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APIA

OEMA EOONEA

Ttulo de la obra original en ingls: Symposium on Retelation


Bock I
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Spanish language edition published by permission of the copylight ounet
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APIA
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dc l.inanzs Elizabcth Christian

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A.

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Erwin A. Gozlez

4. Entender las Sagradas Escrituras

Rubn Quetz D.

5. Simposio sobre Daniel

Traduccin y diagramacin del texto


Cantbriga, SC
Edicin

Daniel Bosch
Diseo de la portada
Ideyo Aloma L.

(itpyright O 2010 de la edicin en espaol


Asociacin Publicadora Interamericana
GEMA EDITORES

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l\ltN ll: ','ll I \/tl4 ltll
llttlttt'rt,'rt I

{'rr( rr.r(l

r,t(rrl

r,ilrrttclir'rttrt lirtrtt t' lrrrrrcror S.A.


Itnrrlro rn ( r!onrll,t

2. Preguntas sobre doctrina


3. Saluacin sin lmites

Irn Molina A.
Alelandro Medina V.
Abel Snchez A.

lxll ( ilttlrlilk.t oilr iltr.(lto, srrr r.r rrrir0 rrcvi0 y or escrit0 clc lOs edit<lres.
l,t t'l,trt,rlt rlt'vt'lrrttt,'r rl'l.r llrltlir lr\it(lirs cn cstil ()l)ra, y strs rcspectivas

Apacienta mis oueias

siglas, figuran

II
Estudios exegticos

Contenido

Captulo

IX...............

.......'..'...207

Cuestiones del Apocalipsis: Informe del CDA


Vcrsioncs bblicas ernpleadas..
N()ti s()l)rc cstir vcrsirn en espaol..

.......................iv
....,.........ix

rrrrrs
Al lcctor

Captulo

................xix

Sellos y trompetas: Debates actuales

1..................

..................3

l)rirrcipios ftrrclaciollltlcs de irrterpretaci<in


Oapttrlrr 11.................
l.as ocho visiones hsicas

................43

Kenneth A. Strand

IV...............

............237

xrr..............

'::o::"""

..........,,2e1

tribulacin
B,eatrice

Neail

XIII.............

Captulo
El ngel fuerte y su mensaie

'....'..'.....333

*i"t::
i...'.i!."i..i...

El ngel fuerte..........
Er mensaje der nger

................59

Escenas de "introduccin victoriosa"

'::

'a

Kenneth A. Strand

III...............

xr...............

capturo
Los santos sellados y

Kennetb A. Strand

Captulo

o::'o':

capturo
Los siete sellos

Estudios introductorios

Captulo

-.--........--217

.......... xvi

Abrcvirrt

Orrrttrlo

X................

Captulo

...,:r1;

ruerte.........

XIV............

.-..-.........387

Las profecas cronolgicas de Daniel 12 y Apocalipsis 12-1'3


William H. Shea

................85

Interpretacin del simbolismo del Apocalipsis

lon Paulien
Captulo V

.....................:............

ilI
...............11,7

Apndices

Tipologa del santuarro


Richard M. Dauidson

Vl ...............
l{cllciont's cntrc [)aniel y e[ Apocalipsis

( )rr'rrrrlo

V11..............

( l;rrrtrrlrr
..............173
lil uso tlt' l )rrrrit'l y cl Arrrcrrlirsis cn los escritos de Elena G. de White
()eor1e E. Rice

V111.......,.....

..............193

rrro rh' lor r'r.. l rf ()\ (l(' l'llt'rr;t ( i. tlc Whitc por plrtc
rlt'l trtlct rtclr'
Ittrt lbttlictr

lil

VI

..........429

Elena G. de White y ApocaliPsis 4-6

..............1'57

Richard Lehmann

( i.rrttrrlr

A................
Jon Paulien
I]

................

..........443

Cundo comenzaron las setenta semanas de Daniel 9:24?

rrdice general

alrabtico

..

.. Y:.'.'.'i:..!..ilf.?...........467

Al lector
Con la publicacin de Sruposro soBRE Apocupsrs, en dos tomos, la Comisin concluye casi una dcada de estudio continuo que
se centr en primer lugar en cuestiones sobre Daniel, Levtico y Hebreos. En aos recientes la Comisin ha dedicado su tiempo casi exclusivamente a cuestiones relativas al libro de Apocalipsis. Srtrposlo
soBRE ApocRupsls (libros 1 y 2) recibe la numeracin de los volmenes 6 y 7 de la coleccin CDA.

El inters en el significado del libro de Apocalipsis es generalizado


entre muchos grupos cristianos. La erudicin crtica relega sus mensajes simblicos a acontecimientos que se dieron en el judasmo y en
el Imperio romano del siglo I. Sin embargo, muchos cristianos conservadores han adoptado algn tipo de interpretacin futurista que
sita el cumplimiento del grueso de las profecas de la era cristiana a
los siete ltimos aos de la historia, adornado con creencias como un
rapto secreto de la iglesia, la conversin de los judos, un anticristo
individual y un perodo de tres aos y medio de tribulacirn.

Al vivir en un clima religioso tal, los adventistas dcl sptirno da


no se han sustrado de la influencia de estas escuelas de interpretacin en su propia interpretacin de la profeca bblica. El encargo que la Comisin recibi en un primer momento conllevaba retos
que provenan de las perspectivas preteristas o de la alta crtica. Ms
recientemente. no obstante, se vienen promoviendo puntos de vista
que echan mano de cumplimientos duales de profecas concretas de
Daniel y el Apocalipsis, as como otros modelos de interpretacin, lo
que lleva a formas variantes del futurismo.

No cuestionamos la sinceridad de quienes desarrollan sistemas


diferentes para sondear los misterios de la profeca apocalptica, y
alentamos el estudio serio de las Sagradas Escrituras por parte de
todos los miembros de iglesia. No obstante, los mtodos de interpretacin preterista y futurista no pueden sino debilitar el fundamento
clc corte histrico de Daniel y el Apocalipsis del que depende la inter'rrctaci<'rn cue el adventismo del sptimo da tiene de s mismo. Esta,

para nosotros, no es una cuestin arbitraria. Los adventistas del sptimo da somos intrpretes historicistas de estas profecas porque
creemos que Jess y los propios datos de la Biblia nos sealan ese
mtodo como el nico mtodo correcto que puede usarse.
Teniendo en cuenta el inters actual, varios captulos de este libro
examinan los argumentos en pro de interpretaciones afianzadas en
la suposicin de la existencia de cumplimientos duales en la profeca
apocalptica. Un captulo en particular examina el punto de vista que
proyecta los perodos cronolgicos de Daniel 12 y Apocalipsis 13 a
cumplimientos escatolgicos futuros.
Para una correcta interpretacirn de las antiguas Escrituras son esenciales principios slidos de interpretrcin. Esto es as en especial en el
libro de Apocalipsis, dado que su simbolismo es extrao a nuestra mentalidad moderna. Los primcros seis captulos de esta obra estn dirigidos a establecer tales principios. Dado que los escritos de Elena G. de
White se citan a menudo como autoridad para puntos de vista que ella

nunca mantuvo, dos captulos y un artculo del apndice abordan su


interpretacirn de esas profecas. Se sugieren varias directrices para evitar un uso indebido de esa importante fuente de interpretacin bblica.

La seccin exegtica del libro 1 aborda diferentes aspectos de la


oscura serie de los sellos (4:1, - 8: 1)y las trompetas (8: 1- 11: 18).
La cuestin central de si los sellos y las trompetas se cumplen en secuencias que surcan la era cristiana hasta el fin, formando este parte
de las mismas, o si ambas series encuentran su cumplimiento (o un
cumplimiento dual) nicamente en el tiempo del fin se evala en armona con los indicadores de las Sagradas Escrituras.
En este volumen aparecen presentaciones de los sellos y de la visin de Apocalipsis 10 (parte del interludio de la serie de las trompetas). La Comisin no deseaba fomentar especulaciones innecesarias

sobre la oscursima serie de las trompetas. Opt por no imprimir


muestras de interpretaciones historicistas. Limitando su expresin
publicada a la evidencia bblica que, con claridad, ubica tanto los
sellos como las trompetas en pocas histricas, dentro del tiempo
cle gracia, la Comisin desea alentar el estudio continuo dentro de
cstos pirrmetros.
Urrlr vcz rrrlis, clcscamos expresar nuestra gratitud a los eruditos e
irrvilrrtLrs ruc lrarr :rrrxiliado a la Comisirn en su tarea, en especial a
Irs :rtlort's ( uyirs nr()n()grlrfrs aprrcccn cn cstc v<llumen:
XX

Richard M. Davidson
Richard Lehmann
Beatrice Neall
Kenneth A. Strand

Jon Paulien
George E. Rice
'S7illiam

H.

Shea

Le CoursrN soBRE DeNrEr y Apoceupsls


Asociacin General
de la Iglesia Advenrista del Sptimo Da

Captulo I

Principios fundacionales de interpretacin


Kenneth A. Strand

Sinopsis editorial. Los cristianos conservadores creemos firmemente que el mensaje de la Biblia trasciende a su tiempo y su cultura.
En consecuencia, segn pasan los aos y se ensancha el abismo de los
siglos entre los mundos antiguo y moderno, cobra mayor importan-

cia que los estudiosos de las Escrituras se adhieran estrictamente a


principios slidos de interpretacin, no sea que interpreten indebidamente la Palabra de Dios. Esto tiene incidencia especial en lo que se
refiere al descubrimiento de las verdades envueltas en los smbolos de
los libros apocalpticos de Daniel y Apocalipsis.
En este importante captulo, el autor explica con detalle las caractersticas de la profeca apocalptica, expone el propsito y la temtica del libro de Apocalipsis y explora la naturaleza de sr"r simbolismo.
Asimismo, seala la marera de determinar su significado.
Todo sistema de interpretacin delApocalipsis debe comenzar con
la ubicacin de sus segmentos en marcos temporales pasados, presentes o futuros. Tras aos de estudio, el autor de este trabajo est
profundamente convencido de que una interpretacin clara de la estructura literaria del Apocalipsis presenta el cimiento necesario sobre
el cual elevar una interpretacin slida de sus visiones. El propio
libro proftico aporta las claves para explicar su estructura.
Los datos indican que el Apocalipsis se compone de ocho visiones
unidas internamente para formar cuatro pares. La profeca se divide
de forma natural en dos secciones: los captulos 1-14 y los captulos
15-22. Cuatro visiones preceden esta lnea divisoria natural (final del
captulo 14), y cuatro visiones dan conclusin al libro. Las primeras
cuatro visiones (serie histrica) encuentran cumplimiento en la era
cristilna, cuc llcva a su culminaciln en el segundo advenimiento. Las
r'iltinras culltro visiorrcs (scric escrtollgico-judicial) abarcan acontecitttit'rttos 'rostcriorcs lt llt tcrrnirraci<irr rlcl ticrnpo clc grncia pirrlr los se res

Srr.posro soaRe Apoclrpsrs

humanos. f)ado que una debida comprensin de Ia organizacton


del Apocalipsis resulta tan vital parala interpretacin de sus visiones, los prximos dos captulos tambin abordarn este tema con
cierto detalle.

Esquema del captulo

I.
II.
Iil.
ry.
V.
VI.

Enfoques interpretativos del Apocalipsis


Exgesis, teologa y hermenutica

Reglas generales de interpretacin


Reglas especiales para la interpretacin apocalptica

Propsito y temtica del Apocalipsis


Estructura literaria del Apocalipsis

El libro de Apocalipsis ha sido objeto de malas interpretaciones

y de un tratamiento indebido en un grado mayor que cualquier


otro libro de la Biblia.Incluso un vistazo superficial al gran nmero
de comentarios sobre el Apocalipsis revela un abanico fenomenalmente amplio de malentendidos, de interpretaciones indebidas y de
conclusiones que no solo son contradictorias sino que, con frecuen-

Principios fundacionales de interpretacin

Enfoques interpretativos del Apocalipsis


Los comentarios del Apocalipsis se adscriben a grandes rasgos a
varias categoras fundamentales: el historicismo, el preterismo y el
futurismo.

Historicismo. El mtodo histrico puede adoptar cualquiera de


dos enfoques bsicos: (1) El enfoque "rectilneo" entiende que el
Apocalipsis presenta una secuencia de acontecimientos que comienza
en la poca apostlica y que prosigue paso a paso hasta la gran culminacin escatolgica.'z (2) El enfoque "recapitulatorio" interpreta
que las diversas visiones del Apocalipsis abarcan el mismo terreno
desde los das del propio profeta hasta el tiempo del fin. Este segundo
tipo de interpretacin ha sido habitual enrre los advenristas del sptimo da.3 En cualquier caso, se entiende que las profecas encuentran
cumplimiento en la poca histrica que media entre los das de Juan
y el establecimiento del reino eterno.
Preterismo. Por otro lado, el preterismo ha tendido a interpretar
el libro de Apocalipsis, ya sea en su integridad o casi rodo 1, como

2.

cia, resultan sumamente especulativas. En marcado contraste con la

profusin de material expositivo sobre elApocalipsis est la virtual


carencia de estudio de la rica teologa del libro. Hasta la fecha, no
existe ningn estudio exhaustivo de la teologa del libro de Apocalipsis, y aun las presentaciones de motivos o temas teolgicos
concretos de Apocalipsis son relativamente raras frecuentemente,
resultan a la vez someras y poco fiables.1

1.

Los artculos especializados representan con frecuencia exgesis de un pasaje ms que la teologa del Apocalipsis en su conjunto o al menos la teologa
que informa o subyace al propio pasaje. Es posible que haya algunas excepciones en ciertas reas, como, por ejemplo, la cristologa, la pneumatologa
y la eclesiologa. Tambin cabe destacar el captulo "Doctrine" [Doctrina]
en H. B. Swete,The Apocalypse of St. John [El Apocalipsis de San Juan], 3"
ed. (Cambridge, Inglaterra, 1908), clix-clxxiii. Trata los temas del monotcsrno, la doctrina de Dios, la cristologa, la pneumatologa, la eclesiologa,
lrr s<rtcriologa y lir angelologa, pero bsicirrrrentc se limita t dar una uisitirt
.r1cttrrdl

it

ltx dlts.

3.

Varios intrpretes muy conocidos de una generacin anterior eran partidarios de este punto de vista, como Albert Barnes, Adarn Clarke, Fl. U. E,lliott
y Alexander Keith. Barnes, por ejemplo, dice de los siete sellos que estn
insertos en una secuencia de acontecimientos de comienzos de la poca posapoostlica, que las siete trompetas comenzaban con el saqueo de Roma a
manos de los visigodos en 410 d.C., que el librito abierto de Apocalipsis 10
representaba la Biblia abierta en la poca de la Reforma del siglo XVI y que
las siete postreras plagas eran un reflejo de la Revolucin Francesa de finales
del siglo XVIII.
El ejemplo que quiz siga siendo ms conocido es el de Las profecas de
Daniel y el Apocalipsls, de Uras Smith (mltiples ediciones e impresiones, incluyendo la todava disponible "edicin revisada", publicada por
vez primera en ingls en 1944 por la Southern Publishing Associarion, en
Nashville, Tennessee; la versin espaola de esta obra fue editada por vez
primera por Publicaciones Interamericanas, en Mountain View, California,
en 19491. Otros autores adventistas, enrre los que se cuenran S. N. Haskell
y R. A.Anderson, han usado el mismo enfoque. El comentario ms reciente y detallado que lo presenta es la excelente publicacin de C. Mervyn
Maxwell, Dios reuela el futuro (Miami, Florida: APIA, 1993). Entre los
irutorcs no rdventistas, no he encontrado ninguno que utilice este enfoque
l cstilo aclvenrisra, pero S. 1.. Morris, The Drama of Christianity [El drama
tlcl cristinisrrrol (li,ichrnond, Virginia, 19281 y William Hendriksen, More
tlttn (itrttut'rors lMris rrrc vcrrccclorcsl ((irand Rapids, Mchigan, 1940)
l)r('s('nl

il

rt,rt.t it ior rt.s rlt

lt

i:r

lt.s

o i rrcorrrplctrrs.

Srvposro soenr Apocnupsrs

Principios fundacionales de

historia antigua. La mayora de los eruditos preteristas consideran que


las profecas del Apocalipsis reflejan acontecimientos y situaciones relativas a la iglesia cristiana y al Imperio Romano de los das de Juan,
alcanzando posiblemente un breve trecho posterior a esa poca para
englobar cosas previstas por Juan. Ha sin embargo, algunas excepciones de preterismo que permitiran que las profecas del Apocalipsis
llegasen incluso hasta Constantino el Grande, a comienzos del siglo IV,
perteneciendo la seccin de 19: 11 en adelante a un perodo posterior
que en nuestros mismos das sigue siendo futuro.4

Futurismo. El sistema futurista de interpretacin ve el cumplimiento


de la mayor par:te del Apocalipsis restringido a un breve perodo an
futuro para nosotros. Una subclase del futurisrno
la que caen la

-en
mayor parte de los futuristas y aun la mayora de
los evanglicoses lo que se denomina pretribulacionismo o dispensacionalismo.5 Este
enfoque particular interpreta normalmente que los acontecimientos
registrados en Apocalipsis 4: 1 - 19 10 ocurren en un perodo de siete
aos que todava se encuentra en nuestro futuro, un perodo que comienza con un rapto "secreto" y marcado a su trmino por la gloriosa
aparicin visible de cristo. Los pretribulacionistas o dispensacionalistas consideran que este perodo de siete aos constituye la septuagsima semana de aos de la profeca de DanieI g:24-27, aunque la
semana sexagsima novena concluy al comienzo de Ia era cristiana.6

4. El origen del punto de vista preterisra suele atribuirse a Luis de Alczar


(fallecido en 1613),jesuita espaol, en su monumenral Inuestigacin sobre

el sentido ocuho del Apocalipsis (publicada de forma pstuma en

"161,4).

Junto a l y otros expositores catlicos antiguos, diversos crmentaristas


protestantes de siglos posteriores (por ejemplo, I.'Tl lleckwith, Moses Sruarr
y H.B.Swete) han tendido a permitir que parres dcl Arocalipsis tengan un
cumplimiento que llega a los primeros siglos l.rosirpoosf<ilicos de la era cristiana. Los comentaristas preteristas dc "trrrclici<in libe ral", yr scan catrlicos
o protestantes, interpretan que el libro cs rcflt'jo tlc la i'rocir clcl propioJuan.
5. Entre los bastante numerosos ejempl.s sc clrcrt' c.r.cr'tri.s rccientes de
John rlolvoord,The Reuelation ctf ]cstrs Oltrist: A (\mmcntary lLa revelacin de Jesucristo: Comentariol (( ihicrrgo, 1966\ y t Ial l.indse There's
a New World Ccming [Viene un nucv() rrrrrnrlol (Sarrta Ana, California,
I973).El primero es una obra dt.tiro t.rrrrlito, nrit,ntr:rs qr.re la segunda es
un libro de estilo popular.
6. l.os expositores de este punto de v isr:r lr:r n rrotltre irlo lrr rchr bibliografa, empczando con su originador,.f . N. l):rrhy, tlc lrlrrrrrlir, trricn plasnr<i la cscncir
tle l prctribulacionismo o clis'rcns;rt iorr;rlisrrro r firr:rlt,s rlc lr d'crr<l dc l$20
y tlttr:ttttt' l:t tlticrrtl;r rlc l tl.]0. l):rrlry lrt.\rnr.un(.nt(, Pr.ornirrt.ntt.
l)()r.su ;lcti
vitl:ttl t'lt lttglitlcrrt (ttortrt;tltrtcttlt' st' l,r corsirlt'r',r lrrtl;rtLrl rlt.l rrrovirrrit.nlo

interpretacin 7

Otros enfoques. Adems de las tres grandes escuelas de interpretacin y de sus subdivisiones, estn en boga en la actualidad varios
planteamientos interpretativos adicionales. Algunos de ellos se solapan o abarcan en parte uno o ms enfoques tradicionales, pero
todos tienden a poner su acento principal en otra direccin. Ha
por ejemplo, diversas interpretaciones ahistricas. Entienden que el
Apocalipsis presenta un drama mitolgico, ideales maravillosos, filosofa de valores o algo de ese estilo, sin tocar la historia real ni una
escatologa genuina en absoluto.T
Por ltimo, debera sealarse que en aos recientes ha habido una
tendencia haca la mezcla de enfoques. Quiz los ms notables en
este sentido sean las tentativas de mezclar el preterismo con el futurismo, siendo el primero el teln de fondo del segundo (por ejemplo,
George Eldon Ladd y Leon Morris), o de reinterprerar el historicismo
de un modo futurista (particularmente notable en exposiciones de
adventistas del sptimo da que publican en la actualidad sus propios
puntos de vista).

No es mi objetivo en este captulo ilustrar adicionalmente los diversos enfoques, ni evaluarlos. Esto lo he hecho brevemente en otro
lugar para los tres tradicionales, algo que tambin han hecho varios autores recientes.8 En su debido momento, se presentarn ciertos
principios bsicos que ayudarn al lector a separar modos interpretativos poco slidos de lo que es slido y vlido.
de los "Hermanos de Plymouth"), pero promulg sus puntos de vista tambin en el continente europeo y en Norteamrica, a la cual realiz seis viajes.
En Amrica, la Biblia Anotada de Scofield ha tenido influencia considerable
en la divulgacin del punto de vista, potenciada en aos recientes por las
publicaciones de Hal Lindsay. Las "teologas sistemticas" de Alva McClain
y L. S. Chafer tambin propugnan este punto de vista. Entre varios buenos
anlisis y evaluaciones del pretribulacionismo o dispensacionalismo, debera destacarse la crtica, ecunime y de fcll lectura, de George Eldon Ladd,
The Blessed Hope lLa bienaventurada esperanza] (Grand Rapids, Mchigan, 1956).
7. Entre los expositores que han escrito en ingls, es probable que puedan

incluirse los siguientes (aunque quiz con algn tipo de marco preterista

o "histrico" diverso en juego): E.'V. Benson, Raymond Calkins, l7illiam


Milligan, Paul S. Minear, S. L. Morris y D. T. Niles.
u.

A. Strand, Interpreting the Book of Reuelation [Interpretacin del


libr< dc Ap<rcalipsisl, 2" ed. (Naples, Florida, 19791, 1I-16; cf. tambin,
prrr cjcrnplo, Merrill O. Tcnne Interpreting Reuelation [Interpretacin del
Arocrrl ipsis | (( irrrrrtl ltapids, M chigirn, I 9.57), I I 5 -46.
Vase K.

Srr'posro soeRe ApocnLpsts

De momento, baste simplemente sealar que cualquier enfoque


basado en criterios y opiniones externos (en vez de surgir del propio
Apocalipsis) debera considerarse sumamente sospechoso. De hecho,
las confusiones tan endmicas en la mayora de los comentarios, sea
cual sea su postural interpretativa particular, tienen su raz en la eisgesrs
decir, inyectar en el texto algo que no est en l-, en vez de
-es
proceder de la base de la sana exgesis --txtraer del texto lo que est
en

l-.

El escollo eisegtico se revela de varias formas. A menudo aparentan ser plausibles, porque parecen utllizar el vlido principio interpretativo de comparar un pasaje bblico con otro. Sin embargo, el
lector debe tener presente que lo que importa no es la cantidad de
pasajes bblicos citados, aludidos o yuxtapuestos. Lo que cuenta es
la solidez del procedimiento empleado. Segn 2 Pedro 3: 1'6 haba
en los das del Nuevo Testamento personas que torcan las Escrituras (para su propia perdicin". Desgraciadamente, esa prctica sigue
imperando en gran medida en nuestros das, y la interpretacin del
Apocalipsis parece particularmente proclive a la misma.

Exgesis, teologa y hermenutica


A modo de introduccin, observamos que existen tanto diferencias
como cosas en comn entre los enfoques exegticos y teolgicos del
libro de Apocalipsis. La exgesis aborda un texto o un pasaje especfico y busca extraer el mensaje que el autor se propuso con ese texto
o ese pasaje particular. Esto abarca todas las inquietudes que tiene un
exgeta normalmente cuando se enfrenta con cualquier fragmento
literario (significado de las palabras, relaciones sintcticas, etc.), los
contextos histrico y literario generales y cualquier otra informacin
que pueda arrojar luz sobre el significado del pasaje, incluyendo declaraciones relevantes que haga el autor en otros lugares.

El estudio teolgico utiliza las mismas herramientas y principios


hermenuticos. Sin embargo, mientras que el estudio exegtico normalmente significa el examen meticuloso y en profundidad de un
texto o wn pasaie particular, el estudio teolgico suele abarcar lo
siguie nte:

llrr rrinrcr lugrrr, utiliza los resultados cxegticos clc varios tcxtos ()
jt's crrrprrrt'ntrrrlos. l')r scgrrnclo ltrgar, brtscrr pottcrlos r'n llt tlclliclil
rrrsrr

Principios fundacionales de interpretacin

relacin mutua. Por ltimo, se empea en buscar una relacin entre


esta sntesis y las evidencias y exposiciones bblicas ms amplias de
los mismos motivos) temas o perspectivas teolgicos (tanto del Antiguo Testamento como del Nuevo).

Por ello, la exgesis de Apocalipsis formula esta pregunta fundamental: Qu nos dice este pasaje especfico del Apocalipsis? Por otro
lado, el estudio teolgico formula una pregunta ms amplia: Qu
temas o motivos teolgicos se ven iluminados o dilucidados por este
pasaje, y cmo se enmarca la presentacin que este libro hace de esos
temas o motivos en el contexto ms amplio tanto de la teologa del
Nuevo Testamento como de la teologa bblica en su conjunto?

Debido a los tipos de interpretaciones errneas del Apocalipsis


que vienen apareciendo en aos recientes, no solo provenientes de
autores no adventistas, sino tambin en ciertos crculos adventistas,
reiteraremos brevemente en primer lugar los principios conocidos y
generalmente aceptados de interpretacin bblica. Luego prestaremos
atencin ms detallada a ciertas cuestiones de importancia vital relativas al Apocalipsis que resultan demasiado a menudo desconocidas
para los expositores actuales, o que son pasadas por alto por los
mismos. El presente captulo no reiterar indebidamente lo que ha
sido presentado sobre este tema en otros lugares de la coleccin de
la Comisin sobre Daniel y el Apocalipsis, pero el asunto de una hermenutica slida resulta tan esencial que puede resultar de utilidad
hasta que se presente algn tipo de reformulacin.e
Reglas generales de interpretacin
Obviamente,las reglas parala interpretacin de cualquier libro de
la Biblia deben aplicarse tambin al libro de Apocalipsis. Por lo tanro,
ofrecemos a continuacin algunos comentarios sobre las mismas.

9. Ililliam

G. Johnsson, "Conditionality in Biblical Prophecy'Vlith Particular Reference to Apocalyptic" [La condicionalidad en la profeca bblica

con referencia particular a la apocalptica),Tbe Seuenty'Weeks, Leuiticus,


and tbe Nature of Prophecy [Las setenta semanas, el Levtico y la naturaleza de la profecal, coleccin CDA, ed. F. B. Holbrook, romo 3 (Washingt<rn, DC: Biblical Research Institute, 19861,259-87; y Gerhard F. Hasel,
"Fulfillments of Prophecy" ICumplimientos de la profeca], The Seuenty
Wccks, Lcttiticus, and the Nature of Prophecy, coleccin CDA, ed. F. B.
l lolbrook, torn< .l (Slashirrgton, lXl: lliblical Rcscarch Institute, 19ti6),

2n8.t22.

Principios fundacionales de

Srvposto soeRr Apoclrpsrs

La Biblia es la meior intrprete de ella misma


Los adventistas creemos firmemente que las Escrituras no son de
interpretacin privada, sino que los santos hombres de Dios hablaron segn eran inspirados por el Espritu Santo (2 Ped. 1: 20-21).Este
hecho de la inspiracin divina ganantiza que las Sagradas Escrituras
son una verdad completamente fiable. Lleva a la conclusin de que
la Biblia es la mejor intrprete de ella misma, principio interpretativo
ya mencionado antes.
Sin embargo,los pasajes bblicos no deben combinarse sin la concurrencia de criterio alguno. Un enfoque slido tiene en cuenta los
siguientes hechos: (1) Las Escrituras no son nicamente la verdad
en un sentido general, sino que tambin contienen muchas uerdades
indiuiduales. (2) Por lo tanto, al abordar cualquier pasaje de las Escrituras resulta importante asegurarse de manera precisa de qu trata
el pasaje particular y de cul es su mensaie concreto en sw propio
contexto especffico. (3)Aunque reunir dos o ms pasajes bblicos que
tienen relevancia para el mismo tema ilumina nuestra comprensin
de la verdad divina que se aborda, combinar de manera falaz dos o
ms declaraciones que son absolutamente ciertas en s mismas puede
muy bien llevar a una sntesis que carece completamente de validez
y es errnea.

El ltimo punto precisa ser recalcado de forma particular. Por ejem-

plo, si intentsemos aunar una biografa del todo exacta de Csar


Augusto con una biografa del todo exacta de George \Tashington (a
cada uno de estos personajes se lo llam "padre de la patria"), tendramos indudablemente un relato combinado lleno de errores. Lo mismo
ocurrira si furamos a incrustar un relato verdico dela carrera militar
de Napolen Bonaparte en un relato verdico de la Segunda Guerra
Mundial.

Obrar tan a la ligera con fragmentos individualmente ciertos y del


todo precisos de informacin histrica parece ridculo, y sin duda lo
es. No obstante, precisamente este tipo de metodologa tiene su paralelismo hoy en ciertos modelos interpretativos aplicados al libro de
Apocalipsis!10 Se trate el asunto de la historiografa general o de los
I

0.

interpretacin

estudios bblicos (o, si a eso vamos, cualquier otro campo), el resultado final no es la verdad, sino la confusin y el error.

El estudio diligente que echa ?na.na de todas


la s h erramient a s di sp onib le s
los bereanos que eran oms nobles" que los de Tesalniporque
ca
reciban con presteza la palabra de los apstoles y porque
despus estudiaban las Escrituras para determinar si el mensaje de
los apstoles era verdadero (Hech. L7t L1). La bsqueda de la verdad
divina debe ser meticulosa, diligente y equilibrada.
Se dice de

Tal estudio conlleva una debida comparacin de un pasaje bi


blico con otro, cuidando de adquirir tanto.conocimiento como resulte posible de cada pasaje bblico utilizado. Esto sugiere un uso
serio y apropiado de las herramientas que estn a nuestro alcance:
concordancias de la Biblia, diccionarios bblicos, manuales de la Biblia, obras de referencia sobre la historia y la arqueologa bblicas,
mapas y estudios geogrficos de las tierras bblicas, diccionarios de
las lenguas originales y otras ayudas para el estudio de los idiomas
bblicos. (De ser posible, el texto bblico debera leerse en las lenguas originales).
Aunque debemos ser cautos de lo que no es ms que tradici<in humana
que, demasiado a menudo, incluye el error-,
-algo que el uso apropiado y juicioso del material tenemos
que reconocer
relarivo
a las fuentes relevantes del trasfondo histrico y arqueolgico, a los
diccionarios y ayudas similares puede resultar sumamente til e iluminador en la bsqueda de la verdad bblica y en el descubrimiento
de la misma.
Los legos en las diversas disciplinas que acabamos de mencionar no
debieran desanimarse. Cualquier persona dispuesta a estudiar pueda
encontrar con facilidad informacin fiable. Se den cuenra de ello o
no tales estudiantes de la Biblia, su propia lectura de las Escrituras en
espaol o en otra lengua moderna tiene una deuda con eruditos conocedores de los idiomas originales y de los antecedentes histricos o
de otro tipo relevantes para el estudio de la Biblia. Afortunadamenre

l,os rdventistas del sptimo da tendemos l asombrarnos de que los evrrrrglicos dispcnsacionalistas puedan desplazar la scptungsimrl scrlr.lnl clc I)icl 9:24-27 tlt'stlc l;r r,rrr tlt'l N'l'hast urr tit'rnPo rr'rrr lirtrrro (:n rru('str'()s

exposicin de lo que ha dado en llamarse "septuagsima semana" de Daniel.


Sin ernbargo, ciertos autores adventistrs del sptimo da recientes con una
vclrr futuristrr rnrmificstur cstc nrisnl< tipo de tcnica en sus exposicioncs

rtoriostl:rsytlctttt'lttcotortvit't't;tttApocrrlirsrs4:

rrivrttl:ts tlcl Aroc:rlipsis.

I l(): l0c:tsi t'tturrt

12

Srr.posro soaRr Apoct-rpsts

tambin, hay disponibles varias traducciones de la Biblia (al menos


en espaol) quc pueden compararse entre s.
N<l est clc rrrs scalar en esta coyuntura que los estudiosos de
la lliblia cue cle veras buscan la verdad no se limitarn a seleccionar
traducc,oncs o frrscologas tradicionales para satisfacer su propia
imirginaci<in cn cucstirnes objeto de disputa. Antes bien, buscarn la
preponclcrrrncir clc las pruebas al respecto de lo que es correcto.
trrcluccioncs clc la Biblia difieren en la eleccin de las palabras
y en lir fornra rlc cxpresi<in; pese a ello, la verdad divina se presenta
hrbiturlnrcntc cn casi todas las traducciones con tanta precisin y de
una f<rrrna tirn rclccuaclr quc no hay raznpara que nadie se extrave'
al mcrros no crl cucsti<urcs vitales parala salvacin.
l,rs

Sin cmbargo, cs vcrclird que algunas traducciones son, en general,


ms fiables que otras. C<lmo regla, una traduccin del tipo que podramos llamar ms "literal" debera tener preferencia con respecto
al tipo "libre" o "parafrstico".rtLa gente dice a menudo que prefiere
este segundo tipo de traduccin (ejemplificado, digamos, por la Bi-

blia de Jerusaln), porque tal traduccin "est tan clara..." La cuestin, sin embargo, debera ser esta: En estas traducciones libres, qu
es lo que est tan claro: la palabra de Dios o la opinin del traductor?
Disposicin a hacer la uoluntad de Dios
C)tra regla general de interpretacin tiene que ver con la actitud
clcl lect<lr hacia la verdad. Tal como la expres nuestro Seor, nel que
cuicra hrrccr la voluntad de Dios, conocer si la doctrina es de Dios"

(lrutrr 7: l7).

lll rlopio libro clc Ap<rcrrlipsis es sumarlente enrgico'al recalcar


rrrt'rt;rtl:t tlt'lrt'rl:ttlirst'o rttitarsc clc lo cr.rc est:i escrito en 1. De
Ircr'lro, rlorrrrrrt iir urrt Irt'rrrlir'i<itr sobrc ltctrclltls cltlc presten atencin
rrl nrt,rrs,t<'tlt'l lilrlo, y rrrrrr rrrrrltlicirirt c<lntrlr cuicrrcs lo distorsionen
(vr';tttsc Aror. l: l; J..l: 7lr, lll l')).
IL lir'rrrrlor tlt lr.lrlrr(ron(\ "lrt('r;rlt's" o "lir'rtt:tlt's": t'tt irrgl's, King James,
Nlw K lr1 l,rttl',,. l(r'vtrrrl \t,rr,l,rlrl Vt't siott, Nt'w Alttcricrtlr Strrncllrd Bible,
('t{r'l{'r,r; r'lr r'\lr,rr{rl, l,t v, trt,,tt l(r'rr,r V,tlt'r.t. lrjcrrrPlos clcl rllttdo "lillre"
o rlrrr,urrr.o th tr,rrlrrrr ,rrrr rrr rn',lt's, Nt'w llrrlrsh Ililtlc,.lcrtrsalcnr tliblc,
lorl,ry'r l'rrilrrlr Vrrrr,,n, Nt'w lrtr'r.rlronirl Vt'rsi<n, l'lrilips'l'rrtttsl:ttiott,
I rvlrp, llrlth', r't{r'trr,ri ln ('\I,urr}1, l,r llrlrli;r rlt'lt'ttts;tltitr, l)ios I lltlllrr I loy y
l.t Nttr'v,t Vr'lrloll lttlr'ttt,, t0tl,tl.

Principios fundacionales de

interpretacin

Estudio con ora.cin


El estudio de las Escrituras hecho con oracin es un principio de
suma importancia. El mismo Espritu Santo que inspir a los autores de la Biblia a consignar la verdad divina tiene que estar presente

para abrir nuestra mente a esa verdad. Debido a su importancia


primordial, este principio particular podra haber sido formulado
en primer lugar entre nuestros principios generales. En vez de ello,
he escogido ponerlo a la conclusin porque abarca todos los dems
cuando se asume de manera consciente. El estudio con oracin significa un estudio que usa un mtodo slido al comparar un pasaje
bblico con otro, que aprovecha todas las herramientas disponibles
el emprender el estudio diligente y que est caracterizado por la
disposicin a hacer la voluntad de Dios y a seguir los resultados del
propio estudio, lleve adonde lleve.
Reglas especiales para la interpretacin apocalptica
El impacto de la forrna literaria
La verdad de la Biblia tiene muchas facetas, y los autores bblicos
se valieron de una gran variedad de gneros literarios para transmitir
el mensaje divino. Resulta fundamental reconocer que la verdad expresada por medio de un gnero literario particular manifiesta las caractersticas de ese gnero y se comprende nicamente cuando se da
debida consideracin a esas caractersticas. Los relatos histricos, las
disposiciones legales, los dichos sapienciales, las cartas, las reflexiones poticas y las aclamaciones se encuentran entre los numerosos y
variados estilos de literatura incluidos en la Biblia. Tambin aparecen
en ocasiones combinados unos con otros.

la mayora de los lectores, la diferencia entre prosa y poesa


quiz,
es,
la ms fcil de detectar. Por ejemplo, en el relato en prosa
del xodo se nos dice que Dios envi .un recio viento oriental" para
dividir las aguas del mar (xo.1.4:21). En el relato potico se afirma
que "bast un soplo de tu nariz [referido a Dios] para que se amont()naran las aguas' (xo. 15: 8, NVI).
Para

Fll carcter figurativo de la expresin potica es evidente de inmecliato. l.a rrrayora de los lect<res no se imaginara a Dios como si de
vcrclrrd sc 1'lrrsicsc cn cuclillas, apoyiinclose en las manos y las rodillas,

14

Principios fundacionales de

Srlaposro soanr Apoclrpsrs

y con lir nrriz dicsc r.n bufido a las aguas del mar! Y, pese a ello, esta
dcscripci<irr grifica aade un nfasis legtimo y una efectividad en la
prcscntrci(in dc una verdad divina cuando se lee debidamente como el
lenguajc figurado que es.
Fll

libro dc Apocalipsis representa un tipo de literatura y un estilo

rnicos clrtre los libros del Nuevo Testamento. Su paralelo bblico ms


cercuro es el libro veterotestamentario de Daniel. Estos dos libros de

lrr llilllia se catalogan por lo general como "profeca apocalptica", en


contrlposicin con la "profeca clsica" (llamada a veces "profeca
gcrrcrirl"), estando esta representada por libros como los de los profctas mayores y menores.

Ambos tipos de literatura proftica ensean la verdad divina, igual


cue los dems tipos de literatura de la Biblia. Sin embargo, igual que
cn cl caso de los otros tipos literarios, es preciso que el estudioso tenga en
cuenta las caractersticas peculiares de este tipo de literatura. Desgraciadamente,la distincin entre la profeca clsica y la apocalptica queda a

menudo desdibujada a manos de los expositores de la Biblia.

En los prrafos que siguen, sealaremos brevemente, en primer


lugar, algunas de las caractersticas ms generalmente reconocidas de
la apocalptica. Luego abordaremos con ms detalle algunas caractersticas de esta literatura a las que no se da por lo general la debida
consideracin.
Caractersticas generalmente reconocidas de la apocalptica

Hay tlivcrsr)s lutores que han sealado caractersticas comunes


el g'rrcro literario conocido como apocalptica. Puede considerarse
rcprcscntativa la siguiente enumeracin, basada en buena medida en
nri libr<r lnterltrcting tbe Bctok of Reuelatioz [Interpretacin del libro
de Apocalipsisl:r2
Contrastes llamativos. La profeca apocalptica taza vna lnea de
demarcacin clara e invariable entre el bien y el mal, entre las fuerzas
de Dios y las fuerzas de Satans, entre los justos y los malvados, entre
la salvacin para los hijos de Dios y la perdicin para los enemigos
de estos. Entre las numerosas contraposiciones llamativas del libro de
Ap<rcalipsis se encuentran el sello de Dios y la marca de la bestia, el
testio ficl y verdadcro y la serpiente que engaa irl munckr, la virgcn

l.

Srt;,".i, i,

tt:,:,rl,rctitt4

!hr llook

ol

Rt,ut,ltttiort,

lll

20.

interpretacin 1 5

de Apocalipsis 12 y la ramera de Apocalipsis 17, los ejrcitos del


cielo y los ejrcitos de la tierra, el fruto del rbol de la vida y el vino
del furor de la ira de Dios, la nueva Jerusaln en glorioso esplendor
y Babilonia en destruccin por el fuego, y el mar de vidrio y el lago
de fuego.

Dimensin csmica. La profeca clsica aborda la situacin local y


contempornea como centro de atencin fundamental, con un cierto
grado de ampliacin de la visin para representar el gran da final del
Seor. En vez de ello, la apocalptica tiene en su propia trama y urdimbre, el elemento de la dimensin csmica o su alcance universal. La
profeca apocalptica enfoca el gran conflicto entre el bien y el mal no
dentro de un marco histrico local y contemporneo (como el presentado en los mensajes de los profetas mayores y menores), sino desde
la posicin estratgica que, por as decirlo, corre el teln del mundo
entero para todo el mbito de la historia humana.
Por ejemplo, Daniel 2 y 7 tratan los imperios mundiales en sucesin para el resto de la historia de la tierra desde la poca de Daniel
hasta la consumacin final y el establecimiento del reino eterno de
Dios. Asimismo, el Apocalipsis escruta los acontecimientos hist<iricos
fundamentales desde la poca de Juan hasta la prescntaci<in dc la
gran apoteosrs escatol$ica, incluida esta.
nfasis escatolgico. En ocasiones, los profetas clsicos amplan el
mbito de los orculos sombros de los juicios del da del Seor
-ya
estn dirigidos contra Israel, Jud, Nnive, Babilonia, Moab, Edom o
cualquier otra entidad- para presentar brevemente un juicio final al
trmino de la historia mundial. Sin embargo,la idea central de sus escritos se circunscribe a la situacin de su propia poca.

Por su parte, aunque aborda la historia segn fluye con el correr


del tiempo, la profeca apocalptica dedica atencin particular a los
acontecimientos escatolgicos. La apocalptica describe la lucha en
curso entre el bien y el mal en la historia, historia que tiende a degenerar segn ayanza en el tiempo. Pero es una historia que, en realidad, se encamina a un fin, momento en el que el propio Dios intervcndr directamente para destruir el mal y establecer la justicia. En
cierto sentido, podemos decir que los profetas clsicos contemplaban
lrr hist<lria desde el punto de vista de su propia posicin en el tiempo,
nricntras cr.rc: los lrofctirs apocalpticos visualizan el transcurso de la
hisforirr, c()n ilt('nci(')rt t'spcciitl a srr culminacirin final.

Srr'posro soens Apocupsrs

Origen en pocas de angustia y perpleiidad. En su marco histrico,


como en Daniel y el Apocalipsis,la apocalptica bblica surgi en momentos de angustia, perplejidad y persecucin. Por ello, parece que
la profeca apocalptica aflora cuando circunstancias funestas para
el pueblo de Dios pudieran llevarlo fcilmente a cuestionar si Dios
sigue actuando y si mantiene el control de las cosas y ensea con
claridad y contundencia que Dios, en efecto, sigue siendo el Seor
de la historia, que est con su pueblo y que lo vindicar en una culminacin escatolgica grandiosa y gloriosa. La profeca apocalptica
es un tipo de literatura que resulta especialmente apta para consolar
y dar esperanza a los oprimidos y pisoteados siervos de Dios en el
momento en que necesitan de forma vital precisamente tal consuelo
y tal esperanza.
Basada en visiones y sueos. Una comparacin de la profeca apocalptica con la profeca clsica y con otros ejemplos de literatura
bblica indica que la apocalptica est caracterizada por una referencia ms frecuente a las visiones y los sueos que en ningn otro tipo
de literatura encontrado en la Biblia. Junto a ello, no es infrecuente
la aparicin de ngeles para interpretar tales visiones y tales sueos.
Uso generalizado del simbolismo. Aunque la profeca clsica usa el
simbolismo hasta cierto punto,la apocalptica puede distinguirse por
1. El libro de Apocalipsis est cargado de smbolos de tipos diversos;
sus imgenes son especialmente abundantes.

Uso de simbolismo compuesto. Adems, con independencia del


tipo de simbolismo que usen los profetas clsicos, estos tienden a
seguir patrones realistas, mientras que la apocalptica se aparta a menudo de las formas convencionales. Presenta, por ejemplo, animales
que no existen en la naturaleza, como el dragn de siete cabezas y la
bestia marina del Apocalipsis, el len alado y el leopardo de cuatro
alas de Daniel, etctera. Naturalmente, el simbolismo compuesto era
comn en el arte y la literatura del Prximo Oriente antiguo.
Resumen. Aunque la clasificacin basada en tales criterios ha sido
cuestionada,l3 la mayora de los estudiosos sigue considerando que

Principios fundacionalesde

interpretacin 17

la mayora de estos elementos; por lo tanto, con fines descriptivos y


utilitarios, parece til y justificada una clasificacin basada en ellos.
Naturalmente, conocer y entender tales caractersticas especiales de
la apocalptica es un primer paso para la debida interpretacin.
Sera preciso sealar, adems, que todas las caractersticas recin
presentadas no son necesariamente del todo exclusivas de la apocalptica. Sin embargo, el grado en el que aparecen y la forma en la que
se emplean en la apocalptica son muy distintivos y sirven para presentar un contraste significativo con la dinmica puesta de manifiesto
en la profeca clsica.

Continuidad uertical y horizontal


Por til que resulte la anterior lista de caractersticas, no nos lleva
del todo al quid de la profeca apocalptica. A menos que nos quitemos nuestras "lentes" del siglo XXI y nos situemos decididamente en
el seno de la perspectiva bblica, corremos el riesgo de no comprenderla ni captanla suficientemente.

Aqu volvemos nuestra atencin especficamente a dos elementos absolutamente vitales para la comprensin si es que queremos
captaf la autntica dinmica de la apocalptica. Me referir a ellos
como las dimensiones de la "continuidad vertical" y la "continuidad horizontal".
Continuidad vertical. La mente semtica antigua vea el cielo y la
tierra en estrecho contacto mutuo. Desgraciadamente, se trata de una
perspectiva que en nuestra civilizacin moderna, que tanto gira en
torno a la ciencia, hemos perdido en gran medida. La mente moderna tiende a separar el cielo de la tierra, no simplemente espacial o
fsicamente, sino tambin espiritualmente. Hasta los cristianos estamos a menudo fuera de contacto con los marcos de referencia y las
conceptualizaciones caractersticas de los autores de la Biblia y de sus
primeros oyentes.

estos elementos constituyen caractersticas bsicas de la profeca


apocalptica. En cualquier caso, la simple realidad es que hay un conjunto de escritos antiguos que, en mayor o menor grado, manifiesta

Dios se comunica, por supuesto, por medio del lenguaje de la humanidad. C)bviamente, esto significa ms que el vocabulario, la sintaxis y similares. Conlleva la totalidad del marco conceptual de las
personas con las que se establece la comunicacin.

Vi'asc cspcciirlrncnte I'ul I). IJansorr, "lhe [)atttn of Aytcalypti<: l[".] anraneecl tlc lt rpocrrlpticirl (lrilrrtlclfirt, 197 5l', 6-7.

Nos()fros crccnr()s clue krs rrArc()s de referencia cientficos de nuestro siglo srtt rnucho tncjorcs t ttc lrts cottccpttralizirciones cle l<s

Principios fundacionales de

Sruposro sosRe Apocaupsrs

interpretacin

antiguos, y, sin duda, en algunos aspectos, los nuestros estn ms


"actualizados" y son ms precisos. Sin embargo, sea nuestra cosmovisin antigua o moderna, se queda muy por debajo de las reaIidades ms elevadas del universo de Dios. Su condescendencia
a comunicarse con nosotros en nuestro lenguaje
de
-por medio
nuestro marco conceptual- es tan grande que cualquier
diferencia humana surgida tras dos o tres milenios resulta en la prctica
irrelevante.

na G. de \lhite: .IJna cosa se comprender con certeza por el estudio


del Apocalipsis: que la relacin entre Dios y su pueblo es estrecha y
decidida".15

Sin embargo, la Biblia fue escrita precisamente en tiempos antinosotros. Por lo tanto, es necesario que, en nuestro empeo
por entender hoy el mensaje de Dios contenido en su palabra escrita,
tengamos presentes aquellos marcos de referencia pertinentes para
los antiguos autores y sus oyentes.l4

el Apocalipsis.

gu.os para

Aunque las modernas conceptualizaciones cientficas de la realidad han aportado algunos progresos o correcciones importantes) en
otras ocasiones han conducido a una grave prdida. Sencillamente,
no resulta posible la verificacin cientfica emprica para todas las
esferas de la realidad (de hecho, tales verificaciones pueden estar limitadas a una parte muy pequea de la realidad total, como los propios
cientficos empiezan a captar cada vez ms a menudo). Me atrevo a
sugerir que una de las mayores prdidas de la antigua conceptualizacin semtica de la realidad es el asunto que estamos considerando: la
"continuidad vertical" que ve el cielo y la tierra en estrecho contacto
mutuo.
Esta "continuidad vertical" resulta bsica para todo eI corpws bblico; y axiomtica para el mismo, tanto en el Antiguo Testamento
como en el Nuevo. Sin embargo, en ningn sitio se manifiesta de
forma ms prominente que en la apocalptica. Por ejemplo, no es
casualidad que el libro de Apocalipsis presente reiteradamente entornos celestiales en relacin con su descripcin de actividades que
tienen lugar en la tierra. En realidad, la profeca apocalptica ilwstra y
escenifica este elemento vital de la perspectiva bblica.

La esencia y la importancia de este concepto de la "continuidad


vcrtical", en su aplicacin a los mensajes del libro de Apocalipsis, han
sickr rnrry bicn expresaclas err las siguierrtcs palabras escritas por Elel l.

lrlt'nr ( i. tlc Whitt' r(':llizir unil t'rtcit'rttc prt'st'rtt;tt itirr (l(' lrr r):ltulill('z,t tk'

1,,s

t'srtilrrs ilrsPir:ttlo. r'tl stt "lttltrttltttti<ilt" t I"l,r,rtllt, t,t,/r'l,rs.tlq/os (Mi.rrrri,


|;Io'rtIr, .1.()(),/).

Si queremos captar la autntica belleza y recibir la eficacia de los


mensajes que Dios nos ha dado en su Palabra, es preciso que volvamos a este concepto de la realidad que pone al cielo en estrecho contacto espiritual con la tierra. Esta verdad resulta vital para nuestra
comprensin de los mensajes de los libros apocalpticos de Daniel y

Continuidad horizontal. El segundo rasgo central de la apocalptica, la dimensin de la "continuidad horizontal", tambin precisa
de consideracin minuciosa. Al igual que l3 apocalptica ilustra y escenifica una continuidad vertical en la actividad entre el cielo y la
tierra, tambin ilustra y escenifica una continuidad horizontal en su
contemplacin del porvenir. La historia es un continuo bajo el control de Dios, y avanza acercndose cada vez ms a esa consumacin
gloriosa cuando el reino de justicia del propio Dios sea establecido
para toda la eternidad.
Este tipo concreto de prediccin proftica, que trazd desarrcllos
dentro de wn continuo histrico, es una caracterstica que c()ntrrstl
de forma llamativa con la profeca clsica. Como ya se ha menci()nado, esta se centra en la poca del propio profeta, y luego puede ofrecer una expansin para presentar un cumplimiento ulterior y ms
amplio, de dimensin csmica, al final de la historia. Por lo tanto, es
acertado hablar en cierto sentido de los dos puntos focales o de los
"dos focos" de la profeca clsica.

En cambio, la profeca apocalptica no acta as en absoluto. Antes bien, la profeca apocalptica ve en la historia Dn contirluo, una
progresin o Llna secuencia. No contempla simplemente dos puntos
poca del profeta y el tiempo del fin- con un hiato interfocales
-la
medio. El estilo apocalptico est ilustrado con claridad, por ejemplo,
en las secuencias de la escena de la imagen de Daniel 2 y en las cuatro
bestias y sus cuernos en Daniel 7.
Sin embargo, este tipo de enfoque apocalptico de la historia no es exclr-rsivo cle Daniel. Los apocalipsis extracannicos tienen indicaciones
1.5. lrlcrrrr (i. clc Whitc,'l't'stitrunios pard hs ministrts (Mountairr View, Califrri, le77l. I 14.

20

Srprposro sosRe ApoceLpsls

Principiosfundacionalesdeinterpretacin 21

lo mismo. Por ejemplo, el breve "Apocalipsis de las Semanas,', en


91 12-27 y 93:1,-10,divide la historia en diez
perodos sucesivos, abarcando el ltimo de ellos el juicio final y dando paso a la eternidad. otra ilustracin es la parbola de Baruc en
los captulos 53-74 sobre una nube de tormenta que descarga aguas
claras y negruzcas en unos doce perodos alternativos luminosos y
oscuros, que llegan por fin a la consumacin escatolgica. y hay varios ejemplos ms, incluyendo la visin del guila de mltiples alas
que aparece en 4 Esdras, captulos 11-12,y el sueo o la visin de los
de

el libro etope de Enoc

toros y las ovejas (amn de una amplia variedad de animales diferentes) en el Enoc etope, captulos 85-90.
[,os desarrollos o los procesos histricos secuenciales tambin son
evidentes en cl libr' divinamente inspirado de Apocalipsis. Desde
hreg', p<ldem's pensar en l.s llamativos ejemplos dentr de ras secuencias de los siete sellos y de las siete trompetas, siendo rotos los
sell<rs ez sucesin y tocndose las trompetas en swcesi2. Asimismo,
la presentacin de la animosidad del dragn en el captulo L2 abarca
una secuencia, porque ataca en primer lugar al Hombre-nio, luego
a la mujer y,por bimo, al resro de la descendencia de la mujer. Tambin es indicativa de este tipo de perspectiva secuencial la referencia
en 17:10 a las siete cabezas de la bestia, de las que se dice que son
siete reyes, cinco de los cuales
(<uno ss, (en los tiempos
"han cadorr
de Juan)
el
otro
an
no
ha
venidoo.
"y
Hemos hecho hincapi a propsito en esta dimensin de la ,.continuidad horizontal" de la apocalptica por dos razones: (1) Resulta
absolutamente medular paralapresentacin apocalptica de la historia como una sucesin de acontecimientos, y (2) en escritos recientes
de ciertos autores evanglicos prominentes (como G. E. Ladd y Leon
Morris) se ha confundido la visin apocalptica de la historia con el
enfoque del "cumplimiento dual" o de los ..dos focos,'de la profeca
clsica.

Por ejemplo, Ladd presenra la idea de que el libro de Apocalipsis


ve en la bestia marina semejante a un leopardo, presentad en el-captulo 13, un smbolo tanto del antiguo Imperio Romano de los das
de .fuan (preterismo) como de un anticristo que an est por aparecer (futurismo).16 Pero este tipo de procedimiento interpretativo con
I (r.

v(;;urs('

(i. li. l,rtltl, A (lmmrnltry

i. s.lrlt't'l

rm

thc

IJ.t't'cl!ittt

of loltn l(irrrrt.rrtrr-

Ar.t;rlirsrs tlt'.lrr;rnl ((irirrrtl ltrrritls, 197.,, I

l;

y t,l rrrtit.rrl,

dos puntos focales transpone indebidamente las caractersticas de un

tipo de presentacin proftica al otro tipo, donde, sencillamente, no


encajan. De hecho, cuando el patrn de los dos focos se impone a
los libros apocalpticos de Daniel y el Apocalipsis, distorsiona los
mensajes mismos que Dios se propone transmitir con esas profecas.
La profeca clsica, con su nfasis en la poca del propio profeta
se detiene en
los acontecimientos que llevan hasta el grany final
"da deJehov".
Por ejemplo, no hay referencia alguna en la profeca clsica de un
poder escatolgico venidero que reciba el nombre de anticristo. Ladd
llega a este tipo de anticristo, como hemos sealado, imponiendo
indebidamente la modalidad de los dos focos de la profeca clsica
al Apocalipsis, donde, ciertamente, puede encontrarse el anticristo.
Pero, en el Apocalipsis (y tambin en Daniel), el anticristo aparece
dentro de un marco de referencia completamente diferente, concretamente, dentro de un continuo histrico, como un segmento de la
continuidad horizontal en curso del Apocalipsis.

y una perspectiva ocasional con "dos focos", nunca

En resumen, la naturaleza misma de la profeca apocalptica descarta el preterismo, el futurismo y cualquier combinacin de ellos, a
favor del mtodo historicista. Este hecho es vital y tiene importanres
implicaciones teolgicas para nuestro estudio del Apocalipsis.
Quiz sea conveniente una aclaracin adicional en esta coyuntura:
Por qu surge en la apocalptica este concepto del continuo histrico
en contraposicin al concepto de los "dos focos" de la profeca clsica? Me animo a sugerir que un antecedente especfico de la propia
literatura bblica sirve de patrn para Ia profeca apocalptica, concretamente los relatos histricos del Antiguo Testamento .La profeca

apocalptica proyecta hacia el futuro una continuacin del registro


histrico de la Biblia.

