filosficos, siguiendo
las enseanzas de Cratilo, secuaz de Herclito. A los
veinte aos entr en contacto con Scrates, que
determinara decisivamente su pensamiento, y en
cuya boca puso la mayor parte de sus propias
doctrinas -mximo homenaje del gran discpulo al
maestro. Hacia el ao 385 estableci su escuela, la
Academia, as llamada por encontrarse en un parque y gimnasio
consagrado al hroe Academo. Esta escuela y centro de investigacin,
donde se cultivaron no slo la filosofa sino todas las ciencias, ejerci
incomparable influencia hasta que fue cerrada, y sus bienes
confiscados, por el emperador Justiniano, en 529 d.C; de manera que
dur ms de 900 aos (ms de lo que haya durado hasta el momento
cualquier universidad existente).
Sus obras, afortunadamente, nos han llegado completas. Constan de
unos veinticinco dilogos (adems de otros sospechosos o
seguramente apcrifos), la Apologa (o Defensa) de Scrates, y trece
cartas (algunas probablemente autnticas, como la Sptima, otras
apcrifas). Entre los dilogos deben citarse (en orden cronolgico
probable) Laques, Ion, Protgoras, Eutifrn, Critn, Gorgias, Menn,
Cratilo, Banquete, Fedn, Repblica (quizs su obra maestra),
Parmnides, Tetetos, Fedro, Sofista, Timeo y Leyes.
Platn no fue slo filsofo, o, mejor, porque lo fue de modo tan
eminente, su poderosa personalidad abarca todos los intereses
humanos. Matemticas y astronoma, fsica, poltica y sociologa,
teora psicolgica y la ms notable capacidad de comprensin
anmica, las domin su potente genio; y esa multiplicidad de intereses
hace que sus obras no puedan ser ignoradas por ninguna persona
culta. Pero si se debiera sealar otra actividad en la cual alcanza
idntica genialidad a la que logra en el campo filosfico, es preciso
decir en seguida que Platn fue uno de los ms grandes artistas de la
palabra, uno de los escritores ms grandes de todos los tiempos, un
genio literario con el que muy pocos pueden compararse; de modo tal
que en definitiva no se sabe qu admirar ms, si al filsofo o al
artista, por la riqueza imaginativa, la multiplicidad de recursos a que
echa mano, el dominio de la lengua y la capacidad soberana para
alcanzar las mximas posibilidades expresivas le la belleza y
flexibilidad de la prosa griega.
FILOSOFA. UNIDAD N 2

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Se ha dicho que la grandeza del arte griego reside en haber sabido
armonizar de manera perfecta la claridad, la racionalidad y la
seriedad, por un lado, con la imaginacin, la pasin y el brillo, por el
otro. En este sentido, Platn es el artista griego por excelencia; su
estilo es perfecta combinacin de prosa y poesa, con infinita variedad
de modos, que van de lo gracioso a lo suntuoso, del humor a la
solemnidad, de lo cotidiano al entusiasmo ms noble y al fervor
religioso, del rigor lgico ms exigente a las metforas y alegoras
ms poticas e imaginativas. Maravillosa armona de broma con
seriedad, de lgica con misticismo, de parodia o stira con alegora o
exhortacin moral, de poesa con filosofa, de mito y ciencia, de
intuicin y erudicin, nadie ha sabido hermanarlos como l.

La metafsica de los dos


mundos
Clasificacin de los entes: entes
sensibles y entes inteligibles
Platn, en consonancia con el pensamiento de
Scrates, rechaza las actitudes relativistas y escpticas de los sofistas
e intenta probar que son errneas. Mas si toda la realidad est
compuesta por aquellos entes que nuestros sentidos captan, los
sofistas no pueden ser refutados. En efecto, el mundo sensorial, como
afirmaba Herclito, est en permanente mutacin, devenir. De
semejante fluir de datos sensibles, la mente humana no puede
construir ningn conocimiento firme y verdadero. Slo puede opinar,
valorar, poetizar y vivenciar en clave subjetiva, relativa y tentativa.
Por lo que Platn sostiene que la realidad est conformada por dos
tipos de ente. Por medio de los sentidos tomamos contacto con los
llamados entes sensibles, como una determinada silla de madera,
un cierto caballo de carne y hueso, una accin justa, una muchacha
bella o un trozo de papel de forma triangular. Los entes sensibles
son:
mltiples, es decir, hay muchos ejemplos de sillas, caballos,
tringulos;
temporales, ya que comienzan a ser y perecen a lo largo del
tiempo;
espaciales;
mutables, estn en un constante cambio o devenir y son, por
ello, una mezcla de ser y no ser.
Pero, por medio de la razn o inteligencia, tomamos contacto con
otro tipo de entes que no estn ni en el espacio ni en el tiempo y que
se denominan entes inteligibles o ideas (del griego eidos), como
la idea de silla, la idea de caballo, la idea de tringulo, la idea de
justicia o la idea de belleza. Las ideas son:

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nicas, porque para cada clase de entes sensibles existe una
sola idea que resume las caractersticas esenciales de tales
entes. Hay, en tal sentido, una nica idea de caballo, justicia,
belleza, tringulo;
eternas, en tanto que estn fuera del tiempo;
inespaciales;
inmutables, ya que no cambian.
El siguiente fragmento del Fedn pone de manifiesto las diferencias
que existen entre los entes sensibles y los entes inteligibles:
ScratesLo Igual en s, lo Bello en s,
admite alguna vez un cambio y de cualquier
tipo? O lo que es siempre de un aspecto nico
en s mismo [eidos], se mantiene idntico y en
las mismas condiciones, y nunca en ninguna
parte y de ningn modo acepta variacin
alguna?
Cebes - Es necesario que se mantengan
idnticos y en las mismas condiciones,
Scrates.
Scrates -Qu pasa con la multitud de cosas
bellas, como por ejemplo personas o caballos o
vestidos o cualquier otro gnero de cosas
semejantes, o de cosas iguales, o de todas aquellas que son
homnimas con las de antes? Acaso se mantienen idnticas, o, todo
lo contrario a aqullas, ni son iguales a s mismas, ni unas a otras
nunca ni, en una palabra, de ningn modo son idnticas?
Cebes-As son, a su vez, estas cosas: jams se presentan de igual
modo.
Scrates-No es cierto que stas puedes tocarlas y verlas y captarlas
con los dems sentidos, mientras que a las que se mantienen
idnticas no es posible captarlas jams con ningn otro medio, sino
con el razonamiento de la inteligencia, ya que tales entidades son
invisibles y no son objetos de la mirada?
Cebes- Por completo dices verdad.
Scrates -Admitiremos entonces, quieres?, dos clases de entes: la
una visible, la otra invisible.
Cebes -Admitmoslo tambin.
Scrates -Y la invisible se mantiene siempre idntica, en tanto que la
visible jams se mantiene en la misma forma?
Cebes -Tambin esto lo admitiremos.1
Cul es la prueba de que los entes inteligibles existen? Platn
responde: la prueba radica en que ellos constituyen los objetos de
estudio de las ciencias y artes particulares (matemtica, poltica, etc.)
y de la reflexin filosfica. En efecto, Scrates, maestro de Platn,
ofreci un acabado ejemplo de trabajo con entes de tipo inteligible.
l demostr, ciertamente,
que cuando alguien es debidamente
1

Adaptacin de: Platn. Fedn. 78b 79a.

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guiado -a travs del proceso de la mayutica- logra descubrir dentro
de su propia alma la definicin universal (eidos) de valores como la
justicia o la belleza.

Mundo Sensible y Mundo Inteligible


Ahora bien, qu tipo de realidad poseen las ideas? Es decir, los
entes inteligibles son conceptos mentales que existen solamente
dentro de la inteligencia que los piensa o
son entes reales, que existen en s y por s
mismos? La respuesta
de Platn es
inequvoca: las ideas
tienen realidad
propia y existen fuera de las cosas
sensibles y fuera de nuestra inteligencia.
Por eso, para referirse a ellas, se debe
emplear, por ejemplo, las expresiones
Belleza en s, Igualdad en s, etc.
En consecuencia, para Platn, no existe
un solo mundo, sino dos. Por un lado hay un mbito o mundo
sensible, constituido por todos los objetos que podemos ver, or,
tocar, etc., es decir, por todo lo que habitualmente llamamos "el
mundo". Por otro lado, y separado del mundo que podemos captar
con los sentidos, existe el mbito o mundo inteligible, morada de las
ideas.
Sin embargo, aunque los dos mundos existen,
no son ambos
igualmente reales. El mundo inteligible es el mundo de los entes
autnticos, de los entes fundamentales. El mundo sensible est
constituido por cosas que estn a mitad de camino entre el ser y el no
ser.