La soberana de Dios y su constante cuidado de su pueblo ocupan siempre el primer plano en la presentacin que la Biblia hace
del continuo histrico, ya se presente en acontecimientos del pasado
(libros histricos) o en acontecimientos del porvenir (profeca apocalptica). Tanto Daniel como el Apocalipsis revelan un dominio y un
scor<r divinos en lo referente al avance de la historia ms alldela
poca dcl propio profeta, una historia futura que culminar cuando
clc l.acld titulado "Apocalyptic, Apocalypse" lApocalptica, apocalipsisl en
llktr's I)ittittntry rl'l'httgy ((irrrnd Ilapids, 1960), .53.

22

Srposro sosnr Apocupsrs

Principiosfundacionales de

el Dios del cielo establezca su propio reino eterno que llenar toda la
tierra y permanecer para siempre.lT
En resumen, lo ms notable de las caractersticas generalmente reconocidas de la apocalptica es su uso del simbolismo. Obviamente, hay
un nfasis intensificado en esta caracterstica, y muchos de los smbolos son de naturaleza compuesta. Adems, los simbolismos reflejan los
llamativos contrastes tan evidentes en la apocalptica, y frecuentemente dan evidencia de un alcance amplio y csmico.

Determinar el origen de los smbolos empleados, cerciorarse de su


abanico de significados y de su centro de atencin especfico constituyen consideraciones vitales para el intrprete. El asunto se plantea
en otro lugar de este volumen.18
Sin duda la faceta peor entendida y ms mal empleada de la apocalptica tiene que ver con su continuidad horizontal. La mayora de
las caractersticas generalmente reconocidas de la apocalptica aparecen a veces en el resto de la literatura proftica de la Biblia. Sin
embargo, la continuidad horizontal de la profeca apocalptica es una
caracterstica que sobresale en una contraposicin muy marcada con
respecto al planteamiento de la historia que hace la profeca clsica.
Para que sea slida, la interpretacin teolgica del Apocalipsis tiene que ser compatible con esta perspectiva histrica. El Apocalipsis
abarca, igual que el libro de Daniel, una progresin de la historia paso
a paso, no un enfoque polarizado ya sea en el perodo antiguo, en la
culminacin escatolgica o en ambos. Los comentaristas que desean
combinar el preterismo con el futurismo como mejor mtodo para el

Apocalipsis se oponen abiertamente a la naturaleza misma del libro:


un apocalipsis.le Es vital que seamos fieles a la perspectiva histrica
real del Apocalipsis si queremos llegar a conclusiones acertadas en
cuanfo a los importantes mensajes de ese libro.

17. Dan.2: 35,44-45; cf. Apoc.2l,22.


18. Vase el cap. 4 de este volumen, "Interpretacin del simbolismo

del ApocaliPsis".
19. l,os cxpositores que aceptan un cumplirniento historicista en el pasado de
tit'rt:ts visiones tle Daniel y el Apocalipsis, pero cuc luego opfrrn p()r scl,urrlo t'tttttrlitnt'nto, futt<lrrtrtcnt:rlrncntc cscatolriico, rlc ls nrisnr:rs, trurrbitlrr
nr('f'('( ('u t'sl;r t

rtitlr.--

Nt!

tttl I;,iiltr.

interpretacin 23

Cuestiones especiales

En esta coyuntura, se plantean dos cuestiones especiales, especialmente si tenemos en cuenta lo dicho ms arriba en cuanto a la "continuidad horizontal" de la apocalptica: (1)En Iaprofeca apocalptica,
existe algo como lo que se ha dado en llamar cumplimientos reiterados? (2) Contempla la presentacin histrica de la apocalptica una
provisionalidad o condicionalidad, de modo que si las condiciones
cambiasen, los cumplimientos histricos cambiaran en consonancia?
Cumplimientos reiterados? En mis presentaciones previas sobre la
apocalptica he sealado que existe cierta perspectiva de una "filosofa
de la historia" en este tipo de profeca.2o Sin embargo, con "filosofa de
la historia" no me refiero a un planteamiento de una "filosofa de valores" que presente consideraciones o "ideales" histricos sin contacto

con la realidad histrica. Es preciso recalcar que la profeca apocalptica aborda acontecimientos y cambios reales en el continuo histrico,
desde la poca del profeta hasta el tiempo del fin. Cualquier tratamiento que divorcie de la histoia real el cumplimiento de las predicciones
apocalpticas va en contra de la esencia misma de la presentacin his-

trica apocalptica.
El tipo de "filosofa de la historia" al que llamo la atencin tiene
cierta pauta de aplicacin recurrente. Buscaremos en primer lugar
evidencias o ilustraciones del fenmeno; en segundo lugar, observaremos el tipo de material al que es aplicable el fenmeno.
Aunque la evidencia no es tajante del todo, este tipo de literatura
s contiene algunas indicaciones del concepto de que "la historia se
repite". En los apocalipsis no cannicos, por ejemplo,la parbola de
Baruc de la nube de tormenta divide su continuo histrico en perodos
histricos ahernatiuos "claros" y "negruzcos". Casi ha de hecho, un
patrn montono de repeticin histrica. En el libro cannico de Daniel, el surgimiento y Ia cada de los reinos transmite la misma idea
con respecto a la repetitividad de la historia, especialmente si se tiene
en cuenta la afirmacin categrica de que Dios "quita reyes y pone
reyes> (Dan.2: 21).

2(). Strrnd, Interpreting

the Book of Reuelatkm,14-16;y,con algo ms de detalle,

tlcn, I\'rsltactiu,s in the Brxk of Reuelatktn IPerspectivas del libro de ApocaIipsis| (W<rrthirrgton, Ohio,

I 97

5\, 29 -.12.

24

Principios fundacionales de

SrMposro soaRr ApoceLrpsrs

El concepto es expresivo de las bendiciones y las maldiciones formularias de Deuteron omio (27-28) y encuentra ilustracin grfrca en
la propia historia de Israel. Esto se ilustra perfectamente, por ejemplo, en el libro de Jueces. Siempre que Israel dejaba de adherirse a
su compromiso de pacto, el resultado era la opresin por parte de
naciones extranjeras. La liberacin llegaba siempre que Israel se volva al Seor con sincero arrepentimiento. Aunque cada caso fue un
episodio diferente, con un juez distinto que encabez aba la liberacin,
el tipo de fenmeno histrico en cada situacin fue el mismo. As,
puede decirse que, en el marco israelita, "la historia se repite,, en
trincitio, aunque no en los detalles especficos.

lin cl libro dc Aprcalipsis encontramos sugerencias similares de


patroncs rcpctitivos, c()mo en la divisin cuatro-tres dentro de divcrs()s sqptct()s. l)odclnos pensar, por ejemplo, en las llamativas similitudes encontradrs cn las cartas a feso y Sardis, y tambin en las
de Esmirna y Filadelfia (las iglesias primera y quinta, y las iglesias
segunda y sexta, respectivamente, en Apocalipsis 2-3).
Adems, la propia manera en la que se usa el simbolismo en Apocalipsis implica a veces una aplicac in reiterada (y posiblem ente con-

tinual. Particularmenre imponente es la expresin de Apocalipsis 11:


8, ,.1 gran ciudad, llamada en sentido figurado Sodoma y Egipto,
donde tambin fue crucificado su Seor" [de los dos testigos]. Aqu
hallamos tres lugares (sodoma, Egipto, Jerusaln) aunados e identificados de tal forma que la mente se retrotrae a acontecimientos tanto
del pasado distante como mucho ms cercanos en el tiempo. Esos
acontecimientos tambin estuvieron separados geogrficamente.
Lo que este texto nos dice no es que vaya a haber un segundo cumplimiento de Sodoma, y menos un tercer cumplimiento, o que vayan
a darse cumplimientos mltiples del antiguo Egipto que mantuvo a
Israel en la opresin. El mensaje, ms bien, es que esas tres entidades
diferenciadas pueden ser identificadas en una especie de "aunamiento" en cuanto al carcter subyacente de maldad y de opresin que
las distingui. Por ello, pueden aplicarse perfectamente de manera
simblica l
"gran ciudad" que plasma y repite un carcter similar
de maldad y de opresin.

(irrentand' la visirn

de Juan, tambin Elena G. dc \7hite

hrce

;rlrrrras afinnaci<lcs inclicativrs dc cstc tipo clc rcrcticirin hist<irica.


( )hscrvcnros,
xrr t'jcrrr'll<1, t,sfir lrfirnltci<irt: .Al pt.rrctrrrr crl s visfrl

interpretacin 25

a travs de largos siglos de tinieblas y supersticin, el anciano desre-

rrado vio a multitudes sufrir el martirio por causa de su amor hacia


la verdad. Pero tambin vio que Aquel que sostuvo a sus primeros
testigos, no olvidara a sus fieles seguidores durante los siglos de persecucin que deban venir antes del fin del tiempo".21
Cuando se hacen afirmaciones en el sentido de que Elena G. de

Vhite apoya cumplimientos reiterados de los libros de Daniel y

el

Apocalipsis,22 es preciso prestar meticulosa atencin al contexto de

lo que dice y considerar qu tipo de "repeticin de la historia"

est

en juego. No hay ni un solo caso en que dicha autora indique cumplimientos duales o mltiples del cuerno pequeo ni de cualquiera de
las bestias de Daniel o el Apocalipsis y de los lapsos que les corres-

ponden.
Esas entidades llegaron a la existencia una itnica vez. Sin embargo, el tipo de servicio que prestaron como vehculos del ataque de
Satans contra Dios y los santos de Dios puede fcilmente llevar a
una repeticin de los procesos generales empleados, ya se trate de
engaos o de persecuciones (vase Juan B: 4). Pero ninguna profeca
apocalptica se interpreta en el sentido de que plasme en s misma
cumplimientos duales o mltiples.

Condicionalidad en la apocalptica? En escritos incleperrdierrres


de algunos adventistas del sptimo da se afirma que hay condicionalidad en los pronsticos histricos de libros apocalpticos como el
Apocalipsis. Se argumenta que los cumplimientos que los adventistas
del sptirno da llevamos tiempo sosteniendo como genuinos fueron
que fueron cumplimientos en algn sennicamente parciales
-si es
tido-, porque no se cumplieron
ciertas condiciones. Por ello, podemos esperar un cumplimiento an futuro. Detalles que han sido pues-

tos en esta categora son el gran terremoto, el Da Oscuro y la cada


de las estrellas (Apoc. 6:12-17), el final de la profeca de los 2,300
das en 1844, otros lapsos cronolgicos de Daniel y el Apocalipsis,
an de forma ms general, la presentacin apocalptica de la historia.

21. E,lena G. de White, Lcs hechos de los apstoles (Miami, Florida, 2008),
pgs. 437-.38.
22. Prrrr ur.r nilisis de ese posicionamiento, vase el folleto "Ellen G. \7hite
ancl thc lrrfcrpretrtion of Dnniel and Revelation" [E,lena G. de $flhite y la
irrrcrprctacirin dc l)anicl y cl Apocrrlipsisl, Instituto de Investigaci<in Bblica,
Asr>ci:rt'itin (icnt'rrrl rlc lrr lglc'sirr Atlventist:r tlcl S'ptirlo [)rt.

26

Principios fundacionales de

Stt',tposto sosne APocnulPsls

En primer lugar, respondiendo a este planteamiento, es preciso


decir que los principios enunciados ms arriba en cuanto a la pre..nt".ir, histrica en la profeca apocalptica mantienen su validez
para
esta cuestin exactamente igual que para el "cumplimiento rei-terado,,.
Esos principios no dan lugar en absoluto aIa falta de cumplimiento o al-aplazimiento de la prediccin apocalptica a causa de
la condicionalidad.
En resumen, la profeca apocalptica presenta una progresin histca que no da lugar a la variabilidad, dado que Dios predice nlas
.or", qr. deben suceder pronto> (Apoc. 1: 1). Por ejemplo, no hay
duda aiguna de que los cuatro jinetes de Apocalipsis 6 hayan de salir cabalgan do; iiertamente, saldrn en la progresin indicada. Lo
mismo se aplica a las advertencias representadas por las trompetas,
a las plagas de la perdicin, a la destruccin de Babilonia, etctera.
son todas cosas que se le muestra a Juan y de las que se le dice que
ocurriran.sencillamente, no hay en juego elemento de contingencia
alguno!
Sin embargo, puede argumentarse que hay un elemento de condil"r cartas a las siete iglesias. As es, en efecto. El concionalidad
"n
cepto mismo de esas cartas tiene en la condicionalidad un marco suby"."nt. de referencia. Pero esta condicionalidad particular no tiene
relacin con la presentacin histrica de la situacin de las iglesias,
sino con la manera en que las iglesias y las personas que las componen respondern al llamamiento de cristo, con la forma en que
decitlirn posicionarse en el futuro en cuanto a su relacin de pacto
con el Seor.
Aqu acapara el primer plano la naturaleza hortatoria de la literatura epistolar. El hecho de que el libro de Apocalipsis sea una carta a
la par que una profeca apocalptica le da un cierto aroma de exhor,".in. P"ro .sa ."hortacin, es preciso recalcarlo, est limitada a los
llamamientos (doquier se encuentren en el libro; vase, por ejemplo,
16: 15) y no se aplica al tipo especfico de vaticinio proftico que
es parte consustancial de la naturaleza de la literatura apocalptica.
Tambin el libro de Daniel tiene elementos de condicionalidad en sus
scccignes histricas y dondequiera se presente algn llamamiento.

crlrrtrg, r.ti cn l)rrriel ni err Apocalipsis csti suicto a la conrlici<lrr:rlirlrrrl cl rroltio vlrticinio lroftic<1. l,<ls rlcotltccillticllfos cstlitl
lij:rtIrs, y los l:rpsos r'rorrokiicos rrctlt'tt'rtttittttlts solr tlt'filtitlos t'

interpretacin 27

invariables. Esos elementos cuadran con lo que Daniel dijo al rey


Nabucodonosor: "El gran Dios le ha mostrado a Su Majestad lo que
tendr lugar en el futuro. El sueo es verdadero, y esta interpretacin,
digna de confianza,, (Dan.2:45, NVI).
EI simbolismo en el Apocalipsis

Como se ha sealado anteriormente, entre las caractersticas generales de la profeca apocalptica se encuentra su profuso uso del
simbolismo, en especial del simbolismo compuesto. El libro de Apo-

calipsis est lleno de simbolismo y de imgenes, hecho que causa


mucha consternacin y gran confusin a los intrpretes. Parte del
problema radica en que los expositores modernos incrustan sus propias interpretaciones en los smbolos envez de determinar el abanico
bblico de significados.
Cuando se estudia el Apocalipsis se hace evidente que la gran mayora de sus alusiones cargadas de simbolismo e imgenes apuntan
al Antiguo Testamento. Este asunto es abordado con detalle en otro
captulo de este volumen.23 Aqu nos limitaremos a aadir algunos
comentarios sobre algunas consideraciones adicionales.

El papel literario del simbolismo. Una regla vlida para la interpretacin de las Escrituras es que un pasaje dado debera ser interpretado de forma literal a no ser que haya evidencia de la presencia de
lenguaje simblico o figurativo. En la mayor parte de la literatura
bblica este principio funciona perfectamente. Sin embargo, cuando
nos enfrentamos a la profeca apocalptica es preciso que reconozcamos en este tipo de literatura una preponderancia del uso del simbolismo. Por ello, es posible que nuestro enfoque tenga que volverse un
tanto del revs para hallar razones para una interpretacin literal de
muchos pasajes.
En todo caso, hay consideraciones especficas que tendramos que
tener presentes cuando nos preguntamos por qu hay tanto simbolismo en la profeca apocalptica y cules son las directrices para determinar cundo esperar usos simblicos. Aparte del hecho de que
el simbolismo es ulla caracterstica bsica de este tipo de literatura,
acuden a la mente las siguientes razones:

Sirr

2.].

Vtlrrsc cl c;rrtrrlo 4,

"lrrterrrctlcirirr rlcl sillbolisnto clcl Apocrrlirsis"

28

Srr"rposro sogRe

Apoclrpsrs

1. Efectividad de la presentacin. El smbolo

Principios fundacionalesde

es a menudo

la forma

ms convenientc o contundente de presentar un mensaje. Se dice


que "una ima;en vale ms que mil palabras", y as es con frecuencia, con ms prccisi<in y mayor efectividad que una extensa descripcin verbal. [.os mapas de carreteras, las frmulas qumicas,
los bocetos dc los rrfist:rs, los planos de un arquitecto, los retratos
y las esculturls son cjerrrplos de "uso simblico" que expresan lo
que las propias palabrirs jams podran representar de manera
adecuada.

2.

Presentacin dcl futuro. [.a propia historia futura sera un fenmeno difcil de clcscribir literarianrente de forma inteligible para los
lectores o los oycutcs dc lir profeca. Naturalmente, el Apocalipsis

afirma desvclar cl futuro, por 1o que surge la pregunta de cmo


podra prescntrrsc n.rcjor el futuro si no en trminos simblicos.

3. Smbolos del

acervo comn. Otra explicacin del uso del simbolismo es el hecho de que ciertas expresiones simblicas formaban parte del vocabulario de Israel, un acervo de uso simblico
comn. As, por ejemplos, las expresiones de Egipto y Babilonia
seran entendidas fcilmente en su calado simblico en el libro de
Apocalipsis.

Lafluidez del simbolismo. Por su naturaleza, los smbolos son flwidos. Son descripciones visuales. Pueden sealarse algunos elementos
de esta fluidez:

1.

El mismo smbolo puede significar cosas distintas en contextos diferentes. Por ejemplo, eI len puede usarse para referirse a Cristo
(el Len de Jud en Apoc. 5: 5), al diablo (el
"len rugiente" de
1 Ped. 5: 8), a.f ucL (cl
"cachorro de len" en Gn. 49:9) y a Asiria
y Babilonia (.1c,rrcs" crr .fcr. 50: 17).

2. Smbolos difcrt'rrft's 1'rrrctlt'rr rcprcsentar

lo mismo. Por ejemplo, tanto el len conro t'l ,,r,l(r, r('l)rcscnttn a Cristo en Apocalipsis 5.

3.

Puede haber urr,r vrr'i:rtirin tlc los snrbolos que representan una
misma cosa tk'rrtr'., rlt'l rrrisnrsinl() c()ntcxto. Por ejemplo, enJuan
lrr vcz c()nl() el pttskr y como lapwerta
1,0 Cristo s rr'1'51'
'.kr;r
al redil; se dt't l;ttrt rrrt' l,rs sit'tt'cirbczrrs clc lrr bcstir de Apocalipsis
17 son ala v"t 5t.'!(',ttt,ult's y sir'lr'li'1,r's.

4.

vari,u lor rlt't.rllcs t'tt l,r trrt's()n ill)irrc'nt('nr('nf('lrs nrisrrros


srlbolos. l)or t't'nrrlo, los t u,rtr'() s('r'('s vivit'ntt's tlt' llzt'rrrit.l I
Pueden

interpretacin 29

constituyen el antecedente de la escena del trono de Apocalipsis


4. En el primer pasaje cada ser tiene cuatro rostros, mientras que
en el segundo pasaje cada ser tiene nicamente un rostro. Sin embargo, las descripciones de los rostros son iguales en ambos casos.
Otros ejemplos seran los caballos de Zacaras 1: 8 (comprense
tambin con 6: 2-3) y los de Apocalipsis 6, y los olivos, puestos en
relacin con los candeleros, tal como se presentan en Zacaras 4
y Apocalipsis 11.

El lector occidental moderno es propenso a desear una exactitud


matemtica en Io que respecta al uso simblico, pero tal cosa es contraria a la naturaleza misma del simbolismo. Cuando se entiende
la naturaleza fluida del smbolo, tal como se acaba de ilustrar, las
variaciones y la variabilidad no deberan preocuparnos. De hecho,
esta naturaleza fluda del smbolo ha de ser en s misma un elemento
disuasorio que nos salvaguarde de una literalidad excesiva en la interpretacin.
Es importante, no obstante, que nos mantengamos dentro de los
lmites del uso convencional de los smbolos. Cuando interpretamos

cualquier smbolo del libro de Apocalipsis, por ejemplo, debemos


pensar en trminos del abanico de significados convencionales. As
realizamos nuestra interpretacin sobre la base de un significado que
armoniza con el contexto especfico del Apocalipsis.

La realidad interna del simbolismo. Una razn por la que los smbolos son fluidos es que representan una realidad interna que acta
ms all de la significacin del objeto o de los objetos concretos que
le sirven como origen. Minear explica esta funcin como sigue:
Se

trata de una forma global, no disjunta, de ver y de pensar. Abarca

los acontecimientos en trminos de su estructura interna como respuestas a la accin divina. La accin de Dios en cada poca induca
un patrn reconocible de reacciones, y el profeta procur discernir ese
patrn por bien de sus lectores. Egipto segua siendo un nombre distintivo, pero transmita una riqueza simblica de significado que ni estaba
limitada por el contexto original ni lo desdeaba. Tras este modo de
ver la realidad se encontraba una posicin ontolgica distintiva a la
cual deberamos prestar ms atencin de lo que solemos.2a

24.

Paul S. Minear, "Ontology and Ecclesiokrgy in the Apocalypse" [Ontologa

y eclcsiologa en cl Apocllipsisl, Nczr 'I"cstament Studics


95-96.

l3

(19(t5-19661:

30

Principiosfundacionalesde

Srposro soeRe Apocaupsrs

interpretacin 31

En el libro de Apocalipsis es fcil encontrar ejemplos de esta dinmica. De hecho, no sera ningn disparate afirmar que esta representa la forma bsica en que opera el simbolismo dentro del Apocalipsis.
Por ejemplo:

su pueblo elegido del AT pueden ilustrar, al menos hasta cierto


punto, la experiencia que pueden esperar los cristianos. Y la experiencia cristiana, como acabamos de notar, trascender a las
experiencias o los acontecimientos en los que se basan las repre-

1. El smbolo

sentaciones simblicas.

de los "dos testigos" (Apoc. 11) tiene antecedentes en


Zacaras 4 y en Moiss, Elas, Jeremas y otros profetas.

2.

En la porcin central del libro de Apocalipsis (8:2

- 18: 24) existe


una doble presentacin de lo que podra denominarse temtica
del "xodo de Egipto"/"cada de Babilonia". Las primeras cinco
trompetas tienen como fuente antecedente las plagas del antiguo
Egipto, mientras que con la sexta trompeta la escena traslada su
escenario al ro ufrates, el ro de Babilonia (9: 1.4).Asimismo, las
primeras cinco plagas vuelven a basarse en las plagas que cayeron
sobre Egipto, mientras que con la sexta plaga el escenario vuelve
a cambiar al ro ufrates (16 12).

3. La temtica que podra denominarse"cada de Babilonia"l"Elas


en el monte Carmelo" se da en la sexta plaga (16: 12-16l.zs

Aqu los antecedentes veterotestamentarios aportan una realidad


para la comunidad cristiana que supera los significados originales.
Cabe sealar dos aspectos de inters:

1. El constante cuidado

de Dios por su pueblo de tiempos antiguos


contina en la comunidad cristiana) pa^ la que Jesucristo nes el
mismo ayer, hoy y por los siglos" (Heb. 13: 8). El concepto es inherente a la afirmacin de que nuestro Seor es el Alfa y la Omega
(L:8;22:13). De hecho,la nueva comunidad cristiana, incluyendo el segmento representado por las congregaciones de Asia Menor que constituan la feligresa de Juan, era una continuacin en
la sucesin de personas que Dios haba escogido y sostenido ante la
adversidad y las artimaas del diablo.

2.

La iglesia cristiana representa una intensificacin de cuanto Dios


haba hecho por su pueblo en el pasado. Esta comunidad no solo
est en la lnea de la fe, sino que representa una culminacin de
los propsitos y los planes de Dios para su pueblo. Por ello, todas
las experiencias significativas de la historia del trato de Dios con

25.

V'rsc Williarn tI. Shea, "The Location and Significance of Armageddon in


l{t'v l6: 16" lLlhic:rcir'rn y sigrrificaci<in de Arrnaged(rn cn Aprrc. 16: l6l,

lt'l (leftO):

1.57 6.

En el planteamiento anterior vemos que, a menudo, los antecedentes simblic os se fwnden o se mezclan Esta mezcla del simbolismo en
las imgenes del Apocalipsis es, en realidad, caracterstica del libro.
Por ello, volvemos a recalcar que en ningn caso se han destruido los

materiales antecedentes.

Ni

se da una negacin

o una minimizacin

de las situaciones o de los acontecimientos histricos a los que aluden

las imgenes. Antes bien, esta mezcla de los antecedentes simblicos


retrata una nueva realidad que trasciende a cualquier antecedente
individual, o incluso a la combinacin de antecedentes, de modo que
el todo supera a la suma de las partes.26
Sugerencias parala interpretacin del simbolismo del Apocalipsis.
La siguiente lista proporciona una serie de sugerencias para interpretar los smbolos del Apocalipsis. La lista no es exhaustiva; adems,
el intrprete no debiera usarla de forma inflexible' sino que ha de
considerarla como una gua sttgerente para el lector que se enfrenta
al vasto y misterioso uso del lenguaje simblico en elApocalipsis.2T

lo que es: una figura o una seal que


y
representativa.
es de naturaleza fluida

1. Entender el smbolo como

2. Reconocer las razones para el uso del smbolo en el pasaje

contexto que

se estn

y el

estudiando.

26. En todo este proceso se ha dado algo que, por usar la terminologa de Austin Farrer, podra denominarse "renacimiento de imgenes". De hecho, ese
es el

ttulo de su comenta rio, A Rebirth of Images: Tbe Making of

St.

John's

Apocalypse [Renacimiento de imgenes: La composicin del Apocalipsis de


San Juanl (Gloucester, Massachusetts, 1970). Sin embargo, se trata de algo
ms que w renacimienlo. Aunque un renacimiento podra concernir simplemente a imgenes individuales y posiblemente tambin a combinaciones,
la fusin o la mezcla sobre las que acabamos de llamar la atencin involucran una dinmica en la que las representaciones grficas a grandes trazos
nos llevan a la mdula de las grandes realidades ontolgicas y soteriolgicas
dc la te<rloga del Nl que son vitales e incumben alavida y el servicio continrrildos dc lir iglesia cristiana.
27. l.istrr crrrrnrcrrci<in rcprocluce casi ttrxttlmcnte la de Strand, Intcrpreting

tbr lltxtk ttl Rrtu'lu!ittn,29.

3?

Srr"tposro sosne ApocnLrpsrs

Principios fundacionales de

3. Descubrir en la medida de lo posible la fuente o las fuentes del sim-

bolismo, fijndose en el significado original, as como cualesquiera


otros significados derivados para la comunidad que lo usa ahora.
4. Considerar el smbolo desde el punto de vista del tipo de literatura en el que aparece (para el libro de Apocalipsis,la apocalptica,
literatura caracterizada por un hincapi escatolgico csmico, los
contrastes llamativos, etctera).
5. Fijarse en las relaciones

del smbolo con la temtica principal

que se aborda. Por ejemplo, el mensaje de cualquiera de las siete


trompetas tiene que ser compatible con la temtica ms abarcante de toda la visin de las siete trompetas.

literario inmediato
o de su marco textual. Tiene que haber compatibilidad tambin
a este nivel.

6, Considerar el smbolo dentro de su contexto

el smbolo en relacin con su uso convencional. Su


significado preciso (dentro del abanico de su uso convencional)
ha de ser determinado por la temtica que se aborda y en armona con el marco textual inmediato: los principios enunciados en
los puntos 5 y 6 anteriores.

7. Interpretar

B. Cuando busquemos

la aplicacin histrica, hay que evirar cons-

truir una historia "a la medida" para que encaje en ideas preconcebidas de lo que debera ser la aplicacin del mensaje; antes
bien, hemos de dejar que el propio mensaje sea la gua del cum-

plimiento histrico.
9.

No procurar encontrar una aplicacin de cada detalle de un simbolismo generalizado; en vez de ello, sacar la imagen o la leccin
principal. A menudo, partes de las presentaciones simblicas simplemente complementan la imagen de conjunto.

10. Reconocer que el alcance de la presentacin simblica puede variar


desde una simple metfora a una profusa alegora y que el significado de un smbolo especfico puede variar en contextos diferentes.

Propsito y temtica del Apocalipsis


Dcicrminar el propsito y [a temtica de un libro dado es un< de
los rroccditnicntts bsicos clc una intcrprctacirin bblica srilitla. llstr
('s trul cicrt< cn cl Apocrrlilsis corlo cn crralcrricr ()rr() t'scrit<l clc lrr

interpretacin

33

Biblia. Los comentaristas tienen por regla ser meticulosos a la hora


de fijarse en claves que indican el propsito y la temtica del autor.
Sin embargo, demasiado a menudo, desde este punto de vista se ha
prestado una atencin insuficiente al libro de Apocalipsis. Veamos lo
que el propio Apocalipsis nos dice.
EI propsito del Apocalipsis
El propsito del libro de Apocalipsis es presentado con claridad en
su prembulo: "La revelacin de Jesucristo, que Dios le dio para manifestar a sus siervos las cosas que deben suceder pronto [...]" (1: 1).

Teniendo en cuenta esta afirmacin explcita, llama la atencin que


algunos comentaristas afirmen que el Apocalipsis no dice nada respecto de acontecimientos futuros para la poca de Juan. Sugieren que el
Apocalipsis es simplemente un hermoso retrato de Cristo, as como los
ideales que surgen de ese retrato. Efectivamente, en todo el Apocalipsis
se presenta un hermoso retrato de Cristo, pero negar el propsito que
el propio libro explicita en el sentido de que desvela acontecimientos

futuros contradice su propia afirmacin.

La doble temtica del Apocalipsis


La doble temtica del Apocalipsis explica con detalle el propsito
de la profeca. Como se formula en el prlogo y en el eplogo, la temtica es la siguiente:
He aqu que [Cristo] viene con las nubes: Todo ojo lo ver [...]. "Yo
soy el Alfa y la Omega, principio y fin", dice el Seor, el que es y que
era y que ha de venir, el Todopoderoso. (1: 7-8)
Vengo pronto!, y mi galardn conmigo, para recompensar a cada
uno segn sea su obra. Yo [Cristo] soy el Alfa y la Omega, el principio
y el fin, el primero y el ltimo. (22: 12-13)

Regreso. Un tema de atencin fundamental del libro de Apocalip-

volver para
poner fin al reinado del pecado y del pesar, del dolor y del sufrimiento, de la enfermedad y de la muerte. Y cuando vuelva, su recompensa vendr con l: una retribucin justa para recompensar a todo el
mundo conforme a sus hechos. Su regreso llevar a la erradicacin
clcfinitiva cle I pccirclo y su horrible cortejo de miseria y pesar, destruir a l<rs dcsfnrctores dc la tierrrr (11: 1tt) y garantiz.ar una herencia
('f('nril rr rrricrrcs lrlrylrrr scgtrirlo sus 'rislrclas con lcrltrrcl.
sis es el segundo advenimiento de Cristo. Nuestro Seor

34

Srr"rposro

sosn Apocaupsts

Siempre presente. Pero el Apocalipsis tambin muestra a Cristo siempre presente con sus fieles seguidores en todas sus tribulaciones en el
diario acontecer. Es el Alfa y la Omega, el que estuvo muerto pero que
vive por los siglos de los siglos y tiene las llaves de la muerte y del Hades
(vase 1,:1,7-1.8). Su victoria es tambin nuestra victoria, aun ante la
muerte (cf. Apoc.12: 11,). O, como lo expresa con tanta belleza el libro
de Hebreos,Jess es alavez "el iniciador y perfeccionador de nuestra
fe" (Heb. 12: 2, NVI).

Estructura literaria del Apocalipsis


Por lo general, los expositores de la Biblia intentan averiguar no
solo el propsito y la temtica de un autor, sino tambin el procedimiento que sigui para desarrollar esa temtica. As, los comentaristas suelen incluir un esquema del libro que estudian.
Los comentarios del Apocalipsis suelen incluir esquemas. Sin embargo, cuando los comparamos, encontramos que la mayora mantiene una incoherencia mutua y eue, frecuentemente, es incompatible
con el propio texto del Apocalipsis. Algunos esquemas que difieren
entre s son, no obstante, mutuamente compatibles, tal como he sealado en otro lugar, mientras que otros esquemas (y esto ocurre en
Ia rnayora de los mismos) sencillamente no encajan en un patrn
coherente.28

No es nuestro objetivo llamar la atencin a la variedad de esquemas hoy disponibles en los comentarios. Deseamos, ms bien, centrarnos en un esquema especfico q:ue surge directamente del propict
texto del Apocalipsis. Despus, nos fijaremos en otros patrones literarios que tienen una incidencia importante en la forma en que debiera
ser el interpretado el Apocalipsis.
Un quiasmo literario
Es preciso que permitamos que el propio libro nos d las claves de
su esquema. Cuando se sigue este procedimiento, emerge del texto un

amplio patrn literario para todo el libro realnrente hermoso. Adopta la forma deun quiasmo, es decir, un patr(in cle turalelisrnr inucrso.
2u.

Vi':rse nri exposicin en Interprctittg thc lltxtk of lit't't'l,rliott, I I 41. Sc ll:rnrlr llr:rtt'rrcitin clel lcctor i un.l v:rri('(l:ltl rl.'.'r,tt.'ttt,ts. Vr;;ulst'l;lrrtllitir llts
nr,rrrrrgr':rfrrs dcl Api'nrlicc cn l:rs r;igs. 65,7\'/\).

Principios fundacionales de

interpretacin

35

Los datos en apoyo del esquema no pueden darse aqu con detalle,
pero algunas observaciones exigen una mencin.2e
Existe una divisin estructural fundamental entre los captulos 14
preceden a esa lnea
divisoria, a la vez que cuatro visiones principales y un eplogo la siguen. El prlogo y el eplogo mantienen un paralelismo mutuo. Hay
un paralelismo similar (en orden inverso) de las visiones de la primera divisin del libro con las visiones de la ltima divisin. Vase el
diagrama de la pgina 45.

y 15. Un prlogo y cuatro visiones principales

Vemos que las visiones anteriores a la cesura del final del captulo 14
tratan fundamentalmente de la era cristiana. Despus de esa ruptura, las
visiones se centran en la era del juicio escatolgico. Las visiones de la
primera parte del libro revelan que la iglesia es defectuosa, que los santos
de Dios son perseguidos y que las fuerzas del mal estn en su apogeo. En
cambio, las visiones que comienzan en el captulo 15 revelan una vuelta
de las tornas, de manera que se produce una victoria gloriosa para los
santos de Dios y llega la perdicin para los poderes que, de antiguo,

venan enseorendose sobre ellos.

Las visiones hasta el captulo 14 pueden calificarse como de la


"era histriCA",y las que lo siguen como de la "era escat<ll<igica o del
juicio". En las primeras se oye el clamor de las almas baio el altar:
"Hasta cundo Seor, santo y verdadero, uas a tardar en'juzgar y
uengdr nuestra sangre de los que habitan sobre la tierra?, (6:9-1'0).
En las ltimas hallamos un homlogo en la aclamacin de que Dios
"ha iuzgadc a la gran ramera que corrompa la tierra con su fornicacin, y ha uengado la sangre de sus siervos de la mano de ella,
(Apoc. 19:2).
En las escenas de la primera gran seccin de Apocalipsis, las visiones 2, 3 y 4 revelan una sucesin de acontecimientos o cambios que

llegan hasta el segundo advenimiento de Cristo y que lo incluyen.


As, el ltimo elemento de cada serie nos lleva hasta la culminacin
29. Para un estudio

rns detallado de la constitucin literaria del Apocalipsis y


irnpacto en la interpretacin, vanse los siguientes dos captulos del
rrrisro rutor, "f.as ocho visiones bsicas" y "Escenas de'introduccin victrrriosrr"'. V'rnse algunas de las otras presentlciones del autor: lnterpretng
tht' Iltxk ol llu,clutiotr,43-.52; "Apocalyptic Prophccy rnd the Church" ll.a
()ctthrc dc l9l'1.1,
rr'<rfec:r epocrrlpticrr y ll iglcsial, l'' p:trtc, cn Ministry,
22 21.

cle su

36

Principios fundacionales de

Sruposro sosne ApocLrpsrs

No obstante, los acontecimientos anteriores a esa


culminacin abordan especficamente la era histrica. Debido a ese
hincapi fundamental, pueden ser denominadas con acierto visiones
de la "era histrica".
escatolgica final.

En la segunda mitad del libro,las propias visiones manifiestan sistemticamente la perspectiva del juicio escatolgico. No obstante,
incluyen dos tipos de material que tiene que ver con la era histrica:
(1,) explicaciones, que necesariamente deben darse desde el punto de
vista del propio profeta en el tiempo para que sean entendidas por

l y sus lectores; y (2) llamamientos, que, obviamente, en caso de


que sean atendidos, deben aplicarse al perodo anterior al final del
tiempo de gracia. No se trata de "puntos de viraje" en las visiones en
s, porque el marco escatolgico o de juicio de las propias visiones es
invariable empezando por las siete postreras plagas y continuando
en los acontecimientos subsiguientes hasta la gloriosa culminacin
alcanzada en la presentacin de la nueva Jerusaln y la tierra nueva.
Cuando consideramos la estructura quistica del Apocalipsis, vemos de inmediato que se atiene perfectamente a la doble temtica
explicitada en el prlogo y el eplogo. La primera gran seccin del
libro (caps. 1-14) abordala era en la que el que es el Alfa y la Omega
protege y sustenta a su pueblo a pesar de las pruebas y las persecuciones que le pueden sobrevenir. La segunda gran seccin del libro,
del captulo 15 en adelante, aborda los juicios escatolgicos que se
arraciman y se centran en torno a la consumacin de la historia: el
segundo advenimiento de Cristo.

Determinacin de la organizacin literaria del Apocalipsis


La amplia estructura quistica que abarca la totalidad del libro de
Apocalipsis resulta vital por sus implicaciones teolgicas. Para empezar, subraya la doble temtica de la profeca destacada ms arriba.
Ms importante an es que el esquema capacta al intrprete para
reconocer la debida ubicacin y el debido nfasis que hay que dar a
los temas o motivos teolgicos concretos del libro. En consecuencia,
examinaremos con ms detalle el procedimiento mediante el cual se
estableci esta estructura quistica, procedimiento que debera guiar
t'l clcscubrimiento de todos los patrones literarios bblicos.

l)crivitda clcl tcxto. Urt -rrrnfo rlc irrtrortirrrcia crrritlrl, s<brc cl currl
rl ltnttio /r,.t'/r ticnt'(lu('s('r l:r frrcrrft'y

trrtlo tittltsis ('s l)()('()r ('s (t('

interpretacin

la gua para determinar la estructura literaria. En el desarrollo del


patrn esbozado ms arriba no estuvo en juego ninguna otra consideracin, porque la debida hermenutica requiere que su patrn se
extraiga del texto. Aun la existencia del quiasmo fundamental tena
que verse en el propio texto del Apocalipsis.
Pocos eruditos haban considerado la posibilidad de una estructura quistica en el Apocalipsis hasta que la descubr fragmento a
fragmento durante un perodo de aos de la dcada de 1950. En

la actualidad, diversos investigadores son conscientes de ella, incluyendo a C. M. Maxwell, quien ha utilizado mi esquema con ligeras
adaptaciones como la estructura bsica del Apocalipsis en el segundo
tomo de su Dlos reuela el futuro.3o En el proceso de descubrimiento,
me encontraba continuamente con ciertos paralelismos en e/ propio
texto qve acabaron llevndome al esquema descrito ms arriba.
Secciones paralelas. Aunque el lector es remitido a otro lugar para
encontrar los datos en apoyo del esquema que hemos presentado,3l
deben hacerse aqu algunas observaciones. En primer lugar, para que
comporten una homologa paralela genuina, las visiones tienen que
dar evidencia de pronunciada similitud en los elementos mencionados, en contextos en entornos amplios bsicos. Las similitudes aisladas no son importantes en este sentido. Sin embargo, cuando hay
cmulos de similitudes, nos tomamos en serio la posibilidad de homlogos quisticos.

Por ejemplo, varios expositores han observado tales cmulos entre


el prlogo y el eplogo. En cada una de estas breves secciones hallamos mencin del mensaje del libro en el sentido de que es enviado por
un ngel y de que tiene que ver con cosas que han de ocurrir pronto
(1: 1;22: 6), referencia a Juan como receptor de la visin (1.: 9;22:
8), mencin de las "iglesias" (1: 4-6;22: 16), y el pronunciamiento
de una bendicin para quien presente atencin a los mensajes (1:3;
22:71, al igual que la afirmacin de la doble temtica antes sealada
(1.:7-8;22: t2-'1.3).

La mayora de los expositores reconoce que la descripcin de la


nueva Jerusaln/tierra nueva de los captulos finales del Apocalipsis
evoca (como cumplimiento) las promesas hechas a los vencedores en
los mensajes a las siete iglesias en los captulos iniciales. Con frecuencia
10.

V'se la n. 3.

]1.

Vi'sc cl cirp.4 rlc Strirrrrl, Inlartn'titt14 tha IJtnk of Reuelation,4S-47.

38

Srr"rposro sosRe

Apocupsrs

se han detectado las similitudes entre las visiones de

Principios fundacionales de

"doblete" (lo que

hemos denominado temtica del "xodo de Egipto"/"cada de Babilonia"), como en los objetivos en los que recaen las trompetas y las plagas (la tierra, el mar, los ros y los manantiales, etc.), y en los paralelos
temticos y verbales entre los captulos 12-14 y 17-18 (una mujer en
ambas secciones; animales de siete cabezas y diez cuernos; pronunciamientos dela cada de Babilonia; etc.). A pesar de reconocer tales similitudes, los estudiosos del Apocalipsis, en general, no han discernido la
analoga mutua que mantienen de forma quistica.

El paralelo quistico entre Apocalipsis 4: I - U:1 y 19: I -21.:4 es


observado con menor frecuencia por los comentaristas. Sin embargo,
estas dos secciones tambin tienen cmulos de similitudes. Ambos
tienen un marco en el que Di<ls est sentado en un trono, rodeado
de cuatro seres vivientes y veinticuatro ancianos. En ese contexto se
enmarcan en ambos similares aclamaciones e himnos de alabanza a
Dios y el Cordero.
En esta segunda visin se da respuesta al clamor de los mrtires de
la primera visin relativo al "juicio" de Dios y a su "venganza" por
causa de ellos. En ambas secciones se presenta un jinete que monta en
un caballo blanco. Sobrevienen desgracias a los "reyes de la tierra" y
a otros grupos especificados. Se hace referencia a las bendiciones derivadas de la morada de Dios con su pueblo y de que enjugue
"toda
lgrima de los ojos de ellos,, etctera.
Sin duda, tal abundancia de similitudes significativas entre dos visiones indica que son homlogas. Cuando se ponen en su sitio con
otros pares de visiones que tienen relaciones similares (como se indicd cn al propio texto bblico), aparece la estructura quistica global
rlt'l Arrrcalipsis.

()lnts quidsn

(rs del

Apocalipsis

l'll Arrrc;rlirsis c'onticnc trrrnbi.n patroncs literarios quisticos apartc tlcl l rrrrlrurrt'rrt rr l trrt' ht'rrros prcscntarlo. l)ueden abarcar mltiples
r'rtrtukrs, litrit:rrsr':r rrrr r'rrptrrl<l (ror cjcrnrlo, Ap.rc. 18) o darse en
st't'c irrrt's irr'lrrsr nr:is llrt'vt's. l)rt'st.lrtlrrrros uno aclu c<lmo ejemplo.
Ab,rrt,r t ir'r'f os r.lt.rrt.rtos y rurrr tlirrlirrricrr 'rarticular en l<ls captulos

II

2"0.

Mut lros cxrositolcs ( r'(,('n (lu(' (,ntr(, l()s c:trtrrlos I I y l2 sc cla


urtt lrtt',t tlrvrsolrr ll,sit.r crr cl Arotlrlipsis. llnrr rirz(in t's trrt. los

interpretacin

captulos 12 y 13 introducen lo que parece ser un nuevo elemento:


concretamente, la trinidad antidivina del dragn, la bestia marina
y la bestia que surge de la tierra. Entonces, debera ser dividido el
libro en ese lugar envez de entre los captulos 14 y 15?
Est claro en el texto bblico que las visiones hasta el captulo 14
son realmente visiones de la "era histrica" (llegando tres de ellas a
su culminacin en el segundo advenimiento de Cristo), mientras que
las visiones subsiguientes se ubican en un contexto posterior a la conclusin del tiempo de gracia para los seres humanos. Sin embargo, la
presentacin misma de la trinidad antidivina, ms "Babilonia" y los
adoradores de la bestia, revela un quiasmo.
En esta serie, las entidades presentadas eniran en escena durante la
era histrica en el siguiente orden:
1. Dragn (cap.12).

2. Bestia marina y bestia terrestre o


"falso profeta" (cap. 13).
3. Babilonia (14: 8).
4. Adoradores de la bestia (14:9-11).

Encuentran su perdicin en la era del juicio escatol<igico en el orden inuerso preciso:


4. Adoradores de la bestia

3. Babilonia (1,6:

1,9

(16:2).

- 1,8:24).

2. Bestia marina y falso profeta

(I9:20).

1. Dragn (20: 1-10).

Lo ms significativo en lo que podemos fijarnos aqu es que la lnea


divisoria entre la era en que tienen la soberana y aquella en la que
encuentran su destruccin se da precisamente en el lugar de la cesura
quistica de todo el libro: al final del captulo 14.
Patrones que reuelan una secuencia

En la seccin del libro de Apocalipsis sobre la era histrica se da


un patr<in reiterado al menos tres veces. Comienza en el captulo 4 y
rcaha cn cl captulo 14. F.stc cuiclrurle patrrn (o series de patrones)
rtrcclc ilrstrrrsc c()n cstc

cratlr<l:

-'1...

,r7",tt:',11.,1,,

40

Principios fundacionales de

Srr'rposro soeRe Apocalrpsrs

Secuencias recapitulatorias en Apocalipsis 4-14

Sellos I Trompetas I Fuerzas en pugna


(4:1-8:1) I (S:Z-11:18) I t,tg-t4:20\
1.

Visin
de victoria

trono I Incienso mezclado


Cordero I con las oraciones
digno de ahrir I de los santos
Sala del

el

libro

(4:1-5:14)
2. La progresin hisrrica I Primeros seis
sellos
(6:1.-1.7\

3. Atencin centrada I Sellamiento


en los acontecimientos I de los 144,000;

finales

I gran multitud

(7: 1-17)

I Templo abierto,
I siendo visible
I el arca del pacto

(8:2-5)

I (11: 19)

seis
trompetas
(8:7 - 9: 2l)

Primeras

Angel y

libritor

temploydos
testigos(10: I I l: 14)

Las fuerzas del mal


I atacan al pueblo

| de Dios
(12:1

13:18)

I Los 144.000
I redimidosl
| losmensajes
| de los tres ngeles
(14:l-1,2)

4. Culminacin

gloriosa I Sptimo

sello

(8:1)

Sptima
(

l:

l5-

trompeta I La siega
I

8)

| de la tierra
14-20\

( 14:

En las primeras tres visiones de la serie de la era "de juicio escatolgico" (Apoc. 15 -21:4), existe un tipo similar de patrn cudruple
adaptado, naturalmente, a lo que es apropiado para esa era particular. Aunque esbozar esas visiones est ms all de lo que nos proponemos aqu, observemos que la segunda seccin de las mismas puede
denominarse "Progresin judicial" y que la tercera seccin presenta
" Llamamientos " .32
En resumen, acertamos al concluir que el Apocalipsis tiene un notable equilibrio en sus patrones literarios. Como nota final, deberamos observar que las escenas introductorias a las ocho visiones se
enmarcan en el contexto del templo o incluyen imgenes que tienen
que ver con el templo. Baste sealar que este "contexto del templo"
para las escenas de la "Introduccin de victoria" supone uno de los
medios mediante los cuales se plasma la potente "continuidad vertical" del Apocalipsis.

interpretacin 41

metodologa slida de estudio no debe excluir lo que esa estructura


nos aporta. De hecho, la estructura bsica y otros patrones que hemos indicado ms arriba proporcionan directrices importantes para
la interpretacin.

En primer lugar, la estructura literaria indica que cualquier interpretacin que convierta los mensaies del Apocalipsis o bien en
algo enteramente histrico o en algo completamente escatolgico
es incorrecta, porque el libro est dividido en partes fundamentales
que son, respectivamente, histricas y escatolgicas. En segundo lugar, provenga de los puntos de vista preterista, histrico continuo
(historicista) o futurista, no es vlido ningn mtodo interpretatiuo absolutamente lineal que establezca una cadena completamente
secuencial de acontecimientos. Porque si, de hecho, el libro ha de
dividirse al final del captulo '1,4 en una seccin histrica y otra
escatolgica, tal organizacin quistica literaria hace sospechosa
cualquier interpretacin que salve la lnea divisoria con una secuencia ininterrumpida de acontecimientos muy prximos entre s. Ello
es as, no importa que se considere que la secuencia encuentra su
cumplimiento en el mundo antiguo, en una sucesin continua de
acontecimientos a Io largo de la era cristiana o en una serie de acontecimientos an futuros.

En tercer lugar, las evidencias de recapitulacin en el Apocalipsis (comprense las estructuras literarias homlogas destacadas
anteriormente) hacen que resulte razonable suponer que, dentro
de cada parte fundamental del Apocalipsis, se cubran los mismos
asuntos generales en secuencias reiteradas (al menos en cierta forma recapitulatoria o con solapamiento). As, se contempla la mismd erd o el mismo marco bistrico desde perspectivas diferentes o
con aspectos distintos en las cuatro visiones que forman la primera
divisin del libro.
En cuarto lugar, debemos interpretar una seccin dada de materiales segn su ubicacin en la estructura quistica fundamental del

libro. Por ejemplo, lo que se denomina posicin "amilenaria"


Estructura literaria e interpretacin
Aunque, aparte de su estructura literaria, existen otros factores
ruc tienen un impacto en la interpretacin del Apocalipsis, una

que

equipara el perodo de mil aos de Apocalipsis 20 con la era cristiana


es negado por el hecho de que Juan lo ubica de lleno dentro de la
serie de visiones sobre el "juicio escatolgico".
I)or ltir.rro, rro dcbcnros pasar p()r alto el hecho de que la divisin

l.. V,t,,,,*"i,,r.1,,,*,Z.]tlct'stcvoltrtttt'1,crnlostlirr1r:rrtrlrsrut,kls:rconrprtan.

tlcl lillro crr tl<ls pilrtcs furrcl:rrncntrrlcs con

srrl'rscccioncs horn<ilogas

42

Srlposro soenr Apocaupsrs

puede guiarnos a una interpretacin adecuada de pasajes especficos.


As, siempre que se entiende un pasaje en una divisin del Apocalipsis, puede aportar claves en cuanto al significado del pasaje correlati-

Captulo II

vo en la otra divisin del libro.

Las ocho visiones bsicass


Kenneth A. Strand
El libro de Apocalipsis es una obra literaria muy bien construida
que contiene muchos patrones hbilmente entrelazados. Tales patrones son algo ms que una simple demostracin de gusto esttico
y de destreza compositiva, pues tambin tfascienden al propsito
til de servir como artificio mnemotcnico. En realidad, de forma
directa y convincente, ponen de relieve diversos aspectos del mensaje teolgico del libro.

En el mbito ms amplio, todo el Apocalipsis est esrrucurado


siguiendo un patrn quistico global en el que el prlogo y el eplogo
son partes homlogas y en el cual las secuencias o visiones profticas
fundamentales intermedias estn tambin emparejadas siguiendo un
orden quistico o inverso. En varias ocasiones anteriores he abordado esta amplia estructura quistica y su significaci<in,r por lo que,
para los fines que aqu perseguimos, no precisan de anlisis detallado
ulterior, salvo para destacar dos caractersticas especficas: (1) Aparte
del prlogo y del eplogo, hay ocho secuencias profticas fundamentales: cuatro que preceden y cuatro que siguen a una lnea trazada
entre los captulos 14 y 15. (2) Las visiones que preceden a la lnea
"Reimpreso con permiso, AUSS 25 (1987), 1,07-12'1,, bajo el ttulo "The Eight
Basic Visions in the Book of Revelation" [Las ocho visiones bsicas del libro
de

Apocalipsisl.

1.

Por ejemplo, ediciones de The Open Gates of Heauen [Las puertas del cielo
abiertas] (Ann Arbor, Mchigan, 1969 y 1.9721 y de su sucesor, Interpreting
the Bctok of Reuelation [Interpretacin del libro de Apocalipsis] (]orthington, C)hio, I976,y Naples, Florida, 1,979); tambtn "Apocalyptic Prophecy
and the Church" [La profeca apocalptica y la iglesial, 1'parte, en Ministry,
cctubre de 1983, 22-23.Yase especialmente el planteamiento de Interpreting. 43-5 I y el diagranra de la pgina 52. l,as divisiones exactas entre blocuc's clc tcxt() cn cl Apocalirsis han sido modificadas ligeramente en el presctltc rtrtculo c()rl r('spcct() lt llr fornlr en rue fnerorr ddas cn rublicirci<ltcs

ltntcriort's.

44

Srt,rposto soen ApocnLrpsrs

divisoria quistica tienen, bsicamente, una perspectiva histrica (es


decir, tienen una relacin con la era cristiana), y las visiones posteriores a la lnea divisoria quistica retratan la era del juicio escatolgico.
Con respecto al primer punto anterior, debera recalcarse que ha
efectivamente, ocho secuencias profticas fundamentales en el Apocalipsis, no siete, como han supuesto diversos intrpretes.2 En cuanto
al segundo punto, sera preciso destacar varias acotaciones: En las
visiones comprendidas entre la segunda y la cuarta, cada secuencia
histrica c<lncluye con una seccin que presenta el tiempo del juicio
csc{rtol(i!lico; y cn las visirnes subsiguientes, que en esencia constituyen una ampliacin en cuanto a esa era de juicio escatolgico, hay
dos tipos de material que pertenece a la era histrica: explicaciones
(que deben darse, obviamente, en trminos de la perspectiva histrica
del propio profeta) y exhortaciones o llamamientos (que tienen valor
nicamente antes del juicio escatolgico y gue, por supuesto, careceran de significado en el momento del propio juicio escatolgico
final). Sin embargo, estas acotaciones relativas a "excepciones" a la
idea central o a la cobertura de las visiones a ambos lados de la 1nea divisoria quistica no deberan considerarse materiales "puente".
Esos datos son partes importantes de sus propias secuencias, estn en
la debida posicin tal como aparecen, e informan significativamente
a los contextos en los que se encuentran. Adems, son unidades diferenciadas y llenas de significado en cuanto a su naturaleza, su emplazamiento o su objetivo dentro de sus propias visiones especficas.

2.

Scgrn parece, tales

intrpretes han extrado la conclusin de que, dado que

"sit:tc" es un smbolo numrico significativo en el Apocalipsis


se da,
-que
rol cjernplo, cn cuatro septetos explcitos (las iglesias, los sellos, las troml)ct:ls y lirs t'oprrs)-, sc sup()ne tanrbin que hay un total de siete visiones
lr,istrrs. Itirr';r t'jt'nrrlos tlcl crrfocrrc clc las siete visiones, vanse Ernst Lohrrrt'ycr; /)rr, ()f frttlt,trutt!: rlrs ltlttnncs llil Aprrcalipsis de Juan] (Tubinga,
| '),lt'); lollr Wrt k lirwnrrr ,'l'hc I)rntt of thc B<t<tk of Reuelation [El d,rant;r ,l'l lrlrro tlt.Apot';rlirsrsl (liilrrrlelfiir, 19.5.5) y "Revelation" [Apocalipsis],
crr ll )ll, 'l: tr,l o5; y l hornrrs S. Kcplcr, 'l'h<: Iltxtk of Reuelation [El libro de

Arot,rlrrsisl (Nrrt.v;t lirrk, 19.57). l.ohrncycr y l)owman encuentran septetos


l,ttttltrr't tlt'tto tlt'lr totrtlrtlitrl clc sus sietc visiones fundamentales, aunque
no ( olr( t(l(.lt t;lt sitrrir.rlr t.n ltts rrorilrs sictc visi<ll'lcs. Keplcr, por r>tro l:tdo,
('ll(ll{'ttl.t lttlt(itlll('ttf('utt t()trll rlc tlicz sttbscccioltcs (lltrnrlttlas "csccnls")
,lt'ttlt,r,L'rts siclt'visrrttcs lttrtlurt'ntrtlt's (visiorrcs frntllult.rrtlrlt.s cry()s
Ittttllcr lcrlttlcr v;tr,ur lilct;ttttt'nlr'(()u t'('slx'(t(, rt l;rs sit.lt'visiorrt.s l'rlrtlrr
nlt'rtt,th'r cllloz.trl,tr ror ll rwrrt.rtr ).

Las ocho visiones

bsicas 45

En aras de facilitar el estudio al lector, la estructura quistica global del Apocalipsis en un prlogo, un eplogo y ocho visiones se presenta de forma esquemtica en el Diagrama 1, que incluye tambin
mis sugerencias en cuanto a los lmites textuales y las temticas generales de las diversas visiones. En este diagrama y en lo que resta de
la presentacin de este artculo, el trmino'visiones' se referir a esas
ocho secuencias profticas completas, no a experiencias visionarias
individuales de menor entidad. Adems, se usarn nmeros romanos
para identificar a las visiones en secuencia.
Di8aa

1. L

errcfrra

qisrica dcl libro d Apocdipsis

[-l

lt

El presente estudio tiene dos objetivos principales, y los datos que


tienen que ver con cada uno de ellos se presentarn en artculos aparte. En primer lugar, la presente monografa analiza brevemente algunos patrones paralelos en las ocho visiones fundamentales del libro
de Apocalipsis. Despus) un artculo que seguir a este3 se centrar
con algo ms de intensidad en los bloques de texto particulares que
introducen estas ocho visiones y que pueden denominarse "escenas
de introduccin victoriosa", por cuanto proporcionan a cada visin
un marco que presenta, de forma grfrca, el cuidado que Dios siempre tiene de su pueblo y da garantas de la victoria definitiva de los
santos o "fieles" de Cristo. En el presente artculo se usarn, con fines
identificativos, nmeros romanos (I, II, etc.), como en el Diagrama 1,
para designar las ocho visiones. Sin embargo, cada visin tiene dos
o cuatro secciones o bloques de texto principales, y para identificar
estas subdivisiones se emplearn letras maysculas (A, B, etc.).

1. Anlisis de los patrones

dentro de las ocho visiones


Las visiones primera y ltima (I y VIII) del Apocalipsis estn constituidas por una "escena de introduccin victoriosa" (A) y por un bloque

l.

A'r:rrccc cn cl cup.

.l rlc cstc voluttrctt.

46

Srr"rposro soaRe

Las ocho siones

Apoclrpsrs

principal de texto adicional (B) que puede denominarse "descripcin


proftica bsica". Las otras seis visiones (III-VII) tienen esos mismos
dos bloques, pero aaden dos bloques ms (C y D).

bsicas 47

2. Resumen del contenido de las visiones


En esta coyuntura ser til disponer de una visin de conjunto del
contenido de cada una de las ocho visiones. Los resmenes dados
aqu siguen los grandes trazos de la estructura indicada anteriormente. Habra que recalcar que se trata, en efecto, de resmenes, y el
lector puede ampliar detalles consultando los textos indicados para
cada una de las divisiones.

A los bloques de texto que ocupan el tercer lugar en las visiones


segunda a sptima les daremos el ttulo de "interludio", trmino muy
usado por los exgetas para esas secciones concretas en las visiones
II, III y IV, pero igualmente aplicable a las secciones correspondientes,
mucho ms breves, de las visiones V VI y VIL Sin embargo, debera
destacarse que, aunque el trmino'interludio' sugiere a menudo una
interrupcin, o un hiato, en la lnea de pensamiento, la misin de estos terceros bloques de material en las visiones II-VII del Apocalipsis
es potenciar o intensificar la idea central del material que los antecede inmediatamente.4 El cuarto bloque puede ser designado "culminacin escatolgica"1 en cierto sentido, tanto l como el "interludio"
precedente son en realidad una extensin de la "descripcin proftica
bsica" iniciada en el segundo bloque.

Bloque A, escena de introduccin victoriosa, 1: 10b-20. Cristo se


aparece a Juan en Patmos como Aquel que vive por siempre, el
Todopoderoso, quien anda entre los siete candelabros de oro, que

Aunque ms adelante en este artculo ser necesario aadir ciertos


matices al anlisis bsico precedente, en este punto podemos resumir
de manera grfrca los resultados alcanzados hasta ahora. Tal resumen
se presenta en el Diagrama 2.

Bloque B, descripcin proftica bsica, captulos 2 y 3. Cristo da


mensajes de encomio, reprensin, advertencia y exhortacin a las
iglesias individuales segn lo requieren sus distintas circunstancias.

Diagrama

2..

Las visiones histricas


Visin 1,1: 70b

representan a las siete iglesias.

Estructuras pamlelas en las ocho visiones fundamentalcs del Apocalipsrs

Visin

Clnnm'_'
l)

4.

Paul S. Minear, en relacin con el interludio quc sc dr crr


rlrrrl<r cstc lrsunt() de manera connroveclor1. V':rst',
t'it;ttLr ;tl (1il('('sil n()til s(' rt'tritc.

l6:

- 3:22

II,4: 7 - 8: 7

Bloque A, escena de introduccin victoriosa, captulos 4 y 5. Juan ve


un trono colocado en el cielo, con un mar de vidrio y siete lmparas
encendidas ante el trono, y a cuatro seres vivientes y veinticuatro
ancianos que rodean el trono. En una escena espectacular y llena
de suspense, se pronuncia que nicamente el Cordero es capaz de
tomar de la mano de Aquel que se sienta en el trono un rollo lacrado con siete sellos, romper los sellos y abrir el libro. Acto seguido,
el Cordero toma rollo y los cuatro seres vivientes, los veinticuatro
ancianos y todo el universo entonan himnos de alabanza.
Bloque B, descripcin proftica bsica, captulo 6. Se rompen los primeros seis sellos del libro, con el resultado de que cuatro jinetes
emprenden su carrera, las almas que hay bajo el altar preguntan en
su clamor "hasta cundo" se va a demorar el juicio y la vindicacin
de ellas, y se dan seales del juicio inminente en la tierra y en el cielo.

15, hr rrb<r-

inlrt, n.9 y cl rrrirtt'rirrl

flloquc C, interludio, captulo 7. La secuencia es "interrumpida" para


prcsfilr irfcttcirin itl scllarnicnt<

cle

los 144,(XX) durante el tiempo del fin.

48

Bloque D, culminacin escatolgica, 8: 1. Es abierto el sptimo sello,


momento en el que hay "silencio en el cielo, durante media hora'

Visin III,8: 2 - 17: 78


Bloque A, escena de introduccin victoriosa, 8: 2-6. Aparecen siete
ngeles portando trompetas; otro ngel se dirige al altat de oro, en
el que ofrece incienso, cuyo humo, mezclado con las oraciones de
los santos, asciende a Dios. Acto seguido, el ngel llena un incensario con carbones encendidos del altar y lo arroja a tierra, lo que
resulta en voces, truenos, relmpagos y un terremoto, smbolos
todos de juicio.
Bloque B, descripcin proftica bsica, 8z 7 - 9: 21, Suenan las primeras seis trompetas, desencadenando fuerzas devastadoras que
abarcan los simbolismos de una tormenta de granizo sobre la tierra, un gran monte ardiendo arrojado al mar, etc. Las primeras
cinco de estas trompetas derivan sus imgenes de las plagas del
antiguo Egipto, pero la sexta trompeta traslada el escenario a Babilonia con la mencin del .gran ro ufrates , en 9:, '14.s

Bloque C, interludio, 10: I * 11:13. Un ngel que sostiene un rollo


abierto anuncia (10: 6) que <no habr ms tiempo', (NC) o, como
se vierte en una traduccin alternativa, <ya no habr dilacin"
(BJ).6 Juan recibe la orden de comer el rollo, y as lo hace. Enton-

5. El fenmeno

6.

Las ocho siones

Srr'posro sosRe Apoct-lpsls

que nos encontramos aqu puede ser denominado temtica


del "xodo de Egipto"/"cada de Babilonia". Se da dos veces, abarcando
en cada caso dos visiones completas. El primer caso es Apoc. 8: 2 - 14:
20, ambos inclusive, y la segunda es Apoc. 15: 1 - 1.8:24, ambos inclusive.
Para ms detalles y un diagrama, vase K. A. Strand, "The Two !itnesses of
Revelation t1: 3-"12" [Los dos testigos de Apocalipsis 1'1'z 3-12], AUSS 19
(1981):128-29.
La diferencia en la traduccin no es en realidad tan significativa como podra parecer a primera vista. El pasaje es una alusin obvia al libro de Daniel, que haba de permanecer sellado hasta "el tiempo del fin" (Dan. 12:
4; cf. Apoc. 70: 2) y a una pregunta consignada por Daniel: " Cunto falta
para [...]?' (Dan. 12:6, NVI). Cualquiera de las dos traducciones de esta
afirmacin particular de Apoc. 10: 6 es apropiada como respuesta ala pre'
gunta consignada por Daniel, en realidad, como proclamacin enftica
de la llegada del fin del perodo cronolgico proyectado: "tiempo, tiempos
y la mitad de un tiempo" (12 71. El texto griego cle esta ltima oracirn dtr
Alroc. l0:6 ponc 6rt Xpv<tc, otirltL otaL lhoti.irono.rouki ntail (t'/. cl "h:rstrr
ctiirr<lo" rlc I):rrr.

ll: l.l).

bsicas 49

ces descubre que es dulce en la boca, pero amargo en el estmago.

Acto seguido, el profeta recibe la instruccin de medir el templo,


el altar y el pueblo (alusin directa, como he demostrado en otro
lugar, al ritual del Da de la Expiacin, a finales del ao en el antiguo rito judo;7 y son descritos el testimonio y la obra de los dos
testigos.

Bloque D, culminacin escatolgica, 11: 14-18. Suena la sptima


trompeta, 1o que resulta en el anuncio de que "el reino del mundo ha pasado a ser de nuestro Seor y de su Cristo>; entonces se
eleva un himno de alabanza que recalca, entre otras cosas, que ha
llegado el momento de juzgar a los muertos, de recompensar a los
santos y de destruir "a los que destruyen la tierra".
Visin

IV 17: 79 - 74:20

Bloque A, escena de introduccin victoriosa, 11: 19. "El templo de


Dios fue abierto en el cielo", hacindose visible "el Arca de su
pacto>, tras lo cual se producen "relmpagos, voces, truenos, un
terremoto y gtanzo grande".
Bloque B, descripcin proftica bsica, captulos 12 y 13. El dragn,
la bestia marina con aspecto de leopardo y la bestia terrestre que
portaba dos cuernos persiguen al pueblo de Dios.
Bloque C, interludio,l4z 1-73. Juan ve (1) al Cordero y los 144,000
santos victoriosos en pie sobre el monte Sion, y (2) a tres ngeles
que vuelan por el cielo y proclaman mensajes de advertencia.
Bloque D, culminacin escatolgica,14: 14-20. Se siega la doble cosecha de la tierra: (1) la cosecha del grano, y (2) las uvas, que son
arrojadas al gran lagar de la ira de Dios.

Las visiones del iuicio escatolgico

VisinV

15: 7

- 76: 17

Bloque A, escena de introduccin victoriosa, 15: 7 - 16:1. Los santos


victoriosos estn en pie sobre el mar de vidrio y entonan el cntico

7.

K. A. Strancl, "An Overlooked Old-Testament Background to Revelation


I
I

l: I" ltIll :urt('e('(l('nl('v('t('r()t('stilnl('ntilri()


l: ll, All,\S 22 (letl4l: \17-2\.

pasado por rrlt<t tlc Apocalipsis

50

Sttposto sosnr Apocnupsts

de Moiss y del Cordero; y cuando es "abierto en el cielo el santuario del tabernculo del testimonis", salen siete ngeles que reciben
siete copas "llenas de la ira de Dios", el humo llena el tempo, de

modo que nadie puede entrar hasta que hayan concluido las plagas
de los siete ngeles; por ltimo, los ngeles reciben la instruccin de
que se pongan en camino y derramen las copas.

Bloque B, descripcin proftica bsica, 16: 2-'1.4. Se derraman las


primeras seis copas de la ira, con efectos devastadores en la tierra,
el mar, los ros, los manantiales, etctera. (Una vez ms, como en el
septeto de las trompetas, las imgenes de las cinco primeras copas
sigue el patrn de las plagas del antiguo Egipto, pasando despus
la escena a Babilonia, ya que la sexta copa alude en 1.6: 12 al ,,gran
ro ufrates".)
Bloque C, interludio, 16: 15. En la descripcin de la sexta copa
-la
desecacin del ufrates y la presencia de espritus demonacos que
engaan a los reyes de la tierra y los encaminan a "la batalla de
aquel gran da del Dios Todopoderosoo (1,6: 1,2-L4)- se inserta una llamativa bienaventuranza en el versculo 15: "Yo [Cristo]
vengo como ladrn. Bienaventurado el que vela [...]". Luego sigue
un comentario aadido en el sentido de que el lugar de la batalla
se denomina
"Armagedn" (vers. 16).

Dado que ahora nos hemos adentrado en la seccin del Apocalipsis que, en vez de pertenecer a la era histrica, presenta visiones
del juicio escatolgico, es obvio que es de esperar un nuevo tipo
de "interludio", como, en efecto, se da aqu. Los interludios anteriores eran ms bien descripcions detalladas de acontecimientos
o condiciones durante una porcin final de la era histrica. Los
interludios que se dan en las visiones V-VII son ms bien de una
clara naturaleza exhortatoria.
Cabe preguntarse por qu se dan tales interludios aqu. Para este
interludio de Apocalipsis 16: 15, Paul S. Minear ha sealado con
mucho acierto: "El dicho revela el terrible peligro en el que se
encuentra el cristiano desprevenido. Si uno pregunta, como R. H.
Charles, "Cmo podra nadie dormir en medio de los terremotos csmicos que acaecan?", puede responderse: "Ah est el qr,rid
clcl rsunto". Segn crea.fuan, haba cristianos dornridos, clcl tod<r
irrrpcrt'rritos rurtc lt c<lnur<lci<in y cl frurcsto clcstino, incorrscicrr-

Ics tlt'rut'l)itslls('ltlgo tttt'ptttlit'rlt iulr('r'rilzllr su [('s()r() o tlt'j:tllos

Las ocho visiones

bsicas

51

desguarnecidos y desnudos. Dormir era no ser conscientes de la


urgente necesidad de los tiempos. (Comprese con los discpulos

en Getseman: Marcos 14: 26-42.) La bienaventtrranza


concebida para centinelas que haban olvidado que

se

estaba

libraba una

guerra t.8

Bloque D, culminacin escatolgica,16z 17. Se derrama la sptima


copa de la ira y del trono del templo del cielo sale la declaracin
"Ya est hecho!"

VisinVI,76: 78 - 18:24
Bloque A, escena de introduccin victoriosa, 16: 18 - 17:3a. Acaecen las seales tradicionales del juicio (voces, truenos, relmpagos,
terremoto y granizo) y la ,,gran Babilonia" se ve sometida al escrutinio judicial de Dios. Acto seguido, Juan es llevado al desierto
para ver esta sentencia contra Babilonia.

Bloque B, descripcin proftica bsica, 17: 3b - 18: 3. En los primeros versculos del captulo 17 (vers.3b-8) se presenta una descripcin de Babilonia como una ramera, y tamhin de la bcstia
escarlata heptacfala de diez cuernos, sobre la que se sicnta lrt rrimera. Esta descriptiva escena es segr"rida de r.rn gr:rclo cle clctallc cxplicativo considerable (vers. 9-18) que culrninr cn unl rctc'rcncirt
a la devastacin de la ramera a manos dc l<ls diez cuernos de lr
bestia (vers.16-L7), y de la identificacin de la ramer con la gran
ciudad que reina sobre los reyes de la tierra (vers. 1B). En los tres
primeros versculos del captulo 18, una enumeracirn de diversos
aspectos de la corrupcin de Babilonia prepara el escenario para el
llamamiento del interludio y para ia descripcin de la destruccin
que viene despus.

Bloque C, interludio, 18: 4-8,20. Antes de la presentacin propiamente dicha de la devastacin de Babilonia por medio del fuego,
se efecta un llamamiento para que el pueblo de Dios "salga" de
Babilonia, para que no se haga participante de sus pecados ni reciba sus plagas. En este sentido hay tambin reiteracin, de manera
elaborirda, del decreto divino de juicio contra Babilonia.

g.

f',,,,.i.
l

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,,.r1 l,Slrr Nrr, tt,drtlt lVi

()(,tl), I 50.

rrnrt

ticrrrt rrrrcvrrl (Washington, DO,

52

Las ocho visiones

Srr"rposro soaRr Apocr-rpsrs

Dado que, en la estructura quistica del captulo 18, el versculo 20


es el homlogo quistico de los versculos 4-8,e probablemente habra que considerar que los dos "interludios" dentro de este quiasmo
concreto constituyen el "interludio" total de la secuencia global de
1.7: 3b - L8 24. El versculo 20 realiza un llamamiento a regociiarse
por el hecho de que Dios ha proclamado contra la propia Babilonia
el juicio que ella haba impuesto contra el pueblo de Dios.r0
Bloque D, culminacin escatolgica,18: 9-19,21-24. La seccin central del captulo 18 presenta, por medio de una triple elega, la
completa desolacin de Babilonia por el fuego; y la seccin final
del captulo (vers.21-24) hace hincapi en la ruina de Babilonia
y en su situacin absolutamente desolada tras el juicio de Dios

contra ella.

VisinWL79:

- 27:4

Bloque A, escena de introduccin victoriosa, 19: 1-10. En un marco


celestial que es homlogo al marco dado en el captulo 4, se elevan
himnos en alabanza de Dios por haber juzgado a la gran ramea
Babilonia y vindicado al pueblo de Dios; acto seguido, se hace referencia a la esposa del Cordero, que ultima los preparativos de su
boda, y se pronuncia una bendicin sobre "los que son llamados
a la cena de las bodas del Cordeo'. Es conveniente observar que
aunque el marco del templo celestial de los captulos 4-5 y el del
captulo 19 son el mismo, existe una diferencia con respecto a la
actividad y la perspectiva, hecho tambin puesto de manifiesto mediante el contenido de los himnos en las dos visiones. La primera
visin se circunscribe claramente a la era histrica, mientras que
esta pertenece con igual claridad ala era del juicio escatolgico.

bsicas 53

Bloque B, descripcin proftica bsica, 79:71* 20: 5. Se presenta de


forma espectacular el segundo advenimiento de Cristo y se sealan
sus consecuencias. Entre los resultados negativos enumerados figuran el festn de las aves
en los enemigos de Dios (19:
-consistente
17-181-, el destino de la
bestia y el falso profeta (19: 19-20) en el
lago de fuego y la prisin de Satans en el "abismo infernal" (CI) o
"abismo" a secas durante mil aos (20:1,-3). Del lado positivo est
la primera resurreccin, en la que se levantan los santos martirizados. Despus viven y reinan con Cristo durante mil aos (20 4-5).

Bloque C, interludio,20z 6. "Bienaventurado y santo el que tiene


parte en la primera resurreccin; la segunda muerte no tiene poder
sobre estos

[...]".

Bloque D, culminacin escatolgica,20:7 - 2l:4. Se presentan los


acontecimientos culminantes que tienen lugar al fin de los mil aos.
Del lado negativo figuran la liberacin de Satans, el resurgimiento
de su obra de engao, el vano esfuerzo de su confederacin del mal
por capturar "el campamento de los santos> y la destruccin gnea
final de esa confederacin. Del lado positivo est la visin que Juan
tiene de "un cielo nuevo y una tierra rruev)>r con el descenso a tierra, desde el cielo, de la nueva Jerusaln, morando el propio Dios
para siempre con su pueblo.

VisinVIII,27:S-22:5
Bloque A, escena de introduccin victoriosa,2l:5-11a. Se realiza la
proclamacin de que los vencedores en Cristo heredarn todas las
cosas, y Juan ve a la nueva Jerusaln descender del cielo ala tierra.
(A modo de teln de fondo,la seccin final de la visin precedente
yahaba presentado la situacin de la tierra tras el descenso de la
nueva Jerusaln [21,: 1,-a].)

9. Vanse'llilliam H. Shea, "Chiasm by Theme

and by Form in Revelation 18"


[Quiasmo temtico y formal en Apocalipsis 18], AUSS 20 (19821:249-56; y
Kenneth A. Strand, "Two Aspects of Babylon's Judgment Portrayed in Revelation 1 8 " [Dos aspectos del juicio de Babilonia presentados en Apocalipsis
181, AUSS 20 (1982): 53-60.
10. Vase "Two Aspects of Babylon's Judgment", 55-59; para una traduccin actualizada ms literal de Apoc. 18: 20b, vase d., "Some Modalities
of Symbolic Usage in Revelation 18" lModalidades del uso sintbtlico clc
Apocalipsis 181, AUTS 24 (1986\:43-45.81 trasfondo trnto clc Aroc. lll:
4-fl con.ro del vers.20 es la ley del tcstirnonio malicios<t (rf, l)cut. l9: l6 l9i
vrlrtsc t:unbi('tr list. 7: 9- I0).

Bloque B, descripcin proftica bsica, 2Iz llb - 222 5. Se describe


con detalle la santa ciudad de la nueva Jerusaln.

3. Anlisis adicional de los bloques de texto

A,B,CYD
(lorr lo rnterior como telrn de fondo, podemos proceder a algunas
gcrrcraliz.rrcioncs aclicionrles refcrcntes a la naturaleza de las respectivas scccioncs (A, ll, cfr:.) tlcrttro clc: llts ocho visiones. P<clemos trmbi'n

54

Srr'rposro soeRe

Las ocho visiones

Apocrupsls

sugerir anotaciones para los ttulos de esos bloques de texto que van
ms all de la que ya se ha indicado en las secciones anteriores de este
artculo y en el Diagrama 2.

Al considerar la "escena de introduccin victoriosa" de cada una


de las ocho visiones, descubrimos que hay siempre un contexto bsico centrado en el templo o imgenes de algn tipo que tienen antecedentes en el templo.lr Por lo tanto, nuestro ttulo de "escena de introduccin victoriosa" (bloque A) puede completarse con la coletilla
"con marco en el templo".
En cuanto a los bloques de texto segundo a cuarto (bloques B, C
sera conveniente que prestramos atencin a una diferencia
entre la perspectiva de las visiones que preceden a la lnea de divisin
quistica (visiones l-lV) y la de las visiones que la siguen (visiones
V-VIII). Con respecto a las primeras, la "descripcin proftica bsica" est dentro del mbito histrico; con respecto a las segundas, el
material bsico visionario de los bloques B pertenece al juicio escatolgico o final. Por lo tanto, para las visiones I-IV es preciso acotar la
"descripcin proftica bsica" con la coletilla "en la historia"; para
las visiones V-Vru esa acotacin sera "en el juicio final".

y D),

En lo referente a los terceros bloques de texto (C), en las visiones


II-IV la designacin bsica de "interludio" puede asimismo comple-

11. En algunos casos

se menciona de forma explcita el templo del cielo, como


en las escenas introductorias a las visiones IV y V; en otros casos, la alusin
al mobiliario del templo da evidencia de un marco espacial circunscrito al
templo aunque no apaezca la palabra'templo', como ocurre en las escenas
cle las visiones I, II y III. Las nicas escenas introductorias que no tienen
tuna clave obvia a la iconografa del templo son las de las visionesVl yVIII.
Sirr cnrhargo, en cl caso de la primera se da en el versculo precedente (16:
17, l;r plrrgrr <lc la copa final, pero tambin un "elemento puente" a lo que
si,rrt') l;r nrt'nt'i<in tlc urrr v<z "del santuario del cielo, desde el trono". Con
r('sl)c(t();r lrr visitirr Vlll, sc hircc referencia a Aquel "que estaba sentado en
t.l trrrro", itlcrrtrlit;rrlo iurt('s conl() l)i<'s en su templo (cf.rpor ejemplo,4:
2- I l; l(): I 5)l y,,rrlt'rrr'is, cl blocuc dc tcxto precedente (nuevamente, algo
.r\r ( ()nrr rrrr "r'lt'nrr'rrto rrrt'ntc") sc rcficrc l tabernculo de Dios en la "tierr',r nrcv,r"/"rrrrcv,r lt'rrrs,rlt'n" ('ntrc srt pucbkr (21 3). Adems, debera serr,rl,rr rc rrrc cl rrirricrrtt' lrLrrrrt'rlt' tt'xfo, o "tlcscripcirn proftica bsica", de
l,r vruorr Vlll ,rlirnl,r ,rrt't'l tcnr'rl.r tlc la srrta ciudad dc la nueva Jerusaln

t'r ,,t'l Srtr,,t l).s lirtlrPorlt't,,so y t'l (lortlcro" (21 22, NVI). Mi

segund<r

,uilrrlr ('n ('\l,r rt'rir';rrr:rliz,rr'i tlt'nr:rtrt'r'lt xrrtttcttorizntln l:r natttrnleza y


l,r rrr.rrrlir,rr ior tcoIr',ict tk' l,t ir'otto1ritlrt tlt'l tcrrt'rlo tttt' :trirrt'ct' ctr l:rs
c\(('il,r\ rrlrotlrrrltrr't;rs;l l;rs r)(ll() visi0nt's filntllilltt'rtt:tlt's tlcl Axrtltlirsrs.

bsicas 55

tarse con una coletilla adicional: "atencin centrada en los acontecimientos finales" (referida a acontecimientos anteriores al segundo
advenimiento de Cristo), dado que, en cada caso, el "interludio" se
explaya en el lapso inmediatamente anterior a la culminacin escatolgica. Para las visiones V-VII resulta apropiada la coletilla adicional
"exhortacin o llamamiento", pues se "interrumpen" los terrores de
las escenas del juicio finalpara intercalar breves bloques de texto que
presentan una invitacin a la fidelidad o llamamientos al arrepentimiento. (En dos de esos ejemplos de exhortacin o llamamiento el
interludio se presenta, como ya hemos visto, bsicamente en forma
de bienaventLtranza: 1,6: 15 y 20: 4.)
Las secciones sobre la "culminacin escatolgica" (los bloques D)
pertenecen todas, como sealamos anteriormente, a la consumacin escatolgica final; pero las secciones conclusivas para las visiones II-IV presentan una conclusin culminante a series que tienen
que ver con la era histrica, mientras que las de las visiones V-V[
abordan especficamente la porcin final o terminal de la serie escatolgica o de juicio ya presentada en las secciones anteriores de
esas visiones. Por lo tanto, los bloques D para las visiones II-IV
pueden recibir la designacin de "culminacin escatolgica: culminacibn de la historia"; y los bloques D para las visiones pueden
denominarse "culminacin escatolgica: apoteosis del juicio". El
Diagrama 3 (que sigue a este prrafo) incorpora las acotaci<)nes a
los datos presentados en el Diagrama 2, e incluye tambin mis sugerencias en cuanto a los lmites textuales de los bloques de material
tal como se presentan en la segunda seccin del presente artculo'
Diagrama 3. Visin geneml de la estmctura y el contenido del Apocalipsis
V,sbie\

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1:.ut:r

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VI

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I8:4 8,20)

IJ

56

Srr'posro sosnr ApocnLrpsrs

Las ocho visiones

4. Conclusin
En este captulo hemos observado que en el libro de Apocalipsis existe una estructura literaria muy coherente y equilibrada. Esta
estructura no solo tiene valores o cualidades estticas y mnemotcnicas, sino que tambin tiene mucho que ver con el mensaje teolgico del libro. Diversos aspectos de la teologa sern abordados en
un captulo posterior que explorar con ms detalle las escenas "de
introduccin victoriosa" de las ocho visiones, pero aqu podemos
mencionar un nfasis teolgico significativo: La propia estructura
quistica global realza una tenltica doble que abarca y sustenta los
diversos mensajes del libro: (1 ) que Cristo es el Alfa y la Omega, y
(2) que volver al final de la historia para retribuir a todos segn sus
obras (Apoc. 1: 7-8 y 22: l2-I3). En otras palabras, es una aytda y
un apoyo continuo, fiable y siempre presente para los fieles durante
la era histrica de adversidad que padecen (cf. Apoc.1:17-18;Mat.
28:20b; Juan 16: 33; Heb. 1.2:2a;13: 8); y volver de forma personal para dar inicio a la serie de acontecimientos que destruyen
"a los
que destruyen la tierra" , a la vez que dan a sus leales seguidores la
herencia de la "tierra nueva" y el cumplimiento de todas las grandes
promesas que les fueron hechas (vanse Apoc. 11: 15-18; 21.:1-4,7,
22-27;22: 1-5).12 Las cuatro secuencias profticas que preceden a la
lnea divisoria quistica abordan fundamentalmente el primer aspecto, y las cuatro grandes visiones que siguen a esa lnea divisoria estn
dedicadas principalmente al segundo aspecto.
En conclusin, puede introducirse aqu brevemente un elemento
adicional: Es digno de mencin que en las escenas introductorias a
las ocho visiones la iconografa del templo revela un patrn que comienza con un mbito terrenal en la visin I (los candelabros que
representan a las iglesias de la tierra) y que contina con un mbito
celestial en las visiones II-VII (o bien [a] una mencin explcita al
ntemplo [...] en el cielo" o a su mobiliario, o [b] un antecedente
que indica ese marco celestial),13 y que es seguido finalmente por un
t2. Merece

la pena sealar crrc lrrs promcsas hechas a los "vencedores" de las siete
17b, )6'28; y .3: .5, 12, 2l) son mencionadas nuevamenre
en su mayora especficrrrrr('n(c cn
22:.5 como algo cumplido (por

iglesias

(2:7b,'Llb,

21:27;22:2,4l,

2l:5 -

corrro hiry unir rlusi<in cllas de milnc.rl gene ral


ctl l firnlaci<in de tuc t'l vcntt.tlor lrt.rcrlirrr utoclas las cosas" (2l:7).
I |. lrn crrltro l la cxccpci<in:rll:u'('nt('t'n cl cirso tlt'llr visirirr Vl. vi'tst., stttrt,lt
e

ierrrplo,

r. I l.

rrs

bsicas 57

VIII (Dios morando en la


"tierra nueva"/"nueva Jerusaln" lcf. 21,: 31 22]). Se trata de un fenmeno llamativo, cuya significacin teolgica y correlacin con el
nfasis en la teologa general del NT se presentarn en el siguiente
captulo de esta obra.
regreso a un mbito terrenal en la visin

Captulo

III

Escenas de "introduccin victoriosa"'i'


Kenneth A. Strand

Este captulo es una continuacin del captulo anterior sobre la estructura literaria bsica de las ocho visiones fundamentales del libro
de Apocalipsis.r En aras de facilitar la consulta, el Diagrama 3 de mi artculo anterior se reproduce aqucomo Diagrama 1 del presente artculo.
Diagrama 1. Visin general dc la estructur: v el contenido del Apocalipsis

r_,

Vn)nes de l er del

vt

ur.!, cs.rl(ttsi.o
vtr

(re:

vlil

r0)

Los bloques de texto en los que se centra nuestra atencin en este


estudio son los designados "A" en este diagrama, es decir, los que
llevan el ttulo de "escena de introduccin victoriosa con marco en
el templo". Echaremos en primer lugar un vistazo de conjunto al
contenido de esas escenas para las visiones I a VIII y luego consideraremos algunos de los fenmenos especficos y de las implicaciones
teolgicas.
''Reirnpreso con permiso, AUSS 25 (1987),267-88, balo el rtulo "The'Vicrorious Introduction' Scenes in the Visions in the Book of Revelation" [Las escens de "introduccirn victoriosa" en las visiones del libro de Apocalipsisl.

l.

il

Kcrlncth A. Strand, "The F'.ight ll:tsic Visit>ns irr the Rook of l{evelation"
[,as ocho visiortcs brsic;rs tlcl libro <lt'Apocrrli'rsisl, A{/,SS 25 (l9l]7): 107,
I2

l, rt'itttllt's()

()nl() r'rt1r. 2 tlc t'stt' volulnt'n.

60

Escenas de "introduccin

Srr"rposro sosRe Apocalrpsrs

1. Resumen de las escenas "de introduccin

victoriosa"
Al presentar la siguiente visin de conjunto del contenido de las
ocho escenas de introduccin victoriosa, facilito aqu tanto un resumen del material textual en s como algunos comentarios preliminares relativos a ese material. Debera destacarse en estos resmenes
que no se incluyen todos los detalles de las escenas;2 sin embargo,
antes de los propios resmenes, se presentan las referencias bblicas
apropiadas (tal como se presentan tambin en el Diagrama 1), y el
lector puede acudir al propio texto bblico para obtener una imagen
de conjunto ms completa.

3. Hay matices

Texto: Apocalipsis 1: 10b-20

Comentario: Por lo general, los exgetas reconocen el hecho de que


los candelabros forman parte de la iconografa del templo, aunque
ha habido diferencias de opinin en cuanto al antecedente preciso.
La cuestin que suele suscitarse es si ese antecedente es el candelabro nico del "lugar santo" (estancia exterior o primera) del antiguo tabernculo del desierto (xo.26:35; en el templo de Herodes
tambin haba un solo candelabro) o los diez candelabros de la
primera estancia del templo de Salomn (1 Rey. 7:49). Una tercera
alternativa, generalmente pasada por alto por los comentaristas,
es el simbolismo del candelabro deZacaras 4, que desempea un

2.

No <lbstante, aqu los resmenes son en

clivers<)s cas()s ms extcr.lsos que los


rcsrirnencs hornrlogos, pcro gerrcralrncntc nruy brcve s, prcscntrld()s ttt ild..
I I ). l7 (tuc prrcdc cortsrrltilrsc trurrbii'rr rlrrrr los rcsrirrrcrrcs rlcl crrrtcrritl< clc
Ios lrLrtrrt's lt, (. y l) <lt'l:rs tlrvt'r'sts visiortcs).

61

papel muy evidente como antecedente de una visin posterior del


Apocalipsis, en el captulo L1,"e| templo y los dos testigos".3 O
puede haber mltiples antecedentes intencionales.a En todo caso,
lo ms importante para nosotros aqu es que el marco de esta visin y de su iqonografa relacionada con el templo est en la tierra,

Introduccin ala visin I


Resumen: En la isla de Patmos (1:9), el celestial Cristo resucitado
aparece en visin gloriosa a Juan, revelndose como Aquel que
estuyo muerto, pero que ahora vive por siempre y tiene las llaves
del hades y de la muerte. Juan ve a Cristo sosteniendo siete estrellas en su diestra y caminando en torno a siete candelabros de
oro. Las siete estrellas son definidas como "los ngeles de las siete
iglesias" (vers. 20), y los siete candelabros son definidos como .las
siete iglesiaso (vers. 20), es decir, feso, Esmirna, Prgamo, Tiatira,
Sardis, Filadelfia y Laodicea (vers. 11).

ctoriosa"

4.

teolgicos que favorecen considerar el "candelabro" de Zacaras como al menos una fuente probable de la imagen. Vase Kenneth
A. Strand, "The Two llitnesses of Revelation 11.: 3-1.2" [Los dos testigos
de Apocalipsis 11: 3-1.2l,AUSS 19 (1981): 127-35, especialmente las pgs.
13'1,-34; y cf. dem, "The Two Olive Trees of Zechariah 4 and Revelation
1 1 " [Los dos olivos de Zacaras 4 y Apocalipsis 1 1], AUSS 20 (t982): 257 61. No solo debieran notarse ciertas afinidades teolgicas, sino que tambin
habra que considerar los antecedentes adicionales (ms all de Zacaras 4)
para la iconografa de los olivos/candelabros de Apoc. 11: 4, concretamente
las columnas del templo, denominadas Jaqun y Boaz (cf, 1 Rey. 7: 21.; tambin 2 Rey. ll: 1,2-1,4 y 23: 1-31,y, ms all de estas, la ncolumna de nube,
en la que el Seor aparcca a Moiss yJosu a la "puerta" del tabernculo
del desierto (Deut. 31: 14-t5). Si el antecedente de los siete candelabros
de la visin I de Apocalipsis se encuentra en esta direccin, lo que debiera
ser el centro de atencin aqu es el atrio, ms que cualquiera de las dos
estancias del tabernculo o templo (posibilidad que se ve potenciada por
una consideracin de las implicaciones teolgicas de Apoc. I 1: 2 relarivas
al "atrio exterior' del templo). Sin embargo, no debenos rasar por alto la
posibilidad de que haya mltiples antecedentes para este simbolismo de los
siete candelabros, al igual que para otras imgenes del libro de Apocalipsis.
Cf. infra,la n.4.
Paul S. Minear, "Ontology and Ecclesiology in the Apocalypse" [Ontologa
y eclesiologa en el Apocalipsisl, NTS 13 (196511966):96, ha llamado la
atencin a este tipo de fenmeno de antecedentes mltiples en lo que l
denomina "modelo transhistrico', y .sd6 de conjunto, no disyuntivo, de
ver y de pensar>. Tanto en ese artculo como en su I Saw a New Earth lYi
una tierra nueva] (Ilashington, DC, 1968), 1.02,hace referencia a Apoc. 11:
8, donde se produce una fusin entre varias entidades
Egipto
-Sodoma,
y Jerusaln- en una sola imagen, "la gran ciudad". Minear
sugiere que
esta nciudad concreta, en trminos profticos, se haba convertido en todas
las ciudades: Sodoma, Egipto, Babilonia, Nnive, Roma..., (l Saw a Neu

Eartb,102).
En diversos ensayos y monografas he profundizado con detalles en el fenmeno, al que he llamado "mezcla" o "fusin" de imgenes. Vase, por ejemplo, r-ni "An Overlooked Old Testament Background to Revelation 11: 1" [Un
antecedcnte veterotestamentario pasado por alto de Apocalipsis 11: 11, AUSS
22 (1984):.1 l 8- 1 9, donde no solo me refiero a las perspicaces observaciones
tlc Mincar (csrccialrrrente cn la n.6 de la pg.319), sino que tambin aporto
irlgrrrros cjcrrrrkrs aclici<nrrlcs. (f tamhin l:r presentaci<in de Strirnd, "Two
Wilrrt'sst's", l.l0-.] I, rklltlt' st' l)r('s(,nlil ()trrt lllsfrrlci(irr rdiciorr1.

62

Escenas de "introduccin

Srvposto sosne Apocupsrs

no en el cielo. Este hecho est claro a partir de dos consideraciones


fundamentales: que el Cristo celestial se encuentra con Juan en la
tierra (en Patmos), y que los "candelabros" entre los que Cristo
manifiesta su presencia son iglesias que estn en la tierra. El hecho
de que la siguiente visin indique una transicin al cielo, como
veremos cuando desviemos nuestra atencin a esa visin, puede
considerarse una tercera prueba que seala en la direccin del mbito terrenal de esta primera escena introductoria.
Un detalle adicional digno de atencin es que esta escena de introduccin victoriosa sirve para dar consuelo y para garantizar a los
fieles seguidores de Cristo su presencia entre ellos en el momento
en que afrontan las poderosas fuerzas del engao y la persecucin.5 Tal aspecto positiuo es, de hecho, una caracterstica comn
a las ocho escenas introductorias de las visiones principales del
Apocalipsis.

Introduccin a la visin II
Texto: 4z I

5z 14

Resumen: Juan ve una puerta abierta "en el cielo" y oye una voz que
lo insta "Sube ac [...]!" Inmediatamente, est "en el Espritu" y
ve <<un trono) *en el cielo" con lJno sentado sobre el trono (es decir, Dios, como aclaran el propio contexto y tambin otras visiones
del Apocalipsis [cf, 4z 9-11; 7z l0; l9z 1-5]. Rodeando el trono haba veinticuatro ancianos sentados en sendos tronos; ante el trono
haba "siete lmparas de fuego" y un <mar de vidrio" semeiante al

cristal; y "en el centro, alrededor del trono" (NVI), haba cuatro

5.

El engao y la persecucin son las dos armas bsicas manifestadas por las
fuerzas enemigas en todo el libro de Apocalipsis, igual que en el Evangelio
de .fuan estas mismas dos caractersticas malignas resumen la actitud del
diablo y sus seguidores (por ejemplo, en Juan 8: 44 se dice del diablo que es
"homicida desde el principio" y "padre de mentira"). Encontramos ilustra-

cin prominente en el Apocalipsis en los mensajes a las siete iglesias, en los


que se da una advertencia contra el engao (ya sea externo o autoimpuesto)
en las cartas a Prgamo, Tiatira, Sardis y Laodicea; en los que el peligro de
lapersecucin es puesto de relieve en particular en las cartas a Esmirna y a
Filadelfia. Las actividades de la trinidad antidivina en Apoc. l2-13 eiemplificiln con c<ntundcncir dicional cstas lrmas dcnronrcls (t>bsrvense, por
cjcrrrpl<r, l:rs usc:tlcs" utgdtfuxas y lrts rtt'rivirl:rtlcs tlt'l rlt'crcrr dc mucrtc y

,lt

ttttlntr4,, rttr'rcirrtttlits cn

Ll: l.l-l

7).

victoriosa" 63

seres vivientes. Tias un himno de alabanza a Dios por su condicin


de Creador, la escena se centra en el rollo lacrado con siete sellos

que tiene en la mano, el cual ,.ningunoo en el cielo, en la tierra o


debaf o de la tierra efa capaz de abrir. Sin embargo,la accin sigui
avanzando y se hall a un Ser digno de abrir el libro: concretamente, el Cordero que (pareca haber sido sacrificado" (NVI). Despus
que el Cordero tomara el libro de la diestra de Aquel que estaba
sentado en el trono, sigui una serie de himnos de alabanza.

Comentario: La primera caracterstica llamativa con la que nos topamos en esta escena es la doble referencia a un nuevo mbito:
el cielo, en contraposicin con el marco terrenal de la escena introductoria a la visin L Este marco celestial es puesto de relieve,
de hecho, por la doble referencia al "ciel": la puerta abierta "en
el cielo" y el trono nen el cielo". Las <siete lmparas de fuego"
ubicaran el entorno ms especficamente en el "lugar santo" o departamento exterior del templo celestial (la expresin "templo [...]
en el cielo" es usada especficamente en 11 19 y en algunos textos
ms).6 Si el "mar de vidrio" es una imagen basada en la "fuenteo
del tabernculo del desierto (xo.30: 18;38: 8) o en el .mar de
metal fundido" o en las diez fuentes deltemplo salomnico (1 Rey.

6. La iconografa

del mobiliario del templo aporta claves en cuanto al emplazamiento y al movimiento que apenas se tocaron en los resmenes de
mi artculo previo ("Eight Basic Visions, 112-17), pero que se harn ms
evidentes aqu a medida que vayamos avanzando en las escenas de introduccin victoriosa. Aunque las dos estancias no se mencionan especficamente
en conjuncin con este arquetipo del "templo en el cielo", del tabernculo y
del templo israelita de la antigedad, el "mobiliario" que se menciona s se
relaciona con dos "habitaciones" tales, tal como sabemos, no solo a partir
de fuentes veterotestamentarias y judas tradicionales, sino tambin por la
descripcin en el libro neotestamentario de Hebreos (vase Heb. 9: t-5;
cf.xo.25 8 y 26:30-35). Puede parecer que la presencia del trono en el
contexto de la iconografa de la "estancia exterior" de Apocalipsis 4 reduce el templo celestial "arquitectnicamente" (aunque no funcionalmente)
a un nico recinto, pero no es necesario que as sea (o, en cualquier caso,
no resulta de importancia capital). Para ms detalles, vase la n. t0, infra.
Para una presentacin muy til de la iconograa del "templo celestial" en
el libro de Hebreos (presentacin que tiene un grado considerable de relevancia tambin para el Apocalipsis, vase Richard M. Davidson, Typology
in Scripture: A Study of Hermeneutical'I'YIOE Structures [La tipologa en
las [,]scrituras: Flstudi< de ls estructuras 'l'YIIO)l hermenuticasl, Andrews
Univcrsity Serrrinirry l)octorirl l)issertation Scries, tomo 2 (Berrien Sprins,
M t lriHarr, I 9tl I ). .1.16-67.

64

Escenas de "introduccin

Srposro soene Apocaupsrs

7:23-39), como sugieren diversos comentaristas, parece que estamos ante una iconogrufa del "atrio exterior", no ante imgenes
de la "primera estancia". Esto, por s mismo, no planteara un problema por el hecho de que se diga que el mar estaba "delante del
trono>, porque todas las facetas del complejo del templo podan
ser consideradas desde esa perspectiva. Sin embargo, es ms probable que el antecedente simblico de este "mar de vidrio" sea la
"bvedao que se alzaba sobre las cabezas de los seres vivientes y
bajo el trono de Dios en Ezequiel 1,:22-28 y 10: L.7
Esta escena celestial de Apocalipsis 4-5 tiene, obviamente, una
idea central positiva. Los temas gemelos de la creaci6n (4:1,1,) y
la redencin (cap. 5) dan esperanza y seguridad a los seguidores
de Cristo, especialmente por cuanto reconocen que el Cordero es
considerado digno de romper los sellos y abrir el rollo, que ha sido
denominado con acierto "rollo del destino,.8
H. Mounce, The Book of Reuelation [El libro de Apocalipsis], NICNT,
17 (Grand Rapids, 1977): 136-37, ha sealado con gran acierto esta circunstancia, y tambin ha llamado la atencin a 2Enoc 3: 3 y Sal. 104: 3 (pg.1361,
aunque no est claro si el propio Mounce considera realmente que las imgenes
de esos pasajes constituyan el antecedente del "mar de vidrio" del Apocalipsis.
Para un anlisis reciente detallado y exhaustivo de las imgenes de Apoc. 4-5,
vase R. Dean Davis, "The Heavenly Court Scene of Revelation 4-5" [La escena de la corte celestial de Apocalipsis 4-5] (tesis doctoral, Andrews Universiry

7. Robert

victoriosa" 65

Introduccin ala visin III


Texto: 8:2-6
Resumen: Juan ve siete ngeles que portan siete trompetas; pero antes de que salgan del templo (en el cielo) para tocar sus trompetas, aparece otro ngel con un incensario ante el dorado altar
del incienso. Mezclado con las oraciones de los santos, el incienso
asciende ante Dios en su trono. Acto seguido, el incensario es arrojado a tierra, seguido por los tpicos smbolos de la presencia y el
juicio divinos: <truenos, voces, relmpagos y un terremoto>.

Comentario: El marco de esta visin es, una vez ms) el del templo
del cielo, y se mantiene tambin dentro de la estancia exterior o
"lugar santo". Sin embargo, la actividad se ha desplazado, acercndose ms al santuario interior, pues la accin se desarrolla ante
el altar del incienso.e Esta escena, como las de las visiones I y II,
contiene el tpico elemento de garanta
este caso, la presen-en
las
de
los
santos
mezcladas
con el incienso
tacin de
oraciones
que asciende ante Dios-. Sin embargo, adems de este aspecto
positiuo, ahora se da por vez primera uno negatiuo: El uso de los
smbolos condenatorios de truenos, voces, relmpagos y un terremoto en el momento en que el incensario con brasas encendidas es
arrojado a tiera.

1986).
8.

"Rollo del destinoo y ,,libro del destino" son expresiones aplicadas por

la tercera posibilidad: Si se hubiera dejado sin abrir, el rollo habra sugerido


para l oausencia de proteccin para los hijos de Dios en las horas de amarga
prueba; ausencia de juicios sobre un mundo perseguidor; ausencia de triunfo
final para los creyentes; ausencia de cielos nuevos y de tierra nueva; ausencia
de herencia eterna!o Mounce, 142,ha optado por la primera alternativa. En
compaa de Thiele, 97-98, adopto la alternativa del medio. Me baso en la
posibilidad manifiesta (segn mi punto de vista) de que el antecedente del
rollo lacrado con siete sellos se encuentra en una de las formas de un antiguo
documento testamentario romano y tambin en la escritura de propiedad de
Jeremas (Jer.32). Thiele, 95-96,ha llamado la atencin a la documentacin
que apoya el concepto de antecedente en los testamentos romanos; y podemos aadir aqu adems una referencia especfica a un testamento tal que ha
sido traducido al ingls por Naphtali Lewis y Meyer Reinhold, Roman Ciuilization ll.a civilizacin romanal, tomo 2, The Empire [El imperio.l (Nueva

diversos exgetas y comentaristas a este documento lacrado siete veces. Muchos que no usan exactamente esta terminologa indican el mismo concepto
en su presentacin del rollo. Edwin R. Thiele, Outline Studies in Reuelation
IEstudios esquemticos del Apocalipsis], ed. rev. (Berrien Springs, Mchigan,
1959),97 (la paginacin puede variar en otras ediciones), utiliza especfica-

mente la expresin .libro del destino". Charles M. Laymon, The Book of


Reuelation: Its Messages and Meaning [El libro de Apocalipsis: Sus mensajes y su significado] (Nueva York, 1960), 77, se refrere a la escena de Apoc.
5 como l "preparacin del destino"; y Mounce, 1.42, afirma que el rollo
contiene "el informe completo de lo que Dios, en su voluntad soberana, ha
determinado como destino del mundo,.
Sin embargo, subsiste una cuestin fundamental: Qu se quiere decir con el
trmino 'destino'? Es la historia futura del mundo desde la perspectiva de
Iuan? Por otro lado, son las recompensas escatolgicas que se reparten a
h conclusin de la historia humana? O se trata quiz de una combinaci(rn
clc atrrbirs? Willirnr l"lendrikscn, Mtrc'lhan (ltntucrors: An Intcrltrettttiorr

rtl !bc lltxtk ttl-Rcuahtittn lM:is qrrc vcr'ccdort's: lrrtcrrrctrrci<in tlel libr< rlc
Alrt:rlirsisl ((ir:rntl l(rrpirls, Mtltig;rn, 1940), 109, r;tlctt'lt:tlx'r ()l)t:r(l() l)()r

York, 19-5.5),279-80.

9.

urr cstudio de la perspectiva neotestamentaria de la relacin de este alcon lr estarcia ms interior (el lugar santsimo), vase, por ejemplo, lir cx posici<in tlc l la rold S. ( l:r rnrrch<, "Thc Altar of lncense in Hebrews
9: .l-4" llil nlr,rr tlcl rtcicrtso t'n I lt'hrc<s 9: .l-41, AtISS 24 ( l9tl6): .5- 12.
Prrr

trr dc or<

66

Escenas de "introduccin

Srvposro sogRr ApocaLrpsrs

Introduccin ala visin IV


Texto: 11:19
Resumen: Juan ve "el templo de Dios [...] abierto en el cielo", estando ante su mirada el arca del pacto divino. Entonces se producen
orelmpagos, voces, truenos, un terremoto y granizo grande".

Comentario: Esta escena de introduccin victoriosa nos lleva a un


nuevo marco dentro del "templo [...] e.r el cielo": concretamente, al santuario interior o "lugar santsimo".10 En 1, la atencin
10. En cuanto

a la posible "arquitectura" del "templo [...] etr el cielo,, pueden


hacerse las siguientes observaciones (cf. tambin la n. 6, supra): (1) Es una
nocin tpica entre exgetas que el trono de Dios est confinado al lugar
santsimo, de modo que la iconografa del departamento exterior en Apoc.
4 sealara que en el arquetipo celestial del tabernculo/templo israelita de
la antigedad la estructura en dos estancias de este se funde en un nico
recinto. Un ejemplo de esta lnea general de pensamiento es el excelente estudio de Mario Veloso, "The Doctrine of the Sanctuary and the Atonement:

Biblical, Historical, and Theological Studies" [La doctrina del santuario y


la expiacin: Estudios bblicos, histricos y teolgicosl, ed. A. V. l7allenkampf y V/. R. Lesher (.Washington, DC, Biblicl Research Institute, 1981),
394-41,9. (2) Sobre la base de una posible analoga con la idea expresada
en cuanto al "velo" o "cortina" en Heb. 10: 20 (con el antecedente del velo
rasgado de Mat. 27: 51, tristemente pasado por alto demasiado a menudo),
podra haber en el Apocalipsis un concepto subyacente de un nico recinto
en el templo celestial. Con todo, la significacin funcional del modelo con
dos estancias est presente en el Apocalipsis en la dinmica que se hace evidente en el paso de una escena a otra. (3) Merece atencin una alternativa

sugerida por C. Mervyn Maxwell, Dkls reuela el futuro (Miami, Florida:


APIA, 1993), pg,. 1,7 l: "[.a suposicin de que el trono de Dios en el cielo
est ubicado nicamente en el lugar santsimo celestial pasa por alto el hecho de que en los tiempos del Antiguo Testamerto la presencia de Dios no
siempre estaba confinada al lugar santsimo, sino que estaba representada a
veces en el lugar santo>. Maxwell cita xo. 33:9 y Eze.9: 3,y tambin alude al pan de la proposicin del recinto exterior. (En otro lugar del presente
estudio, llamo la atencin a xo. 40: 34 y Deut. 31.: "14-"l5,que amplan an
ms el emplazamiento de la presencia de Dios.) (4) Debe reconocerse que
emplazar el smbolo del "trono" en el Apocalipsis ignora completamente
el uso que el propio libro hace del smbolo al tratarlo algo as como un
elemento omnipresente (por ejemplo, el uso representado en Apoc. 6: l6 y
22:3 en comparacin o contraposicin con el expuesto en Apoc.4-.5). (.5)
De importancia capital es el hecho que el motivo del "trono de l)r<s" cn cl
Arocali-rsis significa la prcscncia y la arrtoriclail divinas, y n() cs brisic:rrnentt'
rrtt itrlicrtrlor rlc rrtt t'rtrpllrz:ultictro csrccfico (y, rlcsrlc lrrt'go, rro ulr (r)r
litt,trrtit'tttrt gt'o1r';ifito!). l'll tt,nr'r'plo n() ('s (lu('.'l "lr'.rr.r" lijt'lrt rrlrit:r.r,irr

de Juan se centra en el arca del pacto divino. Sobre

victoriosa" 67

la base de la

analoga derivada del tabernculo terrestre, los dos aspectos ms


significativos de esa arca seran la ley de los diez mandamientos y
el propiciatorio (cf. xo.40:20). Por ello, resulta interesante observar que) en la siguiente "descripcin proftica" r la significativa
lucha que el "remanente" tiene con el dragn es por lo que est representado por esas dos caractersticas del arca:
"los mandamiennel
(Apoc.
12 17).
tos de Dios, y
testimonio de Jesucristo"

Introduccin ala visin V


Texto: 15: I - 162 I
Resumen: Juan ve siete ngeles que llevan ls siete postreras plagas
"de la ira de Dios". En una primera seccin de esta escena observa

sobre <un mar de vidrio mezclado con fuego" a los que haban
obtenido la victoria sobre la bestia, sobre su imagen y sobre el nmero de su nombre. Este grupo entona "el cntico de Moiss [...]
y el cntico del Cordero". En la segunda seccin de esta escena,
Juan observa "el templo del tabernculo del testimonio,' abierto
<en el cielo" (LBA), y a los siete ngeles con las copas dc la ira
salir de 1. El templo (se llen de humo por causa de la gloria dc
Dios y por causa de su poder", de modo quc "nadie poda cntrar
en el templo" hasta que se acabaran las siete plagas. Entonccs sc
oy una voz que ordenaba a los siete ngeles ponerse en camino y
derramar sobre la tierra las copas de la ira de Dios.

Comentario: Una vez ms, el marco de la visin es celestial, o, ms


especficamente, el templo del cielo. De ese templo salen los siete
ngeles con las copas de la ira. Precisamente en relacin con este
templo se haba visto anteriormente un (mar de vidrio" (Apoc. 4).
Y precisamente ese templo se llena ahora de humo. Hay un nfasis
positivo en el hecho de que los santos que estn sobre el mar de
vidrio entonen el cntico de Moiss y del Cordero, igual que elantiguo lsrael haba elevado el cntico de Moiss tras su liberacin de la
escf avitud del antiguo Egipto (xo.14 y 15). Y hay un doble aspecto ncgzrtivo cn la escena: en primer lugar, porque los ngeles sacan
rlc l)ios, sirro, rrr:is bicn, al rcvs: ;I)orzrle Dios est, est su trono! (6) Por
riltrrrrr, crrurrlo st'irrtcr'rrr'trr lrr t'scerrrr tle Apoc.4-.5, no debiera pasarse
ror rrlto t'l lurtt'cctltrttt'tlt'los t'urs. I y l0 tlc I,,zcc1rricl, c()n r.ln tr<lno clc

l)is ttttit'il.