Relaciones entre entes sensibles y entes inteligibles


Qu relaciones existen entre los entes sensibles y las ideas? Platn
sostiene que:
Las cosas sensibles participan, o sea, toman parte, de las ideas.
Pero esta participacin no significa ms que un aproximarse, un
acercarse, en mayor o menor medida, pero no alcanzar, a las
ideas.
Las ideas son arquetipos o modelos universales de las cosas
sensibles. Los distintos entes sensibles copian, de una manera
ms o menos imperfecta, a la idea correspondiente.
Las Ideas son las esencias de los entes sensibles. La esencia de
un ente es aquello que lo hace ser lo que es. Pue bien, lo que
los entes sensibles tienen de ser, lo tienen en tanto y en cuanto
copian o participan de las ideas correspondientes.
De lo que se sigue que, para Platn, las ideas constituyen el
fundamento ltimo de toda la realidad fsica es decir, el fundamento
que le confiere el ser y permite explicarla. Ellas son el respaldo firme
que verdaderamente es-en-s (en griego, ousa), que subsiste,
inmutable e idntico a s mismo, independientemente del mundo
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sensorial, con sus cambios y su devenir. Los entes sensibles, en
cambio, tienen una existencia de segundo orden, dependiente de las
Ideas, derivada a partir de ellas.

Los dos mundos y el conocimiento


Soma (cuerpo) y psych (alma).
En el ser humano tambin se produce una duplicidad: posee un alma
(psych) y un cuerpo (soma). Este ltimo es claramente un ente
sensible. El alma, sin embargo, no es ni un ente sensible (pues no
puede captarse sensorialmente y, adems, es inmortal y no perece)
ni un ente inteligible (ya que las Ideas son esencias universales de
toda una clase de entes y el alma es un ente singular.)

Doxa (opinin) y episteme (conocimiento cientfico)


Ahora bien, una de las principales funciones del alma es la de
producir y almacenar conocimientos. Por un lado, cuando ella recibe
datos sensoriales a travs de los rganos de su cuerpo, toma
contacto con los entes sensibles y los conoce. Pero por otro lado, el
alma, que es racional, inteligente, y tiene la capacidad de dedicarse a
la reflexin filosfica, puede abstraerse de la informacin sensorial y
conocer las Ideas.
El conocimiento de los entes sensibles y de las Ideas presentan
diferente jerarqua. Slo hay episteme (ciencia o conocimiento
riguroso) de las Ideas, precisamente porque ellas son inmutables y
siempre idnticas a s mismas. En cambio, de las cosas sensibles slo
es posible una doxa, (opinin, conocimiento inseguro) porque las
cosas sensibles mutan continuamente. La doxa est compuesta de
posiciones subjetivas y relativas. La episteme, en cambio, es
conocimiento de verdades universales y absolutas.
Todo lo cual queda de manifiesto en el siguiente pasaje del Fedn:
-Vamos adelante. Hay una parte de nosotros -dijo Scrates- que es
el cuerpo, y otra el alma?
-Ciertamente -contest.
-A cul, entonces, de las dos clases afirmamos que es ms afn y
familiar el cuerpo?
-Para cualquiera resulta evidente esto: a la de lo visible.
-Y qu el alma? Es perceptible por la vista o invisible?
-No es visible.
-Invisible, entonces?
-S.
-Por tanto, el alma es ms afn que el cuerpo a lo invisible, y ste lo
es a lo visible.
-Con toda necesidad, Scrates.
-No es esto lo que decamos hace un rato, que el alma cuando utiliza
el cuerpo para observar algo, sea por medio de la vista o por medio
del odo, o por medio de algn otro sentido, pues en eso consiste lo
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de por medio del cuerpo: en el observar algo por medio de un
sentido, entonces es arrastrada por el cuerpo hacia las cosas que
nunca se presentan idnticas, y ella se extrava, se perturba y se
marea como si sufriera vrtigos, mientras se mantiene en contacto
con esas cosas?
-Ciertamente.
-En cambio, siempre que ella las observa por s misma, entonces se
orienta hacia lo puro, lo siempre existente e inmortal, que se
mantiene idntico, y, como si fuera de su misma especie se rene con
ello, en tanto que se halla consigo misma y que le es posible, y se ve
libre del
extravo en relacin con las cosas que se mantienen
idnticas y con el mismo aspecto, mientras que est en contacto con
stas. A esta experiencia es a lo que se llama meditacin?
-Hablas del todo bella y certeramente, Scrates -respondi.
-A cul de las dos clases de cosas, tanto por lo de antes como por lo
que ahora decimos, te parece que es el alma ms afn y connatural?
-Cualquiera, incluso el ms lerdo en aprender -dijo l-, creo que
concedera, Scrates, de acuerdo con tu indagacin, que el alma es
por completo y en todo ms afn a lo que siempre es idntico que a lo
que no lo es.
-Y del cuerpo, qu?
-Se asemeja a lo otro.2