68

Escenas de "introduccin

Stt"rposto soeRe Apocnltpsls

del templo las copas de la ira para derramarlas sobre la tierra; en


segundo lugar, porque el templo se llena de humo durante el tiempo
de las plagas, de modo que "nadie poda entrar en el templo", una
sugerencia, sin duda, de que en ese momento no habra ningn mi-

nisterio de misericordia en el templo.lt

Introduccin ala visin M


Texto: 16: 18 - 77:3a (con 16: 17 como trasfondo)
Rcsumen: lJna vez que el sptimo ngel ha derramado en el aire su
copa de la ira, una gran voz "del templo, del trono" declara "Hech<r esto (l& 17, LBA). (Esto puede considerarse algo as como
un clcmento transicional o de "puente" que pone una conclusin
a ta sptima plaga e introduce esta nueva escena de introduccin
victoriosa.)12 Despus, se suceden inmediatamente las seales del
juicio divino: .Entonces hubo relmpagos' voces' truenos y un
gran tcmblor de tierra, un terremoto tan grande cual no lo hubo
jams desde que los hombres existen sobre la tierra>. La ciudad
de Babilonia se divide, caen las ciudades de las naciones' y cae del
cielo un granizo enorme, siendo cada piedra <<como de a quintal"
(CI) (o <como del peso de un talentoo [RV95]). A continuacin,

ll.

l')st c<nclusin se refuerza tambin por los hechos (1) de que las propias
sictt'-rlrrgas son descritas en 15: 1 como las <postreras> y se dice de ellas
trrc conrpletan la .ira de Dioso, y (2) de que la descripcin del cap' 16 sobre
t'stt' rk'rramamiento de la ira divina en las propias copas no revela efecto
s:rlvf itr alguno, sino ms bien todo lo contrario (cf.,por eiemplo, 16:6,9,
I 0, I 4), y (3) de que el juicio de Babilonia es descrito en 16: t9 diciendo que
('s "r'n rnemoria delante de Dios,, que la hace purar
del vino del

"elcliz

rt'tkrr tle su irao,


secuencias de la primera parte fundarnt'rrlirl del Apocalipsis (visiones I-IV) cede el paso en la segunda parte funtl:trtrcrttal del libro (visiones V-VIII) a la presencia de elementos "puente".
No rlcia de tener su inters que esto parezca ser anlogo al hecho de que la
nltrrr:rleza recapitulatoria de las propias secuenciasen ambas partes fundarttt'rttrlcs tambin difiere un tanto, porque los marcos "cronolgicos" o de
"stct'sin" estn menos diferenciados en la segunda parte fundamental. Nt('ns(', p()r ejemplo, las implicaciones que se derivan de los breves vistazrs de
eottitutt<r dados en Kenneth A. Strand, lnterlrreting the Book of Reuelati<n:
I ltrttt'ttautical Guidclines, With llricf Intrttduction kt I 'itcrary Analysis lI'a
rrrtt,t rlr,trrci<in dcl libro rlc Arocrrlirsis: l)ilutirs hcrlltctl'tlticits, cott tlttrt brcvt'trrlrorltttcitit ll rrrl;ilisis litlr;rriol.2'ctl. (N:lplcs, lilorirl;, 1979]l,48 49.

12. l,;r tlivisin ms definida entre las

victoriosa" 69

uno de los siete ngeles que tena las siete copas de la ira habl con
Juan y lo llev a ver el juicio de la gran ramera (Babilonia, como
aclara la subsiguiente descripcin histrica).

Comentario: A primera vista, parecera que se hace hincapi nicamente en un aspecto negatiuo en esta escena de introduccin
victoriosa, porque utiliza de inmediato smbolos condenatorios:
recalcados nuevamente en este caso, con nfasis en la naturaleza sumamente devastadora tanto del terremoto como del granizo.
Aunque nicamente hay un juicio negativo en la devastacin que
ha de caer sobre Babilonia como consecuencia de "la copa del vino
de su terrible ira" [de Dios] (1.6: 19 vase tambin 1.7: 1.-2),hay,
no obstante, un garanta implcita positiva para los santos de Dios
en esta escena, por cuanto la vil actividad de Babilonia encuentra
ahora su fin, al sufrir ella misma el juicio divino por sus fechoras.
(Cf. 1,8:20, con un llamamiento a "regocijarse".)

Introduccin ala visin VII


Texto: l9z 1-lO
Resumen: En el marco del trono, de los veinticuatro ancianos y dc
los cuatro seres vivientes (cf. el cap.4),Juan oye la voz dc (una
gran multitud en el cielo" que alaba a Dios por haber fuzgado
a la gran ramera y por haber vengado en ella la sangre de sus
siervos. Se entonan nuevos himnos de alabanza y se realiza el
anuncio de la inminencia de las bodas del Cordero y de que "su
esposa se ha preparado,. Se pronuncia una bendicin sobre los
invitados "a la cena de las bodas del Cordero".

Comentario: La escena aqu, obviamente, es paralela a la de Apocalipsis 4-5, siendo bsicos para ambas el trono, los cuatro seres
vivientes, los veinticuatro ancianos y los himnos de alabanza.r3 Sin
embargo, mientras que en Apocalipsis 4-5 hay un "rollo del destino" que an debe ser abierto, y mientras que tambin durante la
ruptura propiamente dicha de los sellos del rollo en el captulo 6
hubo un clamor de "hasta cundo" iba a demorarse la llegada de
la vindicacin de los mrtires de Dios (vase 6:9-1.1),en el captulo
13. Para rrn virlioso
Shc,

estuclio cle los himnos de ambos pasajes, vaseWilliam H.

"l{evcl:rtiorr.5 nd l9 as Literary Reciprocals" [Apocalipsis 5 y'19


22 (l9ll4): 249-57.

corro rccptocos litcr;triosl,


^{/,\,S

7O

Escenas de "introduccin

Srvposlo soaRe ApocLlpsls

19 se produce una llamativa inversin: en l tenemos alabanza y


aclamacin de Dios porque ahora ha llevado a cabo esa vindicacin.
Adems, en la introduccin de la visin VII se da un nfasis en
.la cena de las bodas del Cordes" (vers. 9) y en la reverencia a la
<esposa> del Cordero (vers.7). Las vestiduras de lino blanco (vers.
8) evocan, naturalmente, una imagen similar en la visin II con
respecto a los mrtires del quinto sello y de la gran multitud de la
seccin en la que se depara atencin a los acontecimientos finales
(6:9-11 y 7:9-I7, respectivamente). Debera observarse tambin
que la secuencia de la visin VII concluye, y ello no deja de tener su
inters, con una nueva referencia a la "esposa>, concretamente con
la visin que Juan tiene de la santa ciudad, la nueva Jerusaln, que
desciende del cielo, de parte de Dios, "ataviada como una esposa
hermoseada para su esposo> (Apoc. 21,:2).

Introduccin ala visin VIII


Texto: 21:S-lta (y referencia a los versculos

victoriosa" 71

el contexto de un tabernculo o de un templo, pero si se tiene la


intencin de que la propia escena, tal como se da en 21,: 5-1,1,a,provenga bsicamente de una perspectiva terrenal o de que constituya
una escena transitoria del cielo a la tierra no queda del todo claro
(no resulta de importancia material para nuestro estudio). En21:3,
por supuesto, se realiza la declaracin de que el tabernculo de Dios
est en la tierra tras el descenso de la santa ciudad (vers.2), y parecera que esta porcin final de la visin \rII presenta el marco para
nuestra escena inaugural de la visin VIII (que a su vez, no obstante,
tambin repite una descripcin del descenso de la nueva Jerusaln
121:101). En cualquier caso,lo principal es que el centro de atencin
de esta escena introductoria se ha apartado del templo en el cielo
de tal manera que se vuelve a hacer hincapi en un mbito terrenal.
La iconografa del templo propiamente dicha ser tratada con ms
detalle ms abajo en este captulo.

2. Implicaciones de la estructura
1-4 como trasfondo)

Resumen: En el contexto del marco del "cielo nuevo> y la "tierra


nueva>, habiendo descendido de parte de Dios, desde el cielo, "la
santa ciudad, la nueva Jerusaln", Juan contempla ahora a Aquel
propio Dios en
que est sentado en el trono. Este Ser divino
-el
las visiones 1si6ss- declara: .Yo hago nuevas todas las cos5". Dirigindose a Juan, dice: "Escribe, porque estas palabras
son fieles y verdaderas", y sigue diciendo a Juan: "Flecho est. Yo
soy el Alfa y la Omega [...]". Se pronuncia una doble sentencia: la
herencia de todas las cosas para el vencedor; pero la destruccin
en el lago de fuego, (que es la muerte segunda", para aquellos que
no son vencedores. Acto seguido, uno de los ngeles que portaban
las siete copas de la ira traslada a Juan a una montaa elevada y le
muestra la gran ciudad, la santa Jerusaln, que desciende desde el
cielo de parte de Dios y que tiene la gloria de Dios.
Comentario: A diferencia de las escenas introductorias de las visiones
II-VII, en las que estaba claro en cada caso que el contexto segua
siendo el cielo, ahora se presenta un teln de fondo que tiene un
a la situacin con respect<l a la visin
marco terrenal
l-. l')n la visir'rn-homlogo
Vlll, esta escenir intr<lcltctoriit itb<lrcl:t, cle hccho,

Los resmenes facilitados en la seccin precedente de este captulo han llamado la atencin a varios elementos relativos a las escenas
introductorias de las ocho visiones fundamentales del Apocalipsis.
Entre estas caractersticas, resultan prominentes las siguientes: ( I )
la omnipresente iconografa propia de un templo en los marcos de
esas escenas, (2) ideas centrales positivas y negativas dentro de las
escenas, (3) una cierta dinmica o movimiento tanto en la imagen
del templo de principio a frn y en el simbolismo de juicio negativo
que aparece en las visiones III-VI, y (4) una similitud especial, estructuralmente y en cuanto a contenido, entre las visiones primera
y octava. Ahora prestaremos algo de atencin adicional a estos elementos, aunque, como paso preliminar, observaremos brevemente
el tipo de relacin que mantienen las escenas introductorias con sus
propias secuencias profticas.

Las escenas introductorias y


sus respectivas secuencias profticas
Iin cualquier anlisis de las escenas introductorias a las ocho visiones
fundanrcrrtrles del libro de Apocalipsis, la primera consideracin lgica
y l'rsicir c:s cl hccho cle cue hrry una estrecha relacin entre esas escenas

72

Srr"rposro soaRr

Apocupsls

y el resto de las secuencias profticas que introducen. As, en la visin I,


la presentacin de Cristo como alguien que camina entre los siete candelabros o las siete iglesias precede, de manera adecuada, a sus consejos a
esas iglesias; en la visin II,la escena del Cordero al que se proclama
digno de abrir el rollo lacrado con siete sellos y que luego toma ese rollo
de la mano de Aquel que se sienta en el trono constituye un teln de
fondo apropiado para la ruptura de los sellos propiamente dicha por
parte del Cordero.

As, estas escenas introductorias nos aportan un contexto con una


mensaje de promesa y confianza, por as
orientacin positiva
-ununa relacin con la secuencia que viene a
decirlo- que mantiene
continuacin. En el primer caso, Cristo garantiza su presencia a su
pueblo en medio en las luchas de sus miembros contra el engao y la
que requieren palabras de consejo y de nimo
persecucin
-luchas
provenientes de 1, y, con frecuencia, la reprensin (caps. 2 y 3)-.

Asimismo, en la segunda visin hay confianza en que las fuerzas


desencadenadas por la ruptura de los sellos estn dentro del marco
redentor de la obra celestial del Cordero inmolado,lo que finalmente
resultar en la apertura del libro del destino eterno para los fieles al
Cordero.la Los sellos son abiertos de manera sucesiva en el captulo
6 y en 8: 1, intensificando la progresin a cada paso, hasta que se
produce un dramtico silencio cuando ha de abrirse por fin el libro propiamente dicho. El "interludio" del captulo 7 es, de forma
muy visible, un pasaje en el que se depara la atencin, de forma muy
apropiada, a los acontecimientos finales de esta secuencia concreta.
A1 poner de relieve el sellamieno de los siervos de Dios, hay en este
"interludio" una especie de juego de palabras con la terminologa del
"sello". Sin embargo, todo el concepto de pertenencia y de conservacin inherente en el simbolismo del "sello" tambin conecta muy
directamente esta escena del captulo 7 con la ruptura de los sellos:15
los 144,000 sellados por orden divina estn protegidos de los estra14. Cf. Ia n.8, supra.
15. Los lxicos y diccionarios teolgicos (como el TDNT) y obras de referencia
similares (s.v. ogpcyq ltf*Citl\ han aclarado la significacin del "sello" y el
procedimiento o la prctica del "sellamiento" en el mundo antiguo. Para una
referencia sucinta a seis significados posibles, vasc .f . Massyngberdc Forcl,
Rcuelatitn lApocalipsisl, AB, 3tl (Garclcrr Oity, Nrrcvrr Vrrk, 19751 ll6-17.
(,/. trrnrbi'n el cstrrlio rnis bit'n dctirll:rrl> "St';rls rrrrtl Sc:rrrtbs"'lSellos y cscar:rlrtrrsl, cn /l )ll 4: 2.54 59.

Escenas de "introduccin

victoriosa" 73

gos de los jinetes de los cuatro primeros sellos,16 e incluso en la especie de martirio presentado en el quinto sello pueden descansar con
plena confianza en el cuidado divino.17 El hincapi en el cuidado de
Dios es objeto de nfasis adicional en la presentacin realizada en las
secciones b y c del captulo 7 (vers. 9-77) sobre la gran multitud que
sale de la gran tribulacin (como los mrtires del quinto sello, rienen
vestiduras blancas!).

Lo que antecede ilustra la manera en la que existe una estrecha correlacin entre las escenas de introduccin victoriosa y el resto de las
respectivas visiones que esas escenas introducen, y no ser necesario
dar aqu ms detalles fuera de estas dos muestras. De hecho, puede
lograrse un rpido repaso del contenido fundamental de cada visin
consultando la seccin segunda del captulo 2 de este volumen. La observacin adicional que habra que hacer aqu es que, aunque todas
las escenas de introduccin victoriosa tienen un, ini., psitiva de
promesa y confranza para los leales a Cristo, algunas
-especialmente
las de las visiones III-VI (las dobles series con la temtica
del "xodo
de Egipto"/"cada de Babilonia")- tambin presentan aspectos negativos. Esta cuestin recibir mayor atencin ms adelante.

16. Por 1o general, los comentaristas pasan por alto este vnculo porque no logran fiiarse meticulosamente en el antecedente veterotestamentario de Zac.
6, en el que caballos de diversos colores salen a recorrer la tierra (vers. 7)
y en el que, en respuesta a la pregunta del profeta en cuanto a la identidad
de los cuatro grupos de caballos, un ngel los define como los cuatro nln"')
[rul] (vientos) de los cielos que salen de la presencia del Seor de toda
la tierra (vers. 4-5). Los comentaristas que han visto la conexin incluyen
a G. R. Beasley-Murray,The Book of Reuelation [El libro de Apocalipsis],
New Century Bible (Londres,'1974),142; y Leon Morris, Tbe Reuelation
of St. John [El Apocalipsis de San Juan], Tyndale NT Commentaries (Grand
Rapids, Mchigan, 1969), 113. Desgraciadamente, algunas versiones, como
la RSV inglesa o la SA espaola, distorsionan completamente el significado
del hebreo al emplear la fraseologa "Estos llos grupos de caballos] son los
que salen en direccin a los cuatro vientos del cielo", cuando, en realidad,
los que salen son precisamente los vientos (= caballos).
17, Prra un cstudio exhaustivo del quinto sello, vase Joel Nobel Musvosvi,
"'l'hc Oonccpt of Vengeance in the Book of Revelation in the Old Tesramenr
irntl Ncr lirrstcnr (l()ntcxt" lFll concepto de venganza en el libro de Apocalirsis t'n cl contcxto rlel Arrtigrro'l('stantcnto y del l)r<ixirno ()rientel (tesis
tlot tor:t l, Anrlrcws ( lrrivclsit y, I ()llrr ).

Stt'lposto sosne APocertPsls

La iconografa deltemplo y su importancia


Como hemos observado, la iconografa del templo es omnipre-

profticas
sente en las escenas introductorias de las ocho secuencias
fundamentales del Apocalipsis. Para las visiones II-VII, los contextos
.rtrr.r, oel templo i...1 ." el cielo', y en ellas aparece,"mobiliario"

I la iconografa del templo


.las
siete iglesias" de 1a tierra'
a
es la de .^nd"l"bro, qrr. .pr.r.ntan
Y en la visin VIII vuelve a haber un mbito terrenal, pero esta vez
y la "tierra
en el contexto de la santa ciudad de la nueva Jerusaln
,r.r"u",, haciendo el propio Dios morada con su pueblo (21:3-4)'y
de la
siendo descritos "Dits i. .l y el Corderoo como el "templo"

de ese templo. Sin embrgo, en la visin

nueva Jerusaln (21,2 22).

Es evidente de inmediato que las tres aplicaciones fundamentales


juego en
que el NT presenta de la iconografa del templo entran en
introductorias. En la primera visin, tenemos el concep-

.rru, .r..n"s
to neotestamentario de la iglesia cristiana como "el nuevo templo".
duda'
Las referencias por antonJmasia de este concepto son'-sin
hay
lueg.o'
pero,
desde
L6-1"7,
6:
1 Corintios 3z 1'6-17 y 2 Corintios
prola
en
tambin
2:5,y
tambin una reflexin sobre ello en 1 Pedro

que se alude
clamacin de santiago ante el concilio de Jerusaln a la
la profeca
en Hechos 15: 13-1. En esta referencia, Santiago aplica
la reanudacin
de Ams 9:11-1.2refiriendo y aplicando directamente
de David"'
del
["']
reedifi.".itt
pt p"tr" de Dios de la
'tabernculo
apostlica'
la
iglesia
en
gentiles
irr. .rt"b" cado,al influjo de
El paralelo neotestamentario ms cercano al uso reflejado en las
.r..rr", inrroducrorias de las visiones II-VII del libro de Apocalipsis
habla de-cristo como
es ei que se halla en el libro de Hebreos. All,se
del trono de la
diestra
la
a
sent
se
d. ut (sumo sacerdote, el cual
y
aquel verdade
sanruario
Maj.starl en los cielos. l es ministro del
(Heb'
8: 1-2;
hombre"
der tabernculo que levant el Seor y no el
vase tambin el vers' 5).18
del
Por ltimo, la aplicacin ms bsica y medular de la imaginera
introductoria
la
escena
en
templo en el NT es, sin duda, 1o ilustrado
es decir,
y .r, l" descripcin proftca de la visin VIII del Apocalipsis;
Evangcal
L,-,, ,.f"r.n. a lu presencia directa divina' Fln el prl.go
ll excclctrtc rrcsctttrtcititt ctt l)rtvitlsotr' 336-67; vi'rrsc
rnoi
^,.-l-ente
"li.xcrtrstts"
trrnlhii.' t.l
ll)igrcsitinl tlt'l)rtvltlsrll s<llrt'lrts t'slrtlcltr;ts

Ittlf.'--'

).5:
|67 lll'l'
'10, t'rr l:ts 1r;i1is'
Ity,trl t'n lrxo.

Escenas de "introduccin

victoriosa" 75

lio de Juan se afirma que Cristo "habit entre nosotres" (Juan 1: 14;
comprese con la situacin en la "tierra nueva> despus del descenso de la nueva Jerusaln, en la que se afirma que Dios mora con la
humanidad 121,: 3l). Una referencia quiz ms contundente an sea
aquella en la que Jess declar: "Destruid este templo y en tres das
lo levantar". Los judos entendieron que esto se refera al templo de
Herodes, pero el evangelista explic que Cristo "hablaba del templo
de su cuerpo> y que, por lo tanto, una vez que Cristo hubo resucitado de entre los muertos, "sus discpulos recordaron que haba dicho
esto" (Juan 2:19-22).
La presencia divina era la nocin medular del tabernculo o del
templo en el antiguo Israel.re Moiss recibi el mandato de construir
(un santuario para m, para que yo habite entre ellos, (xo. 25:
B, LBA). Precisamente esta idea fundamental
de la presencia
-la
divina- domina asimismo las escenas introductorias de las ocho
visiones del Apocalipsis. El Cristo divino vivo por siempre es representado, en primer lugar, como presente entre su pueblo en la tierra,
sostenindolo y dndole mensajes por medio de su Santo F,spritu
(visin I);20 luego la escena pasa al santuario celestial, donde (lrist<r
ministra de forma activa para el bien de su pueblo (visiones II-Vll);
por ltimo, cuando Dios y el Cordero moran con l<ls scrcs hunrtnos redimidos en la "tierra nueva> y la "nuevir.fcrusrrl'n", llca ir
la tierra el smmum en cercana y concrecitin de la presenciir divirr
(visin VIII).
Elementos positivos y negativos en las escenas introductorias
Como se ha sealado anteriormente, las escenas de introduccin
victoriosa de las visiones I y II contienen nicamente una idea central
positiva, pero la tercera escena introductoria aade un elemento negativo. En esa tercera escena, el nfasis positivo se encuentra en el humo
del incienso, mezclado con las oraciones de los santos, que asciende
19. Para una buena visin de conjunto de este tema fundarriental, vase Angel
Manuel Rodrguez, "sanctuary Theology of the Book of Exodus" [La teologa del santuario en el libro de xodol, AUSS 24 (1.986): 127-45.
20. Resulta interesante observar que Cristo introduce cada uno de los siete
nrensajes y que luego se resume en cada caso con "lo que el Espritu dice a
las iglesias"
clue es homrlogo a las afirmaciones del cuarto Evangelio
-lo
cn cl scntirlo tlc rrrc cl l)rclito cx'ronrlri las pahbras clc (lristo (virse, por
t'jcrrtrl<r,.ltr:rn l4: 2.5-26; 1.5: 2(r; l6: l2- 1.5)-.

Escenas de "introduccin

Sruposlo sosRe ApocnLlPsls

ctoriosa" 77

hasta Dios, y el aspecto negativo se describe en el incidente en el


que el ngel arroia a tierra un incensario con brasas encendidas, de
lo que resultan seales de juicio en forma de voces, truenos' relmpagos y un terremoto.

encontrarn la perdicin en <el lago que arde con fuego y azufre,,


(vers. B)
que se presenta, obviamente, a modo de con-afirmacin
traste con la recompensa de los vencedores mencionados inmediatamente antes (vers. 7)-.zt

En el captulo anterior de este libro seal que las visiones III a VI


consisten en un motivo duplicado que puede ser denominado con
acierto como la temtica del "xodo de Egipto"/"cada de Babilonia" (vase el Diagrama 2 a continuacin como ilustracin de la temtica). Resulta interesante que, precisamente en conexin con esas
cuatro visiones, se dan las referencias ms contundentes de un juicio
negativo. Tal como verificaremos en breve, hay tambin una progresin de intensidad en el simbolismo del juicio.

En lo que respecta a las ideas centrales positivas y negativas de las


escenas de introduccin victoriosa iniciales y finales, parece que
las ideas centrales completamente positivas de las escenas en las visiones I y II no mantienen un paralelismo total o equilibrado con sus
homlogas quisticas de las visiones VII y VIII, y existe un excelente
motivo para ello: Las primeras se refieren especficamente a procesos
salvficos en curso, inquietud teolgica fundamental durante la era
histrica; en contraposicin, las ltimas pertenecen a un tiempo de
la era del juicio escatolgico, en la que la slvacin y la glorificacin
definitiva aguardan a los santos de Cristo, pero en la cual hay personas no salvas cuya perdicin ha quedado definitivamente sellada. No
puede ignorarse a estos "no salvos" a la hora de presentar una imagen de conjunto completa, porque, como ha sealado G. E. Mendenhall en un contexto diferente, la vindicacin de los santos de Dios es
una "moneda" con cara y cruz: La cara, que representa la salvaci<in
para los santos, implica la cruz que augura la perdicin para quicnes
han oprimido a los santos.22

El "movimiento" en la presentacin de la iconografa


l)iagrama 2. La temtica del "xodo de Egipto'7"cada

de

Babilonia" cn el Apocalipsis

Adems de una llamativa dimensin vertical manifiesta en las vi-

(Este cliagrama cs una amFlicin det cue prece en Kcneth A. Straod, "The Tw Witnesscs of Reveltrrn I 1: 3-1 2" lLos dos testisos de

npJii"ii,lzf,uisrvt*r''tzr.r"'nbindeberaprestarse

arencinalapresetcindeestcmticaenlp.

l28delartuloe

Las escenas introductorias de las visiones VII y MII vuelven en parte


a la idea central positiva de las secciones comparables de la visiones

I y II. Sin embargo, en cada una de estas dos visiones finales' pese
a que su idea central fundamental sea positiva, hay al menos una
referencia indirecta (pero contundente, a pesar de todo) a un juicio
negativo. En la visin VII se produce una aclamacin de Dios por
haber juzgado ala ramera y haber vindicado a los santos. Aun as,
la bendicin de la salvacin es |a tnica de los himnos de alabanza;
especialmente en las referencias a la esposl del Cordero y a la
cena de las bodas del Cordcro, cn cllas brilla la:rle4ra con rniixirr.r9 esplcrrclor! llrr ln visi<in VIll, clctttro clc trtl ctttlt-o gctrcrllltttctltc
v(.trrr()s() (2 I : .5- I I rt), st' inscrtll rnt vcrscttlo ttrt' tlcscrilrt' lt trtit'ttt's

siones del Apocalipsis, hay un cierto tipo de movimiento horizontal


evidente en el uso simblico dentro de la secuencia de ocho escenas
21. No debera pasarse por alto el hecho de que, igual que 2l:7 presenta a
grandes rasgos la recompensa 6nal de los vencedores de las siete iglesias de
los captulos 2 y 3,21:8 refleja de manera abarcante la perdicin de los "no
vencedores" de esas siete iglesias. Los calificativos de "cobardeso, "incr-

dulos", "abominables", .hechiceros", "idlatras", .mentirososo, etctera,


encontrados en 21: 8 evocan las descripciones y los consejos contenidos
en los siete mensajes relativos a la fidelidad hasta la muerte (Esmirna), al
peligro de los ardides de Balaam y Jezabel (Prgamo y Tiatira) y al perjurio

contra los fieles discpulos de Cristo (Filadelfia), etctera.


22. (ic<rrge Fl. Mendenhall, The Tenth Generation: The Origins of the Biblicl Trarlitilm l[.a clcima generacin: Los orgenes de la tradicin bblica]
(li:rltirnorc, 197.1), tl3. I'lsto sc dicc en el contexto de un excelente estudio
rlc NQM (lrr tcrrrrtica cle lir "vcrtrrnza"/"virrclicaci<in") sobre la literaturr
bblic:r y ()trirs lil('rrltur';rs tlt'l rrrrtigrro l)r<ixirno ()ricntc.

78

Srvposro soene Apoct-lpsls

de "introduccin victoriosa". Ya hemos observado, desde otra perspectiva, el movimiento en el marco del templo desde un mbito terrenal a un mbito celestial y el regreso a un mbito terrenal nuevo

una ntierra nueva"). Sin embargo, las propias escenas


del templo celestial (en las visiones II-VII) muestran una interesante
(es decir, de

progresin en el simbolismo que se da en ellas. Consideraremos brevemente este asunto, seguido por la atencin, tambin sucinta, a una
progresin que se da en la imaginera de juicio negativo utilizada en
las visiones III-VI.

La iconografia del templo del cielo. En la visin II, las siete lmparas o los siete candelabros encendidos sugieren un entorno de
la primera estancia, o lugar santo. Despus, la visin III nos lleva
hasta el dorado altar del incienso ante el trono' y luego la visin IV
pone ante nuestra mirada el arca del pacto de Dios en la estancia
interior, o lugar santsimo.23 Ello parece tener relacin con un nfasis creciente sobre el tiempo del fin en las respectivas "descripciones profticas bsicas" y en los respectivos "interludios", aunque
todas estas secuencias abarquen la era desde los das del profeta
hasta el fin. (Este fenmeno ya ha sido suficientemente tratado en
el captulo anterior y, por lo tanto, no es preciso dar ms detalles
sobre l aqu).
Tras la lnea divisoria quistica, la iconografa del templo ya no
contempla el mobiliario, porque las funciones representadas por tal
las actividades salvficas indicadas con el mismomobiliario
-o
ya no existen. Antes bien, el humo llena el templo, de modo que no
prosigue ningn tipo de ministracin de la misericordia (15: 8); se
producen anuncios o seales de iuicio, dndpse nicamente una referencia general a su origen en el templo, desde el trono o en el cielo
(cf. 1.6: 1,7ss.; 19: 1.-5;21.: 5).

Iconografa de iuicio negativo. Las cuatro visiones centrales del


decir, de la III a la VI- tienen introducciones que
Apocalipsis
-es
presentan un simbolismo de juicio negativo contundente. Una caracterstica interesante es la intensificacin de la idea central negativa.
Las seales de la visin III son truenos, voces' relmpagos y un terremoto (8:5); a lo anterior, la visin IV aade "granizo grande" (11:
'l9l; y, por ltimo, la visin VI presenta estos mism<ls heraldos clc
jtricio, pcro intcnsifica consicleritltlemcntc tirnt() cl tcrrcnrottl ("tittt
21. Of. nu('v:lnl('nt(' lit rr.

I(), .srlrtit.

Escenas de "introduccin

victoriosa" 79

grande cual no lo hubo jams desde que los hombres existen sobre
la tierra", 16: 18) como el granrzo (de cada piedra se dice que era
< como del peso de un talent s,,
, 16: 21) . La visin V omite esta serie
particular de smbolos de juicio, posiblemente porque, al inaugurar
su presentacin del juicio escatolgico, sus nfasis principales ya llevan un pesado lastre de condena: la plenitud de la ira de Dios sacada
del templo en las siete copas, quedando el propio templo lleno de
humo y desocupado (15: 5-8).

En todo caso, el primer doblete de visiones con la temtica del


"xodo de Egipto"/"cada de Babilonia" (visiones III y IV)comienza
con escenas introductorias que muestran ya una progresin de intensidad en el juicio. Esta intensidad se ve a.continuacin potenciada
an ms por las presentaciones simblicas del segundo doblete (visiones V y VI). La significacin teolgica parece ser aqu el concepto de que la creciente congoja es proporcional al patrn de rechazo
continuado y ms flagrante del ofrecimiento de salvacin extendido
por Cristo. Por ello, sera algo as como un comentario ampliado del
principio que Jess enunci cuando declar que la sentencia condenatoria contra Betsaida, Corazn, Capernam y otros colectivos quc
rechazaron su misericordia superara la de Sodoma y (iomorra (t:f,,
por ejemplo, Mat. 10:14-15 y 11:20-24).

Relacin entre las introducciones de las visiones I y VIII


Ya hemos analizado la significacin teolgica de la iconografa del
templo en las ocho escenas introductorias del Apocalipsis. Nos queda
llamar la atencin aqu, de manera ms especfica, a una caracterstica particular: concretamente, la estructura envolvente con la que la
introduccin de la visin I y la de la visin VIII rodean, por as decirlo, las seis introducciones intermedias. La caracterstica fundamental
del esquema acotado es la de un mbito terrenal para las visiones I y
VIII y la de un mbito celestial para las visiones II-V[. As, tanto el
comienzo como el final del libro hacen hincapi en una inmanencia
de la presencia divina.

Hay err ello una sugerencia, quiz, de los dos advenimientos


dc (lristo y dc sus resultados finales? En la primera escena introductoriil,.f rrarr ve rl (lristo que haba venido a la tierra como
l)ios t'rrc;rnrrttlo cn su rrirrrcr:rclvcnirniento
muri<i y despus
rcsrrr'itri, y (l u('rtsccrttl iri:rl ,.'it'lo curlrcntil -que
clas dcsprr's-. Ahorir

80

esta misma Persona divina se aparece a Juan como Aquel que es-

tuvo muerto, pero que vive por los siglos de los siglos (Apoc. 1:
17-18) y que est presente, andando entre sus iglesias/candelabros.
As, esta primera escena de introduccin victoriosa da evidencia de
la presencia continuada y estrecha de este mismo Jess en su iglesia
en la tierra. Su propia victoria durante su encarnacin ha garantizadola existencia de esta misma comunidad, la comunidad del pacto, y su propia presencia divina permanece verdaderamente con su
pueblo durante la era histrica (por medio de su Santo Espritu).24
En el cuarto Evangelio, el prlogo afirma que Cristo "habit entre
nosotros> (Juan 1: 14), pero el discurso sobre el Parclito indica
que, aun despus de la ascensin de Jess al cielo, tanto l como
el Padre vendran a hacer su "morada" con los fieles discpulos de
Jess (vase Juan 14: 15-21,23).
Lo homlogo de esta presencia divina en el aqu y ahora es Ia
plenitud de la experiencia de la presencia divina supeditada al segundo advenimiento de Jess para retribuir a todos segn su obra
decir,
(Apoc. 22:1,21. En las fases finales de esas retribuciones
-es
en la experiencia del "cielo nuevo>, de la "tierra nueva> y la nueva
Jerusaln- Dios y el Cordero vuelven a"morar" con su pueblo, pero
ahora esta morada es una presencia inmediata y directa (vanse 21:

3,22;y

22:'1.-4).

As, en las escenas de introduccin victoriosa inicial y final encontramos, en cierto sentido, una elaboracin de la doble temtica
del Apocalipsis (sobre la que llam la atencin en mi artculo anterior): la presencia de Cristo entre su pueblo en esta poca como .el
Alfa y la Omega" y su regreso a Ia frnalizacipn de la era histrica
para dar paso a los acontecimientos que culminarn con su presencia con su pueblo durante toda la eternidad (c/. Apoc. 1:7-8 y 22:
12-1,31.

Sin embargo, qu funcin tienen, entonces, las escenas introductorias de las visiones intermedias? Mientras que el nfasis de las visiones I y VIII, incluidas sus escenas de introduccin victoriosa' est
en la inmanencia,la trascendencia es el nfasis de las otras visiones.
Esas seis visiones ponen de relieve la actividad en el cielo mientras el
pueblo de Dios est en la tierra. Pero esa trascendencia no es en modo
alguno distante, ni hay en ella falta alguna de inters o dc contacttr

)4.

Escenas de "introduccin

Srr"rposro soaRe ApoceLtpsts

(:1. nu('vrrlr('lrl(', l;t tr. 2(1, stttr,t.

ctoriosa"

81

entre el cielo y la tierra.Antes bien, todas esas visiones (en sus escenas
de introduccin victoriosa y tambin en sus secuencias descriptivas
subsiguientes) revelan wa continuidad uertical muy decidida. Lo que
se realiza en el templo del cielo se hace en beneficio del pueblo de
Dios en la tierra y, por lo tanto, la actividad celestial presentada en
las escenas de introduccin victoriosa halla su homlogo inmediato
en fuerzas desencadenadas en la tierra para cumplir los propsitos de
Dios para su pueblo.

Amplias "estructuras envolventes"


Debera hacerse breve mencin del hecho de que en el anlisis y la
exposicin precedentes nos hemos topado con dos amplias "estructuras envolventes".25 Una de ellas ya la hemos presentado al abordar el
mbito de la iconografa del templo: para las visiones I y VIII, un m-

bito terrenal (histrico presente y de la tierra nueva, respectivamente);y para las visiones II-VII, un marco en el "templo [...] en el cielo".
La otra estructura envolvente tiene que ver con la "iconografa de
juicio negativo", y rodea las ideas centrales de un juicio negativo y
severo en las escenas introductorias de las visiones III a Vl dentro dc
una idea central solamente positiva en las escenas homrlogas dc las
visiones I y II, por un lado, y de una idea central prcdominantcmente
positiva en las escenas de las visiones VII y VIII por otro.26 (Estas dos
amplias estructuras envolventes se presentan de forma esquemtica
en el Diagrama 3).

25.

Las "estructuras envolventes" o "inclusiones" son comunes en los patrones


literarios del Apocalipsis. Para dos ilustraciones llamativas de este fenme-

no, vase, por ejemplo,'$lilliam H. Shea, "The Parallel Literary Structure of


Revelation 12 and20" lLa estructura literaria paralela de Apocalipsis 12 y
201, AUSS

26.

23 (19851 37-54 (en especial 44-45).

Con respecto a la cuestin de los aspectos positivos y negativos, nos referimos, naturalmente, nicamente a las escenas de introduccin victoriosa
-los
bloques designados como "A" en el Diagrama 1-. En otros bloques de materirl en las visiones l, II y VII hay de hecho muchos elementos negativos, pero
cstc hccho no nfcctir:rl patr<'rn clistintivo que hemos observado en las escenas
i

rrfr< cl r cto ri

s.

82

Escenas de "introduccin

Stt'tposto soeRe Apocaupsls

Diagrama 3. Dos "estructuras envolventes" en las escenas introductorias del libro de Apocalipsis

mbio terrenal

l. mbitos terrenal y celestial

Idea central predominantemente

ldea central totlmente

nfasis

tanto positivo como negativo

2. Enfasis positivos y negativos del jurcro

Los dos ejemplos de "inclusio" resultan de inters, naturalmente'


desde el punto de vista de la destrezaliteraria. Pero debemos tener
siempre presente que esa destreza no se utiliz como un fin en s mismo; antes bien, se incluy debido a su funcionalidad (y en relacin
con la misma) para transmitir con vigor la perspectiva teolgica y
las temticas que son bsicas en el Apocalipsis y que constituyen el
objeto principal del libro.

3. Resumen y conclusin
El captulo anterior y este han esbozado ciertas estructuras literarias del Apocalipsis y han prestado atencin en particular a las esce-

nas de introduccin victoriosa de las ocho visiones fundamentales


del mismo. Resulta obvio, en primer lugar, que el Apocalipsis es una
obra literaria organizada de manera muy esmerada. Sin embargo,
los patrones literarios representan algo ms que un simple gusto artsticr o que un artificio mnemotcnico; ponen de relieve de forma
nluy rcill ciert()s temas y ntotiv()s tcol<iictls futltlatlcntrlcs. Sc trata
tlr'tcrrr:rs y ntotiv()s (lt('s()tr attrltt4tls il llspcct()s tlc'le tcologa crlcrrrl rlt.l N'l'y rrrc tlrrrr nr:is tlct:tllt's.lc l;t lttislttrt, rt llt vt'z tttt'rt'sttltrltt

victoriosa" 83

especialmente valiosos cuando se habla de esperanza y de confranza


para los fieles seguidores de Cristo en su lucha contra las fuerzas del
engao y de la persecucin.

Captulo IV

Interpre tacin del simbolismo


del Apocalipsis
Jon Paulien
Sinopsis editorial. Aunque el apstol Juan nunca cita el AT directamente en su escrito proftico, resulta evidente que echa mano muy
a menudo de sus imgenes. Esas alusiones, que, de hecho, forman
un autntico mosaico de fraseologa veterotestamentaria, pueden ser
clasificadas en: (1) ecos y (2) alusiones directas.

A lo largo de los siglos hubo muchos conceptos delAT que acabaron desvinculndose de sus races bblicas para formar un fondo comn de ideas simblicas usadas y entendidas de forma generalizad,a
por todo el mundo. El uso que Juan hace de esos smbolos comunes
puede ser denominado "ecos" (del AT); llevan su propia significacin,
separada de su matriz primigenia en el AT.
Por otro lado, Juan modela a veces una porcin dada de su profeca
en una seleccin del AT en la que se propone que reparen sus lectores.
Estos pasajes del Al que reciben la designacin de "alusiones directas", pueden arrojar luz sobre el significado de esa porcin del Apocalipsis en la que Juan se apropia de su imaginera.

En este captulo el autor clasifica las "alusiones directas" segn su


utilidad para interpretar el Apocalipsis y sugiere los criterios por los
cuales pueden identificarse como "alusiones directas".
Nadie piense que al no poder explicar el significado de cada smbo-

lo del Apocalipsis, es intil seguir escudriando el libro en un esfuerzo de conocer el significado de la verdad que contiene. El que revel
esos misterios a Juan dar al investigador diligente de la verdad un gozo
anticipaclo de las bendiciones celestiales. Los que tengan sus corazones
rbicrtos para la recepcirn de la verdad, sern capacitados para entender
srrs cnscrrztls, y sc lcs otorgrrr: la bcndicin prometida a los que uoyen
llrs pltllrbrirs tlc csfir profcclr, y grurrtlltrr lrs cosrs en ella escritas" (lilena

(i.tlcWhite, ltslttclttrtlclt,srtlttislo/t,-slMirrrrri,

Irkrriclir,2(X)l 1,4.1.5).

86

Aunque no debemos olvidar el anterior consejo, las directrices de


estudio sugeridas en este captulo capacitarn al estudioso serio de la
Biblia a desenterrar con ms precisin las vetas de verdad espiritual
que yacen bajo la superficie de esta profeca culminante de las Sagradas Escrituras.

Esquema del captulo

I.
II.
III.

lnterpretacin del simbolismo del

Stt'posro soaRe Apocnupsts

El libro de Apocalipsis: Naturaleza


La interpretacin del Apocalipsis
Conclusin

Apocalipsis 87

la que la imponente actividad divina en la creacin y el diluvio es


descrita en el libro de Gnesis. Por ejemplo, tanto No como Moiss fueron librados en un "arca" calafateada con brea.1 En el xodo,
como en la creacin, la presencia divina hzola luz entre las tinieblas
y caus una divisin de las aguas.2 Las tres descripciones comparten
el uso de "tierra seca"3 y "ser fecundo y multiplicarse".a

Igual que la presentacin del xodo hace uso de las descripciones


de las acciones anteriores de Dios, tambin el exilio y la restauracin
tras el cautiverio babilnico son descritos por los profetas con la
fraseologa de la creacin y el xodo . La creacin, por ejemplo, es el
patrn para Isaas 65:1,7-'1,9. El xodo aporta el patrn seguido por

varios profetas.s

El libro de Apocalipsis: Naturalez^


En todas las fases de la produccin de las Escrituras, Dios ha considerado oportuno ofrecer su revelacin con un lenguaje apropiado

al momento, el lugar y las circunstancias del escritor original. Dios


se sustrae a la cultura, al marco, al estilo literario ni a los patrones
de pensamiento de las personas a las que se revela. Antes bien, busca
un encuentro genuino y sincero con ellas all donde se hallan para
que puedan entender, en la medida de lo posible, sus revelaciones' a
ellas y a travs de ellas (cf. 1, Cor.9: 19-23).

no

Por ejemplo, Dios present el mismo mensaie bsico a Nabucodonosor en Daniel 2y alprofeta en Daniel 7.Pero al rey pagano las naciones se le presentaron en la forma de un dolo. Ello resulta natural, dado
que el rey entenda que las naciones eran representaciones gloriosas y
brillantes de los dioses a los que servan. En cambio, para el profeta
hebreo las naciones fueron representadas tal cbmo l las vea: bestias
feroces y voraces que esclavizaban y destruan a su pueblo. Dios habl
a cada cual en el marco de su fraseologa y de su marco cultural para
comunicar un mensaje en cuanto a sus planes para el futuro.
Las palabras que usa la gente y el significado que tienen esas palabras son el producto de la experiencia pasada de un pueblo. El
lenguaje est limitado en cuanto a expresin a lo que resulta familiar
para un pueblo en un momento y en un lugar especficos. Incluso el
futuro puede ser descrito nicamente con el lenguaie de la experiencia pirsada y presente de un pueblo.

De modo similar, las profecas relativas al Mesas fueron pronunciadas en trminos de un profeta como Moiss, un hijo de David y un
sacerdote segn el orden de Melquisedec. En cada caso, Dios us la
fraseologa del pasado como instrumento para comunicar su voluntad presente o su plan para el futuro.
Por

tanto, no debera sorprender a nadie descubrir que las visiones del Apocalipsis no estn llenas de helicpteros, nilvcs cspacialcs,
computadoras u ordenadores ni de bombas rtrimicas. l..n vcz clc cll<1,
estn formuladas con las imgenes del pasado clc la iglcsia clcl NT.
Aunque provena del trono de Dios, el Apocalipsis se cornunic<i con
un lenguaje apropiado parala poca, el Iugar y las circunstancias del
autor humano, Juan.

"La Biblia no nos es dada en un grandioso lenguaje sobrehumano.


Jess tom la humanidad a fin de llegar hasta el hombre donde este
est. La Biblia debi ser dada en el lenguaje de los hombres".6 A pesar de que se trataba de una profeca de acontecimientos futuros desde la perspectiva del autor, e[ Ienguaje con el que describe ese futuro
beba de la experiencia previa de la iglesia.

1.

2.
-)-

4.
.5.

l)or cjctnplo, cuitttclo crl cl Al'se clcscrillt't'l i'xrltkr dc lsrrcl tlc


ll,ipto, t'l lcngrrrrjc cttrrlcrttlo ('v()crl ('ll t'l lt'ctrr lrt f'ritscrtlrlgtt t'rllt

1o

6.

88

lnterpretacin del simbolismo del

Srr.posro soenr Apocnupsts

Apocalipsis 89

Aunque, a menudo, la Biblia puede describir nuestro futuro, es


importante tener presente que el lenguaje con el que tales profecas
fueron comunicadas era el lenguaje de una poca y un lugar distintos de los nuestros. Imponer al texto significados ms apropiados a
nuestro tiempo y lugar que a la situacin en la que Dios habl en su
momento es demasiado cmodo. Descubrir el significado original de
la fraseologa del texto nos salvaguarda de nuestra tendencia natural
a recomponer el texto bblico a nuestra propia imagen.T

Por ello, nuestro estudio metodolgico comenzar con un examen


meticuloso de la fraseologa del Apocalipsis para determinar qu
procedimientos resultan ms apropiados para el estudio del libro.
nicamente en la medida en que ejercitemos un grado suficiente de
paciencia para el estudio del Apocalipsis en sus propios trminos lograremos entender debidamente la visin que le fue concedida a su

Naturalmente, cuando hablamos de "significado original" no debiramos dar por sentado que el autor original o su auditorio original entendieron plenamente el propsito divino en la revelacin que
les fue comunicada. Lo que decimos es que el propsito divino fue
representado de manera plena y adecuada con las frgiles expresiones, delimitadas en su marco espacio-temporal, de un autor humano
falible.s Por lo tanto, el significado que el lenguaje del texto tuvo
en su origen resulta crucial para una interpretacin acertada de las
Escrituras. Aplicar al lenguaje del texto significados ms apropiados
para nuestr a poca y nuestro lugar es embarcarnos en un viaje a todo
tipo de destinos fantsticos que, por muy bblicos que puedan parecer, de hecho son contrarios al propsito divino en ese pasaje.

Un libro cristiano

7. Aunque el conocimiento de griego y hebreo no es imprescindible para una


comprensin de la Biblia (vase la conclusin de este captulo), leer el texto
en el idioma original nos ayuda a apartarnos de las asociaciones habituales
que las palabras espaolas tienen en nuestro contexto moderno. En una traduccin resulta ms fcil que, sin querer, incorporemos a la lectura del texto
nuestros signifi cados contemporneos.
8. "La Biblia est escrita por hombres inspirados, pero no es la forma del
pensamiento y de la expresin de Dios. Es la forma de la humanidad. Dios
no est representado como escritor. Con frecuencia los hombres dicen que
cierta expresin no parece de Dios. Pero Dios no se ha puesto a s mismo a
prueba en la Biblia por medio de palabras, de lgica, de retrica. Los escritores de la Biblia eran los escribientes de Dios, no su pluma. Considerad a
los diferentes escritores.
,No son las palabras de la Biblia las inspiradas, sino los hombres son los

que fueron inspirados. La inspiracin no obra en lirs palabras del hombre


ni en sus expresiones, sino en el hombre mismo, crre est imbuido con pensamientos bajo la influencia del Espritu Santt. I)cro las ralabras reciben la
impresin de la mente individual. [. mentc clivirrrt cs cliftrndiclrr. Lrr ttlcntc
y volurrtad divinas sc combinan con lir rrrcntc y v,,lrrttrttl hurtlrlrits. l)c csc
tttoclo, l:rs clccl:rracitttrcs tlt'l hottlbrt'sort lrt lt,tl,tlrr;t tlt'l)ros" (Wltitc, Mr'rr.srlfr's sr'/r'r'lrr,s, tottto l, )'{).

autor.e

Resulta evidente por la primersima oracin ("la revelacin de Jesucristo") que el Apocalipsis es un libro cristiano (1: 1). Jesucristo
est presente por doquier, tanto explcitamentel0 como en smbolo.rl
Hay referencias a iglesiaslz y aIa cruz.I3 l lector atento tambin se
percata de decenas, si no cientos, de ecos que evocan temas, vocabulario y teologa del NT.1a Aunque el libro tiene un estilo, un vocabulario y un contenido diferentes, no deberamos esperar que, por
ello, su teologa sea radicalmente distinta a la que encontramos en
otros lugares del NT.15
Una reuelacin diuina
Segn el prefacio (1: 1-3), el autor entiendc quc su obrr cs la clc
transmitir a la iglesia un mensaje visionario procedente dc l)ios. Seala
reiteradamente a un origen sobrenatural para las escenas presentadas
en su libro.16 Considera que l mismo es profeta, y su libro una profeca. Su autoridad es igual que la de los apstoles y los profetas del AT.

9.

Elisabeth Schssler Fiorenza, The Apocalypse [El Apocalipsis] (Chicago,


1.97 6],, 1.3

10. Apoc. I: l,

2, 5, 9 ; 1,1: 1 5 ; 1,2:

t0,

17

; 14

1,2;

1,7

: 6; 19

: l0; 20: 4, 6; 22: 16,

20,21.

11. Apoc. 1: 12-16;5:


12. Apoc. 1-3;22:16.

5ss.; 7: 17; 12:

5,1I;

14:1ss., etctera.

.l

3. Apoc. 1: 18; 5: 6,9,121' L1.: 8;12:'1.'1..


1,4. Para una lista de paralelos con la fraseologa y la temtica del NT, vanse
Rudolf Halver, Der Mythos im Letzten Buch der Bible [El mito en el ltimo
libro de la Bihlial,Theologische Forschung, tomo 32 (Hamburgo-Bergstedt,
1964):.5t|-70; William Milligan, Lectures on the Apocalypse [Sermones so-

lrrcel Arocrrlipsisl (l,ondres,1892l,42-70;Henry B.Swete, TbeApocalypse

tl

St. l<tbn ll')l Ap<ralipsis cle San .f uan | (t-ondres, 1906),

1.5. I l;rlvcr;

llr.

Alroc.

cli-cliii.

51|.

l:

l() 2(); 2:7,ll,t'tr'trtt'r:t;4: I 2;10:

ll;

l7: l-.1; l9:9-10;22:6-10.

90

Srr',rposro soeRe

ls "palabras de la profeca" han de ser obedecidas (1:3, LBA). Su

autoridad es tan incuestionable que ni una palabra ha de ser aadida


ni quitada (22218-19).

Por otro lado, hay pruebas considerables (esbozadas ms abajo) de


que las visiones estn salpicadas por doquier con multitud de alusiones
a escritos anteriores con los que Juan, el revelador, estaba famtliarizado. Hasta qu extremo el libro recoge una visin y hasta qu punto
es resultado de una investigacin, de un desarrollo y de una redaccin
por parte del autor humano? Afortunadamente, no es preciso que establezcamos una distincin tan difcil. Que las alusiones vinieran de Dios
o bien fueran resultado de la meditacin efectuada por Juan sobre las
visiones es indiferente para el resultado. Si bien, como se seal anteriormente, Dios siempre habla en la poca, el lugar y las circunstancias
del autor original, el producto final (el texto) habla adecuadamenre
para ly para nosotros! No obstante, en aras de la de la conveniencia
y de la facilidad de expresin, hablaremos en general refirindonos al

"propsito del autor" o al "propsito de Juan" sin pretender denotar


con ello que el libro sea meramente un producto humano.
Para los adventistas del sptimo da puede resultar instructivo re-

cordar la experiencia de Elena G. de I7hite, quien tuvo visiones de


cosas celestiales similares a las de Juan. Estudios recientes han indicado, sin embargo, que investig con ahnco, y durante mucho tiempo,
la mejor manera de expresar lo que haba recibido con un lenguaje
que fuera apropiado para los lectores de su poca y de su entorno. Es
posible que en un mismo ser humano las visiones y la investigacin
colaboren estrechamente de manera que produzcan vn libro que imparte comunicaciones procedentes de la mente de Dios.

La presencia del elemento divino en el Apocalipsis indica que el


significado final del libro ir a menudo ms all de lo que el auror humano podra haber entendido. Sin embargo, ello no da autorizacin
a los intrpretes para que busquen todo tipo de significados extendidos en el libro. Tal como Dios se limit cuando asumi la naturaleza
humana en la encarnacin, tambin se limit cuando eligi expresarse en las Escrituras por medio del lenguaje de los autores humanos.rT
'1,7.

lnterpretacin del simbolismo del

Apocnlrpsls

"La Biblia, con sus verdades de origen divino expresadrs en el iclioma cle los
hombres, es una unin de lo divino y lo humano. Flstrr rni<ilr cxistr crr lrr n:ltrtraleza de Oristo, cttictt crit tlijo rlc l)ios c Ilijo rlcl horrrbrt.. St'rrrt.tk.rrrcs
tlt'eir tlc lt lliblir lo tttc ftrc tlitho rk' ( )risf o: "Arrrt'l Vcllxr f ut, lrt.t lro cu n(., y

Apocalipsis 91

Aunque es posible que lo que Dios se propone trascienda la comprensin del autor humano, su propsito se expresa por medio del
enguaje elegido por el autor humano. As, cualquier propsito divitto q,t. se perciba en un pasaje debera ser una extensin natural del
lenguaje y del propsito del propio autor.18
Un libro proftico
Relacionada con la cuestin del propsito divino, surge la afrrmacin del libro en el sentido de que presenta informacin genuina con
respecto al futuro. El Apocalipsis tiene que ver con cosas que ndeben
suceder pronto> (1: 1) y con <las que han de ser despus de estas"
(1:1,9). Habla del regreso de Cristo y de Aquel "que ha de venir"
(Apoc. Iz 7-8;4: 8). Promete recompensas al vencedor (Apoc.2:7,
1,'1,,

etctera).

El Apocalipsis apunta a un tiempo de sellamiento futuro (7: 1'-3);


a una futura.hora de prueba, (3: 10,Ylr4:;7:14); a una futura multitud redimida (7:9ss.; 19: 1ss'); a una gran proclamacin final del
evangelio (10: 8-11; 1,4:6-1'2); a un juicio final (11: 18;20: l1-15);
y a un gran batalla frnal (12-20) que culmina en la venida dc (lrist<r
(14:1,4-20;19: 11ss.), que da paso al gobierno final y trnivcrs'rl tle
Dios (11 1.5-1.7;21':1-22: 5). As, el Apocalitr-rsis tictre ttrc vcr (jrr
gran medida con acontecimientos que son futuros dcsde la pcrspcctiva del autor.

1g.

lwhite, El conflicto de los


habit entre nosotros" (S. Juan 1.:'1.4)" (Elena G. de
siglos [Miami, Florida, 20071' l0l.
Ls urror., inspirados no siempre captaron el contenido de la revelacin de
Dios (vase Daniel y 1 Ped. 1: 10-13). Sin embargo, mantuvieron el control
del texto (vase la n. 8 ). En el caso del Apocalipsis, ei texto estaba concebido
para que tuviera sentido para sus primeros lectores (Apoc. 1: 3-4,9-I1;22:
lo). as como para los posteriores'
Nota editorial: El punto de vista de que el Apocalipsis "tena sentido" para
sus lectores originales no significa que estos vieran o esperaran cumplimientos inmediatos de la totalidad de la profeca en sus das (punto de vista
pretcrista). Haba muchos aspectos de la visin que estaban en el futuro
r.",-,r.rt.r. Tmbin las profecas mesinicas "tenan sentido" para los profetas
rlel A'1, pcro srtbarr rue su cntplinriento estara en el futuro de su propia
tlpotrt (l l\'tl. l: l{)-12).

92

lnterpretacin del simbolismo del

Srr,posro sosn ApocaLrpss

Marco en Asia Menor


El texto del Apocalipsis pone de manifiesto que el libro se diriga
cf.22: 16).1e Por
ello, no debiera sorprendernos si, en ocasiones, el libro usa smbolos
y conceptos que aparecen en la literatura extrabblica y en la mitologa. El autor no "investig" necesariamente esos smbolos; acudieron
a l como expresiones vivientes que resultaran familiares para todo
aquel que en aquella poca viviera en Asia Menor.20
a siete iglesias de la provincia romana de Asia (1: 4;

Aunque en un primer momento es posible que nos sintamos un


tanto incmodos con la idea de que un autor bblico haya podido
emplear algunas figuras mitolgicas en su libro (por ejemplo, bestias
heptacfalas), es preciso que recordemos la naturaleza proftica del
Apocalipsis. Los profetas usaban el lenguaje comn de su poca para
comunicarse de manera efectiva. As, los eruditos que han encontrado antiguos paralelos a diversas partes del Apocalipsis pueden contribuir a que entendamos mejor el propsito de la imaginera del libro.21

Apocalipsis 93

ta del lenguaje tpico del NT.22 El Apocalipsis es tan simblico que es


preciso que el lector se cuide de ser literal en exceso al interpretarlo.23

No obstante, tal simbolismo csmico era una forma bastante comn de creacin literaria en aquellos das. Libros como el Enoc
etope, 4 Esdras y 2 Baruc expresan sensibilidades y una teologa
en 1o que se ha denominado "lengual'e apocalptico',.24 As, aunque

el lenguaje del Apocalipsis es a menudo extrao y simblico, su


mensaje est firmemente asentado en la realidad. Lo ms probable
es que el lector cristiano del siglo I tuviese relativamente poca difi-

cultad para comprender los principales smbolos del libro.25 Por lo


tanto, ser preciso que el intrprete moderno del Apocalipsis tenga
en cuenta la naturaleza apocalptica de los tiempos, lo que contribr a que entienda cmo era percibido el lenguaje apocalptico en
el siglo I d.C.
La importancia del Antiguo Testamento
Aunque puedan aparecer algunas alusiones a fuentes no bblicas,

Lenguaje apocawtico
Es inmediatamente evidente que el libro de Apocalipsis no est escrito en prosa ordinaria.Ya al comienzo del libro se declara que est
"dado [...] a conocs" (1: 1, NC). Habla un guila, las langostas ignoran la vegetacin, un gran dragn rojo persigue a una mujer por el
cielo, un len se transforma en un cordero que vence a todo. No se tra-

19. Igual que ocurra con cualquier comunicacin apostlica inspirada, la profeca tambin habra tenido significacin para otras congregaciones cristianas (cf. Col.4: 1,6).- Nota del Editor.
20. Peter Morant, Das Kommen des Herrn [La venida del Seor] (Zrich,
1.969),1"9.
21. Vanse, por ejemplo, Hans Dieter Betz, "On the Problem of the Religio-

es seguro que el Apocalipsis no puede entenderse sin referencia continua al AT.26 Se trata de (un perfecto mosaico de pasajes del AJ'".'rt

22. Halver, 156.


23. Philip Mauro,Tbe Patmos Visions [Las visiones cle Patmosl (Boston, 192.5),
23. No hay duda de que hay muchas cosas en e I Apocalipsis cuyo proprsito
es que se entiendan literalmente (por ejemplo, las siete iglesias, Cristo,.|uan,
la guerra y la muerte), pero la explcita afirmacin hecha al principio (1: 1),
combinada con las peculiaridades del libro, indica que el simbolismo es el
instrumento fundamental del lenguaje que se usa en el libro.
24. Vase James H. Charlesworth, ed. The Old Testament Pseudepigrapha [Los

libros pseudoepigr6cos del Antiguo Testamentol, tomo 1 (Garden City,


Nueva York, 1983-1984).
25. David L. Barr, "The Apocalypse as a Symbolic Transformation of the \World:

A Literary Analysis" [El Apocalipsis como transformacin simblica del


mundo: Anlisis literariol, Int 38 (1984): 40-41. La construccin griega de
Apoc. 1: 3 (drcoo faoua] con acusativo) implica que los lectores y los oyen-

Historical Understanding of Apocalypticism" [Del problema de la inter-

pretacin religioso-histrica del apocalipticismol,JTC 6 (1969):155; Ililliam Kimbro Hedrik, "The Sources and Use of the Imagery in Apocalypse
12" lLas fuentes y el uso de la imaginera del Apocalipsis 121 (tesis doctoral, Graduate Theological Union, "1971]l 94-95; J. P. M. Sweet, Reuelation
[El Apocalipsis],'$Testminster Pelican Commentaries (Filadelfia, 1979),
41. Puede resultar particularmente til el conrcntrrio sobrc e I Apocalipsis
cscrito por David Aune coulo parte clc l colccci<in Worcl lliblicl (lonlnl('ntry. Aunc't's l: vt'z ('xl)crt() crr t'l Apor'irlirsis y crr cl rrrunck r()ll:ur()
lrrrti.irro.

tes haban de tener una comprensin suficiente del libro para obedecerlo.
26. E. !L Bullinger,The Apocalypse [El Apocalipsis] (Londres, 1935),5; Austin
Ijarrer, A Rebirth of lmages [Un renacimiento de imgenes] (Gloucester,
Massrchusetts, 1970), 17; A. Feuillet, "Le Messie et sa Mre d'aprs le charitre XII dc I'Apocalypse" lFil Mesas y su Madre en el captulo 12 del
Alrocalirsisl, I{ll 66 ( 19.59): 55; 'filliam G. Scroggie, The Great Unueiling
l l.a grarr nrt ni fc'st:rci<irt l (( i r:rntl l{rrrids, Mchigan, 1 97 9lr, 22.

)7

iI

lig;rn, Lrt I u n's t trt ! ltc

A tr tt',t ll'

tsr,

2.

94

Srr.posro soene ApocLrpsrs

lnterpretacin del simbolismo del

Apocalipsis

95

La omnipresencia del AT en el Apocalipsis indica que es la clave fundamental para descifrar el significado de los smbolos del libro. Los
odos de la audiencia de Juan estaban mucho mejor afinados para
captar las alusiones al AT que los de la mayora de las congregaciones
cristianas de la actualidad.2s El AT presentaba un medio de "descodificar" el mensaje del Apocalipsis que no estaba al alcance del no

est claro que el AT resulta bsico para cualquier interpretacin del


Apocalipsis, no siempre est claro a qu parte del AT se hace alusin
en un versculo concreto.32 Es preciso que un mtodo exegtico que
descifre los smbolos del Apocalipsis incluya directrices para determinar cundo y de qu manera el autor alude al AT.

iniciado.2e

Estructura repetitiua

Por lo tanto, es preciso que nuestro estudio del Apocalipsis incluya


una cabal comprensin de la historia, la poesa, la fraseologa y la
temtica del AT. Sin tal comprensin, el significado del libro queda
oculto en gran medida.

Segn el lector va cobrando mayor familiaridad con el Apocalipsis, se hace evidente que la estructura del libro est estrechamente
relacionada con su significado. Hay siete iglesias, siete sellos, siete
trompetas y siete copas. Existen muchos temas y smbolos que reaparecen a intervalos regulares.33 Casi todos los pasajes tienen paralelos

El problema de las alusiones

Afirmar que el Apocalipsis est saturado de conceptos del AT no


aborda como tal el asunto de cmo usa el libro tales conceptos. Un
lector perfectamente famllarizado con el AT nota rpidamente que
el Apocalipsis nunca cita el AL30 Antes bien, alude a una palabra
aqu, a un concepto ms all, a una oracin en otro lugar.31 Aunque
28. Barnabas Lindars, "The Place of the Old Testament in the Formation of
New Testament Theology" [El papel del Antiguo Testamento en la formacin de la teologa neotestamentarial, NTS 23 (1976): 65.
29. Edyth Armstrong Hoyt, Studies in the Apocalypse of John of Patmos [Estudi<rs del Apocalipsis de Juan de Patmosl (Ann Arbor, Mchigan, 1953),7.
Aunque, sin duda, el autor tuvo experiencias visionarias, lo que plasm por
escrito es tambin el producto de la interpretacin y la reflexin teolgicas.
30. De entre las docenas de eruditos que realizan esta afirmacin, bastar citar
algunas figuras descollantes: Kurt Aland, The Greek New Testament [El
Nuevo Testamento griego], 3" ed. (Nueva York, 1975), 903; Adela Yarbro
Collins, Crisis and Catharsis: The Power of the Apocalypse [Crisis y catarsis: El poder del Apocalipsisl (Filadelfia, 1984), 42; Elizabeth Schssler
Fiorenza, "Apocalypsis and Propheteia:The Book of Revelation in the Context of Early Christian Prophecy" [Apocalipsis y propheteia: El libro de
Apocalipsis en el contexto de la profeca cristiana primitiva], en L'Apocalypse iohannique et I'Apocalyptique dans le Nouueau Testament [El Apocalipsis joanino y la apocalptica en el Nuevo Testarnentol, 108; Halver,
11-12; Pierre Prigent, L'Apocalypse de Saint Jean lF.l Apocalipsis de San
Juanl, Commentaire du Nouveau Testament, torn< l4 (l.ar-rsana, l9fl l):
368; H. Barclay Swete, Az lntnductirtt k thc ()ld'l'?sttttntt llrrrrorltrcci<irr
rrl Antiguo'Iest:rmcntol (Oanrbriclgc, I 902), .192.
]l (icrhrrrcl li. Ilscl, "l.rt rrorltctic ('t s()n itcc()nlplisst'nt'rl" ll,rr rrolt'crr y str
trttttrlitttictttol, cn l'nttltrlit rt cstltlolr,!r(' ll'r{)l('r'rrr y t'st;rtolo1ilrl, tr';r

en otra parte del libro. El Apocalipsis contiene tal complejidad de


paralelos entrelazados que un pasaje dado puede estar relacionado
ms estrechamente con material en el extremo opuesto del libro que
con los pasaies vecinos.34 As, es preciso que el intrprete conozca
bien la estructura y el contenido de todo el libro y que sea consciente
del impacto del conjunto sobre el pasaje objeto de estudio.3s

ducido del ingls de un programa de estudi<.rs irrdito, etl. llichrtl l.cshcr


('sfashington, DC: Biblical Research Institute , 19821, l: 10-5; Sweet, 39.
32. Louis Arthur Yos, The Synoptic Traditirtt in the Apocalypsc [La tradicin
sinptica en el Apocalipsisl (Kampen, 1965), 18.
JJ.

Barr,43.

34. Leonard Thompson, "The Mythic Unity of the Apocalypse" [La unidad mi
tica del Apocalipsisl, en Society of Biblical Literature 1985 Seminar Papers
[Monografas de seminarios de 1985 de la Sociedad de Literatura Bblica],
ed. Kent Harold Richards (Atlanta, 1985),1'6-17.
35. Algunos de los mejores estudios sobre la estructura del Apocalipsis incluyen
los siguientes: John \lick Bowman, "The Revelation to John: Its Dramatic
Structure and Message" ILa revelacin a Juan: Su estructura y mensaie espectacularesl, Int 9 (1.955):440-43; Elisabeth Schssler Fiorenza, "Composition and Structure of the Book of Revelation" [Composicin y estructura
del libro de Apocalipsisl, CBQ 39 (1977):358-66; Leroy C. Spinks, "Criticnl Flxarnination of .f. \. Bowman's Proposed Structure of the Revelation"
lAn:lisis crtico de lrr propuesta cle estructura para el Apocalipsis presentrrcl:r r<rr.f . W. liowrnarrl, l'),() .50 (l97tl): 211-22: K. A. Strand, Tbe Open

Otltsol llt't,rtt

1g;rrr,

1972), 4ll.

ll.rrsprrcrt:tsdcl cit'lorrbicrt:rsl,2"ccl.(AnnArbor,Mchi-

96

lntepretacin del simbolismo del Apocalipsis 97

Srr,posro sosnE Apocnlrpsrs

Un marco de adoracin

Una de las caractersticas ms llamativas del Apocalipsis es su


reiterada presentacin de escenas de adoracin en el cielo, normalmente en el contexto de imgenes relacionadas con el santuario del
4T.36 No solo hay un gran nmero de himnos en el libro,37 sino que
las propias bendiciones y maldiciones pronunciadas sobre quienes
leen y oyen el Apocalipsis implican una lectura pblica del libro en
un marco de adoracin (1: 3; 22:1,8-1.9). Estos hechos sugieren que
es preciso prestar atencin a las prcticas cristianas de culto en el
siglo I, a la iconografa del santuario del Al a los oficios religiosos
de la sinagoga juda y a los trgumes arameos que se desarrollaron
en las sinagogas ludas.

Conclusin
Las caractersticas del libro de Apocalipsis que acabamos de examinar exigen que se preste atencin al mtodo. El mtodo acertado
para el estudio del Apocalipsis reflejar estas caractersticas y las utilizar para aclarar la intencin del autor. Nos volvemos ahora a un
mtodo que proponemos para "romper el cdigo" de este libro fascinante, con nfasis especial en cmo descubrir y validar las alusiones
a las fuentes de Juan en el AT.

significa"extraer". Ha llegado a designar


el proceso consistente en permitir que el propio texto bblico hable
por s mismo en yez de imponer al pasaje un significado que tiene su
origen en el lector. En consecuencia, la exgesis bsica presta atencin al significado de las palabras (echando mano de lxicos y de
diccionarios teolgicos), a la sintaxis (cmo se relacionan entre s
las palabras en una frase), a la estructura del pasaje y a su contexto
inmediato, y ala relacin del pasaje con su situacin contempornea.
de procedencia griega que

La situacin contempornea se aclara averiguando cuanto pueda


saberse sobre los primeros oyentes y su contexto social, en cuanto
a las inquietudes que llevaron al autor a escribir, y en cuanto a la
literatura paralela de la poca, si est disponible. Pueden encontrarse
introducciones tiles al Apocalipsis en la mayora de los comentarios
y en introducciones al NT. Para el Apocalipsis resulta particularmente til un examen de otros escritos apocalpticos.
Tales mtodos de exgesis, llevados a cabo de forma meticulosa,
llevan a una comprensin razonablemente clara de la mayora de los
libros del NT. Sin embargo, en el Apocalipsis producen un resultadr-r
insatisfactorio. En el Apocalipsis es del todo posible saber perfectamente lo que dice Juan y, pese a ello, no tener ni la ms remota idea
de lo que quiere decir.38 Por ello, es necesario un mtodo de exgesis
ms amplio y ms teolgico para hacer justicia alApocalipsis.

La interpretacin del Apocalipsis

Los paralelos dentro del Apocalipsis

Las realidades que hemos observado previamente en el texto del


Apocalipsis sugieren que el intrprete debera dar cuatro pasos fundamentales en su estudio: (1) Realizar una exgesis (o explicacin)
bsica del pasaje que se estudia. (2) Examinar los paralelos relevantes
de otras partes del Apocalipsis. (3) Encontrar las fuentes del AT que
constituyen la raz de la imagin era. (4) Descubrir si el NT expande el
significado de esos smbolos alaluz del evento de Cristo.

El paso siguiente es examinar cmo se usan en otras partes del Apocalipsis los smbolos y las estructuras de un pasaje dado. Cuando el autor
ha definido con claridad su intencin en el contexto, carece de sentido rebuscar fuera del libro para dar con interpretaciones creativas. Por ejemplo, en 3: 2L y 1 1: 1 8 el autor dio por adelantado un resumen interpretativo del material que sigue. Ignorar ese resumen en pro de alguna "clave"
externa, lejos de mejorarla, limitara la comprensin de su intencin.

Exgesis b.sica

El primer paso hacia la comprensin del mensaje del Apocalipsis


determinar lo que deca el autor a sus primeros lectores en su poca, su lugar y sus circunstancits. Fll tnnino "exgcsis" es un vocablo
es

ll'.

Aroc. 4t

5;7:9

l',. Axrt.4: I l;

5:

12.; ll: 2-6; I l: l5 l'); 1.5: .5 tl; l9: I fl, ctctitt'r:r.


9, 10, ll, I l; 7: 10, lL; I l: 15, 17, t.tr't.lt.r';r.

El Apocalipsis es excepcional por su estructura increblemente entretejida. Tanto, que la clave para el material de un extremo del libro
a menudo puede encontrarse en el extremo opuesto. El contexto inmediato de cualquier pasaje puede tener tal amplitud que abarque el
libr<l entcro. Elemplos de estructuras paralelas obvias en el Apocalipsis

Itl.

I lrrlvcr. T

98

lnterpretacin del simbolismo del

Stvposo soBne Apoceupsrs

incluyen las trompetas y las copas, y el jinete que cabalga sobre el caballo blanco de los captulos 6 y 19.
El examen de tales estructuras paralelas capacita al estudioso para
aplicar a pasajes difciles los conocimientos adquiridos en los ms claros. Por ejemplo, la mayora de los exgetas coincide en que las siete
copas o siete plagas (cap.16) son juicios de Dios contra aquellos que lo
han rechazado. Entonces, parecera razonable esperar una temtica similar en las siete trompetas, segmento sobre el cual hay poco acuerdo.

La

fu ente u et erot e stament

aria

El siguiente paso importante es determinar a qu pasaje o pasajes


del AT alude Juan. Al adentrarnos en esta seccin vital, es preciso
recordar al lector la explicacin anterior sobre la autora divinohumana del Apocalipsis. La impresin dejada por el libro es que se
trata de visiones celestiales redactadas por alguien que investig meticulosamente sus expresiones en las Escrituras veterotestamentarias.
Dado que es posible que, en Patmos, Juan no tuviese acceso al AT,
es posible que haya tenido que "investigar" en su memoria, o que las
alusiones llegasen a su mente directamente por designio divino.
Sin embargo, surgieran las alusiones en la mente de Dios o en la deJuan,
son reflejo tanto de la mente de Dios como de la mente de Juan, a quien
Dios se revel. Tal como se seal antes, expresiones como "el autor", "el
propsito de Juan" o "el revelador cita" no deben entenderse en el sentido
de que el libro de Apocalipsis sea un producto meramente humano. Thles
expresiones son simplemente una forma cmoda de referirnos a la compleiidad de la autora divino-humana del libro en su conjunro.

Se hace cada vez ms evidente a los que estudian el Apocalipsis

con profundidad que las expresiones del libro estn completamente


imbuidas del lenguaje, la historia y las ideas del AT. Por ello, es imposible entender debidamente el Apocalipsis si no se toman en serio sus
a

ntecedentes veterotesta mentarios.

"Podemos decir de manera general que mientras no hayamos logrado presentar la fuente veterotestamentaria de una profeca apocalptica no habremos interpretado ese pasaje,.3e Unicamente cuando
se entienden los antecedentes veterotestamentarios podemos esperar
]c). I lcirrrich Krft, I)l' ()lli'nlttrung ,lcs .lrltutrtt's llrl
I

Aroerrlirsis tlc .f tr:rrrl,

l:rrrtlbrtlr zrnr Nt'ucrr'li'sl;rrrrt,rrt, lr':r ('lirlrirrl1,:r, l()74\: lh, tr;rtl. rrrir.

Apocalipsis 99

que el Apocalipsis entregue secretos que pueden haber sido perfectamente evidentes para un lector del siglo I de nuestra era.ao El problema es cmo saber qu pasaje o pasajes tena presentes Juan cuando
escribi.a1 Sin embargo, el revelador nunca cita el AT; tan solo alude
a 1.a2 El problema de identificar una alusin se complica ms cuando
descubrimos que en muchas ocasiones Juan parece haber citado de
memoria, sin excesivo rigor,a3 o haber modificado el lenguaje del AT
para adaptarlo a sus necesidades.aa Tambin es posible que usara una
tradicin textual diferente de la que est a nuestro alcance.4s
40. Eugenio Corsini, The Apocalypse [El Apocalipsis], Good News Studies,
tomo 5, trad. Francis J. Moloney (\lilmington, Delaware, 1983), 33; Hoyt,
'L-2,7;Robert H. Mounce, The Book of Reuelation
[El libro de Apocalipsisl, NICNI 17 (Grand Rapids, t977): 39; Merrill C. Tenne Interpreting
Reuelation [La interpretacin del Apocalipsis] (Grand Rapids, 1957),'1,12.
41. Roben Horton Gundry The Use of the Old Testament in St. Manhew's Gospel
[El uso del Antiguo Testamento en el Evangelio de San Mateo], Supplements to
NT 18 (Leiden,1967l:4-5; Tenney 101; tronhard P. Trudingeq "The Text of the
Old Testament in the Book of Revelation" [El texto del Antiguo Testamento en el
libro de Apocalipsisl (tesis doctoral, Boston Universiry 1963),40; Vrs,18-'19,112.
42. Comprese el Apocalipsis con el Evangelio de Mateo, que normalnrcntc
identifica la fuente veterotestamentaria de sus citas. Mateo 2: 17 , 191' .1: .\;
etctera- A. Vanhoye, "Lutilisation du livre d',2chie I dans I'Arocllypse "
[La utilizacin del libro de Ezequiel en el Apocalipsisl, Bi 4.] (19621:4.16.
43. Franklin Johnson,The Quotations of the New Testament Fr<tm the ()ld ll.as citas
que elNuevoTestamento hace delAntiguol (Filadelfia, 1986),29; D. Moody Smith,

New" [El uso del Antiguo Testamento en


el Nuevo], en The Use of the Old Testammt in the New and Other Essays [El
uso del Antiguo Testamento en el Nuevo y otras monografas], ed. James M. Efud
(Durham, Carolina del Norte, 1972),61; Craw{ord Howell Toy, Q.uestions in the
Neu Testamml [Preguntas sobre el Nuevo Testamento] (Nueva York, 1884), >or.
44. Collins,42; Corsini, 32; Edwin D. Freed, OldTestament Questions in tbe Gospel of John [Cuestiones del Antiguo Testamento en el Evangelio de Juan], Supplements to NI, 11 (Leiden, 1965):129; Ernest Leslie Peerman, Liuing Messages from Patmos [Mensajes vivos desde Patmos] (Nueva York, 1941), 53;
Ronald H. Preston y Anthony T. Hanson, The Reuelation of St. John the Diuine
[El Apocalipsis de San Juan el telogo] (Londres, 1949\,35; F. Stagg, "Interpreting the Book of Revelation" [La interpretacin del libro de Apocalipsis],
ReuExp 72 (1975):333-34; Krister Stendahl,The School of St. Matthew lLa
escuela de Sarr Mateol ( Uppsala, 79 5 4\, 1 59 ; Yanhoy e, 461 -7 2; Vos, 23-32.
4.5. Rogcr Nicole, "A Stucly of the Old Testament Quotations in the New TestaJr., "The Use of the Old Testament in the

nrcnt With l{cfcrcnce to the l)octrine of the Inspiration of the Scriptures"


ll'lstrrtlio tlt' lrrs citrs clt:l Antiguo Testamento en el Nuevo Testamento con
rcfi'rcncirr rt lrr dtctnn:r tle lrt ittsprrrtci<in de lrrs liscriturasl (tcsina, (lorcltn
Oolltllt'of llrcoloiy:utl Missiotts, 1940),9-l l;'li'rrrrcy, 10.3;'litrdirrger, 17.

00

Srr'posro sosne Apocaupsrs

Para complicar an ms las cosas, el AT est escrito en una lengua distinta a la del NT. As, en el NT se encuentran expresiones del
AT en hebreo en "griego traducido".a6 Simplificara mucho las cosas
que el autor de Apocalipsis hubiese citado siempre de una traduccin
griega del AT, como la Septuaginta. Sin embargo, estudios recientes
han demostrado que el Apocalipsis divergi mucho de la Septuaginta. Es muy posible que Juan hiciese la traduccin,a7 y que utilizase
tradiciones textuales con las que estamos relativamente poco familiarizados, como los trgumes arameos y la tradicin textual hebrea
representada en Qumrn.48
As, la bsqueda de alusiones no puede considerarse cientficamente completa sin un examen de fuentes veterotestamentarias mucho
ms amplio de lo que ha sido posible en el pasado.ae Afortunadamente, no es necesario identificar cada una de las alusiones a la Biblia
hebrea para reaccionar al Apocalipsis.so No obstante, si queremos
que una lista de paralelos veterotestamentarios al Apocalipsis valga
para algo, es preciso que establezcamos controles estrictos.5l Resulta
interesante observar que diez comentaristas importantes del libro de
Apocalipsis ofrecer lista ampliamente divergentes de las alusiones al
AT en el Apocalipsis.s2 Ello demuestra que la tarea no es fcil.

Dos tipos de alusiones. Antes de esbozar un mtodo para determinar la presencia de una alusin al AI, es preciso que distingamos en-

46. Nicole, 11-12.


47. R. H. Charles, The Reuelation of
48.

St. Jobn [El Apocalipsis de San Juan], ICC


(Edimburgo, 190), 1: lxvi.
Leonhard P. Trudinger, "Some Observations Concerning the Text of the Old
Testament in the Book of Revelation" [Observaciones relativas al texto del

Antiguo Testamento en el libro de Apocalipsisl,/TS, n.s.,77 (1,966):82-88.


49, Adems de la Septuaginta, deberan consultarse las traducciones griegas,
como las de Aquila, Smaco y Teodocin, los trgumes arameos al Pentateuco, como Neofiti I y Pseudo-Jonatn,y las tradiciones hebreas masortica,
de Qumrn y samarirana.

lnterpretacin del simbolismo del Apocalipsis

01

tre dos tipos de alusin. Un tipo da por sentada la intencin del autor
de conducir al lector a una obra anterior como medio de expandir los
horizontes del lector. La porcin de texto que se estudia puede entenderse nicamente a la luz de la alusin en su contexto original.s3 Una
alusin intencional tal se denomina "alusin directa".

El otro tipo de alusin, a la que llamaremos "eco", no depende


de la percepcin consciente de un uso literario anterior por parte
del autor.sa Muchas de las figuras literarias del Apocalipsis se encontraban "en el ambiente" del entorno en el que viva Juan.55 Aunque
utlliza un "smbolo vivo", al que se alude en docenas de lugares del
Al no es necesariamente consciente de su historia. Antes bien, echa
mano de una reserva comn de expresiones de fcil comprensin
para sus oyentes.56

As, un eco se encuentra desligado de su contexto original. Enumerar los pasajes del AT de los que hay un eco en el Apocalipsis no
resulta til. Lo que importa es el significado bsico del eco. Un buen
ejemplo de eco es la figura de la vegetacin como smbolo del pueblo
de Dios. Se us con tal regularidad que parece haber alcanzado un
significado frjado ya en los tiempos del NT.57 Sin, embar;o, ello t.t<r
excluye la posibilidad de que un eco de significado en flrrn rrrcclicla
fijado pudiera aplicarse de manera diferente en contcxtos distintos.ss
Resumiendo, las referencias alusivas al AT pueden estar incluidas en el Apocalipsis de dos maneras. Juan puede usar una fuente
veterotestamentaria directa y conscientemente, teniendo presente
su contexto original. Tal alusin es <trada a la existencia por pura
de John Hollander en su Tbe Figure of Echo: A
Mode of Allusion in Mibon and After [La figura del eco: Un modo de alusin en Milton y despusl (Berkele California, 1981), 95: "El texto al que
se alude no est ausente del todo, sino que forma parte de la biblioteca
porttil compartida por el autor y su pblico ideal. La intencin de aludir

53. Obsrvense las palabras

de manera reconocible es esencial para el concepto>.

50. Collins,44,48.
51. Matthew Black, "Some Greek'Words with'Hebrew' Meanings in the Epis-

s4. tbd.,64.

tles and Apocalypse" [Palabras griegas con significados "hebreos" en las


Epstolas y el Apocalipsisl, en Biblical Studies: Essays in Honour of William Barclay [Estudios bblicos: Ensayos en honor de William Barclayl, eds.
Johnston R. McKay y James F. Miller (l.ondres, 19761,135.
.52. Vase mi libro Decoding Reuelatiln's'Trumpets ll)cscodificaci<in tlc ls
tr()rnpertls dcl Apocirlipsisl, Antlrcws Univt'rsity Scnrinirry l)isscrtrtiorr Scrics. I I (llcrricrr Sprirrgs, Mchirrrr, l9lltl): l2l .54.

literarial (Nueva York, 19751,94.


.56. Hcdrik, I 7; Douglas F.zell, Reuelations on Reuelation [Revelaciones sobre el

.5.5. Richard T. Altick, The

Art of Literary

Research [El arte de la investigacin

Ap<rcnlipsisl (Wlco, Texas, I 977\, 21.

57. (f. S:rl. l:.1; lsa..5: l-7;.lcr.2:21 con Apoc.8:7;9:4.


5l'f

(lrrrrtrrstcrrst'Aroc.7: l-.1 y 9:4, ctt los

ctrc cl rb<tlado y la vegetacirn son


l)r()tcBi(l()s tlc los jrricios tlt'l)ios nrt'tli:uttc ult:r llrlrcrl,cott Apoc.8:7,c1<lrltlc
los rirlrolcs y l:r lricllr;r sotl rlt'slt ttitlos lrt los itrit'ios tlt' l)ios.

O2

lnterpretacin del simbolismo del Apocalipsis

Srvposro sogRe ApocnLrpsrs

voluntad".5e Juan es plenamente consciente de la fuente, as como


de su relevancia para su composicin. Da por sentado que el lector
conoce tanto la fuente como la intencin del autor al referirse a esa
fuente.6o

Por otro lado, el revelador puede hacerse "eco" de ideas del AT


cuyo origen no le concierne. En un eco no conduce al lector a una
fuente antecedente especfica; tan solo uttliza un "smbolo vivo" que
ser comprendido de forma general por sus lectores contemporneos.

La distincin entre alusiones directas y ecos es muy significativa


para el estudio del Apocalipsis. Al no lograr establecer esta distincin, los comentaristas, en ocasiones, han interpretado los ecos como
si el autor se propusiera que su lector incorporase un contexto fuente
a su interpretacin del Apocalipsis. En realidad, la distincin entre
alusiones y ecos exige dos planteamientos diferentes a la interpretacin, dependiendo de la naturaleza de la relacin del autor con una
fuente particular en un pasaje dado.61
Alusiones directas. La presencia de una alusin directa requiere
que el intrprete siga el rastro del material hasta su fuente.62 Juan da
por sentado que la literatura fuente resulta familiar y eue, del contexto de la fuente, el lector puede extraer conocimiento para aumentar
su comprensin de la profeca del Apocalipsis. Sin embargo, para
tratar como es debido las alusiones directas, es necesario identificar
correctamente las fuentes.

El procedimiento para identificar las alusiones directas recurre


a un proceso de eliminacin. Se renen los paralelos sugeridos en
comentarios, en referencias marginales y en listas de alusiones del
AT. A continuacin, se examinan para comprobar si satisfacen uno
o ms de los tres criterios de una alusin directa (vase ms abajo).
Cuantos ms criterios satisfaga una referencia, ms probable es que
Juan tuviese presente ese pasaje especfico del AT cuando escribi esa
porcin del Apocalipsis. Los tres criterios son los siguientes:

.59. Carlos Baker, The Echoing Green lF.l grcl/, rcs()nrlntcl (l)rinccton, Nucvl
Jerse 1 984),7-8.
60. l lollnclcr. 106.
6 l. Altick, 9.5-96.
('2. I loll;urtk'r, l0rr.

03

7. Paralelos uerbales. El trmino 'cita' no est claramente definido


por los estudiosos.63 Sin embargo, Trudinger da una definicin suficientemente vlida: "Se puede decir que se cita cuando alguien
usa combinaciones de palabras de una manera en que no las habra usado si no hubiese sido por un conocimiento de su incidencia
de esa forma particular en otra fuenter.6a

Segn esta definicin, resulta evidente que el trmino'cita', si es


que se da algn caso, nicamente puede aplicarse espordicamente al uso del AT por parte del revelador. Solo ocasionalmente usa
Juan ms de tres o cuatro palabras en la misma secuencia en la que
se encuentran en el AT.65 Por ello, es preciso entender los paralelos
verbales en un sentido ms amplio que las. citas.
se define que se produce un paralelo verbal siempre que al menos dos palabras de significacin no secundaria (los artculos, las preposiciones y las conjunciones de menor importancia
normalmente quedan excluidos) son paralelas entre un pasaje del
Apocalipsis y un pasaje de la Septuaginta o de otra versin existente
en el siglo I d.C.66 Esas dos palabras importantes pueden estar unidas en una oracin o pueden estar separadas, siempre que mantcngan una clara relacin mutua en ambos pasajes de lo cuc sc su;ierc

En consecuencia,

como un paralelo.

Los paralelos verbales se descubren poniendo el texto de Apocalipsis y el del potencial texto fuente lado con lado. Se subraya la
fraseologa que sea exacta o similar, y la relacin potencial entre
los pasajes es evaluada de forma preliminar.
Un buen ejemplo de paralelo verbal se encuentra en Apocalipsis 9:
2:, "Y el humo del pozo subi como el humo de un gran horno"
63. Trudinger, "The Text of the Old Testament in the Book of Revelation",
l2-r5.
64. Trudinger, "Some Observations Concerning the Text of the Old Testament
in the Book of Revelation", 82.
6.5. Tenne I 01.
66. Es pr<rbable que las versiones existentes en \a Hexapla de Orgenes (cf,
F'rcdcricus Field, ()rigenis Hexaplorum [De las seis de Orgenes], 2 tomos
(ieorg Olms Verlagsbuchhandlung, 196411 refleien al menos
f liilclesheir.n:
rrlgrrrr:rs lccturrrs hrbitullcs curulcl< sc escribi el Apocalipsis. Los paralelos

vcrhalcs no frnrcionlur cn rullr trlrducci<in, a no scr que se d una transcripciort. l'or t'jcrrrllo, "Mcs;ts" ('s, clrrr:lnl('nfc, rrn paralekr vcrbal dcl hcbrco

fltLti) |rrrlSi"/rl.

04

lnterpretacin del simbolismo del Apocalipsis

Sruposro sosRe Apocnllpsts

(trad. del autor). Esto tiene un parecido muy llamativo con el vocabulario de xodo 19 18 en la Septuagnta.67 Un ejemplo de paralelo
verbal en el que dos palabras clave no estn ntimamente unidas
gramaticalmente puede verse comparando Apocalipsis 9z 2 con G'
nesis 1: 2.68 Cuantas ms palabras se encuentren en comn, mayor
es la probabilidad de que se trate de una alusin directa. No debe
darse por sentada una alusin directa con cada paralelo verbal; la
observacin de un vocabulario comn es solo parte del proceso de
acumular pruebas de una alusin directa.
2. Paralelos temticos. Muchas veces est claro que el revelador tiene

presente un pasaje del Al pero usa una palabra griega diferente


tomada de la Septuaginta, o usa una nica palabna para establecer

la relacin. Esto no debera sorprendernos. Por su misma naturaleza, las alusiones no estn obligadas a reproducir el vocabulario exacto del original.6e Es posible que, aparte del vocabulario,
impliquen ideas y que incluyan tanto similitud temtica como un
contraste deliberado.T0 Tales paralelos de una sola palabra se distinguen de los "ecos" porque hay una relacin temtica evidente
entre los contextos en los que se encuentran las palabras paralelas.

Los paralelos temticos pueden encontrarse no solo comparando


con la Septuaginta, sino tambin comparando el propsito del griego del Apocalipsis con el del AT hebreo y arameo.Tl Tales equivalentes grecosemticos se ubican en una categora aparte debido al
mayor grado de incertidumbre en cuanto a la intencin del autor.

O5

Tenney da un ejemplo de paralelo temtco.7z Seala que aunque


el trmino'todopoderoso' se da muchas veces en el AT, nicamente en Ams 4: 13 (LXX) se usa en un contexto que es paralelo a
Apocalipsis 1: 8. El concepto de contextos paralelos supone una
salvaguardia contra la seleccin indiscriminada.
Puede encontrarse otro paralelo temtico comparando Apocalipsis 9:4 y Ezequiel 9:4.F-n ambos casos se coloca una marca en

la frente con el propsito de proteger contra los iuicios de Dios.


Est claro que los dos pasajes son paralelos aunque se usa una
palabra diferente para"marca".73 Sin embargo, no ha de darse por
sentado automticamente a raz de este paralelo por s solo que
el revelador estuviese apuntando a Ezequiel 9: 4. Sin embargo, la
observacin de esta temtica similar forrha parte del proceso de
la acumulacin de pruebas para determinar la intencin de Juan.

3. Paralelos estructurales. En ocasiones, el vidente del Apocalipsis


usa el AT haciendo aportaciones a la estructura literaria o teolgica de secciones enteras sin necesariamente seguir la fraseologa al
pie de la letra.Ta Se da un paralelo estructural cuando Juan modela
un pasaje dado segn un texto del AT, utilizando su fraseologa y
sus temas aproximadamente en el mismo orden.

Un buen ejemplo de tal paralelo estructural puede verse comparando Apocalipsis 9: 1-11 con Joel2 1-11. Ntese que am-

bos pasajes comienzan con un toque de trompeta, y que hay una


mencin de oscuridad, un ejrcito de langostas' una descripcin
de ese ejrcito y, por ltimo, una referencia al dirigente de ese
ejrcito. Otros paralelos entre ambos pasajes incluyen la angustia

67. Ap<lc.9:2,ru't

civpr rcanvq rc ro $patoq q rccnvq rcapuou reyd.l,r1q


[kai aneb kapnos ek touJieatas hos kapnas kaminou megalesl;xo.1"9:1 8 en la LXX,
rai &uBaLveu rarvbq dE rarvrx"ruptvoufkai anebainen ho kapnos hs kapnos kaminoul.

68. [,os enlaces clave con los conceptos de "oscuridad" (sustantivo, orctoq
fskotos]; verbo, ororo lskotool y "abismo" (&Buoooq fabyssos]). Gn. 1' 2,
LXX, rcai orcroq nruoi trq Booou fkai skotos e?an ts abyssoul. Apoc. 9:
2, rul lvotlev r 6pap rrlq dBooou... rai oror01 iilLoq rai riip
lkai noixen tofrear

ts abyssou...

kai eskatth ho helios kai ho arl.

69. Yos,L12.
70. Baker, 10; Tenne 101.
71. Cf. Martin McNamara, The New Testament and the Palestinian Targunr
tr the Pentateuch lE.l Nuevo Tcstanlertt() y el tirgrrrn palcstino irl l)cntir-

tcucol, Analccta lliblicrr, torrlo 27rr (.)' illtprcsi<irr c()tt sttp., I{orttit, 1978\; y
tlrt' li'xt of tlrc ()ltl'li'strttttt'rtt
irr tht' llork rl ltt'vt'l;tliott".

'li'rrclirr4cr, "Sorrt'()hst'r'vrrtiorrs Oottct'rnirr,

72. Tenney,l02.
73. Eze.9: 4,LXX,orlpeiou lsemeionl; Apoc. 9: 4, o$payi6a [sfmgida].
74. G. K. Beale, Tbe tlse of Daniel in Jewish Apocalyptic Literature and in tbe
Reuelation of St. lohn [El uso de Daniel en la literatura apocalptica iuda

y en el Apocalipsis de San Juanl (Lanham, Maryland, 1'9841,307; Hedrik,


17; Vanhoye, 440-4L. Este criterio incluye lo que Morton Smith (Tannaitic
Parallels to the Gospels [Paralelos tanaticos a los Evangelios], Filadelfia,
1968, pgs. 78, 11.5) denomina "paralelos de la forma literaria' y nparalelos en los tipos de asociacin,. Lars Hartman (Prophecy lnterpreted
ll.a profeca interpretadal, trad. Neil Tomkinson, Coniectanea Biblica, New
'li'strunertt Scrics, N" I lUppsala, 19661, 1261 parece sugerir algo similar a
rrri corrcerto dc "prrrtrlclo estructurirl" en sr uso de la expresin <patrolles
tlt' rt'nsirtttit'tt" (r:igs. 95, I lll, 1.17). 1':rrrrbi'n scrl (p:ig. tl9) <ltte 7ac.
I2: 2-4 prttporciottrt tttt (tlt:tt'(()D t;tr:t I lltloc 5(r: 5 8.

06

de los damnificados por el ejrcito de langostas, el oscurecimiento del sol y el ruido de los carros.7s

Los paralelos estructurales no estn limitados a los pasajes paralelos. Se dan en ocasiones en relacin con estructuras histricas
o teolgicas ms amplias que van ms all de pasajes veterotestamentarios especficos. Por ejemplo, las siete trompetas, al igual
que las siete postreras plagas del Apocalipsis son indiscutiblemente
paralelas a las plagas del xodo descritas explcitamente en xodo
7-12 y en otras porciones del AT (Sal. 78, 105, 135, 136) e implcitamente en multitud de referencias en los profetas. Los relatos
veterotestamentarios de la creacin,la cada de Babilonia y la conquista de Jeric tambin parecen estar en el trasfondo del material
de las siete trompetas.

Lo anterior puede dar la impresin de ser similar a los paralelos


temticos, pero existe una sutil e importante diferencia. Un paralelo temtico est limitado a una idea particular del Apocalipsis que
tenga un precedente potencial en un pasaje especfico del AT. Junto
con los paralelos verbales, los paralelos temticos constituyen los
pilares bsicos mediante los que pueden adoptarse decisiones en
cuanto a la influencia.

En cambio, hay paralelos estructurales si una seccin del Apocalipsis se basa en un precedente literario (como Joel 2: 1-11 para
Apoc. 9: L-11,) o en una estructura teolgica de mayor envergadura, como el tema del xodo. Normalmente, tales paralelos estructurales comprenden varios paralelos verbales o temticos.
Resumen de los criterios. Es preciso que, para reunir los requisitos

a la hora de considerarlas una alusin directa al AT, una palabra o


una oracin del Apocalipsis satisfagan al menos uno de los criterios
anteriores. Muchas reunirn ms de uno. De los tres, los paralelos verbales suelen ser el criterio ms dbil. Sin embargo, su valor probatorio
75.

lnterpretacin del simbolismo del Apocalipsis

Srvposro sosRr Apocnupsrs

Pueden verse ejemplos adicionales de paralelos en la estructura literaria comparando Apoc.1: 12-18 con Dan. 7:9-13 y Dan. 10; Apoc. 13 con Dan. 3 y 7;
Apoc. 18 con Eze. 26-28;y Apoc.19 11,-16 con Isa. 63:1-6. Algunos llegan a
sugerir que todo el libro de Apocalipsis est estrucrurado de forma homrloga
a la de Ezequiel. Por ejemplo, vanse M. D. (ioulder, "The Apocalypse as an
Annual Cycle of Prophecies" lEl Apocalipsis c()rn() cickr rnu:rl dc profecnsl,
NT,S 27 (1981): 343-.50; Vanhoyc, 436-376; f cffrcy M. Vrgclgcsang, "'l'hc lrtt'rprctltitltt <lf l'lzckie l in tht' lkxrk of ll,t'vclrttion" Ilrrtcrrrct:re rrirr tlc lrzctrricl
crl t'l liirro tlc Arotrrlirsisl (fcsis tlrutor;rl, Il;rrv;rrtl llnivt'sity, l')tl 5),66 71.

07

aumenta a medida que se incrementa el nmero de palabras paralelas


y en consonancia con la circunstancia de si las palabras paralelas estn
ordenadas de manera similar en ambos pasajes. Dado que los paralelos estructurales consisten en varios paralelos verbales y temticos entrelazados, normalmente constituyen la prueba ms slida de alusin
directa.

Cuantos ms criterios satisfaga 1o que se propone como una alusin particular, mayor certeza existe de que el autor modelara conscientemente su pasaje teniendo presente ese contexto veterotestamentario.T6 La certidumbre tambin se ve afectada por el nmero de
pasaies de la literatura previa en los que se encuentran las palabras,
los conceptos y las estructuras concretos. Cuando un paralelo concreto se da una nica vez en la literatura anterior, la probabilidad
de que Juan est dirigiendo nuestra atencin a ese pasaje particular
aumenta en consonancia.TT

Clasificacin de las alusiones directas

Nuestra enumeracin de alusiones al AT en el Apocalipsis no


deja de ser una posibilidad. Por lo tanto, es preciso que quien crcc
la lista de alusiones indique el grado de inccrticlunrhre implic:rdo y,
cuando resulte posible, las razones de esa inccrticltmbrc.
Las alusiones potenciales pueden ser clasificadas err cinco categoras
de probabilidad: alusiones seguras, alusiones probables, alusiones posibles, alusiones dudosas y falsas alusiones.

Alusiones seguras. Se dan cuando la prueba de la dependencia es


tan abrumadora que el intrprete est seguro, o casi, de que Juan
apuntaba al texto antecedente. Un ejemplo de alusin segura es la
referencia a la sptima plaga de Egipto en la primera trompeta (cf.
xo. 9: 23-26;Apoc. B: 7). Las plagas de Egipto son un paralelo estructural que subyace a las siete trompetas en su conjunto.
As, cabra esperar que Juan se hiciese eco de plagas especficas en

diversos puntos del relato. La accin tanto de la primera trompeta


como de la sptima plaga se origina en el cielo, conlleva una mezcla
cle graniz.o y fuego que cae r tierra y su resultado es la destruccin

ll. l)<tltl, Arcrtrding to tltc ,\crilttur-c-s lScgun


52), I 26.
I l;u tnl;ln, fl 5, I 5 5.

76. (1.
I

77

()

lts Escriturrsl

(l.ondres,

08

Srposto sosne Apocnlpss

lnterpretacin del simbolismo del Apocalipsis

de la vegetacin terrestre. Se da tambin un paralelo temtico: ambos


golpes son juicios divinos contra quienes se oponen a Dios y a su pue-

blo. Esta confluencia de pruebas da a esta alusin directa un grado


elevado de certidumbre que es inusual en elApocalipsis.
Alusiones probables. Se da tal clasificacin a un pasaje cuando la
prueba de su relacin es considerable, pero no se acerca a una certidumbre total. Un ejemplo de alusin probable es la relacin entre la primera
trompeta y Ezequiel 38: 22. Los paralelos verbales y temticos son casi
tan amplios como ocurre con xodo 9:23-26.Es ms, la combinacin de
granzo,fuego y sangre usados como juicio es exclusiva de Ezequiel 38.
Sin embargo, las siete trompetas son una porcin del Apocalipsis
en la que las referencias a Ezequiel son mnimas, de modo que el paralelo estructural est ausente. Por ello, hay suficiente incertidumbre
en cuanto a esta alusin directa como para hacer que se clasifique de
"probable" y no de "segura". No obstante, dado que se considera
verosmil que tanto las alusiones seguras como las probables hayan
estado en la mente del revelador cuando escribi, el intrprete debera tener en cuenta el contexto original del texto cuando interpreta el
pasaje del Apocalipsis que contiene la alusin.

Alusiones posibles. Con una alusin posible hay suficiente evidencia para indicar que Juan puede haber efectuado una alusin directa
al pasaje del AT, pero no 1o bastante como para estar fazonablemente
seguro. Una ejemplo de alusin posible es la relacin entre la primera
trompeta e Isaas 30: 30.
En Isaas 30:30 se derraman fuego y granizo como juicios contra
los asirios. Sin embargo, aunque la primera trompeta contiene un paralelo verbal y otro temtico a Isaas 30: 30, no hay paralelo estructural que pueda mencionarse, y los otros paralelos son relativamente
dbiles. Por ello, es posible que Juan tuviese presente ese pasaje del
AT cuando escribi la primera trompeta, pero no hay prueba suficiente para tener vna certeza razonable. Tal paralelo puede resultar
instructivo para el intrprete, pero nunca debera ser usado como
prueba nica de cana a una interpretacin.
Alusiones dudosas. H,stlrs pirrecen tencr irlgunrrs iclcrrs paralelas,
rcr<l lirs rrlusioncs s()n n'r,ry rl'bilcs. No obstrultt', t'l irrt('rprctc n() puc-

tlt'

rrcg:r r corrcl

tr

ycrrtr'nlul t (' (l u('

s('rl

rl

rsiorrcs tl i rcet irs.

09

En el margen de la vigsimo sexta edicin del Nuevo Tesramento


griego de Nestle-Aland, se presenta Ezequiel 5: 12 como paralelo de
la primera trompeta. La ausencia de paralelos verbales y temticos
indica que es dudoso que aqu Juan tuviese presente especficamente
Ezequiel 5: 12, pese a que la expresin <tercera parte> est presente
en ambos pasajes. Sin embargo, si el concepto de una "tercera parte"
se extrajo del Al es ms probable que se basara en Ezequiel 5: 1-4 o
Zacaras 13: 8-9 que en este pasaje.78 El contexto de una alusin dudosa no debiera ser usado en la interpretacin del Apocalipsis, pero
podra ser una fuente para definir uno o ms "ecos".
Falsas alusiones. La categora de "falsas alusiones" resulta relevante nicamente cuando se evalan listas de lo que se sugiere que
son alusiones. Tras su examen, el intrprete llega a la conclusin de
que no hay prueba alguna de que el autor se propusiera un paralelo
entre los dos textos. Por ejemplo, Eugen Hhn crea que la primera
trompeta haca referencia a Isaas 2:13, texto en el que los rboles
son usados como smbolo de los orgullosos y los arrogantes, a quienes Dios humillar.7e La ausencia de un paralelo verbal en riego, <r
de cualquier paralelo temtico o estructural, niega a esta propuesta de
paralelo el rango de alusin directa. Sin embargo, es posible que
la definicin que Isaas hace de los rboles encuentre un "cco" cn l'r

primera trompeta de Juan.


Naturalmente, es preciso que las conclusiones de tal estudio permanezcan en el terreno de lo provisional. Sin embargo, no es imprescindible seguir el rastro de todos los paralelos con el Antiguo Testamento para entender el mensaje bsico del libro.80 Aunque debe estar
abierto a nueva evidencia que pueda hacer que paralelos concretos
se reevalen de tanto en tanto, el procedimiento anterior asienta la
interpretacin de las alusiones directas al AT en el Apocalipsis sobre
una base ms objetiva.

78. Es concebible que Ezequiel 5: 12 pudiese figurar en la enumeracin al lado


de .5: l-4, que es una alusin probable, pero ello no aadira nada a nuestra
comprensi<in de la primera trompeta.
79. I')ugcn l{iihn, [)ie alttestamentliche Citate und Reminiscenzen im Neuen
'li'stttt,nl
lOitas y rcnriniscencirs dcl Antiguo Testamento en el Nuevo Tes-

lirbirra, l()00), 247.


lollits, 44,48.

trrrrrt'rrf<rf (
(

11

Srvposro sosnr Apocupsls

EI Nueuo Testamento
Ya hemos sealado que el libro de Apocalipsis es un libro cristiano y que est repleto de una multitud de paralelos con otros libros
del NT. En el Apocalipsis tenemos un pronunciamiento procedente de
Jess con "muchsimas imgenes".81 Como autntico resumen del
mensaje neotestamentario, est puesto con pleno acierto al final
del canon del NT.82
El hecho de que extraga paralelos de ambos Testamentos sugiere
que el libro de Apocalipsis es casi un resumen de los temas de toda
la Biblia.83 Un erudito llama al Apocalipsis "la apoteosis de la sinfona bblica".8a Otro afirma: <En este libro terminan y se encuentran
todos los dems libros de la Biblia,.85

Por lo tanto, el autor del Apocalipsis no usa la fraseologa ni las


ideas del AT de una manera literal encorsetada.s6 Es preciso ver el significado que las alusiones del AT sugieren para los smbolos del Apocalipsis alaluz del evento de Cristo.87 En el Apocalipsis, la victoria de
Jesucristo es el nuevo principio organizador de la historia.s8
Est claro que su experiencia con Jess y la inspiracin del Espritu

Santo (1: 10) han llevado a Juan a cristianizar los materiales del AT
con los que trabajaba.s' Por eso, tambin es preciso que nosotros in-

81. Karl Ludwig Schmidt, "Die Bildersprache in der Johannes-Apokalypse" lEl


lenguaje de imgenes en el Apocalipsis de Juanl, TZ 3 (1,947): I77.
82. Halver, 58.
83. Donatien Mollat, Une lecture pour aujourd'hui: L'Apocalypse [Ula lectura
para hoy: El Apocalipsisl, 3'ed. (Pars, 1984), 30.

84. rbd.
Robert Jamieson, A. Fl Fausset y David Brown, Commentary Practical and
Explanatory on the t/hole Bible lComentario prctico y explicativo de toda
la Biblial (ed. reimpresa, Grand Rapids, 1961,), 1,526. Obsrvese la parfrasis positiva de esa declaracin realizada por Elena G. de !7hite en Los
hechos de los apstoles (Miami, Florida, 20081,435-36 (paralelo verbal y
temtico!).
86. Vos, 36-40.
87. Ezell,23; Desmond Ford, Crisls 1 (Newcastle, California, 1982): 98; Kraft,
85; Pierre Lestringant, Essai sur I'unit de la rulation biblique lllnsay<r
sobre la unidad de la revelacin bblical (Pars, 1942), 1.52.
88. Heinrich Schlier, Besinnung auf das Ncuc'l't'stutttt,l/ lMe<litirci<in sobrc cl
Nucvo Tcstrrrncrrtol (l;ribrrrgo tlc Ilrisgovil, 1964), .l(r l.
8.5.

u9. Ilrrrr,42.

lnteryretacin del simbolismo del Apocalipsis 1 1

terpretemos esos conceptos a travs del prisma del evento de Cristo.e0


La mejor manera de hacerlo es buscar paralelos neotestamentarios
de las expresiones veterotestamentarias del Apocalipsis. Este proceso
puede llevarse a cabo mediante el mismo mtodo usado para determinar las alusiones veterotestamentarias del Apocalipsis.

Los autores del NT entendieron que Cristo era el cumplimento del


propsito bsico del AT.e1 Ello es as no solo en el caso de profecas
mesinicas especficas, sino para todo el espectro de la historia del AT.
Jess es la nueva creacin (2 Cor. 5:1.7),nacido por medio del Espritu
que cubre a Mara (cf. Luc.1: 35 con Gn. 1: 2). Es el nuevo Adn
(Rom. 5 y 1 Cor. 15): hecho a imagen de Dios (2 Cor. 4: 4; Col. 1:
15), casado con una nueva Eva (Efe. 5: 32-33: la iglesia) y con pleno
dominio sobre la tierra (Juan 6:16-21), sobie los peces del mar (Luc.
5: 1-11; Juan2l) y sobre todo ser vivo (Mar. 11 2).
Jesucristo es un nuevo Moiss (Juan 5: 45-47), amenazado en el
momento de nacer por un rey hostil (Mat. 2), y pasa cuarenta das
ayudando en el desierto, gobierna sobre doce y ordena a setenta,
quien da la ley desde un monte elevado (Mat. 5: 1-2),da de comer a
su pueblo con pan del cielo (Juan 6: 28-35) y asciende al cielo despus de su resurreccin. Es el nuevo Israel, que sale de Iiipto (Mat.
21, atraviesa las aguas (Mat. 3: 13-17), es conducido por el lrspritu
al desierto, atraviesa las aguas una segunda vez ([,uc. 12: -50: cl bautismo de la cruz) y entra en la Canan celestial.
Sera posible multiplicar tales ejemplos. En el Nl Jess es el nuevo
Isaac, el nuevo David, el nuevo Salomn, el nuevo Eliseo, el nuevo Josu y el nuevo Ciro. Los autores del NT ven la vida, la muerte y
la resurreccin de Jess como el cumplimiento de toda la experiencia
del pueblo de Dios desde Adn hasta Juan el Bautista.

Cmo haba de relacionarse el cristiano con esta historia? Al cumplir todo el AT en su propia experiencia, Jess actual26 esa experiencia para cuantos estn "en 1". En 1, el creyente se convierte en un
autntico israelita (GI. 3: 29;Hech.13 32-33;2 Cor.1: 20) cuando
confiesa que Jess es el Mesas (Juan 1: 47-50),Aquel que haba de
cumplir las esperanzas de Israel. As, todo el AT se vuelve relevante
c)0. Iizcll, 2.j; liord, 9ll.
c)1. rrrrr 5: .19-40; Ltc.24: 25-27,44-47. (Jn esrudio cxcelenre clestle una pcrs.f
rccliv;r rrtlvt'nf istr cs cl tlt'Ilrrns Lrtl{orrrlclle,'Ibc Isrucl of Ood in I'ntphccy
llrl lsrrrt'l tlc l)ios t'n lrr rrolt'tirl(lk'r'r'rr.rr Srlirrs, Mtlrirtrr, l9ll.l).

11

St'posro soaRr Apocupsls

para la experiencia cristiana. El creyente en Cristo forma parte del


nuevo Israel.e2 "No hay cambio alguno en la fraseologa empleada en
el Nuevo Testamento, pero, desde luego, hay un cambio en cuanto al
pueblo al que se aplican ahora esas profecas y esas designaciones.
En el NT se habla de la iglesia con la fraseologa empleada en el AI
para Israel".e3
La transferencia que hace el NT del trmino'Israel', pasndolo de la
nacin juda a la iglesia, tiene un profundo impacto parala manera en
que la historia y la profeca del AT se ponen al servicio de la misma. El
NT universaliza las promesas del pacto.ea Ya no ha de verse a Israel en
trminos tnicos ni geogrficos (1 Ped. 2:4-10; Sant. 1: 1),la shekina
se ve en la reunin de quienes creen enJess (Mat. 18:20). El autntico
templo en la tierra es espiritual y mundial, modelado segn el verdadero tabernculo de los lugares celestiales.es Tambin Babilonia y Egipto
se espiritualzan y representan a los enemigos de la iglesia.

Por lo tanto, la iconografa del AT no debiera aplicarse de forma


encorsetada al libro de Apocalipsis. Como los dems autores del Nl
Juan es plenamente consciente del impacto del evento de Cristo en las
realidades espirituales. A menos que se permita que la significacin
de Jesucristo y de su cruz impregne los smbolos del Apocalipsis, la
interpretacin resultante no ser cristiana, por muy a menudo que se
nombre a Cristo en su explicacin.e6

Conclusin
Debido a limitaciones de espacio, este captulo ha sido demasiado breve como para presentar todas las implicaciones de un mtodo
exegtico para el estudio del Apocalipsis. Por ello, han quedado fuera
aspectos del mtodo que podran ser pertinentes para el especialista.
Quienes deseen explorar en profundidad las cuestiones implicadas
92. Ibd.,12t.
93. Louis F. 'Were, Tbe Moral Purpose of Prophecy [El propsito moral de la
profecal (s.p., 1977), 30.
resea de Hans LaRondelle,The lsrael of God in Propbecy,
AUSS 22 (1984):375.
95. 2 Cor. 6: 14-18; GL. 4: 26; Heb. 8: 1-2.
96. Puede encontrarse una excelentc arlicaci<in clc cstc princil'rio crr Il:rlrs K.
LaRondelle, Charkts <tf Sthution lOarros tlc srtlv;rr'i<irrl (W:rshirrton, l)( ).
teriT), t08- t45.