Reminiscencia, inmortalidad y transmigracin del


alma
Platn cuenta, una y otra vez, que Scrates, a travs del mtodo
mayutico, guiaba a sus interlocutores para que fueran capaces de
enunciar el eidos de valores morales o estticos. De acuerdo con la
metafsica platnica, ese eidos es un ente de tipo inteligible, una
Idea.
Ahora bien, de qu manera el alma que est encarcelada en un
cuerpo que slo puede tener contacto con entes sensibles- consigue
acceder a semejante conocimiento de las Ideas? Platn intenta
resolver este problema en el Fedn a travs de la teora de la
reminiscencia:
Scrates- Y si no te convences, Simmias, de que aprender no es
realmente otra cosa sino recordar, examnalo del modo siguiente y, al
examinarlo as, vas a concordar
con nosotros. Decimos que existe
por ejemplo,
lo Igual en s
mismo. No me refiero a un
madero igual a otro madero ni a
una piedra con otra piedra ni a
ninguna cosa de esa clase, sino a
algo distinto, que
[existe
2

Adaptacin de: Platn. Fedn. 79 b- e.

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separadamente] de todos esos objetos: lo Igual en s mismo.
Decimos que eso es algo o nada?
Simmias- Lo decimos, por Zeus!, y de manera rotunda.
Scrates - Es que, adems, sabemos lo que es?
Simmias- Desde luego que s.
Scrates- De dnde, entonces, hemos obtenido ese conocimiento?
No, por descontado [] de haber visto maderos o piedras o algunos
otros objetos iguales, ya que hemos convenido que no son lo mismo
esas cosas iguales y lo Igual en s.
Simmias- De ningn modo a m me lo parece, Scrates.
Scrates -Con todo, a partir de esas cosas, las iguales, que son
diferentes de lo Igual en s, has intuido y captado, sin embargo, el
conocimiento de eso?
Simmias- Acertadsimamente lo dices -dijo.
Scrates Ahora, siempre que al ver un objeto, a partir de su
contemplacin, intuyes otro, es necesario que eso sea un proceso
de reminiscencia?
Simmias- As es, desde luego.
Scrates- Y qu? Acaso no experimentamos algo parecido con
respecto a los maderos y a las cosas iguales de que hablbamos
ahora? Es que nos parece que son iguales como lo que es Igual en
s, o que carecen de algo para ser de igual clase que lo Igual en s?
Simmias- Carecen, y de mucho, para ello.
Scrates- Por tanto, reconocemos que, cuando uno al ver algo
piensa: lo que ahora yo veo pretende ser como algn otro de los
objetos reales, pero carece de algo y no consigue ser tal como aqul,
sino que resulta inferior, necesariamente el que piensa esto tuvo
que haber logrado ver antes aquello a lo que dice que esto se
asemeja, y que le resulta inferior?
Simmias- Necesariamente.
Scrates- Conque es necesario que nosotros previamente hayamos
visto lo Igual en s antes de aquel momento en el que, al ver por
primera vez las cosas iguales, pensamos que todas ellas tienden a
ser como lo Igual pero que lo son insuficientemente.
Simmias- As es.
Scrates-Acaso no es desde que nacemos que vemos, omos, y
tenemos los dems sentidos?
Simmias- Desde luego que s.
Scrates- Es preciso, entonces, decimos, que tengamos adquirido el
conocimiento de lo Igual antes de ejercitar los sentidos?
Simmias- S.
Scrates- Por lo tanto, antes de nacer, segn parece, nos es necesario
haberlo adquirido.
Simmias- Eso parece.
Scrates- As que si, habindolo adquirido antes de nacer, nacimos
tenindolo, sabamos ya antes de nacer y apenas nacidos no slo lo
Igual, lo Mayor, lo Menor, y todo lo de esa clase?
Simmias- As es.

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Scrates- Y si despus de haberlos adquirido no los olvidramos,
naceramos siempre sabindolos y siempre los sabramos a lo largo
de nuestra vida. Porque el saber consiste en esto: conservar el
conocimiento que se ha adquirido y no perderlo. O no es eso lo que
llamamos olvido, Simmias, la prdida de un conocimiento?
Simmias- Totalmente de acuerdo, Scrates.
Scrates- Y si es que despus de haberlos adquirido antes de nacer,
al
nacer los perdimos, y luego al utilizar nuestros sentidos
recuperamos los conocimientos que en un tiempo anterior ya
tenamos, acaso lo que llamamos aprender no sera recuperar un
conocimiento ya familiar? Llamndolo recordar lo llamaramos
correctamente?
Simmias- Desde luego.
ScratesPor
tanto
existan,
Simmias,
las
almas
incluso
anteriormente, antes de existir en
forma humana, aparte de los
cuerpos, y tenan entendimiento.3

Adaptacin de: Platn. Fedn. 73b- 76e.

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