94. Jon Paulien,

tnterpretacin del simbolismo del Apocalipsis 1

en la aplicacin del mtodo a las complejidades de los idiomas


originales haran bien en examinar mi libro, ms tcnico, sobre el
tema.eT

El mtodo no puede ser aprendido con la mera lectura de este

captulo. Tiene que ser descubierto mediante una experiencia prc,


tica con el texto. cuanto ms tiempo se pase examinando prr"l"lo,
verbales, temticos y estructurales, ms sensacin se tendr de la
dinmica implicada en el uso que el auror hace del lenguaje.
En la determinacin de los lugares en los que el autor hace una alusin directa nos adentramos en el campo de la probabilidad. cuando

no estemos seguros de si Juan hace una alusin directa, es mejor dejar


el contexto del AT fuera de la presenracin de ese texr partiular
del
Apocalipsis

Aunque no es irrazonable, no es histricamente seguro que el autor


del Apocalipsis tuviese acceso a ninguno de los doJr*.nio, del
NT
(su conocimiento de la enseanza del NT puede haberse
derivado de
su experiencia directa con cristo, de la tradicin oral o de documentos ahora perdidos parala historia). por ello, por lo general planrea
menos problemas dar por sentado que
Juan se basa .n ,n" ,."di.i,in
interpretativa comn ms que en documentos neotestamentari()s especficos.
Sin duda, el no especialista que lea este captulo se sentir desanimado en cuanro a las posibilidades del uso de tal mtocl.. c'n poca
experiencia en la prctica de la exgesis, poco o ningn conocimiento de la apocalptica juda o del marco cultural de la Aria Menor
del siglo I_d.C., ningn conocimiento de griego, hebreo o arameo, la
mayora de los lectores, vctima del desnimo, se sentir tentada a
arrojar la toalla.

Afortunadamente,
.bamos

aunque el conocimiento y las aptitudes que aca_


de mencionar son sumamente tiles, ,^r^ rri resultan vitales
para la interpretacin del libro de Apocalipsis. por ejemplo, la
mayor
parte' con diferencia, de las alusiones al AT en el libro de Apocaiipsis son perfectamente evidentes aun en una traduccin a un lengua
moderna. Las imgenes apocalpticas del Apocalipsis son ciertamente
extraas; sin embarg., para las personas famrliarizadas con el A! el
libro picrcle flrrn parte de su extraeza.

97. Vt:rr*t.l'rrrlit,n, !)t'ttlittl: llt,t,t,l,ttiott's'l'rurrttcls.

11

Srvposro soeRr Apocupsrs

tnterpretacin del simbolismo del Apocalipsis


1

Naturalmente, hay que admitir que las aptitudes y la formacin


del especialista erudito pueden salvaguardarlo de opiniones viciadas
basadas en informacin inadecuada. Sin embargo, las personas que
no estn famlharizadas con los idiomas originales ni con el material
antecedente antiguo pueden aportar mucho al continuo desarrollo
de la iglesia en esta rea mediante la aplicacin de otras salvaguardias como las siguientes:
1.

2.

En cada oportunidad que se presente para el estudio, el estudioso del Apocalipsis debera orar fervientemente para tener una
actitud de aprendizaje y una apertura a la direccin del Espritu
Santo. Sin la oracin y la iluminacin del Espritu Santo, aun
la labor del ms selecto de los eruditos puede descarriarse de
maneras sutiles. Las mentes seculares no dominan el propsito
divino. El testimonio conjunto de las Escrituras es que los pensamientos de Dios <no son vuestros pensamientos, (Isa.55: 8)y
que las cosas espirituales <se han de discernir espiritualmente,
(1 Cor. 2:14).

El uso de varias traducciones puede salvaguardar el estudio de la


Biblia de la ocasional aberracin introducida por una traduccin
defectuosa o por errores en la transmisin de los manuscritos.
Pueden complementarse con el uso de una concordancia analtica,
como, en la lengua inglesa, la de Strong o la de Young, que remita
al estudioso al lenguaje original sin la necesidad de aprender un
alfabeto con el que no se est familiarizado.

La mayor parte del tiempo dedicado al estudio de la Biblia debera emplearse en las secciones de las Escrituras que estn razonablemente claras. Precisamente mediante los pasajes claros de
las Escrituras pueden entenderse con mayor precisin los pasajes
ms difciles, como los sellos y las trompetas del Apocalipsis. La

fascinacin excesiva con textos y asuntos problemticos puede


desembocar en una distorsin gradual de la interpretacin que
lleve a puntos de vista estrechos y a menudo fanticrs que dividan
a la iglesia.
4. Los resultados del estudio detallado, tales como los derivados dc las
bsquedas en concordancias y el anlisis de las rlusiorrcs, cle:bcran
compararse con mucha lecturlr gcncrrtl dc lrts l'lscritrrrlrs rlrrlr cvitrrr
cuc la obscsi<in c<lrr cl rlctalk'n()s rlpilrt('tlt'lir itlt'rr ct'ntr:rl tlt'los
r:tsrrjt's <rrc t'strrtlirtntos. lts rosilrlc tlt'lnostr';u t:rsi trrrrltrri('r' (()sil

con una concordancia. sin embargo, este perigro


se minimiza cuanse enriende a la lul. .
-,r.hr"l..rur" ;;;;;;l de las
Escrituras en su contexto, preferibremente
en una traduccin clara
y actualizada en la que pueda verse surgir.t.onr""ro

do cada pasaje

5'

tUrt.

Deberan aplicarse mtodos slidos a las aporraciones


que Erena
G. de white ofrece a la comprensin de ,.".,
difri";:rJ;; puede
hacer mucho dao cuando su autoridad en
la iglesia r.-rrr-a.
-rnera catica, llevando a una distorsin de la
Intencin d"t u,rro.
bblico. Debidamente enrendida, la inspiracin
armoniz" .orrigo
misma. Los principios 3 y 4 se aplican tambin
a los escritos de

Elena G. de'$7hite.

6'

'
.t:

Es prudente que los intrpretes, en su caridad


de individuos, sean
receptivos a las crticas constructivas de sus
colegas, furri.utur_
menre a las de quienes discrepan de su punro
a.itt. euienes
discrepan pueden a menudo ,.nl' realades
.r "
rr"mos pasado por alto debido a nuestra propia perspectiva [.r.
.rtr".h".
Tal crtica resulra particularmente vaiiosa .rr"rd
pro..J.-a" i,-,
dividuos dotados.de una capacidad o de lrrrtrr_"io,
in,ir,r"l.r,
como el conocimiento de las lenguas originales,
qu" pu"J.,, ,".
tiles en la exgesis.

En conclusin, la tarea esbozacla en este captul.


n. es fcil, pcr<r
resulta apasionanre. Mediante una apricaci"
;.;i."i;;"
.in-'n,a,,,
los estudiosos de la Biblia pueden adquiri.n,
..r_pr.r_,ri., _,
profunda del mensaje.del Apocaripsis. uando
tares .-pr.,rri,rn",
se compartan dentro del cuerpo de la iglesia,
puede ,.rr.r'lug", .rrr"
correccin mutua. Juntos' podemos ar".a, en
nuestra interpr-etacin
del Apocalipsis y avanzar hacia ese prometido
gran

"uiu"_i*to.r,

Varse cl c.pt'l. 7 de esta obra, ,.El uso


cie Daniel y el Apocalipsis por
rarte de F.lena (i. dc white", y er capturo g, "Er uso de ros escritos
de Iilena
G. dc Whire p()r parrc tlcl irrr,rprctc:".

l'.lcr (i. rlc whitr', 'ri'stint.ttiis


trtrd rrs tttittistr.s lM.untain view, oari_
f.rrirt, I9771, I l.J: .Crrrrrtl. c.,,rr., 1r,,clr|,,.,,,,,pr",,,1,,,,.,.rs
cslt'.lihr. lt'l Ar.t';rli'sisl r;., rr.s.tr..s, ,., u,,,.,, t..t.t. l. <rrt,,;i,ufi."
r.s.trl., .,;;;r;;,
It':t
viv;tlticlrlo,,.

Captulo V

Tipologa del santuario


Richard M. Davidson

Sinopsis editorial. Aun una lectura casual de las Escrituras revela


que Dios habla a su pueblo de distintas maneras. Los tipos son uno
de esos mtodos mediante los cuales el Espritu Santo explic de manera concreta y grfrca las diversas facetas de la verdad espiritual.

La mente capta la representacin simblica con ms facilidad que


el razonamiento abstracto. En este captulo el autor define los tipos
bblicos como nprefiguraciones trazadas divinamente (en forma de
personas, acontecimientos o instituciones) que apuntan a su cumplimiento antitpico futuro en Cristo y en las realidades evanglicas
propiciadas por Cristo". Una porcin significativa de las Escrituras
inspiradas se basa en esta subestructura de tipos veterotestamentarios y de cumplimiento neotestamentario.
El culto israelita se centraba en los ritos y las fiestas del sistema del
templo o santuario. Sin embargo, ms que ritual, el propio sistema
constitua una tipologa integrada que presagiaba el evento de Cristo
y el completo desarrollo del plan de salvacin.

El NT reconoce un triple cumplimiento de todos los tipos del AT,


incluyendo el de la institucin del santuario. As, los tipos del santuario encuentran en el NT (1) un cumplimiento cristolgico, porque
se percibe que el propio Cristo es el autntico templo (Juan 1.: 1.4;
2: 21); (2) un cumplimiento eclesiolgico, porque se entiende que la
iglesia es el templo de Dios (1 Cor. 3:1.6-1.7;2 Cor.6:1.6); y (3) un
cumplimiento apocalptico, porque Cristo ministra en nuestro favor
los mritos de su sacrificio en el antitpico santuario celestial, en la
presencia de Dios; ministerio que concluye con el juicio final (Heb. 8:
1-2;9:24; Apoc. 3: 5).
l)or kr trnt<, no es de extrarr clue descubramos que las visiones que
rritn ftrv<l clc las rcaliclrclcs cck:sti:rlcs sc ccntrcn en el templ<l () santuario t:r'lcstirtl. Lll rfcrrcirirt rlrrtll lr t'st' sultrr:rri() c()nr() crtrpllrz.arrricrrt<r

.f

11

Srr,posro sosne Apocupsls

de toda la actividad redentora divina forma parte integral de la estructura literaria del Apocalipsis. Cada una de sus secuencias visionarias fundamentales (sean siete u ocho; los eruditos difieren en la
numeracin) comienza con un contexto en el templo o santuario celestial que afecta la interpretacin de la profeca subsiguiente.

Tipologa del

santuario

I9

cuanto a los tipos bblicos que compiten por la atencin del mundo
erudito: la tradicional y la "poscrtica".1
En mi tesis, que ha sido publicada, intent determinar la verdadera naturaleza de los tipos bblicos. Sus caractersticas bsicas surgieron de un
anlisis de pasajes bblicos representativos. Eran claramenre tipolgicos
porque los autores de la Biblia emplearon los trminos hermenuticos
rnoc,[1pos] (tipo)o &w'urwrogfanti4tpos) (antitipo).2 De ese estudio surgieron sistemticamente los siguientes elementos bsicos en los tipos bblicos:3

El Apocalipsis presenta progresiones tanto lineales como recapitulativas. Mientras que las secuencias individuales --{omo las iglesias,
los sellos y las trompetas- siguen un movimiento de recapitulacin
(como las cuatro visiones de Daniel), las escenas introductorias del
templo o santuario parecen aludir a los importantes temas del san-

Elementos bsicos

tuario de manera lineal. Han sido identificadas dos progresiones:


(1) Se alude a temas vinculados con el ciclo de fiestas anuales en

los tipos estn arraigados en la historia. Hay irnplicados ffes aspectos cru-

su secuencia normal en el calendario: Pascua-Fiesta de los Panes sin


levadura, Pentecosts, Trompetas, Da de la Expiacin y Fiesta de
los Tabernculos. (2) Tambin se alude a temas vinculados con el ritual sacerdotal en su sucesin natural de la ministracin diaria ('1.'D!

[tmdh y la ministracin anual (Da de la Expiacin) de juicio final.


Estas presentaciones de los tipos del santuario iluminan el doble ministerio sumo sacerdotal antitpico de Cristo en el templo o santuario
celestial. As, los tipos del santuario en el libro de Apocalipsis proporcionan una importante clave para la plena interpretacin de sus
mensajes parula iglesia, y ms en el tiempo del fin.

Esquema del captulo

I.
il.
ilI.
ry.
V.

Los tipos bblicos


Interpretacin de los tipos del santuario en elApocalipsis
Los tipos del santuario en la estructura literaria
Conclusin
Cuadros 1-4

El elemento histrico. El elemento histrico subraya el hecho de que


ciales. (1) Thnto el tipo como el antitipo son realidades histricas cuya
historicidad se da por sentada y resulta esencial para el argumento tipolgico. Por ejemplo, se usan como prefiguraciones de personajes (Adn,
etc.), acontecimientos (el xodo, el diluvio) o instituciones (el santuario).
(2) Asimismo, sus antitipos en el NT son realidades histricas. Hay una
correspondencia histrica entre tipo y antitipo que va ms all de situaciones paralelas generales al pararse en detalles correspondientes especficos.
(3) Hay un incremento o una intensificacin al pasar dcl tipo al anririro.

El elemento proftico. El aspecto proftico de los tipos bblicos


supone tres puntos esenciales. (1) El tipo veterotestamentario es una

presentacin anticipdda o una prefiguracin del correspondiente


antitipo neotestamentario. (2) El tipo est diuinamente concebido
para que prefigure el antitipo neorestamentario. (3) El tipo veterotestamentario tiene un aspecto de indispensabilidad que le da la
fuerza de un presagio predictivo del cumpIimienro neoresramentario.

1.

Los tipos bblicos


Introduccin
En aos recientes varios eruditos han subrayado la importancia de
la tipologa para los autores del NT. El Cuaclro 1 (vasc la pg. 1.52)
presenta una muesfra dc algunrrs de cvrlttirciotrcs tlt<clcrtrlrs y ofrccc un rcsunrcn c()nlparanclo lirs rlos rcrs1'lt'ctiv;ls f:trrtlrutrctlfrtlt's ctt

2.

.i.

Para una presentacin ms detallada del material de ese cuadro (con referencias bibliogrficas para las citas), vase Richard M. Davidson, "Typology in the Book of Hebrews" [Los tipos del libro de Hebreos], Issues in the
Book of Hebrews [Cuestiones del libro de Hebreos], Coleccin CDA, ed.
Frank B. Holbrook, tomo 4 (Silver Spring, Maryland: Biblical Research Institute, 1989), 125-28.
Richrrd M. l)avidson, Typology in Scripture: A Study of HermeneuticalTylloz,
Structures l[.os tipos en las Escrituras: Estudio de las estructuras'I'YIIOX herrncni'uticasl, Anclrews LInivcrsity Serninary Doctoral Dissertation Series, tomo
? (llcrricrr Springs, Mchig:rn: Anilrcws Llniversity Press, 1981).
l)rrrr un r('sllnlcll nl:is tlt.frrllrrtlo, vtlrrsc l#., 416-24; denr, "Typol<tgy in the
lirrk .f llt.brcws", 129 l.l; t. tk.nr, "'l'yprl.gy rrrrcl the Lcviticrrl Systcrn"
f l,os tiros y r.l slstcnt;t h.vititol, Mtuistry. ft.ltrt'r.r dc l9ll4, l6-19,.10.

20

Srr'posro sosnr Apocnupsrs

Tipologa del

Por ejemplo,a Adn se lo ve como "figura del que baba de uenir"

(Rom.5: 14).

El elemento escatolgico (del tiempo del fin). Este elemento de los tipos
aclara adicionalmente la naturaleza de la correspondencia y la intensificacin profticas entre el tipo y el antitipo. Las realidades del AT no estn
vinculadas simplemente a realidades similares, sino a un cumplimiento
escatolgico. Pueden contemplarse tres clases posibles de cumplimiento escatolgico bajo este epgrafe: (1.) inaugurado, relacionado con el
primer advenimiento de Cristo; (2) aprehendido, centrado en la iglesia
en la medida en que vive la tensin entre el "ya" y el "todava no"; y (3)
conswmado,vinculado con la apocalptica segunda venida de Cristo.

El elemento cristolgico (centrado en Cristo)-soteriolgico (centrado en la salvacin). Este aspecto de los tipos pone de relieve su

santuario

21

mirada ms de cerca a las implicaciones extradas de los elementos


caractersticos de la tipologa bblica contribuye a aclarar la naturaleza de la tipologa del santuario en el Apocalipsis.

Interpretacin de los tipos del santuario en el Apocalipsis


Implicaciones del elemento histrico
El elemento histrico de la tipologa bblica resulra crucial, porque
subraya la realidad literal espacioremporal del sanruario celestial tal
como es descrito en el libro de Apocalipsis. En toda la tipologa bblica, tanto la horizontal como la vertical, la realidad histrica tanto del
tipo como del antitipo es indispensable para el argumenro tipolgico.

idea central esencial. Los tipos del AT no son tan solo realidades sin
ms, sino realidades de saluacin Encuentran su cumplimiento en la
persona y la obra de Cristo o en las realidades evanglicas propiciadas por Cristo. Cristo es as el punto definitivo de orientacin de los
tipos del AT y de sus cumplimientos en el NT.

La argumentacin a favor de la continuidad histrica entre tipo y


antitipo est recalcada por parrida doble en los tipos del santuario. El
santuario celestial es no solo el cumplimiento antitpico del santuario
terrenal del AI, sino que se trara tambin del prototipo original preexistente segn el cual se model el santuario terrenal.

El elemento eclesiolgico (relacionado con la iglesia). Esta caracterstica de los tipos bblicos apunta a tres posibles aspectos de Ia
iglesia que pueden estar implicados en el cumplimiento tipolgico:
Ios adoradores indiuiduales,la comunidad como colectiuo o los s-

Precisamente en las primeras instrucciones referentes a la corrstruccin del santuario terrenal est implciro que la realidacl dc l<
terrenal se deriva de la realidad de lo celestial. lxodo 25: 40 (cf, l"lctr.
8: 5) es el pasaje fundamental que afirma la continuidad bsica entrc
los santuarios terrenal y celestial.s Lo que es implcito en xodo 25
se hace explcito en el resto del AT.

cramentos (el bautismo o la cena del Seor).

Aunando todo lo anterior, podemos definir la tipologa bblica


como el estudio neotestamentario de las realidades histricas veterotestamentarias de la salvacin, o tipos (personas, acontecimientos,
instituciones), que Dios se propuso que se correspondiesen con aspectos de su cumplimiento antitpico intensificado (inaugurado, aprehendido, consumado) en la historia neotestamentaria de la salvacin
y que los prefigurasen predictivamente. En resumen, la perspectiva
tradicional de la tipologa, no la posicin poscrtica, es afirmada por
los datos de las Escrituras (vase el Cuadro 1,pg.152).
Estos cinco elementos bsicos de la tipologa dan apoyo a todo el
abanico de referencias y alusiones al santuario en el libro de Apocalipsis, indicando as la naturaleza tipolgica de este material.a LJna

4. l'lllo se htrii cviclcntc curtndo pllscnl()s


sis sohrt'

t'l s,uttu,tri.r.

rl cxNrttirt:rr t'l nlrttcrirtl tlt'l Aroe:rlir

Los pasajes de gnero ritual, narrafivo, hmnico/sapiencial, proftico y apocalptico coinciden todos en asignar una realidad espaciotemporal al santuario celestial.6 Las escenas de la asamblea divina,
mi exgesis de xodo 25:40 para la susranciacin de este punro: Typology in Scripture,336-88; y "Typology in the Book of Hebrews", 134-69.

5. Vase

y un anlisis ms detallado, vanse Davidson,


Tytology in Scripture, 382-83; dem, "Typology in the Book of Hebrews"
165-66; cf, \lilliam Shea, Selected Studies on Prophetic Interpretation [Es'tudios selectos sobre interpretacin proftica], Coleccin CDA, ed. Frank
B. Flolbrook, tomo 1 (Silver Spring, IVfaryland: Biblical Research Instirure,
l9fl2), .5-U. Vanse tanrbin la nronografa indita del auror, "The Heavenly
S:rncturrry in thc ()ld Testanrent" llil santuario celestial en el Antiguo Testan)cn t( ) l, St'lrrir:r rio 'lL'olrigico dt' lrr I lrr ivcrsitlad Andrews, I97 6; y Niels-Erik
Alrtllt',rst'n, "'l llt. I lcrvcnly Srrrrctrrrrry irr thc ()ltl 'l'cstrrrncnt", 'I'he Sanctuarl'
tttttl tltr Altttt'ttttttl llil s;trrtrritlio y l:r t'xri;rci<irrl, crl. Anrolcl V. W:rllcnkirrrrri

6. Para ejemplos adicionales

22

lipologa del santuario

Srruposro soane ApocnLrpss

de la liturgia celestial y del tribunal celestial en sesin7 convergen


en la atribucin de realidad literal a un lugar del cielo denominado
santuario o templo celestial. Afianzando estas referencias sorprendentemente numerosas al santuario celestial se encuentra la sistemtica cosmovisin bblica que se niega a dicotomizar la realidad en lo
literal/terrenal por un lado y en lo no literal/celestial por otro.
Esta misma cosmovisin bblica se mantiene en todo el NT. A pesar

23

de control veterotestamentarios, que, claramente, forman el teln de

rt

'i
:

fondo de las descripciones del santuario en el Apocalipsis, en todo


su mltiple testimonio de diferentes autores que usaban gneros diferentes (incluido el apocalptico), mantienen conjuntamente la realidad objetiva del santuario celestial. El elemento histrico y la dimensin vertical de los tipos no permiten una conclusin diferente en
cuanto al Apocalipsis.

de algunas afirmaciones en sentido contrario, hay pruebas convincentes de que el autor de Hebreos rechazala alegorizacin dualista filoniana del mundo celestial y prefiere un santuario y una liturgia celestiales
reales. En palabras de \Tilliam Johnsson, la "inquietud [del autor de
Hebreos] en todo el sermn es afianzar la confranza cristiana en hechos

Sin embargo, es preciso que nos apresuremos a aadir que el santuario celestial no es exactamente igual que el santuario terrenal. El
AT ya apunta una intensificacin vertical entre lo terrenal y lo celestial, al igual que una intensificacin horizontal entre la sombra veterotestament aria y la sustancia neotestamentaria. Tal como lo expresa

objetivos [...1. Una deidad real, una humanidad real, un sacerdocio


aadir nosotros- un ministeri o real en un santuareal, y
-podemos

F-lena G. de White:

rto real".8

libro de Apocalipsis precisamente en


bblica.
No podemos desmitologtzar la reamisma
trayectoria
esta
lidad del santuario celestial, desechndola como una imagen denEs necesario que situemos el

tro del mundo simblico de la literatura apocalptica. Los

pasajes

y !(/ Richard Lesher (Silver Spring, Maryland: Biblical Research Institute,


7.

1981),67-86.
En cuanto al consejo o la asamblea divina, vanse E. C. Kingsbur "The
Prophet and the Divine Council" [El profeta y el consejo divino], /BL
(19641:279-86; R. N. \Thybray,The Heauenly Counsellor in Isa. Xl, '13-14
El Consejero celestial de Isa. 40: 13-141 (Cambridge,'1971); y Andreasen,
77-78.Encuanto a la correspondencia entre la iiturgia terrenal y la celestial,
vase esp. J. C. Matthews, "Die Psalmen und der Tempeldienst" [Los Salmos
y el ritual del templol, ZAW 22 (1902): 65-80; Richard Preuss, "Die Gerichtspredigt der vorexilischen Propheten und der Versuch einer Steigerung
der kultischen Leistung" [La predicacin del juicio por parte de los profetas
preexlicos y el intento de un aumento del resultado ritual], ZAW 70 (1958):
181-84; y Hans Strauss, "Zur Auslegung von Ps.29" [De la interpretacin
del Sal. 291, ZAW 82 (1970): 9I-102. Sobre la tribunal celestial en sesin,
vanse Arthur Ferch, "The Judgment Scene in Daniel 7" [La escena de jui'William
Shea,
cio de Daniel 7\,The Sanctuary and the Atonement,l5T-76;
"Dimensiones espaciales en la visin de Daniel 8", Simtctsio sobre Daniel:
Estudios introductorios y exegticos, ed. Frank B. Holbro<k (Miarni, F'lorif

da: APIA, 2009), 505-533.

\7illim G..|ohnsson, ln Abxtlttta (itnlidcnrc:'l'lc Iltxk rtl l Iclrut,s,STrr',rl-s


to ()ur I)ay lOorr rlcn:r torrfirrnz;r: l'll lihrr tlt' llt'brcos ltrthl:t r:rrrt rrucstrrr
tilrotrtf (Nrtslrvillc, li'rtrtt'ssct', l\)7\)1,

')Ii

l:t ttrsivrt ('s stty:t.

El esplendor incomparable del tabernculo terrenal reflejaba a la


vista humana la gloria de aquel templo celestial donde Cristo nuestro
precursor ministra por nosotros ante el trono de Dios. La morada del
Rey de reyes, donde miles y miles ministran delante de 1, y millones
de millones estn en su presencia (Daniel 7: 10); csc templt>, lleno de la
gloria del trono eterno, donde los serafines, sus flamantcs uarclianes,
cubren sus rostros en adoracin, no poda encontrAr cn la ms grandiosa construccin que jams edificaran manos huntattits, mrs cttc ttn
plido reflejo de su inmensidad y de su gloria.e
Pero la diferencia entre los santuarios terrenal y celestial no es que
el celestial sea menos literal, menos real, com() rruestra sobredosis

occidental de dualismo griego podra llevarnos a suponer confiadamente. Quiz C. S. Lewis seale el camino a un antdoto para esta
ecuacin de lo celestial con lo no literal. En su libro E/ gran diuorcio
presenta con conviccin el mensaje de que las realidades celestiales
no son menos) sino ms reales.lo
Segn el testimonio de Juan el revelador, el santuario celestial no es
una metfora del cielo, sino un lugar en el cielo (11: 19;14t 17;15:
5). Elena G. de'$hite parece aceftar nuevamente y estar en armona
con el testimonio acumulativo de las Escrituras cuando se toma de
manera muy literal la visin que Juan tuvo del santuario celestial:

lr.lcnrr (1. dc Whitc, I",l


4 t0.
(1. S.

ctnlliclo r/c /o-s srg/rts (Miami, Florida,2007),409-

l,t'wis,'lltc Orc,tt I)itttrtt llil lir;trr rlivorciol (Nrrcvrt Yrtrk,

1946).

24

Srrqposro soene Apocupss

Tipologa del

Cuando en una visin le fue dado al apstol Juan que viese el templo
de Dios en el cielo, contemplo all "siete lmparas de fuego ardiendo
delante del trono" (Apocalipsis 4: 5, VM). Vio un ngel que rena .en
su mano un incensario de oro; y le fue dado mucho incienso, para que
1o aadiese a las oraciones de todos los santos, encima del altar de oro
que estaba delante del trono" (Apocalipsis 8: 3, VM). Se le permiti al
profeta contemplar el primer departamento del santuario en el cielo; y
vio all las "siete lmparas de fuego" / el nlr de oroo representados
por el candelabro de oro y el altar de incienso en el sanruario terrenal.
De nuevo, "fue abierto el templo de Dios, (Apocalipsis 11: L9,VM) y
mir hacia adentro del velo interior, el lugar santsimo. All vio .el arca
de su pactor, representada por el cofre sagrado construido por Moiss
para guardar la ley de Dios.11

se ocupa ahora de una actividad histrico-temporal real en un sanfuario espaciotemporal celestial real.

As, el santuario integra y constituye todo el devenir de la historia


de la redencin. Es el fundamento nico de la teodicea, la vindicacin de Dios. I una yez que se haya completado la redencin, el
santuario alcanzar su meta cuando Dios
el espacio y en el tiempo- plante literalmente su "tabernculo" -en
con nosotros para siempre
(Apoc. 21:3). Las implicaciones de la coherente aplicacin por parte
de Canale del paradigma bblico, tal como es revelado en la realidad
espaciotemporal del santuario, son verdaderamente profundas.

Otra parte del problema de abordar la naturaleza del santuario celestial surge de una incusin adicional del dualismo griego en nuestro
pensamiento. El dualismo griego establece una dicotoma entre lo Iiteral y lo simblico. Sin embargo, segn el punto de vista bblico, hay
muchas realidades concretas que son literales y simblica s a la vez.
Podemos ilustrar esto con los tipos del diluvio y el bautismo en 1 pedro 3 y con los tipos del xodo y sacramenrales de 1 Corintios 10. En
estos ejemplos, tanto el tipo como el antitipo son realidades histricas.
Sin embargo, observemos el hecho de que tanto el bautismo como la
cena del Seor (los antitipos) son entidades literales muy reales. pese
a ello, alavez simbolizan o sealan importantes verdades espirituales
que trascienden a ellas mismas. De la misma manera, las Escrituras
mantienen la realidad literal del sanruario celestial y su liturgia,y ala
vez esas mismas realidades sealan ms all de s mismas a verdades
espirituales supremas (por ejemplo, las lmparas, que representan el

En un rpido repaso del testimonio bblico, resume el cuadro coherente presentado por la Biblia:
"Moiss hizo el santuario terrenal
segn un modelo que le fue enseado. San Pablo declara que ese modelo era el verdadero santuario que est en el cielo. Y San Juan afirma
que lo vio en el cielo,.12

Investigaciones recientes del telogo sistemtico Fernando Canale13 han demostrado que los grandes sistemas teolgicos del pen-

samiento cristiano tradicional (protestante, catlico y ecumnico


posmoderno) se han edificado sobre el paradigma platnico de la
"intemporalidad" de Dios. Sin embargo, la doctrina bblica del santuario revela que ese paradigma fundamental es una distorsin de la
realidad bblica.
Segn las Escrituras, Dios no es esencialmente incompatible con el
espacio y el tiempo; es el mismo Dios que ha morado
"desde el principio, (Jer.17:12) en un palacio o un templo celestiales; es Quien
verdaderamente mor en el santuario del desierto y en el templo de
Jerusaln; es Aquel que) en una labor de redencin que sigue su curso,

11. Elena G. de

Espritu Santo, Apoc. 4: 5).

Hay dos peligros que deben ser evitados. Podemos concentrarnos


nicamente en la "geografa celestial" y perdernos los mensajes espirituales que son comunicados. Tambin podemos deshacer, mediante la espiritualizacin,la realidad espaciotemporal y perder con ello
tanto la sustancia literal como la verdad espiritual.

\lhite, El conllicto de los siglos,4'1.0.

t2. Ibd.,41,5.
13. Para su crtica fundamental de grandes sistemas teolgicos vistos a la luz de
los datos bblicos, vase Fernando Canale, A Criticism of Theological Reason: Time and Timelessness as Primordial Presuppositions lCrtica de la ra-

zn teolgica: El tiempo y la intemporalidad como premisas primordialesl,


Andrews University Seminary Doctorrl Dissertrrtion Serics, tonro 10 (Bcrrien Springs, Mchigan: Anclrews Univcrsity l)rcss, l9ll.3). l.a cxplicaci<irr
clc (lrrrtlc elr cu:ltlfo al rrtratligtnit lllllico lr:isico ct.rrtr;rtlo t'n l rcrrlitlrrtl
('sl):tci()tcnll)()rlrl tlt'l s:ur(rrrrrio torrstitrryt.t.l lr.nr:r tlc srr r'rixirtro lillro.

santuario I 2 5

Implicaciones del elemento proftico

El elemento proftico de los tipos bblicos es importanre, por cuanto subraya la naturaleza previsora/predictiva de los tipos del santuario..f uan no "reinterprct<i" cl santuari<t del AT para convertirlo en un
ti'ro clcl surtuilrio cclcstirl. Arrtcs bicn, el A'r presagiri los rspectos

rctlcrrt<rcs tlc t'sf t'.

&

26

Sruposro sosRr ApocaLlpsls

Puesto que los tipos bblicos estn diuinamente concebidos para


que sirvan de prefiguraciones preuisoras/predictiuas, debera darse
alguna indicacin de la existencia y de la cualidad predictiva de los
diversos tipos del Nl antes de su cumplimiento antitpico. Este aspecto de los tipos no se ha reconocido de forma generalizada, pero tal
es el patrn coherente que emerge en todas las Escrituras: los tipos
veterotestamentarios a los que aluden los autores del NT ya fueron
identificados como tipolgicos antes del cumplimiento antitpico.

El Cuadro 2 (pg.153) ilustra este modelo. La columna central


pone de relieve los indicadores verbales veterotestamentarios de los
tipos. Con respecto a los tipos del santuario, prstese atencin al punto2 (caja en negrita del cuadro). Ya en numerosos pasajes delAT se
indica que las realidades del santuario terrenal son tipolgicas y que
tiencn una relacin con las realidades celestiales. Por lo tanto, Juan el
revelador simplemente anuncia el cumplimiento de los tipos y las sombras del santuario del AT que apuntaban ala sustancia del santuario
celestial y a la muerte expiatoria de Cristo, as como a su sacerdocio.
Implicaciones del elemento escatolgico

El elemento escatolgico (del tiempo del fin)de los tipos bblicos


es una clave para entender cmo se cumple los tipos del santuario en
todo el libro de Apocalipsis. El Cuadro 3 (pg.154) resume la subes-

tructura escatolgica de los tipos neotestamentarios.14


En resumidas cuentas, podemos decir que las profecas del reino
del AT y los tipos tienen un solo cumplimiento escatolgico con tres
aspectos: (1) el cumplimiento bsico de las esperanzas escatolgicas
del AT centrado en la vida y la obra de Jesucristo en su primer aduenimiento; (2) el cumplimiento espiritual derivado, por parte de la
iglesia, cuerpo de Cristo en e[ tiempo de tensin entre el"ya" y el
"todava no"; y (3) la consumacin apocdlpticd y el paso al mundo
venidero en el segundo advenimiento de Cristo y ms all.
14.

Para una presentacin ms detallada, vanse Davidson,Typology in Scripture,390-94; George Elden t,add, Tbe Presence of the Future: The Eschatology of Biblical Realism [[,a presencia clel futuro: La escatologa del rea-

lismo bblicol (Grand Rarids, 19741;y llans K. [.aRondellc, "lbc Israel <f
()td in l'ropbccy: Principles oI I'rutthclic Irt!trprctLtliotr lF.l Isritcl cle I)its
t.n l:r profi'crr: l)rirrci-rios tlc inft'rrrcteci<in rrofrltice l, Anrlre ws Univt'rsity
Morromplrs, Strtlics irr l{cliiorr, tonto I } (lk'r'rit'rr Srrirrl3s, Mclrirrrr: Arrrlrt'ws I lrivt'r'sity I'rt'ss, l')ll |).

Tipologa del

santuario

27

Estos tres aspectos de cumplimiento pueden ser denominados,


respectivamente, escatologa inaugurada, aprebendida y consumada. O, en aras de la comodidad, pueden recibir la designacin de
cristolgico, eclesiolgico y dpocalptico.1s

Habra que recalcar (como se ilustra en el Cuadro 3,pg.154) que


la subestructura escatolgica que acaba de describirse est dominada
por una dimensin vertical o celestial. En toda la historia del AI, en
todo el tiempo en que Cristo mor en la tierra, y a lo largo de toda
la existencia de la iglesia cristiana como cuerpo de Cristo, es preciso
que reconozcarnos la realidad csmica del gobierno de Dios. Existe
una continwidad vertical a lo largo de la historia de la salvacin; la
conexin entre el cielo y la tierra es estrecha y decidida.

Ala vez, hasta la culminacin final, existe una tensin vertical. El


hombre experimenta las cosas celestiales por fe, espiritualmente; pero
sigue en la tierra. Solo con la consumacin apocalptica -*cuando los
santos vayan al cielo en la segunda venida despus del milenio, cuando el trono de Dios sea transportado a esta tierra y "el tabernculo de
Dios" est .con los hombres"- hallar resolucin completa la tensin
entre lo terrenal y lo celestial.
De la perspectiva escatolgica que hemos resumido se sigue una
importante implicacin para los tipos del santuario. Cabra esperar
que el cumplimiento antitpico de los tipos del santuario del AT tuviese su correspondencia en una o ms de las tres manifestaciones
escatolgicas neotestamentarias del reino de Dios: la inaugurada,
la aprehendida o la consumada. Dado que estas "manifestaciones
del reino" son simplemente diferentes aspectos del reino escatolgico nico, no sera de extraar que el cumplimiento antitpico de la
tipologa del santuario del AT abarcase de manera regular los tres
aspectos.

El ejemplo de la parte inferior del Cuadro 3 (pe.154) demuestra


que as es. Se contempla a Cristo como templo antitpico (Juan 1: 14;
2: 21; Mat. 12: 6). Se designa a Ia iglesia templo del Espritu Santo
15. Tal como

se sealada en Typology in Scripture,394, "{Jsnss estos tres


trminos deliberadanrente, p()rque podra entenderse que los tres trminos
se rrplican r los trcs ilspect()s. Sin en-rbargo, teniendo en cuenta lo que
rccrtlcirn dc fonrt obviit, crc'r'ttt<)s (lut: cstrs clistinciones "abreviadas" clc
l<ts rtspcctos tlcl ctrrrplirrri('nt() csc:tt()l(lgico crt ll lrist<lrirr clc l slvrrci<in
rt'sull;rr'i ritrl t'n l;r l)r('s('nlir(i()n rltt'rirr',.

28

Suposro soeRr Apocupsrs

(1 Cor. 3t 16,17;2 Cor.6:1,61. El templo celestial domina todo el


cumplimiento escatolgico y cobra prominencia especial en el momento de la consumacin apocalptica (Apoc. 3: 12;7: 15 11 19;
2"1.:3,22,etc.; en breve, ms sobre estos pasajes del Apocalipsis).
Implicaciones de los elementos Cristo/saluacin/iglesia
Una vez que hemos reconocido la existencia de la subestructura
escatolgica de los cumplimientos antitpicos neotestamentarios, es
importante que nos percatemos de tres modos diferentes de cumplimiento en esa subestructura. Estos tres modos de cumplimiento
surgen de las caractersticas de la tipologa que tienen que ver con
Cristo, la salvacin y la iglesia (resumidos, suprd, pg. 120).

El reino de Dios es cristocntrico. Cristo no es el centro de una


manera abstracta, sino en una relacin salvfica con su pueblo. El reino de Dios comparte la misma modalidad que la conexin de Cristo
con su pueblo. As, el cumplimiento de los tipos comparte el mismo
carcter que la nattraleza de la presencia de Cristo.
Por ejemplo, en el primer advenimiento, el reino (o el gobierno)
de Dios se plasma literalmente en Jess (Mat. 12:28). Los tipos se
cumplen en l literal y localmente. Tras la ascensin de Cristo, su
reino o "gobierno" es desde el cielo, y sus sbditos de todo el mundo
se relacionan con l de forma espiritual nicamente, por medio de
la fe. Mediante su Espritu reciben nicamente las primicias, el cumplimiento parcial de los dones supremos que ha prometido (Rom.
8:23). As, la naturaleza del cumplimiento en la iglesia en la tierra
es espiritual, universal y parcial. Al mismo tiempo, los tipos del santuario tienen un cumplimiento literal en el santuario celestial, puesto
que Cristo est literalmente presente en 1. En la consumacin final
Cristo se reencuentra literalmente con su pueblo, y los tipos tienen un
cumplimiento literal glorioso, final y universal.l6
1-6. Para una presentacin sucinta de esta subestructura escatolgica desde una
perspectiva cristocntrica, vase Elena G. de llhite, Profetas y reyes (Miami, Florida, 2007),9-13; cf. el cap. 59,"La casa de Israel" para material
paralelo. Vanse tambin LaRondelle, Israel in Bible Prophecy, pssim; y
Louis Were, The Certainty of tbe Third Angel's Message ll-a certidumbre
del mensaje del tercer ngell, reimpresi<in (Bcrricn Springs, Mchigan: l'irst
Impressions, 19791,esp.30ti-14, .run(luc todo cl libro rrrroir luz sobrc cstc
ilsunt(). [)ebicrir obscrvrrrsc trrrrthirin trrt'lrr rrrlicacitirr rlt'lrs tipos dcl A'l
irl lsrrcl t'spiritrr:tl rotlr:r h:rlrt'r sitLr torrrlct:un('nt('(lslintrr si t'l lsrrrt'l nrr

lipologa delsantuario

29

Una claue importae para Ia interpretacin


Estas perspectivas hermenuticas en cuanto a los diferentes modos
de cumplimiento en la tipologa del santuario nos ayudan a reconciliar debidamente nuestra conclusin previa en cuanto a un santuario

celestial real y literal con varias alusiones aparentemente espirituales


o figurativas. Obsrvese lo siguiente: los siete candelabros que representan a las siete iglesias (Apoc. 1:12,20),las almas que, bajo el
altar de los holocaustos, claman yenganza (Apoc. 6:9-11,) y
"el atrio
exterior del templo" entregado a las naciones (Apoc. 11:2, NVI). Se
oponen estas referencias a una interpretacin literal de las escenas del
santuario celestial en el resto del libro? Al contrario! Una comprensin de la subestructura escatolgica de los tipos neotestamentarios
supone una clave para abrir el uso sistemtico y coherente de los
tipos del santuario que hallamos en el Apocalipsis.

Ya sealamos (vase la columna central del Cuadro 3, pg. 154)


que en la era de la iglesia los antitiposterrenales del reino espiritual
de la gracia encuentran un cumplimiento espiritual (no literal), par-

cial (no definitivo) y universal (no geogrfico, no tnico), dado que


estn relacionados espiritualmente (pero no literalmente) con Cristo
cional hubiese permanecido el a Dios y hubiese aceptado a .fess como
Mesas. Israel habra sido la mayor nacin de la tierra (Deut.28: 1, 13;
.Slhite,
Elena G. de
Palabras de uida del gran Maestnt lMountain Vieq Ca-

lifornia, 19711,230) en cuanto a prosperidad (Deut.28:3, 11-13), intelecto


(4:6-71, salud (7: 13, 15) y espiritualidad (28 9). Esto habra constituido
un testimonio para las dems naciones (Deut. 28 I0; 'White, 183; Isa.43:

10); Jerusaln habra sido el centro misionero de la espiritualmenre dinmica nacin juda. Otras naciones se habran unido a lsrael (Zac. 8: 2I-23)
hasta que el reino de Israel se exrendiera a todo el mundo (lsa.27: 6; 54:
3; \hite, Palabras de uida del gran Maestro,232l.El templo de Jerusaln
habra permanecido para siempre (ler.7:7;'!l'hite, El conllicto de los siglos,
19). Tras la rebelin final de los insurgentes (Zac. 12:2-9) y sa subsiguiente
destruccin (L4 12, 13 ), el Seor sera Rey sobre toda la tierra, y todos seran seguidores del Seor (Zac. 1.4: 3, 8, 9, 13, 1,6;Jer. 3 1 : 34, etc.). Aun as,
Cristo habra muerto como hombre representativo y como israelita representativo, pero el cumplimiento de los tipos en el pueblo de Dios habra sido
dentro del Israel nacional de una manera literal y geogrfica. Sin embargo,
dado que el Israel nacional rechaz al Mesas y se divorci de la teocracia,
todas las promesas del pacto serrn cumplidas en el "Israel espiritual" (tJhite, Profetas y rcycs.4U3-4t14). Para un resumen detallado del plnn que Dios
tuv() en el origcn 'rarrr lsrrrt.l, vrrse "Fll papcl de Isracl en la profeca dcl
Attti"itr<r'li'strttttcttto", ()tntt'tttrit lllico ducnlisltt dcl st;ttinro r/ri, erl. Ii
l). Nichrl (Morrrt.rnort'los, lgll ll,4: 27 40.

30

Sr'posro soen Apoclrpsrs

Tipologa del

en los lugares celestiales. Por ello, cabra esperar que cuando la iconografa del santuario o del templo se aplique en el Apocalipsis a un
contexto terrenal en la era de la iglesia, se d una interpretacin espiritual y no literal, puesto que el templo aqu en la tierra es espiritual.
En armona con este principio hermenutico, en Apocalipsis 1,los
candelabros antitpicos en la tierra no son literales, sino espirituales.
La iglesia que vive entre "el ya y el todava no" es presentada en
otros pasajes de las Escrituras como el templo eclesiolgico antit-

pico. El Apocalipsis es coherente con ello al utllizar la terminologa


de los candelabros del santuario aplicndola al cuerpo espiritual de
la iglesia terrenal. Jess (mediante su Espritu) est espiritualmente
presente en su iglesia en la tierra.
Sin embargo, en Apocalipsis 4: 1 la escena se traslada al cielo, y
Juan es invitado: nSube ac voy a mostrarte lo que tiene que suceder
despus de esto, (NVI). Luego sigue la escena en el santuario celestial, en el que Cristo reina como Sacerdote y Rey.Tal como hemos
visto, durante la era de la iglesia, el reino espiritual terrenal est dominado por el gobierno literal de Cristo en los lugares celestiales. De
forma coherente con esta perspectiva neotestamentaria, los tipos del
santuario en el Apocalipsis, cuando se centran en el santuario celestial, participan de la misma modalidad que la presencia de Cristo, o
sea, un

cumplimiento antitpico literal.

Consideraremos en breve esas escenas del santuario celestial. Pero


sealamos aqu que, en medio de las escenas del santuario celestial
en el Apocalipsis, se dan breves desplazamientos en los que se alude
al santuario terrenal. Por ejemplo, en Apocalipsis 6: 9-11 hallamos
mencin del altar (de los holocaustos).17 Puesto que ese altar se encontraba en el atrio exterior del santuario terrenal, y dado que segn

Apocalipsis L1: 1-2 el atrio exterior simboliza cosas terrenales y no


celestiales, es preciso que interpretemos esto como un paso a la esfera
terrenal.r8 En armona con el aspectc-r eclesiolgico del cumplimiento
17. En cuanto a las pruebas de que se trata del altar de los holocaustos, y no dcl
altar de oro, vase Jon Paulien, Decoding Reuelation's Trumpets: L.iterary

Allusions and lnterpretations of Reuelation 8: 7-12 [Descodificaci<in clc las


trompetas del Apocalipsis: Alusiones literarias e intcrprctacioncs dc Apocrrli-rsis 8:7-12l,Andrews University Senrinary l)oct<r:rl l)issrrtfi<n Scri(.s, r()llt()

II(llerrienSprings,Mchigan:ArrrlrcwsIInivcrsityl)rcss, lgUll),

ll]. (1. I lcb.

1.3:

l0 (c inrrlicrtckr cn I lch. ll: l-.5) t'rr (ltrlnl();r

]l5

IlJ.

lrr rlit:rtirin tlt'l

:tlt:r't'tt l:t lit'rr;t, trrnrrlrtkr trislolriiit;rrrr('nl(.(.n l. trr2. l:l turnrlinrit.rrto

santuario

31

tipolgico, deberamos interpretar estas referencias terrenales de una


manera espiritual, no literal.
La escena de las almas ndebajo del altar" que clamaban venganza alude a la sangre (o sea,
vida", Lev. 1,7:11)de los sacrificios del santua-

"la
rio derramada a los pies del altar (Lev. 4:7).El simbolismo se hace eco
de una referencia a la sangre de Abel, que clamaba a Dios desde la tierra
(Gn. 4: 10; cf. Hel:.. 12: 241. Juan hace ms explcita esta conexin enrre
el martirio de los santos y el derramamiento del sacrificio en Apocalipsis
16: 6, donde se dice de los impos que "derramaron> (rcXo [ekjea]) la
sangre de los santos y de los profetas. De modo que no se contemplan un

altar literal, ni "almas" literales al pie del altar, sino, ms bien, un cumplimiento eclesiolgico en los santos martirizados y en los profetas, cuya
sangre clama espiritualmente yenganza por parie de Dios. Asimismo, no
se contempla un "atrio" literal en el marco terrenal de Apocalipsis 11: 2,
sino un "pisoteo" o persecucin de la "santa ciudad" terrenaUespiritual,
los santos, por parte de "los gentiles", los enemigos espirituales de Dios,
durante 42 meses profticos.

Al llegar a las escenas finales del Apocalipsis, el cumplimientcr


apocalptico de la tipologa del santuario resuelve la tensiln entre
lo terrenal y lo celestial. En la era de la iglesia, el Israel espirirual cs
reunido espiritualmente en la Jerusaln cclestial sobre cl nronte Sion
(Heb. 12: 22-24). Sin embargo, cuando
"eltabernculo clc Dios lcstl
entre los hombres" (Apoc. 21.:3, LBA), el Israel de todos los tiempos
se habr rewnido literalmente en su nueva Jerusaln. Despus de mil
aos literales,re la Jerusaln celestial habr descendido literalmente
eclesiolgico en relacin con los mrtires cristianos en pos de las huellas
de Jess sera una extensin natural de la tipologa. Vase rambin Paulien,
316, para una sustanciacin del argumento adicional de que
"la apocalptica juda contempla la existencia de un nico altar en el cielo (excluyendo el
altar de los holocaustos qr,re haba estado en el atrio exterior del santuario
israelita ) " .

1,9. La triple subestructura de la escatologa neotestamentaria tambin aclara


si interprctar los perodos cronolgicos del Apocalipsis simblica o lireralnrentc. Arrtes clel segundo advenimiento, mientras Cristo est relacionado
corr su rueblo rnicamcnte cle nrane rl espiritual, las referencias temporales
son csriritrrrrlcs (cs clecir, ticrnl-ro proftico, usando el principio ao-da).
Sitr crlrblrrgo, ulllr vcz tuc los slurt()s sc rllen litcrrlnrente colr (lristo crr la
nrrJrtrtxrrt l,,rrortti,rl, l;ls r'('f('r('n(i:ls tt'rttrorrtlt's prticiplln dc csr nrisrnlr nrotl:rlirl;rrl. As, t'l nrilt'rrro sor ril ruos /l/r'ril/,.s, )'yrr n() sc rrrlrcrr cl principitr

sinrllrllito ;ulo

tlr;r.

*r
i
)

132

Srvposro sosRe ApocnLrpsrs

:t
n

Tipologa

delsantuario

33

a esta tierra. Tras el juicio final y la purificacin de la tierra por fuego, el

atrio (una tierra creada nuevamente a imagen del Edn) estar unida con
su centro, el tabernculo literal de Dios, en una nueva Jerusaln literal.

Teniendo presentes estas consideraciones hermenuticas generales


sobre la naturaleza de los tipos del santuario, volvmonos ahora ms
directamente aI papel de los mismos en el flujo estructurado del libro
de Apocalipsis.

Los tipos del santuario en la estructura literaria


El anlisis literario del Apocalipsis efectuado por Kenneth Strand
ha demostrado la estructura literaria bsicamente quistica del libro.20 C. Mervyn Maxwell sigue en general el mismo esquema quistico, con percepciones adicionales sobre ciertos detalles.2t Estos anlisis revelan las mitades pareadas del libro: la histrica (Apoc. 1-14) y
la escatolgica (Apoc. 1,5-22), as como el emparejamiento quistico
de sus correspondientes subsecciones.

Escenas introductorias en el santuario

Dentro de esta estructura global del Apocalipsis, la mayor parte


de la iconografa del santuario se da en las escenas que introducen
las secuencias de las diversas visiones. Estudios recientes han indicado la significacin crucial de estas escenas del santuario. Maxwell
argumenta acertadamente que "el santuario celestial es un eje del
mensaje del Apocalipsis" y que "las escenas del santuario son hitos
que nos guan en cuanto al significado del Apocalipsis,.22 Strand ha
demostrado la manera en que el Apocalipsis se divide en una serie de
secuencias visionarias y cmo cada una de las visiones comienza con
una escena introductoria en el santuario.23 As, todo libro est estructurado por los tipos del santuario.

20.

Interpreting the Book of Reuelation: Hermeneutical


Guidelines with Brief Introduction to Literary Analysis [La interpretacin
del libro de Apocalipsis: Pautas hermenuticas, con una breve introduccin
al anlisis literariol,2'ed. (Naples, Florida, '1979]t,43-52.Tambin los caps.

Vase Kenneth Strand,

2y 3 del presente volumen.


21. Vase C. Mervyn Maxwell, Dios
22. rbd., t6s.
?.J. Kcrrleth

Strercl,

otlto visiont's

reucla cl

futunt,2 (APIA,

19931: 54-62.

"'l'hc liight ll:rsic Visions oI tllc liok ol l{t'vclrrtiorr" ll.rts

h;isttrs tlt'l lrlrr'o tlc Apotrrlirsisl,

All,\,\

^1

5 (l()l'17):

l{)7 l2l;

f
t:

ii
i

Alusiones al ministerio de la primera estancia.


euiz la percepcin
ms significativa de estos estudios recientes est en la deostracin
de cmo las escenas introductorias del santuario ponen de relieve la
progresin de la historia de la redencin denrro del libro de Apocalipsis. Las primeras rres escenas del santuario (Apoc. 1: 12-20;4-5; g:
2-5) se centran en el lugar santo del santuario, o tienen que ver con
1. Por ello, sirven para situar el marco temporal de las escenas
dentro
del ministerio diario ('r.'DF [tmd]) de cristo en el lugar sanro.

La primera escena (1: 12-20) se enmarca en la tierra y no en el


santuario celestial. En ningn orro lugar del libro pueden hallarse
tantas alusiones a la muerte terrenal de cristo y a suresurreccin.A
la vez,la mencin explcita de siete candelabros evoca el candelabro
de siete brazos que arda conrinuamente ltaini4 en el lugar santo del
santuaio.
La segunda escena (4:1- 5:1,4) se desplaza explcitamente al santuario celestial (cf.4:1). Jon Paulien ha demostrado cmo Ia mezcla
c.ompleta de iconografa de todo el santuario, pero sin la fraseologa
de juicio, apunta a un contexto de inauguracin.2a Cristo, quien no
est presente en Apocalipsis 4, toma posesin en Apocalipsis 5 de su
labor continua (tam!) en el lugar santo25 del santuario cestial com<
consecuencia de su victoria enla cruz.

dem, "The 'victorious-Introduction' scenes in the Book of Revelation"


[Las escenas de "introduccin vicroriosa" en las visiones del libro de Apocalipsisl, AUSS 25 (19871: 267-ZgB (vase la reimpresin en el cap. 2 de este
volumen). Maxwell, 165, llega a conclusiones similares en lo q,re respecta a
las cinco primeras escenas del santuario. Jon paulien, ..Sellos y ,rop.r"r,

Debates actuales", cap. 10 del presente volumen, reduce a siete las o.ho

.r-

cenas de Strand, eliminando la sexta escena de Strand (16: 1g 1g: 24),que


tiene una uoz procedente del templo, pero no ana escena real del ,".rtuuii,r.
Aqu se sigue el esquema de siete escenas.

24. Paulien"'Sellos y trompetas: Debates actuales"; dem, "Los siete sellos,',


cap. 11 del presente volumen; y c. Mervyn Maxwell, "In confirmation of

Prophetic Interpretation" [En confirmacin de la interpretacin proftica],


IATS 2t1 (1991): 147-148.
25. Aunque se da una mezcla total de iconografa der santuario en Apocalipsis 4-5, p()r cllanto tod. el santuario est implicado en la inaugurcin, el
centro de atcncirin principal de la escena de entronizacin/inauluracin de
Ar<>c.4-.5 p.rccc csfrlr, c'' t.d., crr el lugar sant.. Vansc Strrnd...Vict<rirrs-lntr.rl.cti., sct'rcs",271 (v'rrsc la rcirrrrrcsi<i. crr cl crrr..3 rlcl prcst'ttlt' v<rlunrt.rr); y Whirt., Ii.l tottllit.lrt r/r, /o.s .s4r/o.s, 409 4l l.

tT
t.

l
1

34

Sruposro soeRr ApoceLrpsrs

Tipologa del

La tercera escena (8: 2-5) revela que el meollo bsico del minisrerio
continuo (tan de Cristo es la intercesin. La referencia a la quema
del incienso en el altar de oro indica claramente un ministerio intercesor diario (tamll en el lugar sanro.26

El servicio diario en el segundo templo. El marco de Apocalipsis


1-8 en el ritual diario (tamd) se sustancia de forma adicional cuando
estos captulos se comparan con el orden de los servicios diarios en el
segundo templo, el que estaba en pie en el siglo en que Juan escribi.

Estudios recientes han puesto de relieve los llamativos paralelos entre


el orden de las alusiones al santuario en Apocalipsis 1-8 y la descripcin de los servicios diarios (Emd) en la Misn.27 Los resumimos

como sigue:

1. Candelabro despabilado (m.

2.

12-20)

Gran puerta abierta (m. Tamd 3.7; cf. Apoc. 4: 1)

3. Muerte

4.

Tdmd 3,9; cf. Apoc.

del cordero (m. TAmtd 3.7;4.1-3, cf. Apoc. 5: 6)

Derramamiento de la sangre al pie del altar de bronce (m. T1mtd


4.1; cf. Apoc. 6: 9)

26. Jon Paulien, "Intertextualit the Hebrew Cultus, and the Plot of the Apocalypse" [La intertextualidad, el ritual hebreo y la trama del Apocalipsis], monografa presentada en el congreso anual de la Society of Biblical Literature,
Literary Criticism and the Apocalypse Consultation el 18 de noviembre de
1,990.La nota 32 presenta evidencia de que esta escena en el altar del incienso forma parte del ministerio diaro (tamQ) en el lugar santo y no del
ministerio anual del Da de la Expiacin (Yoma). En la escena de Apoc. 8:
2-6, (I) el altar del incienso ocupa un lugar central, igual que en el tAmj,
y no es pasado por alto como en el Yoma (Misn Tcimd 6.2,3; cf. m. Yoma
5.1); (2) el sacerdote oficiante recibe el incienso, como en el tm!,y no
rene el propio, como en Yoma (m. Tamtd 6.2, 3; cf. m. Yoma 5.1); y (3) el
incienso es ofrecido en el altar del incienso, como en el tam!, no en el arca,
como en Yoma (m. Tamid 6.3; cf. m. Yoma 5.51.
27. Para las descripciones bsicas del orden diario de los servicios en los tiempos del segundo templo, vase el rrarado Tamtd de la Misn juda. Paulien,
"Sellos y trompetas: Debates actuales", cap. 10 del presente volumen; e
dem, "Intertextuality", 12-13, resumen los paralelos. D. T. Niles, As Seelng
the Inuisible [Como viendo al Invisiblel (Nueva York, 1961), 112-1,4, observa la conexin entre Apoc. 1-8 y el rrarado T'AmirJ de la Misnr, pero, ral
como seala correctamente Paulien, Niles intenta sin xito continuar los prrralelos tmd rl resto del Apocalipsis. Un rcpirso rnirrrrcioso rlc l:r eviclcrci:r
rcvcl:r qrtc la liturgiir /iiltt</ rroporciorrrr r:rrltlt'los ('structrrr:ll('s riniclrnrt.rrlt'
It;tstrr Aroc. ll.

5. Ofrecimiento del

santuario

13

incienso en el altar de oro (m. Tamtd 5.4; cf.

Apoc. 8: 3,4)

6. Interrupcin

en los cnticos (m. Tamtd

7. Toque de trompetas para

.3; cf . Apoc. 8:

1)

sealar la terminacin del sacrifrcio (m.

Tamd 7.3; cf. Apoc. B: 2-6)

Paulien concluye: "Esta porcin del Apocalipsis no solo contiene


todos los detalles importantes de la liturgia del md, sino que hace
alusin a los mismos esencialmente en el mismo orden. As, el material
que compone los septetos de las iglesias, los sellos y las trompetas est
sutilmente asociado con las actividades del templo relacionadas con el
servicio continuo o tmd".28
Alusiones al ministerio de la segunda estancia. En contraposicin
con la atencin prestada al servicio diario en la primera parte del
libro, Apocalipsis 11 traslada el nfasis a la liturgia anual del Da de
la Expiacin. Este motivo deIYom Kippur se mantiene a lo largo de la

porcin posterior del libro hasta el captulo

20.2e

Strand ha demostrado que la medicin del templo, el altar y los


adoradores (Apoc. 11: 1)tiene su paralelo temtico y secuencirl mris
completo en la descripcin de los rituales del Da de la l')xpiaci<irr
(Lev. 16).30 Esto se produce inmediatamente despus de lr ternrinacin del tiempo proftico de Daniel en Apocalipsis 10: .5-6 (cf, Dan.

L2

7).31

La cuarta escena del santuario (Apoc. 71.: 1.9) presenta explcitamente la apertura del "templo interior" (vuc,[naos]) o lugar santsimo
y se centra en el arca del pacto. El contexto inmediato de juicio en
esta escena (cf. 11 l8) apoya el contexto en el Da de la Expiacin, y
tambin apunta en esta direccin el contexto global.
28. Paulien, "Intertextuality", 1 3.
29. Esto se presentar con ms detalle en la seccin de este captulo que aborda
"El ciclo anual de las fiestas" en el Apocalipsis, 142-50.
30. Vase Kenneth Strand, "An Overlooked Old Testament Background to
Revelation 1 1: 1" [Un antecedente veterotestamentario pasado por alto de
Apocalipsis 1 1: 11, A USS 22 (1984\: 317 -325. Ntese en particular cmo la
"rnedicin" de Apoc. 11: I y la "expiacin/purificacin" de Lev. 16 abarcan
los misnros rspect()s dcl santuario en el mismo orden (templo, altar y adorrt

il.

tlo rcs ).

ll.

Shcrr, " l'hc Mihty Arrgcl rrrrtl


str ntctts;tjr'1, r':tr. l.l rlt'l rrcst'tttt' volttttlt'tt.

Vi':rse W.

llis

Messac" ll')l :ingcl ftrcrtc y

136

Tipologa del

Srvposro soene ApoceLrpsrs

Estudios recientes han demostrado que el libro de Apocalipsis sigue a menudo la estructura bsica y las descripciones detalladas de
Ezequiel32 y que el modelo de Ezequiel es decisivo en Apocalipsis
10-11. A Ezequiel se le da un rollo para que lo coma (Eze.2: 9 - 3:
3) e inmediatamente se le ordena que d un mensaje de un juicio investigador desde el lugar santsimo del santuario (3:4 - 8: 18).33 De
manera similar, a Juan se le dice que coma un rollo (Apoc. 10: 8-11)
y luego se le da la orden de que mida el templo, el altar y los adoradores (Apoc.11 1-2), con una atencin especial al lugar santsimo
del santuario celestial (11:19).

La quinta escena del santuario (15:5-8) seala el cierre o la clausura del santuario. Este se llena de humo por la gloria de Dios y
nadie puede entrar: el tiempo de gracia ha concluido. Siguen las siete
postreras plagas,la ira de Dios sin mezcla de misericordia (1.6:1-21).

santuario

13

As, las escenas introductorias en el santuario estructuran el libro


de Apocalipsis y proporcionan las claves para determinar la progresin del libro. El flujo espaciotemporal de las escenas del santuario
desde la tierra al cielo y el regreso a \a tierra, y yendo de la ministracin diaria a la anual y al cese de todas las funciones salvficas puede
resumirse como sigue:

1:12-20

(1)

Tierra: se presta arencin a la obra terrenal de


Cristo (combinado con iconografa del lugar
santo)

4-5

(2)

Inaugwracin del santuario celestial (mediante una mezcla de iconografa del santuario,
pero con centro de inters en el lugar santo)

8: 3-5

(3)

Intercesin en el sanruario celesrial (lugar


santo)

La sexta escena del santuario (19:1-10) describe el culto en el


justos juicios-, pero no hay
por
santuario
-la alabanza a Dios sus
mencin explcita al santuario. La funcin salvfica del santuario ha

11:19

(4)

Jwicio en el santuario celestial (lugar santsimo)

dado paso a la doxologa.

15: 5-8

Cese del ministerio en el santuario celestial

La escena final del santuario (21.: 1. - 22: 5) vuelve a la tierra. Ahose deshace la tensin entre lo celestial y 1o terrenal:
"el tabernculo
(Apoc.
de
Dios
est
entre
los
hombres"
21 3, LBA).
forcr1urj {sknl)

19:1-10

(5)
(6)

ra

21:1-22:5 (7)

Doxologa en el cielo (ausencia de iconografa explcita del santuario celestial)


Regreso a

la tierra: "El tabernculo de Dios

est entre los hombres"


32. Vanse en especial Albert Vanhoye, "L'utilisation du livre d'zchiel dans
I'Apocalypse" [Utilizacin del libro de Ezequiel en el Apocalipsis], Bi 43
('19621: 436-476; leffrey M. Vogelgesang, "The Interpretation of Ezekiel in
the Book of Revelation" [Interpretacin de Ezequiel en el libro de Apocalipsisl (tesis doctoral, Harvard Universit 1985); y Johann Lust, "The Order
of Final Events in Revelation and Ezekiel" [El orden de los acontecimientos
finales en el Apocalipsis y Ezequiell, en L:Apocalypse iohannique et I'apocalyptique dans le NouueauTestament [El Apocalipsis joanino y la apocalptica en el Nuevo Testamento], ed. Jan Lambrecht (Lovaina: Leuven University

Press,1980), 179-83.
-)

-).

Vanse $illiam Shea, "The Investigative Judgment of Judah, Ezekiel 1-10"


[El juicio investigador de Jud, Ezequiel 1-I0], The Sanctuary and the
Atonement,283-29t; Richard M. Davidson, "What the Heavenly Sanctuary Means to Me: Yom Kippur Calls Us to Repentance and.|oy" It.o que el
santuario celestial significa para m: El Y<rm Kippur nos llama al arrcpentimiento y la alegral, Atlu'ntist Rct,icut,l9 clc febrcro (lc l9l,l7, l2-14; rlcnr,
"lrr (lonfirnlation of thc Sitttctrritry Mt'ss:r3t"' ll')r tontirrrr;rci<'rr rlcl rrcrrs:r jc
tlcl s;tttturrriol, /^'L\ I ( l')') l): 97. l(X).

En la mitad histrica delApocalipsis, las escenas inrroductorias del


santuario fluyen de forma natural de la muerte y la resurreccin de
Cristo (Apoc. 1: 5,1.7,18; cf. 5:6,9,12) ala inauguracin del ministerio de Cristo en el santuario hecho posible por su muerte y su resurreccin (Apoc. 5), a su ministerio intercesor tras su inauguracin
(Apoc. 8: 3,4) y a la labor del juicio escatolgico (Apoc. 11: 18,19).
Secuencias lineales de fluio/recapitulacin. Sin embargo, esra progresin temporal lgica de escenas del santuari o
-crrtz)inauguracin,
intercesin, juicio- no implica que la primera mitad
del Apocalipsis

avance cronolgicamente versculo a versculo. Junto con la trama


lineal bsica puesta de relieve por las escenas introductorias del santuari<r, se halla un esquema de recapitwlacin simtlar al de las visiones
clc Daniel (f)an.2,7, B). tlna progresin histrica sigue a cada escenrt introtluctorirr tlt'l srrntrrrrrir y srlrcrl lrr erlr cristiana para terminar
cotl lrt lllil':l ptt('strl clt l<ls rrcotttccinricrrt()s finrrlcs y unit clcscrilcirin

138

Srvposro sosRE Apoclrpsrs

de la gloriosa culminacin.3a As, la estructura global del Apocalipsis


es lineal y recapituladora a la vez, como una "espiral cnicar,3't o,
mejor, como una <escala musical que progresa continuamente en di-

reccin lineal mientras repasa tonos anteriores con vibraciones cada


vez ms intensasr.36

Relaciones temticas entre las introducciones del santuario y los


mensaies. Las escenas introductorias del santuario no solo estructuran el libro de Apocalipsis y demuestran su progresin espaciotemporal, sino que sirven tambin para potenciar el mensaje de las
secciones principales que introducen.3T
Antes de recibir los mensajes para las siete iglesias, Juan ve a Cris-

to vestido como un sacerdote, andando entre los siete candelabros


(las siete iglesias, Apoc. 1,: 20). Cristo, Sumo Sacerdote antitpico,
prepara las lmparas del santuario. Realiza su responsabllidad tam!
(continua o diaria) de mantener las lmparas encendidas continuamente y con una llama brillante.

Los detalles simblicos empleados para describir al Cristo sacerdotal en Apocalipsis 1t 10-20 son puestos de relieve en Apocalipsis
2 y 3 cuando son aplicados a la situacin de cada iglesia individual.
Con ello se revela una conexin ntima entre el Sacerdote celestial
y sus mensajes a las siete iglesias. La conexin significa seguridad y
consuelo: Cristo est en medio de los candelabros (L: 12),caminando
entre ellos (2:1,). Conoce su condicin y se ocupa de ellas. Pero tambin hay advertencia: Cristo anuncia las maldiciones del pacto contra
las iglesias si persisten en la desobediencia.
Pasando a los siete sellos, Kenneth Strand ha demostrado cmo
estos sellos <representan los pasos o medios mediante los que Dios,

por medio de Cristo, abre el camino en la historia para la apertura


34. Strand, Interpreting Reuelation,48, esboza el patrn bsico cuatripartito

de (1) visin victoriosa del santuario; (2) progresin histrica; (3) atencin centrada en los acontecimientos finales; y (4) culminacin gloriosa, tal
como aparece en las escenas de los sellos (Apoc.4: 1 - 8: 1), las trompetas
(Apoc. 8: 2 - 11 18\ y las fuerzas opositoras (Apoc. 1 1: L9 - 14:20). Vanse
tambin los caps. 2 y 3 del presente volumen.
35. Elisabeth Schssler Fiorenza, The Bcok ctf Reuclatkn: .lustice and .ludgmmt
[El libro de Apocalipsis: Justicia y juiciol (l'iLrclclfia, l9tl 5), l7l .
36. Paulien, "lntertextuirlity ", 20.
Maxwcll, 164-66 y prissitn, cs titil trrrtntlo scirrrl:t l;r t'strt'r'hrr rt'lrrcirin t'ntrt'
ls t'sct'rtlts tlt'l s:urtturio y lils s('cci()n('s (lu('lils si',rrcrr t'rr t'l Arot:rlirsis.

Tipologa del

ll

santuario

39

y la lectura del gran libro del destino en el juicio de la consumacin


escatolgica".38 Strand titula esta seccin "Dios obra por la salvacin
del hombre".3e Con gran propiedad, es introducida con una escena
celestial en el santuario que revela a Dios sobre su trono (Apoc. 4),
ante cuya presencia est Cristo, quien est verdaderamente capacitado para romper los sellos y abrir el rollo (Apoc. 5).
Segn Apocalipsis 4, pese a las pruebas y la tribulacin del pueblo

de Dios y a la aparente demora divina para vindicar a los perseguidos y martirizados (6:9,1.0), Dios mantiene el control de las cosas!
Como en el Salmo 2: 4 y Habacuc 2:40, el Seor Dios Todopoderoso, el Creador, se sienta serenamente en su trono, el que era, el que
es y el que est a punto de uenir para enderezarlas cosas. Adems,
segn Apocalipsis 5, "el ttulo de propiedad, por as decirlo, de la herencia perdida por el hombre [...] ha sido comprado nuevamente por

Cristo, el Cordero".ao El Cordero pascual ha sido muerto y por su


sangre ha rescatado al hombre para Dios. Por ello, es digno de tomar
el rollo y romper sus sellos: estar presente con su pueblo, y actuando
en su favor durante el momento de su afliccin.

La estrecha relacin temtica entre la escena introductoria dcl santuario y el mensaje que la sigue se encuentra tambin ctt la tcrcera
seccin importante del libro. En la introduccirn a la scric de las tronlpetas (Apoc .8: 2-6) el ngel mediador mezcla el incicnso con las oraciones de los santos sobre el altar de oro en el santuario celestial, lo
que constituye una presentacin de la nmediacin en curso de Cristo
en el santuario celestialr.al
Segn el anlisis que Jon Paulien hace de este pasal'e y de su relacin con el quinto sello (Apoc. 6:9-11),las "oraciones de los santos>
se refieren en particular a las oraciones imprecatorias de los santos perseguidos y martirzados (recibidas por el ngel ministrador
desde el " altar de los holocaustos" terrenal y luego ministradas en un
contexto celestial en el altar de oro del santuario celestial).a2

8. Strand, lnterpreting tbe Book of Reuelation, 57 .


3e. tbd.
40. tbd., ss.
41. Pulicn, Datoling Rcuclatitm's T'rumpets,313; aqu (3"|'2-13) Paulien da
v:rrirrs lncus cle cviclcrrcra (luc rrpoyrllr l identificacirin de Cristo con el ngel
3

4).

o tut'rtl ntt'nos inrlicitrt tttt'cl itlcit'rlso


Il1., ]ll2i.

c's

tllttlo ror Oristo.

140

Tipologa del

Srlaposro soane Apocnltpsts

El incienso (smbolo de los mritos de Cristo) hace que esas oraciones resulten aceptables, f "las siete trompetas son la respuesta de
Dios a las oraciones de los santos, que piden venganza contra aquellos que los han perseguido y martifizadoo.a3 En los tipos del santuario celestial , el altar de oro y el incienso, fuentes de mediacin en el
tipo terrenal, se funden con una presentacin del juicio que cae sobre
quienes han rechazado la mediacin celestial. El incensario se llena
de fuego y es arrojado a tierra, accin en consonancia con la presentacin del juicio ejecutivo divino desde el santuario en Ezequiel 10:
1-6 y reminiscente de la experiencia de Nadab y Abi (Lev. 10: I-3.++
En palabras de Paulien, "el incensario de la oracin y el incensario
del juicio se han convertido en uno soloo.a5

En la cuarta seccin del Apocalipsis, la escena introductoria de


Apocalipsis 1.1: 1.9 seala con claridad al lugar santsimo del santuario celestial, y en particular al arca celestial del pacto contenida en
el mismo. Se llama as la atencin a la ley de Dios (contenida en el
arca) como base del juicio (el Da de la Expiacin) y al propiciatorio
como fuente de garanta en el juicio. Estos temas son desarrollados a
continuacin en el transcurso de la seccin. Se proclama el anuncio
del juicio escatolgico (14: 6,7) y se hace hincapi en las seales distintivas del pueblo de Dios: la observancia de los mandamientos y la
fe de Jess

(14

12; cf. 12:17).

Con la quinta escena introductoria del santuario en Apocalipsis 15


hemos pasado de la mitad histrica del libro a la escatolgica (posterior al fin del tiempo de gracia). Por ello, la escena del santuario es,
en realidad, doble.
En primer lugar, encontramos en los versculos 2-4 un retrato de
los vencedores en la lucha contra la bestia y su imagen y el nmero
de su nombre, que estn sobre (ir fepil) el celestial mar de vidrio
(parte de la escena del santuario celestial en Apocalipsis 4: 6; el
antitpico .mar de metal fundido" celestial?)a6 entonando el cntico

43. Ibd.,320.
44. Para la presentacin y ms detalles, vase ibd.,320-22.
45. Ibd.,322.
46. Se precisa estudio adicional para confirmar si la tirologa

va aqu ms all
de la temtica del "mar Rojo" en el xodo e irrclLryc tna irlusi<in rt la ,trtitpica nfuente de hronce, clcl snfurio. Aurrtrrc cl jucg<l dc ralitbrirs con
'lit! lkrj]'rl (quc significrr :r lir vcz "litvitrttrnos" y "itlgo t'tt lo rttt't'st:tr rlt'
pic") y cl rirritlclo vt'rbrrl tlt'0ril.tooc lt/t,rl,tlul (l;r rtrisrrt:r r:tlithrrt ricgrt rrrr;t

santuario 1 41

de Moiss y del Cordero (un tema tipolgico tomado del motivo del

xodo, xo. 15).


En segundo lugar, en los versculos 5-8, se abre "en el cielo el san-

tuario del tabernculo del testimonio, para dar salida a los ngeles
con las siete plagas, y luego se cierra. Igual que la gloria del Seor
llen el santuario o templo en la tierra a la frnalizacin del tiempo
de gracia de Jud y el comienzo del juicio ejecutivo contra ella (Eze.
1.0:3-4),a7 tambin aqu, en Apocalipsis, el humo de la gloria de Dios,
que llena el templo de modo que nadie puede entrar, parece sealar el
fin del tiempo de gracia y el comienzo del juicio ejecutivo contra los
enemigos de Dios.

Estas dos escenas del santuario en Apocalipsis 15 son preludio de


las recompensas finales para los santos y de los castigos finales para
los malvados. Las sigue muy apropiadamente (en orden inverso) la
atencin prestada en el resto del libro al castigo y a la recompensa.as

La sexta escena del santuario (Apoc. 1,9: 1,-10) se centra en la alabanza celestial por los justos juicios de Dios que, en buena medida,
estn en el pasado, y en la cena de las bodas del Cordero, que estn
en el futuro inmediato. Mientras la doxologa va in crescendo,
estn ausentes las presentaciones explcitas del templo celestial. La
seccin que sigue a esta escena es transicional. Completada la labor
salvfica de Cristo, el santuario celestial como centro de la actividad
redentora desaparece de la visin. Se ejecutan las fases finales del
juicio (presentadas ms abajo), y se prepara el camino para la resolucin de la tensin tierra-cielo en la historia de la salvacin.
En la sptima escena del santuario (21:1, -22:5), la nuevaJerusaln desciende a la tierra y se realiza el pronunciamiento: "El tabernculo lskenal de Dios est entre los hombres" (Apoc.21:3, LBA).
"mar" en Apoc. 15: 2y enla descripcin del "mar de metal fundido" del
templo de Salomn, 2 Crn.4:2,LXX\ invitan a aceptar tal interpretacin,
la ausencia de pruebas claras en el texto y el marco de la pila para las abluciones en el atrio exterior (atrio que en Apoc. se refiere a cosas terrenales)
hacen que tal punto de vista resulte problemtico.
47. Muchos han sealado erl pasaje paralelo del AI en el que la gloria del Seor
llcna el srntuilrio o ternpl() cn su inauguracin, xo. 40:34-35;1 Rey. 8: 10I | ; 2 ( )r<in. .5: I 3- I 4; 7: I -2. Sin cnrhargo, el pasaje de Ezequiel 10, a menurlo rrtsrrtlo ror:tlto, prlrccc l)r('s('ntrrr rrn paralelo temtico y estructural ms
('strcch() cn su c()nf('xt( rk"'lirr tlcl tit'rrrpo tlc grrrcirt" y tlc juici<l cjccutivo.
48

V(iirs(' M;r \w('ll, 4

5.

42

Srposo soene Apocaupsrs

Tipologa del

El propsito fundamental por el que el sanruario rerrenal se edific


en la tierra, <para que yo habite entre ellos, (xo.25z 8), se consuma entoncesr ol morar con glls5" (Apoc.21: 3). El supremo foco
teocntrico/cristocntrico del santuario celestial se convierte en el
centro de atencin cuando Juan escribe: .En ella no vi templo, porque el Seor Dios Todopoderoso es su templo, y el Cordero" (Apoc.
21.:22).

El centro de atencin de la acividad de la ciudad es ahora


doxolgico:ae todos los redimidos se renen en torno al trono en la

ciudad para adorar a Dios, su Templo supremo (22:

3).s0

El ciclo anual de las fi.estas


En la estructura literaria global del Apocalipsis parece incluirse
otra rea importante de los tipos del santuario. Se trata de los tipos
de las fiestas rituales israelitas (Lev.23).

Ya en el AT hay atisbos de que el calendario ritual anual de Israel


prefigura el devenir de la historia de la salvacin. El autor de Hebreos
afirma esta verdad cuando dice que el sistema de sacrificio s ena <<una
sombra de los bienes uenideros,, (Heb. 10: 1, NVI). Haba una realidad genuina a la que apuntaba cada uno de aquellos tipos. El hecho
de que fuera preciso que las ceremonias se repitieran <ao tras ao>
revelaba su propia insuficiencia y transitoriedad, pero subrayaba la
suficiencia y la permanencia de las realidades venideras.
Las fiestas principales de Israel. La Pascua parece estar identificada
con el comienzo de la historia de la salvacin de Israel: oEste mes
ser para vosotros el principal entre los meses; os ser el primero de
los meses del ao" (xo.12:21.
49. Segn parece, en la consumacin de la historia de la salvacin, el santuario o templo celestial vuelve a su funcin doxolgica original. En armona
con esta sugerencia, Elena G. de r(/hite escribe que a lo largo de toda la
eternidad los redimidos adorarn de sbado en sbado (Elena G. de'!lhite,

Testimonios pdla la iglesia fMiami, Florida, 2004] 6:368).


50. Hay quien ha sugerido que la forma cbica de la nueva Jerusaln (21: ^'6)
indica que toda la nueva Jerusaln se convierto en el "lugar santsimo" de
la tierra nueva y el lugar de culto para los redimidos en torn() al trono en la
ciudad (Apoc.22:1-31. Vanse Georgc Flltlon l.aclcl, A (\tmmenttry tn thc
Reuelatkmof .lohn [(irrnentirri.s<brccl Apocalirsisdc.f tr:rn|((irantl l{irpirls,
19721,2t12; l{ohe rt I l. Morurcc, 'l'ltr lltx* of Rtt,r'lttiort llrl libro tlt. Aroerrlipsisl, Nl( lN l' (( ir';rrrtl ll:rritls, 1977), ]l().

santuario I 43

La Fiesta de los Tabernculos,la ltima del ciclo rirual anual, parece identificarse con la consumacin apocalptica de la historia de
la salvacin de Israel. El plan original divino para el fin del gran conflicto entre el bien y el mal era a rravs del conducto del Israel literal
y nacional (si este hubiese permanecido fiel a Dios). En este contexto,
zacaras describe cmo, la batalla final apocalptica y la restauracin
de Jerusaln y la tierra, los habitantes de la tierra acudiran ao tras
ao a la gran fiesta escatolgica por antonomasia, la Fiesta de los
Tabernculo s (Zac. 14: 16).
As, las fiestas primera y ltima del calendario ritual de Israel parecen ligadas a la inauguracin y la consumacin de la historia de la
salvacin de Israel, respectivamente.
Puede argumentarse que las tres grandes fiestas de Israel prefigu-

ran la triple subestrucura de la historia de la salvacin en el NT.sr


Dios orden a Israel: .Tres veces al ao me celebraris fiesta" (xo.
23: 14). Son identificadas como la Fiesta de los panes sin levadura
(relacionada con la Pascua), la Fiesta de la Siega (Pentecosts) y la
Fiesta de la Cosecha (Tabernculos), en los versculos 14-16. Se trara
de las nicas ocasiones de reunin del calendario ritual que realmente reciben la designacin de "fiesras" ()l_T fhagl) en las Escriruras.

Correlativas con la historia de la salvacin en el NT. t,a signi6cacin y la sucesin en el tiempo de estas tres fiestas mantienen una
buena correlacin con la dinmica de la historia de la salvacin en el
NT. La ocasin de la primera Pascua y de los Panes sin levadura llev
redencin temporal a Israel. Sus integrantes fueron "redimidos por la
sangre del cordero" (cf. xo.12:21-23). Fueron librados del cautiverio, pero an no haban llegado a Canan. Para ellos, la historia de la
salvacin estaba inaugurada, pero an no estaba consumada.
En el desierto vivan en la tensin entre el"ya" y el',todava no".
Est en armona con los datos bblicos, y as lo mantiene la tradicin
juda, que la promulgacin de la ley en el monre Sina tuvo lugar en el
momento del primer Pentecosts.s2 El pacto con Israel fue ratificado
en esa ocasin. As, la nacin se constituy en el pueblo del pacto divino. El perodo de vivir "entre los tiempos" continu cuarenta aos,
e Israel aprebendki las bendiciones del paco.

5t
52

Vti:rst'cl ( lrttlro .l (prig. I.54).

fixo. f tl: l;

rf.

litlrtttttl

tlr

Il,tltilttni,t, ltt,s. l,llh; /,tlttr, Yilrt,7t1l.

44

Tipologa del

Srrqposro soeRe ApocnLrpsls

Israel lleg por fin a Canan, y su redencin temporal fue consumada. La nacin poda celebrar ahora la Fiesta de los Tabernculos,
alegre recordatorio de la proteccin divina durante el perodo del
peregrinaje por el desierto y ocasin de regocijo por la consumacin
de la historia de su salvacin temporal.

Los adventistas del sptimo da solemos estar familiarizados con


la forma en que el NT encuentra el cumplimiento antitpico de estas
tres fiestas (y de las "grandes solemnidades" rituales asociadas) en
la historia de la salvacin escatolgica propiciada por Cristo. Cristo
muri en el tiempo de la Pascua, como el Cordero pascual antitpico
(1 Cor. 5: 7), sin huesos quebrados (Juan 19: 36;xo.12: 46). Resucit al tercer da como la antitpica gavilla mecida, primeros frutos
de la futura cosecha (1 Cor. 1,5:23;Lev.23: 10-11). Cincuenta das
despus lleg en su plenitud el Pentecosts antitpico. Como en el
Pentecosts original en el monte Sina, hubo fuego, un terremoto y
una rfaga de viento (Hech. 2: 1-3; cf. 4: 31). Tal como Dios haba
escrito su ley en tablas de piedra con su propio dedo, vuelve a escribir
la ley con el dedo de su Espritu (Luc. 11 20; }l4at. 1,2: 28), esta vez
en el corazn de los hombres (Jer. 31; Heb. 8; 10).Y, tal como Israel
se convirti en el pueblo especial del pacto divino, el nuevo Israel se
convierte en la iglesia del nuevo pacto de Cristo.
Las fiestas de la primavera encontraron este cumplimiento al comienzo de la historia de la salvacin del NT. De igual manera, las
santas solemnidades del otoo (Trompetas y Da de la Expiacin),
que llevaban e incluan los Tabernculos al final del ao ritual, encuentran cumplimiento en relacin con la consumacin apocalptica de la historia de la salvacin del NT. Este es el enfoque especial
del libro de Apocalipsis, que est en la mdula misma de la interpretacin que e[ adventismo tiene de s mismo como movimiento
pr oftico I apocalptico.

Los tipos de las fiestas. Es posible ver que la estructura global del
Apocalipsis sigue el devenir de la historia de la salvacin tal como
es presentada en los tipos de las fiestas del AT. El esquema general
del Apocalipsis parece progresar secuencialmente por las fiestas del
AT. Sin embargo, aunque un aspecto del tipo veterotestamentario encuentra cumplimiento bsico en uno de los tres aspcctos de la historia
de la salvacin (Cristo, iglesia, culminacin finirl), a lrt vcz, las inrplicacioncs clel nrisrno tipo pr.rcclert cnc()ntrllrsc ctt los otros rts'lcctos clcl
cuntplirtticnto t'scrrtolrigico. As l)ilr('c(' ocurrir crt llr tirolog:t rlt' l:ts

santuario 1 45

fiestas del santuario, tal como se ilustra en el Cuadro 4 (vase la pg.


por lo tanto, no debe esperarse que cada seccin sucesiva del
15-5),
Apocalipsis tenga referencias exclusivas a la fiesta correspondiente.

7. Temas de Ia Pascua. En Ia escena introductoria del santuario en


Apocalipsis 1 se hace mucho hincapi en temas pascuales. Solo
aqu se espacia el libro de forma muy sealada en cuanto a la
muerte y la resurreccin de Cristo.53 Cristo dice a Juan: "No temas, yo soy el primero y el ltimo, y el que vive, y estuve muerto;
y he aqu, estoy vivo por los siglos de los siglos, y tengo las llaves
de la muerte y del Hades" (1.:1.7-1.8, LBA). Antes en el mismo captulo se ve que la gracia proviene de Jesucristo, "el testigo fiel, el
primognito de los muertos [..., quien] nos ha lavado de nuestros
pecados con su sangre> (1: 5).
Paulien observa que el escrutinio que Cristo efecta "de las iglesias nos recuerda la bsqueda de levadura que se haca en los hogares judos inmediatamente antes de la Pascua (cf. xo. 12: 1.9;
13 7)".sa M. D. Goulder seala "una antigua tradicin segn la
cual cada iglesia tena un cirio pascual que arda en los servicios
religiosos entre la Pascua y Pentecostso," y sugiere que estc cs
un antecedente de la escena de los siete candelabros como irnage n
de las siete iglesias. Goulder tambin presenta pruebas intrigan-

tes de que otras temticas importantes de Apocalipsis I estn


ntimamente ligadas a la Pascua.56 Y el marco terrenal se compagina con la Pascua, la nica fiesta que tiene su cumplimiento
primario en el Cristo tenenal.
.t3. Aunque la referencia al Cordero inmolado se encuentra en Apoc. 5: 6, se
trata de un Cordero q:ue haba sido inmolado, lo que implica que su muerte
antecedi a la escena del trono de Apoc. 5.
54. Paulien, "Intertextuality", !5, tambin documenta la conexin entre el
man (Apoc. 2: 17) y la Pascua en el iudasmo primitivo y seala la alusin
a una ncomida de comunin mutua> en Apoc. 3: 20.

M. D. Goulder, "The Apocalypse as an Annual Cycle of Prophecies" [El


Apocalipsis como ciclo anual de profecasl, NTS (1981): 355.
56. lbd. seala que la temtica del regreso de Cristo en las nubes sera identificada con la Pascua por los lectores del siglo I, por cuanto .precisamente
cn lr Pscua aguardaba la iglesia primitiva de forma ms generalizada el
rcflrcs() dc (lristo" (v:rse en su n. 24 la evidencia juda y cristiana). Adems
rrrgunrent (p:ig..3.5r) que cl "cla del Seor, (Apoc. 1: 10) en la poca de
Itran sc reficrc r lrt I):rscttr. l)ltrecc trtis probable, no obstante, que esa exlrcsirirr sc rt'lit'rl ;tl siib;trlo s('ntilltlll,:lullqtte l l vcz. p(xlrir trtrse tlc tttr
s:ibltrk toincitlt'ntt' (()rl ()ltit srtlt'ttrrtitl;ttl.

-55.

46

Suposro sosRr ApocnLrpsrs

2.Temas de Pentecosts.Parece que lo ms probable es que Ia escena


introductoria del santuario en Apocalipsis 4-5 presente la ceremonia de inauguracin del Cordero en el templo celestial,sT acontecimiento que tuvo lugar durante los diez das que siguieron a la
ascensin de Cristo, que alcanz su culminacin el da de Pentecosts.58 Si esta interpretacin es correcta, puede considerarse que
la segunda seccin importante del Apocalipsis est ntimamente
relacionada con el Pentecosts antitpico. En el momento de la visin de Juan, tanto la Pascua como el Pentecosts antitpicos eran
acontecimientos pretritos con consecuencias en curso. En la liturgia celestial, se declara que Jess, el Len/Cordero, es digno de
abrir los sellos, de comenzar su labor salvfica celestial preparatoria para la apertura del libro del destino en el juicio final.

No carece de significacin que las lecturas de los leccionarios


tradicionales judos para Pentecosts sean xodo L9 1. - 20 23

y Ezequiel 1.5e Que la visin del trono en Apocalipsis 4 est tomada en buena medida de Ezequiel 1 resulta inconfundible si
se tienen en cuenta sus presentaciones similares del trono, del
arco iris y de los cuatro seres vivientes. Hay varios detalles que
tambin parecen aludir a xodo 19: Ntense especialmente las
voces y los relmpagos (Apoc. 4: 5; cf. xo.1"9: 16), el sonido de
la trompeta (Apoc. 4: 1; cf. xo. 19 16-19) y la orden de "subir"
(Apoc. 4:1; cf. xo.19 24).
La conexin con xodo 1,9 no resulta sorprendente, dado que,
como ya hemos sealado, la promulgacin de la tora (ley) en el
monte Sina probablemente coincidi con el primer Pentecosts. Si
se model a imagen de la experiencia de Sina, puede concebirse
que, en cierto sentido, el Apocalipsis presente a Cristo como el
Moiss antitpico, que recibe una nueva Tora de manos de Dios.
En el primer Pentecosts Moiss ofreci un sacrificio de sangre
para ratificar el pacto sinatico de la redencin (xo. 24: B; cf.
57. Vase la n.24,supra.
.58. En apoyo de este punto de vista, vase Elena G. de White, I-,1 Deseado de
todas las gentes (Miami, Florida,2007),789-90; e dern, hx hechcts de lcs
apstoles (Miami, Florida, 2008), 31-33. l-a evidencia bblica cre apoya
esta posicin incluye pasajes como Dan. 9:24;lcch. l: tt; 2: 32-33; tleb. l:
8, 9; Sal. 1,33:2.
59. Vase Goulder,3.56 (y n.3.j-34). (ioLrlclcr seulrr rrrt'l tcntativa rbnic
cle pr<lhibir la lcctrr de l'lzc. I sc rrotltrjo ('n t()nr() ir l:r (:l)(x:l tlt'.lrr;rrr (r;i13.
] s7).

Tipologa del

santuario 147

xo.20:2; Deut. 9:1,1,),e Israel fue inaugurado como oun reino de


sacerdotes, (xo. 19: 6). De forma similar, el Cordero inmolado,
mediante su (sangre del pacto" (Mat.26:28 = xo. 24: 8), redimi a los hombres para Dios (Apoc. 5:6,9) y los inaugur como
.un reino y sacerdotes para nuestro Dios" (Apoc. 5: 10, LBA).
3.Temas de lasTrotnpetas. En la rercera gran seccin del Apocalipsis
las siete trompetas evocan las siete fiestas mensuales de luna nueva
que forman una transicin entre las fiestas de primavera y de otoo y que culminan en la "Fiesta" de las Trompetas (Nm. 10 2,
10;29:1). Igual que la Fiesta de las Tromperas (tambin denominada nJpil UNI [r'3 ainh] o Ao Nuevo judo) emplazaba al
antiguo Israel para que se preparase para el venidero da del juicio,
el Yom Kippur,las trompetas del Apocalipsis ponen de relieve especialmente la cercana del Yom Kippur antitpico.
Aunque los sellos contemplan el transcurso de la historia desde la
perspectiva de la inauguracin de Cristo en adelante, las trompetas
parecen remontarse en la historia dela salvacin a modo de scales a 1o largo de la era cristiana de que Dios "se acordar" (es dccir,
actuar a favor) de su pueblo y como advertencias pi.tra prcpararsc
para el da antitpico del juicio.60 Los toques de trompeta c<nr< llamamiento al arrepentimiento llegan por medio cle sucesivos juicios
de advertencia y alcanzan su culminacirn en e I inte rluclio postcrior
a la sexta trompeta (Apoc. 10-11). Est en c<tnsonancia con la iconograa de la Fiesta de las Trompetas que la atencin prestada a
los acontecimientos finales (en este interludio entre las trompetas
sexta y sptima) detalle el momento del Gran Chasco y el comienzo del juicio investigador en 1844.61
La sptima trompeta lleva a la consumacin el devenir histrico de
esta seccin del Apocalipsis con una descripcin de la gloriosa culminacin: "El reino del mundo ha pasado a ser de nuestro Seor y
de su Cristo,y lreinar por los siglos de los siglos" (Apoc. 11: 15,
NVI). Despus,la respuesta de los veinticuatro ancianos (11: 1B)resume por anticipado el flujo del resto del libro: la ira de las naciones,

60. Vi'asc Prrulicn, I)ecoding Reuelatkn's Tru?npets, cap. 3, para una presentaci<in nrris c()nlpl('til dcl significaclo cle las tr()mpetas.

(rl. Vi'ast' l:r prcs('ntilci(ir dcl "rnorlclo dc llzcquicl", srltra, p.igs. 136-37; y
M:rxwr'|1, 269 tlo.

48

Tipologa del

Srr'posro soane ApoceLlpsts

santuario 1 49

la ira divina, el juicio de los muertos, la recompensa de los santos


y la destruccin de los malvados.62

recompensas finales de los redimidos en las secciones anteriores)


est rodeado por la iconografa de los tabernculos.

4. Temas del Da de la Expiacin. La escena introductoria del santuario ala cuarta gran seccin del Apocalipsis (Apoc. 11: 19) nos
adentra en el lugar santsimo para el comienzo antitpico del ms
santo de los das del ao ritual, el Da de la Expiacin (Yom Kippur).Las siete escenas que siguen del gran conflicto ponen de relieve el anuncio de que "la hora de su juicio ha llegado" (14:7).

La Fiesta de los Tabernculos era denominada tambin la Fiesta


de la Cosecha, y se produca una vez que la cosecha haba sido
recogida en el granero. Del mismo modo, la fiesta antitpica sigue
a la cosecha de la tierra (Apoc. 1'4:14-20) y constituye la recoleccin final del pueblo de Dios para guardarlo en su granero.
El Israel de la antigiiedad acuda a Jerusaln "al tornar filEipn
{teqpa\lel ao, (xo.34: 22,CI) para celebrar la fiesta durante
siete das (ms un octavo, Lev.23: 33-37). En el antitipo, el Israel
apocalptico entra en la nueva Jerusaln al tornar de los siglos
("las primeras cosas ya pasaron. [...] "Yo hago nuevas todas las
cosas"o [Apoc. 21.:4,5]) para celebrar y adorar por los siglos de
los siglos (7: 9-17;222 3-5).

El Yom Kippur tpico inclua no solo (1) la obra del juicio investigador, la expiacin final y la purificacin del santuario (Lev. 16),
sino tambin (2) un juicio retributivo/ejecutivo contra los pecadores impenitentes del campamento (Lev. 23:29-30), y (3) el rito
de la eliminacin por medio del macho cabro de Azazel, que era
expulsado al desierto (Lev. 16: 1.0, 20-22).
Del mismo modo, en el antitipo, el Da de la Expiacin en elApocalipsis nos hace pasar por el juicio investigador (11: 1',2, 1'9;
L4t 7); por las siete plagas postreras (caps. 15-16) y el juicio de
Babilonia (17:1 - 1.9:4); y prosigue con la consignacin milenaria
de Satans al "desierto"/abismo y con el concurrente juicio revisor por parte de los santos (20: 1,-1,0) hasta el culminante juicio
ante el trono blanco y la eliminacin final del pecado en la muerte
segunda (20: 11-15). As, el Da de la Expiacin abarca las fases
investigadora, de revisin y ejecutiva del juicio final.63

5. Temas de la Fiesta de los Tabern,iculos. En Apocalipsis 21


ha terminado el Da de la Expia ci6n (Yom Kippur) antitpico,

se

el

"campamento" est libre de mancha y puede dar comienzo la Fiesta de los Tabernculos. Resulta sorprendente constatar cunto de
la seccin final del Apocalipsis (y de la atencin prestada a las
62. Paulien, Decoding Reuelation's Trumpets, 337 -39.
63. Varias alusiones a pasaies del AT en estas secciones constituyen en realidad
iconografa del juicio investigador/Da de la Expiacin. Por eiemplo, la referencia a Satans como nel acusador de nuestros hermanos" (Apoc. 12: 10)
evoca la escena de juicio investigador de Zacaras 3 (c/. \White, El conflicto de
/os srg/os. 475-76: Elena C. de White, Testimtnils ltarn h's tttittislr,s lRttctts
Aires.1977l,38-41 . Para un anlisis del iuicio irrvcstigatlor y cicctttivo cotttrrr
Babilonia siguiendo las directriccs de la ley clcl tcstirlortio rnrrlicioso cotltenidr err Deut. l9: l6-2 l, vi':rsc Kcrrrlcth Strrrrttl, " lwo Aspt'cts ol llrtbylorr's
lll" ll)os itslx'(t()s tlcl itricro tlt' lltbikrrrirr
.f rrrlgnrcnt l\)rtrryc(l in lit'vt'lrttior
ll'll,
l0 (l')lll,): 5I t'0.
Aror';tlirsis
t'n
l)r('s('nt;t(l()

En la fiesta veterotestamentaria histrica, los israelitas habitaban en


"tabernculos" (lli)D lsukk6!]), de donde deriva el nombre de la
fiesta. En la apoteosis final antitpica, "el tabernculo [sken,como
en Lev. 23:42, LXX] de Dios est entre los hombres, y lhabitar
[orcr1uo {skenool] entre ellos y ellos sern su pueblo, y Dios mismo
estar entre ellos" (Apoc. 21: 3, LBA). Al antiguo Israel se le orden que se regocijara "delante de Jehov" (Lev,23:40) en la fiesta.
En la prctica, esto significaba agitar ramas de palmera, cantar, tocar instrumentos musicales y una gran fiesta.6a En el cumplimiento apocalptico vuelven a darse la agitacin de ramas de palmera
(Apoc. 7:9),la entonacin de gloriosos himnos de alabanza (7:1'0;
14: 3;15:-2-4),la presencia de arpistas que pulsan sus arpas (14:
2) y la gran cena de las bodas del Cordero (19: 9).

Durante la fiesta tpica los adoradores tenan que recordar el tiempo


pasado en peregrinaje por el desierto (Lev. 23:43). En la prctica
esto dio lugar a dos impresionantes ceremonias: (1) la "fiesta de la
extraccin del agua", que simbolizaba el agua extrada de la roca
que haba sustentado a Israel en el inhspito desierto; y (2)la"ceremonia de las luces", que conmemoraba la columna de fuego que
los haba guiado a travs del desierto.65 Ya en el siglo I se reconoca
el calrclo nresiniccl de ambas ceremonias. Jess seal con claridad

(r4.

l)rtrrt lrt rr;ictic:t ritbrtir't, v(i;ts('l;l Misil,t Sukkdh 5.1-4.


(r.5. l);l';rrttt;trlt'stt'ircititltlt't'slts(('t('rtr()rtiits,vt:ltst'l; Mistt,iSttkkllt4.9;.5.1-.1.

50

Srr'posro soenr Apoct-lpsts

Tipologa del

santuario

51

su cumplimiento cristolgico en s mismo como la luz del mundo y


el agua de la vida (Juan 7z 37;8: 12).66

se que estos seres mantengan una correspondencia

En el cumplimiento final, glorioso y apocalptico de la fiesta figura la


fiesta del agua. No una simple copa del estanque de Silo, ni siquiera agtJa que mane de una roca, sino .un ro de agua de vida, claro

Por ltimo, en una tnica similar, las numerosas alusiones a los Salmos y a otros pasajes hmnicos del AT en la liturgia celestial de alabanza pueden verse en una relacin antitpica con los salmos litrgicos
terrenales del santuario del antiguo Israel.68 No es una exageracin
concluir que el ltimo libro del NT rene todos los hilos importantes
de los tipos del santuario del AT y los teje formando un tapiz intricado
y hermoso que forma el teln de fondo de todo el libro. De paso, el
profeta revela el lugar central y crucial de la temtica del santuario
para abrir la estructura, el mensa;'e y el significado del Apocalipsis.

como el cristal, que sala del trono de Dios y del Cordes" (Apoc.
22: 1, NVI). Y tambin figura la luz de la ceremonia. No hay candelabros en el atrio de las muieres, ni siquiera una columna de fuego,
ni tan siquiera el deslumbrante sol, sino que nla gloria de Dios la
ilumina y el Cordero es su lumbrsv" (21;23).El llamamiento final
que Jess extiende en el libro parece proseguir la iconografa de los
tabernculos: " El que tiene sed. venga. E[ que quiera, tome gratuitamente del agua de la vida [el agua de la Fiesta de los Tabernculos

antitpica con los


querubines que estaban sobre el arca en el santuario terrenal.6T

definitival" (22:1"7).

Conclusin
Al concluir

este estudio de la tipologa del santuario, deberamos

hacer notar cierta iconografa tipolgica adicional afn a la que no


hemos aludido en la presentacin general de la temtica del santuario
dentro de la estructura global del Apocalipsis. Algunas de esas alusiones son explcitas; otras referencias son ms esquivas. El "man
escondido" (2: 17) pertenece, claro est, a la temtica del xodo, pero
tambin pueden referirse al man "escondido" dentro del arca en el
lugar santsimo (cf. xo.16: 32-34; Heb. 9: 4).La promesa hecha a
los vencedores de Sardis de que iran ataviados en vestiduras blancas
(3: 4) puede simbolizar algo ms que purezaljusticia. El smbolo puedc trrnl[rii'n apuntrr a su papel como sacerdotes antitpicos con Cristo (trrl papcl sc cxrlicita err l:6;.5: 10). [,as diversas referencias a los
veirrticurrtro rulcirrttos (4: 4, ctc.) pueclen aludir al sacerdocio levtico
y srrs vcirrticrirfro rirclcrtcs clc srrccrclotes levticos (1 Crn. 24:1-19).
l,()s cuatr() scrcs vivicntcs, t.ttct.tciottad<ls rcitertdamcnte en el Apocalipsis (4:6-9,ctc.) son casi iclnticos a los sercs dc Flzequicl I y 10.
En estc pasajc son idcrltificrd<s con "qucrultines". Puedc c<>nsiderrr-

67. No deja de tener inters que Elena G. de !7hite indique que <cuatro ngeles
celestiales acompaaban siempre el arca de Dios en todos sus desplaza-

nrientos, para guardarla de todo peligro y para cumplir cualquier misin


rcclrrcrida clc ef l<rs err relacirn con el arca, (The Spirit of Prophecy [Battle

6lr.

V'rrsc llrryrrrorrtl lr. llrown,'l'lta ()ospcl Accoriitt to lrthrt (i-xi) llll lrvrrrgclio st'grirr lrrrrrr (l l2)1, Al| ((i:rrtlcrr (.ity, Nrrt'vrr'tirrk, lc)66), 126'10,
i4 l 45. llxlslc urrl vr.rsirin t'rr r'srrtirrl rrrhlit:ttl;t ror lrtlitiorrcs ( lristirrtlrttl.

6l.l

(.rcck, Mchigan, lfl70l, l:399).


Vi'rtsc,.srrrra, la n.7; r'f. conrt'rrt:rrios tlc primera fila s<bre el Apocalipsis
1t:tt':r t'jt'rttrlos rlc lrts coriosits:rlrsiorrcs lr los Srrlnros crr los hirrrrros litrirgit os <lt'l Arrx';rlipsrs.

152

Snposro sosnE ApocnLrpsrs

Tipologa del

Cuadro

Identificacin de los tipos

A. Evaluaciones modernas:

Tipo
del Antiguo Testamento

Leonard Goppelt: La tipologa "es la forma central y distintiva con la que el


Nuevo Testamento entiende las Esciturasn.

Persona/Acontecimiento/

C)se. 11: 1: etc.

(en forma de personas/acontecimientos/instituciones) que apuntan a su cumplimiento antitpico futuro en Cristo y en las realidades evanglicas propiciadas
por Cristo.

2:20:

es el estudio de las correspondencias


histricas entre personas, acontecimientos e instituciones del AT y del Nl re-

El libro de Jons

conocidas de manera retrospectiva dentro de la coherente revelacin de Dios

Tradicional

Histrico-crtica

1. Arraigada en realidades histricas (la 1. La historicidad no

5.

(lnlle v principios tlc irtte rprctae

cohcrentcs.

5.

irirr (r.

Jons antitpico

Mat. l2: 40: etc.

Analogas/correspondencias dentro de
modos similaes de la actividad divina.

Conlleva nicamente "situaciones paRech:rza lo verticl co.no forrnco :r l


pcrspt'ctivx bblicrr (tlcbrct)s = nltic()/
cluaIistr).

No hrry sislt'nrt ni ortlt'rr; sokr lihcrt:rtl


tlt' l'lsrrit tr.

Mal.4: 5,6

Mat. 1 1: 141' Mar. 9:


Luc.1: '1,7

Deut.18: 15-19

Pentateuco

1.1

Moiss antitpico

Nuevo Moiss

5. Moiss

Retrospectiva (poco o nirrgn elemento predictivo).

Elas antitpico

Nuevo Elas

1 Rey. 17-19

Juan 1: 21;

6:74l,8:40;

etc.

l.

ralelas".

Incluye la tipologa vertical (del san-

tuario).
6.

4. Elas

es esencial.

es esencial).

de- 4.

6: 1: etc.

42: L;44: 1;49: 3-6;


52: 13 - 53: 11r etc.

C. Elementos diferenciales fundamentales:

concretos.

etc.

Ose. 6: 1-3 (= Israel); lsa.


41-53 (el Mesas representa y recapitula la experiencia de Israel; Isa. 41: 8;

en la historia.

talles

Original celestial
Heb. 8: -5; 9: 24;
Apoc. 8: l-.5; l1: 19;

Nuevo Jons

3. Jons

B. "Neotipologa poscrtica": La tipologa

4. Las prefiguraciones se extienden a

55:

xo.25:40; Sal. 'll: 4; 18:


6;60: 6;63:2; 68: 35;96:
6;102:1,9; L50: 1; Isa. 6:
Jon.2:7; Miq. 1:2; Hab.

es el estudio de prefiguraciones trazadas divinamente

3.

ll-12;

Original celestials

2. Santuario

i;.xo.25-40

tica"

Previsora/predictiva.

etc.

12-1.3

II. Dos perspectivas modernas sobre la tipologa bblica: La tradicional y la "poscri

3.

Mat. 1-5; Luc. 9: 31;

48:20-21;49:8-12; 5I:
9-1,1; 52:3-6,

Es posible que las anteriores afirmaciones exageren la situacin, pero,


desde luego, la tipologa supone un caso prctico para el estudio de la hermenutica del NT.

trazadas. 2,

xodo antitpico2

antitipo

16; 35; 40: 3-5; 41,: 1,7 -20;


42: 14-1.6; 43: 1-3, l4-2I;

B. Crtica:

2. Prefiguraciones divinamente

Nuevo xodol
Ose. 2: 14-15; 1,2: 9, L3;
13: 4-5; Jer. 23:4-8;76
L4-15; 31": 32; Isa. 11: 15-

Libro de xodo;

del

E. Earle Ellis (citando a \L G. Kmmel): "La interpretacin tipolgica expresa con mxima claridad "la actitud bsica del cristianismo primitivo hacia el AT" ".

historicidad

neotestamentario del

1. xodo

Antiguo Testamento fue generalmente el de la tipologa".

A. Tradicional: La tipologa

Anuncio

Indicador verbal
Yeterotestamentario
de la tipologa

Institucin)

G. Ernest llright: "La palabra que describe quiz meior que cualquier otra
el mtodo de la iglesia primitiva para la interpretacin del AT es'tipologa'".

3. Robert M. Grant: "El mtodo neotestamenario para la interpretacin

4.

Interpretacin tipolgica del Antiguo Testamento:

Significacin de la interpretacin tipolgica neotestamentaria del AT

2.

15

Cuadro 2

Tipologa bblica: Visin general de temas

1.

santuario

Neu Testament Theology

[Se-

gn lirs Flscrituras: [.a subestructura de la teologa del Nuevo Testamento] (l.ondres, 1952),

esp.

Vase (1. H. Dodd, According to the Suiptures: Tbe Substructure of

75
2.

t.13.
Vi':rse ( icorge Balcntinc, " l'hc Oonccpt of thc New Exodus in the Gospels" [El concepto del nuevo

ixrrlr cr lrrs li.vangcliosl (tcsis tloctoral, Sotthcrn llaptist Theological Seminar 1961J; cf. dcm,
"l)ttrh ttl ()ltrist ts Nrl lrxotlrs" ll. rnlr(rrc tlc (lristo corn() un nucvo xoclol, Rcvl'lxp.59

ll,)(,)t )7

.11.

Vr..rsc I ).rvrrlsrrn,

l\'try'l' nt

.\r

u!tlutt', lr' 1 ll; rk lr. lssttt tu llt ll,x* tl I lrl,rtt,s, I 5(' ('().

Cuadro 3
Cudruple subestructura escatolgica de la tipologa

s
q
!

o
q.
o
o
@

Resolucin
de la tensin

Dimensin vertical dominante

p
r

in de los poderes del mundo venideroAntiguo Testamento


Este

Primer

Reino teocrtico
(gobierno directo de Dios
o de su vicegerente terrenal)
Predicciones verbales
del tiempo del fin

Con lenguaje escatolgico

Espiritu Sanro

mundo

ANTIGUO TESTAMENTO
Coe lenguaje del reino

advenimienro I

Segundo advenimiento

Mundo venidero
SEGUNDO ADVENIMIENTC

PRIMER ADVENIMIENTO
DE CRISTO"

LA IGLESIA

Reino de la gracia
(Mat. 12: 28; Heb.4: 16)

Tensin entre el "ya


y el "todava no"

Escatologa

Escatologa
aprehendida

tr
!

q.

DE CRISTO""
Reino de la gloria
(Mat. 25: 31)

(Mat. 16:79\

inaugurada

!
O

Escatologa
consumada

TIPOL
-{.spectos

del omplimiento tipolgico

Tipos del Antieuo Testamento


Personas, acontecimientos,
instituciones

-\fodo de cumplimiento

Nacional, tnico

Eiemplos (1)

'i.:ir

Israel

Tipos del Nuevo Testamenro


Cristo
(cristolgica)

Iglesia
(eclesiolgica)

Culminacin final
(apocalptica)

Cumplimiento
literal, local

Cumplimiento parcial
espiritual y universal

Cumplimiento literal
glorioso y definitivo

Nuevo Israel

(Mat.2: 15)

Israel de Dios
(c1. 6: 16)

Israel apocalptico
(Apoc. 7: 4)

xodo espiritual
(Heb. 4; 2 Cor.6:171

,xodo apocalptico
(Apoc. 15: 1-3)

\2)

xodo

,xodo de Cristo
(Mat. 1-5; Luc. 9: 31)

(3)

Santuario/templo

Cristo como templo


Juan 1: 14; 2:211Mat. 12: 6

i aJr tl:

11. "el n de

loss,slos" (L.BA)i Heb.

l:2,

"e$os

La iglesia como templo


3: 1.6,1,7i2 Cor.6: 16

1 Cor.

himordis"j I Ped.1:20, "esrE hiDos riempos" (NVI).

.Vnsc 1 Cor

Templo celestial definitivo


(Apoc. 3: \2; 7: 151, 11: 79;

2l:3,22)

l5i 24, .lin"j Heb. 9:28, "segunda vez"i I

Ped.

l: 5, .riempo nI"

Cuadro 4
Fiestas de Levtico 23: Aspectos tipolgicos en el Nuevo Testamento
FIESTA DEL AT
Pascua (i"lC! fpesalr]

A. PRIMA\ERA:**

1 \lS\)

(Lev.23:4,5: Exo. 12:

ECLESIOLGICO*

APOCALIPTICO+

Cruci6xin

(Mat.2& 27-28;27: 4Q luan 1,9:31,'37)

Cena del Seor


(1 Cor 5: 7;11:23-26)

Fiesta del Cordero (Luc.

Provisin para Ia eliminacin del pecado


(1 Cor.5: 6-8)

Eliminacin del pecado


(1 Cor.5: 6-8)

Eliminacin del pecado

Resureccin
(1 Cor.15:23)

Primeros frutos del


Espritu

144,000 como primeros

(Rom.8:23)

{Apoc. 14:4)

1-14)

14

r \-IS.\\) 15 21

CRISTOLGICO-

Fiesta de los Panes sin levadura

(Lev.23: 5-8; xo. 12: 8'20)

1.5-1.6; Mat. 26 29;


Apoc. 19: 7-9;1,5:1-3)

22:

(1 Cor. 15:22,53;

Apoc. 14:4-5)

r \-IsA\r 16

Primeros frutos

\Lev.23:9-1.4)

_i SnA\r

Pentecosts

(frl:,t libu'of]

\Lev.23: 1.5-22)
Trompetas (l'1Ji';1. UNr [ro's

B. OTOO:

nassana"l)

,TISRI)

.TISRI)

1O

Uncin con el Espritu


31 16, 17; Hech. 10: 38)

(Mat.

Llamamiento al juicio
(Juan 12:3i)

(Lev.23: 23-25)
Da de la Expiacin (a'rE: trT
lym hakkippurnll
(Lev. 16;23: 26-3'1)

"Lluvia temprana,

frutos
"Lluvia tarda,

(Joel 2: 23; Hech.2)

{Joel 2: 23; Apoc. 18: 1)

Llamamiento al juicio
(Apoc. 8 y 9; 1. Ped. 4: 17J

Llamamiento al juicio

(Apoc.14:6,7;loe|
2:1,)

El macho cabro de Dios (Heb. 9:25,26;


DTG 15-16,716-717; HAp 26); Cristo se
presenta repenrinmente para limpiar su
templo (-\lal. 3: 1-3; Juan 2: 13-22;
DTC 137-138)

Cristo limpia el templo del


alma (Mal. 3: 1-3; 2 Cor.
6:76-171 1 Cor.3: \6-17;
DTG 137-138)

Cristo "mora" (Juan 1: 14); ceremonia


antitpica del agua (Juan 7: 3) y ceremonia de la luz (Juan 8: 12a)

Observar hoy la fiesta (PP


522- 524) , agua \laan 7 :
38) y luz (Mat. 5: i4-16;
Juan 8: 12b) antitpicas

De 1.844 al fin del


milenio (Dan. 8: 14;
Apoc. 1 1: 19; 74: 6-8;
20) Cristo purifica el
templo celestial (Mal. 3:
7-3; CS 420-422)

TTISRI) 15-22

Tabernculos

(ni!0

[sukk1])

(Lev. 23: 33-36)

Tierra nueva (Zac- 74:


16; Apoc. 7:9-1,2;14:
1.-5l' 79: 6-10;21-22)

Casillas de contornos gruesos = Cumplimiento primario en el devenir de la hisoia de la salvacidn.


' * En las fechas para las fiestas' el primer nmero se refiere al mes, y el o los nmeros que aparecen en segundo lugar se refieren al da o a los das clel mes.
- * *Los nmeros indican las tres
fiestas (Pascua/Panes sin levadura, Pentecosts v Tabernculos) designadas, de hecho, como lF [hapl ("fiesta") en las Escrituras
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Captulo

Relaciones entre Daniel y el Apocalipsis


Richard Lehmann
sinopsis editorial. como intrpretes historicistas, los advenrisras
siempre hemos reconocido que existe un estrecho vnculo entre Daniel y el Apocalipsis. Algunos temas presentados por vez primera en
Daniel son repetidos y tratados con ms detalle en el Apocalipsis, por
cuanto ambos abarcan el perodo de la era cristiana.
En 1902 Elena G. de'SThite escribi:
"Mi idea era que los dos libros
se encuadernaran juntos, el Apocalipsis despus de Daniel, como un
libro que da ms luz sobre los temas rrarados en Daniel. El objeto
es colocar estos libros juntos, mostrando que ambos se refieren a los
mismos temas> (Testimonios pdra los ministros [Buenos Aires, 19771,
1,17).

Dado que la erudicin liberal moderna niega la posibiliclacl dc la


profeca y restringe a Daniel y su mensaje al contexto de la tierra de
Israel en el siglo II a.C., el presenre auror sugiere que la iglesia de hoy
necesita ms razones para justificar su estudio de Daniel y el Apocalipsis de forma conjunra.
Adems de los vnculos de un gnero literario comn (el apocalptico)
y de una temtica comn, sugiere otra lnea de evidencia: las referencias
neotestamentarias a Daniel 217 y 9. Los autores del NT no eran,,futuristas" en el sentido religioso moderno del trmino. Antes bien, reconocan que las partes escatolgicas de Daniel no se haban cumplido an ni
en su poca ni antes de su poca, sino que estaban destinadas a ser cumplidas en algn momento fwtwro para ellos. En consecuencia, es legtimo
relacionar Daniel con el Apocalipsis y sus puntos de inquietud comn
en la era cristiana. Desde una perspectiva ms amplia, el autor sugiere
que las inquietudes ticas comunes, los lapsos cronolgicos comunes, al
igual qr.rc el rrf:rsis comn cn cl nlesinico hijo de hombre en Daniel y
cl Ap<rcalipsis, se anrplarr y sc c()rnplcrlrcntan dc trl mancra cue rrnrbas
profi'cir s ticrrcr r r trt' st'r t'str tl i:rtlrr s cor

rjr

lrt

:r

nrcl t tc.

5B

Relaciones entre Daniel y el Apocalipsis 1

Srvposto sosRe ApocaLlpsts

blecer con las Escrituras si Daniel present un mensaje apocalptico


que iba ms all de esa era. Podemos preguntar legtimamente a los
autores del NT si Daniel menciona acontecimientos del tiempo del

Esquema del captulo

I.

il.
III.
IV.

Introduccin
El uso neotestamentario de Daniel
Alusiones del Apocalipsis a Daniel
Por qu estudiar Daniel y el Apocalipsis?

fin y si vean que el cumplimiento de sus profecas tendra lugar


momentos futuros con respecto al tiempo en que vivieron.

mutuas.l Por ejemplo, debera ser evidente para cualquier lector que
los animales de Daniel 7 se encuentran nuevamente en la bestia marina de Apocalipsis 13, que las fases milenaria y ejecutiva del juicio
final de Apocalipsis 20 no carecen de conexin con la descripcin
del juicio previo al advenimiento de Daniel 7 y que la estancia de la
mujer en el desierto enApocalipsis 12: 6,14 es idntica a la persecucin de los santos mencionada en Daniel 7:25.
Pero no todos los investigadores ven los vnculos de la misma manera. Ciertos telogos prefieren ver en Isaas y Ezequiel el teln de
fondo del Apocalipsis.2 Por lo tanto, hoy se hace necesario
-mucho
ms que en el pasado- justificar nuestra eleccin y nuestra lectura
del libro de Apocalipsis en relacin con el libro de Daniel. Qu razones podemos presentar para establecer una relacin concreta entre
el Apocalipsis y el libro de Daniel?
Si vemos un vnculo de relacin entre ambas profecas se debe esencialmente a que hallamos en ellas la misma descripcin' recurrente y
continua alavez, de la historia del mundo y de la iglesia. Creemos
que esos libros abordan la historia de nuestro mundo y presentan sus
fases principales en relacin con la historia de la redencin.

La erudicin histrico-crtica considera que el libro de Daniel est


restringido al judasmo del siglo II a.C. Solo se acepta la naturaleza
proftica de algunos versculos. En consecuencia, es necesario esta-

2.

relacin con Daniel" (Elena G. de

\lhite,

Tes-

"Estudiad el Apocalipsis en
timonios para los ministros IACES, 1'9771, 116; "l-os libros de Daniel y el
Apocalipsis son uno> (Comentarios de Elcna (i. cle Whitc, en I'l l). Nichol'
ed., Comentario bblia aduuttista 7 llioisc, [Jrtcrros Aircs, Maclritl, Minri,
C)shawa, 19901:9t12).
l)<rr cierrpf<r,.1. (.6rrrIlirr,

Lr Oltrist thtts l'Altrtitlrr/r.sr'l(]risto t'tr t'l Apotrr

lipsisl ( lirrrrrr;ri, lqr'5), I l.

en

Si podemos responder estas preguntas de manera afirmativa, tene-

Introduccin
El sistema tradicional entre los adventistas del sptimo da es
analizar los libros de Daniel y el Apocalipsis segn sus relaciones

1.

59

mos el derecho de ligar Daniel y el Apocalipsis basndonos en una


interpretacin comn. Adems, si podemos establecer que en los
tiempos del NT se perciba que las profecas de Daniel tenan aplicaciones histricas precisas, podremos interpretar que uno y otro libro
abordan la historia continua de este mundo en relacin con el plan
de salvacin.

El uso neotestamentario de Daniel


La piedra que golpea la imagen

La profeca de Daniel 2 es la narracin de una sucesin de potencias polticas que se extiende desde los das de Daniel hasta el tiempo
del fin (Dan. 2: 36-45). Consideraban los autores del NT que es'r
profeca ya se haba cumplido? Es cierto que los Evangelios aluclcn
nicamente a su parte final: la piedra que golpea la inragen nrctilica
en sus pies. Pero es interesante ver si perciban que la acci<in destructiva de la piedra era un acontecimiento pasado o futuro.
Se hacen dos referencias a la profeca de Daniel 2. En Lucas 20: 1,8 y
Mateo 21: 44 se alude a una piedra. nEl que caiga sobre esta piedra ser
quebrantado, y sobre quien ella caiga ser desmenuzado" (Mat. 21:
44).La lectura de estos dos textos podra sugerir que aludan al Salmo
118 22-23 y no a Daniel 2, dado que el primer pasaje habla de la piedra rechazada por los edificadores que se convirti en la piedra angular
del templo. Sin embargo, por varias razones creemos que en este caso
Jess combina ambas referencias (Sal. 118 y Dan.2) en su afirmacin.

Ambos textos evanglicos parecen evocar la doble accin presentada en l)aniel 2:34-35. Se deca que la piedra rompe los reinos en
pedazos y los csparcc (como tamo de las eras del verano". En otras
pirlal'rras, la picdra rompe y trilla. En l<ls Evangelios son qwebranta/s lrs pcrs()lrlls (luc cilcn sobrc llt ricclra y s<>n desmenuzadas si la
picclrrt cltc sohrt' t'llts.

F
['
1

60

Svposro soeR Apocupsrs

Adems, Mateo y Lucas usan el mismo verbo griego que la versin


44 para "desmenuzar" o "trillar".'Trillar'
(griego, lurcpco pikmaal) se da en las traducciones griegas nicamente
en Daniel 2:44 (Teodocin) y Rut 3: 2 (LXX).
de Teodocin en Daniel 2;

Parece evidente que cuando Mateo y Lucas afirman que aquel que
caiga sobre la piedra ser quebrantado y que aquel sobre el que caiga

la piedra

mismo orden verbal que en Daser desmenuzado


-el
tienen en mente Daniel 2. Merece la pena saber la forma en
que Jess y los autores de los Evangelios entendan esta referencia a
la piedra en Daniel. Vean en los acontecimientos del siglo I d.C. el
cumplimiento de la profeca? Algunos creen que s; yo no.

niel-

Lucas 20: 18. Analicemos el contexto inmediato de la referencia


tomada de Lucas 20. Sigue a la parbola de los labradores malvados
(Luc. 20: 9-L6),que predice el juicio de Israel. Cuando se acerca el momento de la vendimia, el dueo desea recibir el fruto de su viedo. Pero
la maldad de los labradores lo obliga a ejecutar un juicio contra ellos
y expulsarlos del viedo en beneficio de un nuevo equipo de trabajo.

Mentalmente, los oyentes de Jess rehsan semejante desenlace.


Cmo iba Dios a elegir otra nacin? De modo que Jess -abordando la pregunta no pronunciada- les pregunta: "Qu, pues, es
lo que est escrito?: "La piedra que desecharon los edificadores ha
venido a ser cabeza del ngulo"" (vers. 17). A continuacin)trae a
colacin la referencia a Daniel 2 (vers. 18).
Una lectura superficial podra llevar al lector a suponer que Jess
ve su rechazo por parte de los judos como el cumplimiento a manos
de Israel de la profeca de Daniel 2.Una lectura ms atenta demuestra
que no es as. Debera observarse el fwtwro escatolgico del versculo
18 (caigalser quebrantado; caigaldesmenuzar). Los efectos de la
piedra son proyectados a un futuro indeterminado.
Adems, si la designacin de los "edificadores" apunta a los diriel'todo el que' del versculo 18 sujuicio
que haba de caer sobre Israel
giere una aplicacin uniuersal. El
en el ao 70 d.C. no es sino un ejemplo histrico de lo que ocurrir a
"todo el que" rechace al Mesas. Esta interpretacin se ve confirmada
por el pasaje de Mateo, que es ms elaborado quc cl dc l.ucts.
gentes de Israel o a la nacin en s,

Mateo

2l:

44. Muchos cxd'gctas c<lnsiclcriul cre cstc versculo tt<


llt llilllirr. Orco, sirt t'tttbrtrgo, igrrrtl tttt'hrtcc t'l

clcbc scr rrt:rntcnirlo cn

Relaciones entre Daniel y el Apocalipsis 1 6

comentario bblico aduentista, que puede conservarse. El versculo


aparece en manuscritos importantes; y su omisin en otros puede
explicarse como un error del copista debido a la palabra final similar
de los versculos 43 y 44 (uwfialuwv lautslautonf) en el rexto griego.
Adems, el versculo 44 encaja perfectamente en la lnea argumental
del contexto.
El Evangelio de Mateo est muy orientado hacia la iglesia. Beda
Rigaux dice que adentrarse en el Evangelio de Mateo es como entrar
en una catedral. No es de extraar que Mateo sea aqu ms detallado
y preciso que Lucas. De ah que deje constancia de la afirmacin de
Jess: nEl reino de Dios [...] ser dado a una nacin que produzca
sus frwtos" (vers. 43, LBA). Adems, Jess no hace su referencia a
Daniel 2 segn la cita del salmo 118 sino hasta inmediaramenre despus de destacar la llegada de otra "nacin".
Tenemos, por lo tanto, en orden sucesivo: el versculo 42 y elSalmo
118; el versculo 43 y el rraspaso del reino; el versculo 44 yDaniel
2-Lareferencia a la iglesia (reino de Dios) esr enmarcada enrre las
dos referencias a la piedra. El versculo 42 est ligado con el versculo
43 mediante una conjuncin
eso) (6r.& ro0ro [dia touto])-,lo
que demuestra que si Jess es-"por
la piedra angular, es la cabeza angular
de la iglesia.

El versculo 44 va unido al versculo 43 por medio del adjetivo demostrativo de cercana (o0toq fhoutos],"este/esta',), en vez del
adjetivo demostrativo de lejana (rceiuog lekeinosl,..aquel/aquella")
encontrado en Lucas. si Mateo hubiese querido saltarse la referencia a la iglesia (vers. 43) para unir el versculo 44 con el 42 (las
dos declaraciones sobre la piedra), habra usado, sencillamente, el
"aquella feLeinos] piedra, de Lucas. Esto significa que la iglesia est
edificada sobre Jesucristo (vers. 42) y participa de su victoria (vers.
43).La actitud de los judos hacia la iglesia es similar a la que rienen
hacia Cristo.
Significa esto, entonces, que la iglesia es el reino predicho en la
profeca de Daniel? Creo que no. Hay tres razones por las cuales
la piedra nr debe ser identificada con la iglesia en el primer advenimient. de (lrist.. F)n primcr lugar, hay un sentido futuro en el
ve rsctrl< 44, tal corro rbscrvllll()s rrrrtes (nel que caiga sobre esta
ricclrrr scrz rtrcbrirrrtrrrl<1, t'tctltt'rrr). s.l. cl juicio final rcvclrr: y
tlt'rnosf rrrri l:r vic'torirt tlt'lrr iglt'sirr.

62

Relaciones entre Daniel y el Apocalipsis 1

Srposo soene ApocnLrpsrs

captulo sirvi de punto de referenciaparaJess, al igual que para los


apstoles. La referencia ms obvia (aunque no es citada directamente) es DanielT:13 la profeca del hijo de hombre que se desplaza en

En segundo lugar, est la distincin que Jess hace en la parbola


entre la primera y la segunda venida del dueo de la via. Cuando
enva a su hijo, el tiempo de la vendimia an no ha llegado. Tal como
dijo Mateo, solo estaba prximo (vers. 34). Pero cuando el dueo del
viedo administra justicia contra sus labradores malvados (vers. 40)
es tambin con vistas a recibir el fruto a su tiempo. Por ello, segn la
parbola, hay solo una vendimia; cuando Jess estuvo en la tierra esa
vendimia solo se " acercaba" .

las nubes.

De nuevo segn Dodd, .<es obvio que abordamos uno de esos pasajes que desde el comienzo guiaron de forma decisiva el pensamiento y
el vocabulario de la iglesia en cuanto a lo que tena que ver con uno
de los puntos esenciales del kerigma, el regreso de Cristo como juez y
Salvador de la humanidad".5 El hijo de hombre en las nubes es mencionado por Jess en su discurso escatolgico. Dijo: "Entonces vern
al Hijo del hombre, qwe uendr en las nubes con gran poder y gloria"

Una razn adicional radica en el hecho de que Mateo da un detalle


(vers.41) que no aparece en Lucas: los nuevos labradores le pagarn "el fruto a su tiempo>, es decir, en el momento de la vendimia.
Solo entoncs se demostrarla fidelidad de los mismos. Esta alusin
inconsciente a la iglesia por parte de los fariseos puede explicarse
en trminos de la parbola y de la edaccin mediante el mtodo
semtico de la inclusin. Este mtodo consiste en repetir al final de
un relato (vers.41) el tema del comienzo (vers. 34) para dar coherencia a la narractn.3 La debida funcin de los nuevos labradores
evoca el argumento del relato, su objetivo principal. En el momento
de la vendimia, el Seor vendr a recibir el fruto. Por lo tanto, hay
un momento en el futuro en que el Seor vendr a su viedo; en ese
momento, ser recibido por los suyos.

La profeca de Daniel 2 tiene que ver con el tiempo del fin. La piedra (reino) que haba de "desmenuzar" (moler) a las naciones era, segn las palabras de Cristo, futura con respecto a su poca y tiene que
ver con el establecimiento victorioso del eterno reino de Dios. Esto
encuentra confirmacin tambin en el hecho de que la iglesia de creyentes genuinos no se manifiesta en su plenitud hasta el
"tiempo de
la siega", ncuando [Cristo] venga en aquel da para ser glorificado en
sus santos y ser admirado en todos los que creyeron> (2 Tes. 1: 10).

El hijo de hombre; la abominacin desoladora

1_

Vanse,

por ejemplo, Mat.7:16,20; 12:31).4.5;

1.5:

2,20:

16: r, l2;

(.. l{. I)rrtld. (trrfrttrtr:tttttt!,ttt.t'Il.tritttrr,.s


I c)61.l),

(r9.

rl
a

lll: l,

4, etctera.
4.

(Mar. 13: 26). Ante el sanedrn incluy, con la alusin a Daniel, una
referencia al Salmo 110: 1: "Veris alHijo del hombre sentado a la
diestra del poder de Dios y uiniendo en las nubes del cielo" (Mar.14
62).En las palabras de los ngeles a los apstoles, en el momento de
la ascensin de Jess, cuando una nube lo recibi ocultndolo de su
vista, hay una referencia implcita a Daniel 7: "Este mismo Jess, que
ha sido tomado de vosotros al cielo, as uendr" (Hech. 1: 11). El
apstol Pablo extrajo la conclusin obvia de todo ello: En el momento del regreso de Jess, los redimidos sern arrebatados "an las nubcs
para recibir al Seor en el aire" (1 Tes. 4:17).

J:

Tras Daniel 2, no sorprende ver que el NT d ms atencin an


a Daniel 7. C.H. Dodd cree que ese captulo del AT <se encuentra
en los cimientos mismos del pensamiento neotestamentario'.a Ese

63

-i

Es posible que cuando Pablo arma que los santos juzgarrirr al


mundo (1 Cor. 6:2) est pensando en Daniel 7:22, donde la Septuaginta dice que nel juicio fue dado a los santos" y que poseen el reino
(vase tambin Apoc. 20:4). Daniel 7: 1B tambin declara que los
santos del Altsimo recibirn el reino. Esta alusin al reino de los santos encuentra su reflejo en 2 Timoteo 2: L2. Por ltimo, Jess afirma
que l otorga el reino a los santos para que puedan reinar con l (Luc.
22: 29,30; cf. Apoc. 5: 9-10). Los pensamientos de Daniel 7: 18,22
se combinan en una sola afirmacin de Jess en Mateo 19:28
"En
la regeneracin, cuando el Hijo del hombre se siente en el trono de
su gloria, vosotros que me habis seguido, tambin os sentaris sobre
doce tronos , para juzgar a las doce tribus de Israel". Obseruemos que
estas predicciones no se refieren a un acontecimiento del pasado, sino
que estn orientadas hacia el futwro.
Reparenr<rs cn cluc estas refcrencias a Daniel en la interpretacin
dttucntisttt ticttut un cdrctc'r es<'tttolgico fwturo. Ocwrre lo mismo

lSt'grirr l:rs lrstlittn;rsl 1l':rrs,


J

t,

i1,,,:,,!..

n7

64

Relaciones entre Daniel y el Apocalipsis 1 65

Srr'posro sosRe Apocnupsls

en el uso qwe el

NT bace de ellas. Y no son las nicas. Podran aa'1.2: 2lMateo 25: 46; Daniel 12: 3l

preterista. En estas grandes escenas esquemticas abordamos mucho


ms que el porvenir.

dirse otras. Por ejemplo, Daniel

Mateo 1.3:43.
tess, el Ungido de Daniel 9

Concluyamos esta parte de nuestro estudio examinando la referencia explcita que Jess hace de "la abominacin desold6" (Mat.
24: 15). Los judos estaban familiartzados con el libro de Daniel.
Segn parece, vean en el sacrilegio perpetrado por Antoco Epfanes
el cumplimiento de una de sus profecas (1 Mac. 1: 54;6:7). Cmo
poda ser de otro modo para un pueblo afligido que intentaba comprender los acontecimientos contemporneos a la luz de la profeca?
Cuanto aguardaban era "la consumacin y [quel lo que est determinado se derrame sobre el desolador" (Dan. 9: 27) y la aparicin
del Mesas. A sus ojos, el advenimiento del Mesas y el fin del mundo
eran un nico acontecimiento (Mat.24:3).

La profeca de las setenta semanas (Dan. 9) ha sido objeto de estudio considerable. Cabe preguntarse si la iglesia primitiva vea la
profeca de las setenta semanas como nosotros. Es decir, vea en
Jess el cumplimiento de esta profeca? Consideraban que tuviera
un carcter cronolgico? Tenemos razones para responder estas preguntas afirmativamente.
De manera unnime, los historiadores afirman que en el siglo I de
nuestra era la expectativa mesinica en Israel estaba en franca ebullicin. Tenemos alguna evidencia de ello en el NT. Por ejemplo, el apstol Pablo justifica su apelacin al Csar ante el principal de los judos
de Roma en "la esperanza de Israel" (Hech. 28: 20]l. Esta esperanza
solo poda ser la del Mesas (1 Tim. 1: 1). Lucas seala que, cuando
apareci Juan el Bautista, el pueblo se preguntaba en su corazn "si
acaso Juan sera el Cristo" (Luc. 3: 15). Para Pablo, el asunto est claro
al afirmar: "Cristo, cuando an ramos dbiles, a su tiempo muri por
los impos" (Rom.5:6).

En la referencia que Jess hace a nla abominacin desoladora de


la qwe habl el profeta Daniel" resulta llamativo que corrija la interpretacin que los judos daban a la misma. Para 1, nla abominacin
desoladora" no baba llegado anl Sin duda, Judea, o, ms precisamente (segn Lucas), Jerusaln, haban de ver el comienzo de esos
acontecimientos que, con todo, se extendern universalmente, porque los justos tienen que ser reunidos de los cuatro vientos, las partes
ms remotas de la tierra, hasta la eternidad del cielo (Mar.13:27).

El propio Jess parece ser consciente del elemento temporal de esta


profeca que predice la aparicin y la muerte del Mesas (Dan. 9: 2526; cf. Mar. 1: 15). El Evangelio de Juan, que presta gran atencin a
la cuestin de la cronologa, subraya este nfasis cuando consigna la
observacin reiterada de Jess de que su hora an no haba llegado
(Juan 7: 6, B;2: 4;7: 30). En el aposento alto, inmediatamente antes
de que fuera arrestado, Jess or: "Padre, la hora ha llegado" (Juan

Podemos concluir esta seccin observando que, en lo que respecta


a las profecas de Daniel que hemos estudiado tal como las interpreta
el NT, no se percibe que los autores del mismo vieran en ellas una
aplicacin en el pasado o el presente. Cada vez que el material es

interpretado de forma escatolgica forma parte de las profecas de


Daniel que tienen que ver con el tiempo del fin. Por [o tanto, tenemos razones sobradas para creer que el libro de Daniel es visto por
los autores del NT como un libro cuyo cumplimiento se espera en el
futuro posterior a su tiempo, es decir, en el fin del mundo.
Quiere esto decir que los autores del NT adopten un mtodo futurista de interpretacin? No, porque, como hemos visto, citan porciones de las profecas de Daniel 2 y 7 que abordan explcitamente el
tiempo del fin. Las referencias al texto de Danrel 9 nos nrostrrrrrirr cuc
la iglesia primitiva lea las profecas clc l)anicl cn un nrlrco cron()Irigico y continr,r(). l':rr:r.fcss y los arrtolcs dcl N'1, cl li[rro clc l)iuricl
(cslrc'cirrlnrclrtt'los crrpfrrlos 2 y 7l rro rlt'lrt' irrtt'r''rlt't;rrs('('n s('llti(l()

17:1).

Es preciso que entendamos en este contexto las palabras del apstol Pablo: "Cuando vino el cumplimiento del tiempo, Dios envi a su
Hijo" (G1. 4: 4).Y cuando afirma de manera categrica que Jess
fue unacido de mujer y nacido bajo la ley" s5 porque piensa en la
venida de Jess como algo situado en la historia.

ui

P<lr l<l tanto, resulta viable aceptar que la iglesia primitiva recon<rcicra qrrc .fcss cra el Cristrr, es decir, el Ungido, porque viera en
su aparici<in y su cjccuci<in, fijadirs en el tiempo, un cumplimiento de
l)ruricl 9. Unrr inlp()rfrlntc afirrnrrcirin clc.fcss indicr muy bicn que se
corrsirk'rlrhlt cl UrrgicLr prctlicho ror lrr profcclr: "l'lsfo t's rtri sitngrc

FT

66

Relaciones entre Daniel y el Apocalipsis 1

Sruposro sognr Apoct-rpsrs

67

i;

del nweuo pacto, que es derramada por mwcbos" (LBA). Philip Mauro hace la observacin de que las palabras de Cristo no podran estar
en acuerdo ms perfecto con las de la profeca: "Por otra semana ms
confirmar el pacto con muchos".6

De modo que el NT confirma que la profeca de las setenta semanas relativa al Ungido encuentra su cumplimiento en la persona de
Jess. Su venida y su muerte dependan de un programa conocido y
anunciado por la profeca haca mucho tiempo.
Podemos aadir que la relacin entre los libros de Daniel y el Apocalipsis se hace tambin evidente en esta rea de la profeca mesinica. La Iglesia Adventista del Sptimo Da tiene buenas razones para
estar interesada en ambos libros profticos. Como profecas apocalpticas, presentan la historia en su desarrollo asocindola con el centro de inters medular del cielo: la Persona y la obra de Jesucristo.

Alusiones del Apocalipsis a Daniel


Qu lugar ocupa el libro de Daniel en el Apocalipsis? Si estos
dos libros mantienen una relacin estrecha, deberamos encontrar
algunos aspectos del libro de Daniel vinculados con el Apocalipsis.
H. B. Swete analiz el vocabulario del Apocalipsis. Aunque su obra es
bastante antigua (la fecha de la segunda edicin, que he consultado,
se remonta a 1907),7 resultar til para nuestros fines.

Aunque en el Apocalipsis ciertos libros de la Biblia se usan ms


que otros, hay una total ausencia de citas formales. Ms de la mitad
de las referencias provienen de los Salmos, las profecas de Isaas y
Ezequiel y del libro de Daniel. Sin embargo, segn Swete, en proporcin con su tamao, el libro de Daniel es, con mucho, el ms usado.s
Segn P.-M. Bogaert, "implcita o explcita, la referencia a Daniel

constituye una de las caractersticas ms ciertas de la literatura de

origen apocalptico".e Resultara tedioso dar todas las referencias,


porque hay ms de treinta. Pero fijmonos en algunas.
En primer lugar, la iconografa de Daniel 2.Esta profeca de Daniel tiene que ver con "lo que ha de acontecer en lo por venir" (Dan.
2: 45). Juan usa este vocabulario en algunas secciones no descriptivas para especificar que sus visiones se refieren a (cosas que deben
suceder pronto> (Apoc. 1: 1;22: 6) o "las cosas que sucedern
despus de estas" (4: 1). Segn Daniel 2:28, el profeta declar que
el Dios que revelaba secretos haba dado a conocer al rey lo que iba
a pasar despus. Ahora bien, segn Juan, el propio Jess le pide que
escriba las cosas que han de ser despus de estas, el misterio de las
siete estrellas (Apoc. 1: 19-20).
Estas alusiones a Daniel 2 proporcionan algo ms que iconografa
lingstica. Estn escritas en una serie de acontecimientos que se suceden uno tras otro. El uso del vocabulario de Daniel no es fruto del
azatPor ejemplo, la visin de Daniel (cap.2) termina con el juicio de
Dios, simbolzado por una piedra que destroza la imagen y esparce
sus restos hasta tal punto que <se los llev el viento, de manera que
nunca ms fwe hallado el lwgar de ellos" (Dan.2: 35, VM). De fornrr
similar, la visin dada a Juan en cuanto al mundo presente terrnina
con la escena del juicio final de <un gran trono blanco y al qLrc cstab'r
sentado en 1, de delante del cual huyeron la tierra y el ciclo y ningn
lwgar se hall ya para ellos" (Apoc. 20: I1). Flay una clara correspondencia entre el final de la uisin de Daniel y el final del mundo

presente segiin Juan.

El captulo de Daniel ms citado en el Apocalipsis es el 7. Vanse


las doce referencias citadas al pie.10 Las alusiones a Daniel parecen en
ocasiones hacer algo ms que aportar fraseologa. Antes bien, estn escritas con la perspectiva de una interpretacin lineal, en conformidad
con lo que hemos hallado en otros lugares del NT. Por ejemplo, Jess
"Les apocalypses contemporaines de Baruch, d'Esdras et de
Jean" [-os apocalipsis contemporneos de Baruc, Esdras y Juan], en L'Apocalytse iohannique et I'apocalyptique dans le Nouueau Testament [El Apocalipsis joanino y la apocalptica en el Nuevo Testamentol, ed. Jan Lambrecht
([.ovainrr: [.euvcn Univcrsity l'rcss, I9tl0), 36.
t0. [)an. 7: 3/Apoc. I l: 7; [)an. 7:4-6lA't<tc. l3: 2; Dan. 7:7lAp<'tc. 12: 3; Dan.
9. P.-M. Bogaert,

6. Philip Mauro ,The Seuenty Weeks and tbe Great Tribulatkn [Las setenta semanas y la gran tribulacinl (Boston, 1,923),81, citado por D. Ford, Daniel

(Nashville, 197 8), 201.

7. Henry B. Swete, T/re Apocalypse <tf St. .l<thn:l-ht ()rcck'li'xt 'Witl Intrtr
duction, Notes dnd Indiccs llil Arocrrlipsis rlc Srrrr .f tt:trr:'li'xto ric3o corr
introclucci<in, lr()tils (' ntliccsl, 2' ctl. (1,1111'5, I907).

llt1., clii.

7:9lAloc. l: l4; l)arr.7: l()/Apoc. 20: 12; I)n.7: l0/Apoc..5: ll; l)an.7:
l.i/Aroi. l:7; l)rrr.7: l.l/Arot. l: l.l; l)rrrr.7: l8/Apoc.22:5;l);r.t.7:2Ol
Arot. I l: 5; l);rn.7: 2llAro..l l:7; l):trr.7:2.S/Aptr. l2:

14.

68

Relaciones entre Daniel y el Apocalipsis 1

Srposro soaRr Apoct-lpsts

viene con las nubes (Apoc. 1z 7;Dan.7: 1,3) y se presenta a Juan como
uno semejante al Hijo del hombre (Apoc. 1: 13; Dan. 7:1'3).

Como en Daniel, la accin del cuerno pequeo acaba en la guerra


que libra contra los santos (Dan. 7t 21.-22,25), y en el Apocalipsis
ocurre igual para la bestia marina, que profiere blasfemias y hace
guerra contra los santos (Apoc. 13: 1-10). Sin duda, el Apocalipsis
es una obra original y no una copia de Daniel. Sin embargo, Ios dos
libros estn marcados por similitudes que justifican su lectura como
un todo, como hace la Iglesia Adventista del Sptimo Da.

Aparte de las muchas alusiones a Daniel que se encuentran en el


Apocalipsis est el hecho de que ambos libros profticos comparten
las caractersticas comunes de los escritos apocalpticos.11 La profeca
apocalptica presenta un panorama del gran conflicto entre el bien y
el mal y despliega ante el creyente la seguridad del control que Dios
tiene sobre la historia y la certidumbre de la vindicacin de su pueblo en una gloriosa culminacin escatolgica. As, el desarrollo de
su tema comn sirve para iluminar las respectivas profecas de cada
uno de ellos.
Por qu estudiar Daniel y el Apocalipsis?
Ahora prestamos atencin a tres caractersticas que justifican especialmente el estudio conjunto de Daniel y el Apocalipsis en nuestra
poca.

Cualidad escatolgica. Elena G. de White, refirindose a Daniel y


el Apocalipsis, escribe: "Cuando los libros de Daniel y Apocalipsis
sean mejor entendidos, los creyentes tendrn una experiencia religiosa completamente distinta".12 E insiste: "Necesitamos estudiar el
cumplimiento del propsito de Dios en la historia de las naciones y
en la revelacin de las realidades futuras, a fin de poder estimar en su
verdadero valor las cosas visibles e invisibles".r3
De esos libros apocalpticos surgen importantes consecuencias ticas. H. H. Rowley reconoce esta verdad cuando escribe: "Las visiones
de Daniel y del libro de Apocalipsis merecen nuestra atencin no solo
11. Para una resea de conjunto sobre l<s rnistlos, vrtse, ett el cap. I de este
torno, Kcnneth Stritnd. "l)rincipios frrnclrtctotrlt's (le itltcrprctilci(in".

t2. Whitc, '/i'slrrnilts ptrt lt* tttitislns. I14.


I l. lilt'rr;r(i.rlt'Wllitt', l,ttt'tlut,tr'ittt (Mirrrrri, lrloritlr,2(X)9),

165.

69

por los detalles de su forma, sino por el gran principio espiritual que
sustentan de principio a fin".1a Es tal Ia conviccin general en cuanto
a esta caracterstica tica que ciertos autores creen que es la nica.
P. Frunchon, por ejemplo, declara que la interpretacin de la apocalptica debera ser psicolgica o sociolgica, incluso esttica.15
Es, de hecho, notable reparar en que tanto Daniel como el Apocalipsis comienzan con relatos eminentemente ticos (Dan. 1: 16-

21; Apoc.1: 9). A lo largo de las visiones se presenta una eleccin


entre la fidelidad a la voluntad de Dios o el retroceso ante la terrible
presin de los poderes malignos. Las visiones simblicas no se proponen simplemente denunciar a los enemigos de Dios, sino llamar a
los creyentes a la completa fidelidad a Aquel que reina y que viene
a hacer justicia.

El contenido tico de la profeca apocalptica le da un carcter


eterno. Trae a la memoria que el contenido proftico tiene que ver
con el gran conflicto entre Satans y Dios en el que la victoria de Dios
est garantizada. As, se dirige la atencin hacia la victoria definitiva
de Dios y su significacin para el creyente.

El fiel lector de Daniel y el Apocalipsis no se picrclc cn cspcculaciones sobre el futuro, sino que encuentra en cstos clos libros
una clara comprensin del tiempo en el que vive y un motivo pirr
la accin. Como el apstol Pablo, que anunci<'r la futurr vcnicla
del Seor en las nubes del cielo y que luego presentri la tica del
matrimonio, y habl de actitudes polticas, de relaciones sociales y
cosas similares, tambin los autores apocalpticos se hacen eco de
una dimensin tica que llama al ejercicio de la fe y la obediencia.
Nada puede proporcionar un fundamento mejor parala tica que la
expectativa de un Salvador prximo a venir y la seguridad que Daniel y el Apocalipsis proporcionan con el cumplimiento metdico y
sucesivo de sus profecas.
Caracterstica cronolgica. La cronologa es un elemento importante en los libros de Daniel y Apocalipsis. Esta es la segunda caracterstica similar que consideraremos.
14. H. t'f . Rowle Tbe Releuance of Apocalyptic [La relevancia de la apocalpticir | (l,ondres, 1944), 12.
I .5. l). lrrunchon, "Sur I'intcrpr'trtion dcs apocalypses" [Sobre la interpretacin
rlt' los irrrrtrrlirsisl, crr Aptrtlytscs ct !htktgit'de I'cslrancc lApoctlipsis
y tcol<rgrr tlt' l,t t's'tt'rrtttzrrl (l'rrrs, 1977]l, 96.

FI

70

Relaciones entre Daniel y el Apocalipsis 1 71


Srvposro sosRe APoceLlPsts

Aunque J. Moltmann no da a la escatologa el mismo significado


dice con taz6n: oEl cristianismo es completa esqu. lo,
"du.ntistas'
por ende'
catologa, es esperanza, visin y orientacin en marcha,
presente
al
respecto
con
[. .']. La
cambio
tambi'n .rrr" ,.p"r".in y un
desde
es'
cristianismo:
del
p.rrp..rluu escatolgica no es un aspecto
niun
hay
duda,
Sin
iodo p.tnro de vista' el centro de la fe cristiana'
propor
su
presenta
co problema real en la teologa cristiana; se lo
psito a travs de 1, se plantea a la humanidad y al pensamiento
ho-^not es el problema del futuro"'16

de s mismos, que la profeca apocalptica demanda que se oriente


hacia el futuro de una manera muy diferente de la de los profetas
clsicos. "Al clamor de los profetas, "Hasta cundo, Seor, hasta
cundo?", los autores apocalpticos dan el ao, el da y la hora,,2O
por as decirlo. nEn otras palabras, la profeca ya no es entendida
como una promesa que abre el futuro, sino como una prediccin de
acontecimientos que tienen que ser cumplidos. Ala vezr la interpretacin apocalptica se entiende a s misma y se cumple por ella misma
como cmpwto y uaticinio,,.21

Tambin u. vanni reconoce que oel Apocalipsis sera, ms all de


que no apoya
su atavo literario, un libro de profeca" '1i Y P' Prigent,
la lectura del Apocalipsis al estilo adventista del sptimo da' tiene
que admitir que (no ei cuestin de reducir el mensaie del Apocalipsis
lleno
u lu ufi.-u.in de un presente eterno>. Dice que "el libro est
preciso
Es
crouologa.
a
la
y
hasta
de afirmaciones relativs al tiempo

Dado que Daniel y elApocalipsis abarcan los mismos lapsos de la


historia, merecen, ciertamente, ser estudiados juntos. En ocasiones,
sus datos cronolgicos se solapan, expresados a veces en los mismos
trminos (Apoc.'1.2: 14; Dan. 7 : 25).

que les hagamos justicia".


Esas ideas estn organizadas tanto en Daniel como en Apocalipsis
quien analiz
en forma de una composicin recurrente' J' Lambrecht,
la progresin
y
repeticin
que
la
la estructura del Apoialipsis' declara
del libro.l8
redaccin
la
constituyen las caiactersticas esenciales de

Ahora bien, si estas caractersticas relacionan a Daniel y el Apocatipri, .ntr" s, ios relacionan tambin en el mtodo del discurso ritual.
intenta <reSegn Levi-Strauss, este discurso es el opuesto al mito e
l'
h""...,.r.r" continuidad partiendo de una discontinuidad,. Aplicado
hacia
a la historia, podra -trrr". que forma una entidad y tiende
misma
la
una meta. Caia seccin es una reanudacin secuencial de
historia global para aadir detalles y avanzar en la explicacin.
Hemos citado varias referencias' pero muestran bien que investipesar
gadores de todas las tendencias de opinin admiten, a veces a

16JJrr1.l""r,-,

Thologie de I'esprance [Teologa de la esperanza] (Pars,

1970), 12.
..1_Apocalypse
Apocalipsis
17. . v"r,ni,
iohannique. Etat de la question" [El
joanino. ttud de la irrestinl, en L'Apocalypse iohannique"''27 '
estructura18. i. L"mbrecht, "A Structuration of Revelation 4, l-22,5" lUna
I'arcalyp'
et
L'Atocalypse
en
22'.
51,
4t
t
iohannique
ilOn d. Apocalipsis
1 0'l'
tiqu e dani I e NLuu eau Te stam e nt ( Gembl or-r x/l'ovai n a, 1 9 ll 0 )'
rt;trrrttitttc,
itst.ttet's
"l.cs
rrois
19. Citado y usado nuevamente por.f. C. Picarcl,
rr c itlerr
sirrrlr.lie
tt:trr:ttiv:t,
"
irrstrrtcirrs:
trcs
,yr'bnlqua et idol.gi11ue ll.rs
(l;rhrcrs hrhlitrrt's l5)'
(='
(1976\,
lZ?'5
t'ic7S
li,i
lgicrl,Jrr

Notemos, finalmente, un ltimo elemento comn.


La naturaleza cristocntrica de la apocalptica. No podemos dejar
de vincular Daniel y el Apocalipsis cuando descubrimos en cada uno
la figura del hijo de hombre que viene en las nubes de los cielos. "La

visin cristiana de la historia que nos llega desde Patmos es, ante
todo, una visin de Cristo y de su indivisibie pero cierto e irresistiblc
papel en la historia".22 La primera palabra proftica del Apocalipsis
tiene que ver con la venida del Hijo del hombre cn las nuhes (l:71.
Todo el libro se halla centrado en esa venida. tss dada como punto de
referencia a casi cada iglesia

(2:5,16,25;3:3,11,20).

Es dada como

punfo terminal: "Ciertamente vengo en breve> (22:20).


Conclusin

Hay muchas relaciones entre Daniel y el Apocalipsis que resultan


evidentes. Por ejemplo,la adoracin de la imagen de oro de Daniel 3
y de la imagen de la bestia enApocalipsis 13; la visin de Cristo en
Daniel 10 yApocalipsis 1; la cada de Babilonia en Daniel 5 yApocalipsis 74 y 18; el Dios que acude a librar a los suyos en Daniel 3
20. D. S. Russel, usado nuevamente por P. Frunchon, "Sur l'interprtation des
apocalypses", en Apocalypses et thologie de I'esprance,435.
21. Ibd.; cf. James Barr: "El esquenra cronolgico resulta de importancia fundanrental par:r la inte rpretacin del texfr'r bblico", Biblical'Words for Time
(Londres, 1962),98.
f Palnlrras bblics par:r clccir "tierrrpo"l, SBT, tonro 33
22. tl. M. lrcrct, l.'Axtctlitsa dr Sint lcrtn. Visilnr chrtitit,nna dc I'bistoirc lF.l
Aroeirlirsis tk'S:ttt.f rt:rrt. Visrtn tristill, .lt'l,t historirrl (l'rrrs, 194.1),9U.

F
1

72

Stt',tposro sosRe Apocaupsrs

y 6 y enApocalipsis 1,4; las bestias de Daniel 7 y Apocalipsis 13 y 17;


los tiempos de Daniel 7 y Apocalipsis 11, 12,etctera. Ambos libros
profticos coinciden en sus datos cronolgicos y en sus inquietudes
ticas.

El prcpio Jess llam la atencin de sus contemporneos a la piedra de Daniel 2 y al hijo de hombre de Daniel 7. Los evangelistas

apuntaron al Ungido de Daniel 9. El lugar central de Cristo en la


apocalptica bblica y el nfasis puesto en su venida justifican para
todo cristiano el estudio conjunto de Daniel y del Apocalipsis.

Captulo VII

El uso de Daniel y el Apocalipsis


en los escritos de Elena G. de White
George E. Rice

Sinopsis editorial. Algunos adventistas del sptimo da estudiosos


de la Biblia que proponen cumplimientos duales para profecas especficas de Daniel y el Apocalipsis argumentan que encuentran respaldo para ese planteamiento en los escritos de Elena G. de nhite.
Algunos querran abandonar por completo el mtodo historicista,
decantndose a favor de una forma de interpretacin futurista. Sin
embargo, no existe evidencia de que Elena G. de'S7hite pensara que
la iglesia llegara a seguir otro mtodo de interpretacin de esas profecas distinto del historicista.

En sus propios escritos, las profecas de Daniel y Apocalipsis se


desarrollan en poca histrica desde los das de l)aniel y .[uan hasta el establecimiento del eteno reino de I)ios. Por ejemplo, en una
importante declaracin, reconoce un cumplimiento secuencial de las
profecas del Apocalipsis en el transcurso de la era cristiana:
En el Apocalipsis estn reveladas las cosas profundas de Dios. [...]
Sus verdades se dirigen tanto a los que viven en los ltimos das de
la historia de esta tierra como a los que vivan en los das de Juan.
Algunas de las escenas descritas en esa profeca pertenecen al pasado,
otras se estn cumpliendo ahora; algunas tienen que uer con el fin del
gran conllicto entre los poderes de las tinieblas y el Prncipe del cielo, y
otras reuelan los triunfos y alegras de los redimidos en la tierra nueut.
(Los hechos de los apstoles [Miami, Florida,2008],435;la cursiva
es nuestra).

En este captulo el autor demuestra la perspectiva historicista de los


pioneros y Elena G. de'$lhite. Examina varias declaraciones tomadas
de l<ls escritos de esta autora respecto de los cuales se alega que enscan un princirio de cumplimiento doble que puede ser aplicado a
las profi'cirs clc l)anicl y cl Ap<rirlipsis. I'il cstuclio se centra concretanrcnt('cn lrr sigrrific:lcirill tlcl tlit'ho ruc s<lla rcitcr:rr clc ruc "ln historirr

74

El uso de Daniel

Srvposo soene Apocupsts

VII.

Conclusiones

Eslabn tras eslabn de la cadena de la verdad descubierta vino a


recompensar sus esfuerzos, a medida que paso a paso segua las grandes lneas de la profeca. Angeles del cielo dirigan sus pensamientos y
descubran las Escrituras a su inteligencia.
Tomando por criterio el modo en que las profecas se haban cum-

plido en lo pasado, para considerar el modo en que se cumpliran

e.!
'..,

{t
ibz
r'ft

;*;g

Sealando el Gran Chasco de 1,844 como ejemplo principal,


algunos crticos del mtodo historicista insisten en que los adventistas de hoy han cerrado la puerta al avance de la verdad perpetuando la hermenutica errnea de los pioneros. La verdad no
puede verse con el empleo de este mtodo, dicen, porque Satans
ha falsificado y manipulado la historia secular con el propsito
expreso de engaar a quienes se sientan tentados a interpretar la
profeca con el mtodo historicista! Los estudiosos de Daniel y el
Apocalipsis tienen que entender, ms bien, que las profecas de
ambos libros tienen su cumplimiento en una nica generacin: la
ltima generacin, en el tiempo del fin. As, hay quienes prefieren
echar mano del futuro para el cumplimiento de la mayor parte de
Daniel y el Apocalipsis.
El propsito de este estudio es examinar la interpretirci<in de Elena
G. de'slhite sobre la manera en que deben estucliirrsc las profccas dc
l)aniel y Apocalirsis y la f<lrrrrir crl qr.rc Lr itut<lrrt t:rt crrcsfirirt rtsitbir
estos lilrros ('n sus rropios t'scritos.

las

que quedaban an por cumplirse, se convenci de que el concepto popular del reino espiritual de Cristo
milenio temporal antes del fin
-un
del mundo- no estaba fundado en la Palabra de Dios.1

Introduccin
Desde la formacin de la Iglesia Adventista del Sptimo Da ha habido una tendencia por parte de algunos a apartarse del mtodo historicista de la Reforma del siglo XVI para la interpretacin de las profecas
de la Biblia. Aunque los adventistas hemos acudido a la historia para
encontrar el cumplimiento de la profeca y entender la direccin de la
mano de Dios en los asuntos de las naciones, algunos creen que este
mtodo de interpretacin constituye una hermenutica defectuosa.

75

Elena G. de'White es muy clara cuando afirma que los pioneros


adventistas que estudiaron los mensajes de Daniel y el Apocalipsis
fueron conducidos por Dios en el uso del mtodo historicista para
interpretar la profeca apocalptica. Dice lo siguiente en cuanto a la
experiencia de \Tilliam Miller:

Esquema del captulo


Introduccin
Principios de interpretacin proftica de los pioneros
La perspectiva historicista
Afirmaciones sobre Jerusaln
Usos no expositivos del lenguaje proftico
Una expositora

Principios de interpretacin proftica de los pioneros

repetir" y en sus observaciones en cuanto alaprofeca de Cristo


relativa a la destruccin de Jerusaln y el fin del mundo.
se

I.
IL
lll.
IV.
V.
VI.

y el Apocalipsis en los escritos de Elena G. de White

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sl
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s,i

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...i

.fit :

!1
',9,,.

Poner reparos al mtodo historicista no es ninguna novedad entre


los adventistas. Consciente de que en sus das haba personas deseosas de reinterpretar esos dos libros, Elena G. de'Slhite seal que
no comprendan que Dios diriga a los hombres que realizaban una
labor especial de exponer la verdad en su debido momento.2 "lll Seor no pone sobre aquellos que no han tenido expe riencia cn su obra
la responsabilidad de realizar una nueva exposici<in de las profccirs
que 1, mediante el Espritu Santo, ha revelado a sus sicrvos cscogidos
para que las expliquen".3

En cuanto a la interpretacin historicista de los pioneros sobre las


profecas de Daniel y el Apocalipsis, Elena G. de \lhite dice: "Repito
que [Dios] no est guiando a nadie con su Espritu Santo para que forje
una teora que desbaratar la fe en los mensajes solemnes que l ha
dado a su pueblo para que los proclame al mundo" .a En 1907 escribi
lo siguiente a A. G. Daniells: .Hemos investigado las Escrituras; hemos
edificado slidamente; y no hemos tenido que echar abajo nuestros
cimientos ni que poner nuevas vigas".5
1.

1e67),126.

il

*l

.t-

rbd.. 128.

4.

rlid.,13t.

.5.

ru

Elena G. de White, El conflicto de los siglos (Miami, Florida, 2007),321,.


(i. de t(/hite, Mensajes selectos, tomo 2 (Mountain View, California,

2. Illena

lrlcrrr ( i. tlc Whitc, MLt,tus(rl)l llclcttscs lManuscritos publicadosl


(W:rslrrrrtorr, l)( l: l:llcrr ( i. Wlrirc listtt', l9tl

l):

54.

76

Srr'posro sosne Apocaupsrs

El uso de Daniel

En provecho de las generaciones posteriores, para que no la olviden, sera preciso que se repitiera la experiencia de quienes estudiaron las profecas con ahnco y participaron en la proclamacin de los
mensajes del primer y del segundo ngel.

En cuanto a la naturaleza de la profeca apocalptica en general,


afirma: "Las profecas presentan una sucesin de acontecimientos
que llevan al comienzo del juicio. Esto es particularmente cierto del
libro de Daniel".12 Y en cuanto a las profecas de Juan escribe:

El libro del Apocalipsis revela al mundo lo que ha


sido, lo que es y lo que ha de venir; es para nuestra instruccin, para quienes han alcanzado.los fines de los siglos. [...] En este libro se describen escenas que ahora

Aunque Elena G. de \7hite no utiliza el trmino'historicista', est


claro que entenda que la nica forma acertada de interpretar Daniel
y el Apocalipsis era buscar el despliegue de sus profecas dentro de
los acontecimientos histricos que han ocurrido en el transcurso de los
siglos. Lejos de ser una herramienta en manos de Satans para descarriar y confundir al pueblo de Dios, la historia humana, tanto la
secular como la religiosa, es la base para interpretar las profecas.
"En la historia de las naciones el que estudia la Palabra de Dios pueden contemplar el cumplimiento literal de la profeca divina".7

estn en el pasado, y algunas de inters eterno que estn


sucediendo alrededor de nosotros; otras de sus profecas

no se cumplirn plenamente sino en el fin del tiempo,


cuando tenga lugar el ltimo gran conflicto entre los poderes de las tinieblas y el Prncipe del cielo.13

No todo

:i

12:296.

9.

[ilcn (i.

dc Whitc, Lrt cducr'itin (Miurri, Iiloricl;r, 2(X)9)

l6l.

futuro

Precisamente dentro de este contexto del concepto cle lr cadcrra pr<lftica debe ser entendida la afirmacin de Elena G. de White en cuanto
al undcimo captulo de Daniel. "La profeca contenida en el undcimo captulo del libro de Daniel est casi completamente cumplida,,.ta La
profeca,ciertamente, es una cadena y presenta, eslabn tras eslabn, los
acontecimientos que, en el curso de la historia, tienen que ver con la experiencia del pueblo de Dios hasta el tiempo del fin. Elena G. de V4rite hace
hincapi en que ahora hemos llegado a los eslabones finales de la cadena.

jr

10. Ibd.; Profetas y reyes,357.


11. Elena G. de White, Los hechos de los apstoles (Miami, Florida, 2008),434;
vanse tambin Bible Echo, 3 de junio de 1889; Reuiew and Herald,29
de marzo de 1870; Mensajes selectos, tomo 1 (Mountain View, California,

ti

'te66),63.

12.
L.

llclctst,s

es

con confianza, sabiendo lo que ha de venir.

6. S7hite, Mensaies selectos, tomo 2,449.


7. Elena G. de tJlhite, Profetas y reyes (Mianri, Florida, 2007\, 332.
8. Elena G. de \White, Manuscript Releascs 9: 7; tarnhin Mtnuscript

77

similar en cuanto a las profecas de Daniel y el Apocalipsis cuando


exhorta a los ministros y a la gente por igual para que sigan el rastro
de la profeca con el fin de que "pudieran tener una comprensin
inteligente de los peligros y conflictos que los esperaban".il

La perspectiva historicista

Elena G. de'White habla en trminos de la cadena proftica que


recorre la historia. Eslabn tras eslabn, Dios revela la historia "des-

de la eternidad pasada hasta la eternidad futura,.10 Habla de manera

El Seor ha declarado que la historia del pasado se repetir cuando


entremos en la obra final, Hay que proclamar ante el mundo todas las
verdades que l ha dado para estos ltimos das. Hay que fortalecer
cada pilar que l ha establecido. Ahora no podemos alejarnos del fundamento que Dios ha colocado. No podemos entrar en ninguna nueva
organizacin, porque esto significara apostatar de la verdad.6

Refirindose al rollo de Apocalipsis 5, Elena G. de'V7hite dice lo


siguiente: nEn su mano extendida estaba el libro, el rollo de la historia de las providencias de Dios, la historia proftica de las naciones y
de la iglesia [...] y l" historia de todos los poderes gobernantes en las
naciones,.8 Eslabn tras eslabn, la historia de la raza humana, tal
como es esbozada por Dios en su Palabra, forma una cadena proftica. Dentro de esa cadena podemos saber "dnde estamos hoy en
el transcurso de los siglos".e Al contemplar la profeca cumplida en el
transcurso de la historia humana, el pueblo de Dios afronta el futuro

y el Apocalipsis en los escritos de Elena G. de White

li
lj. l
6:
j.

*l

l.l.

\7hite, Iil conllicto de los sigbs,356.


(i<rnrcrrtrrios clc [lcn (i. de White, Crmentaric bblico aduentista 7 [Boise,
lltrc'r<rs Aircs, Muclricl, Miurri, Oshawa, 19901: 965; cf. dem, Los hechos de
/os,rlrr i.s/o/r'-s. 4.1.5-.]6.

14. l,llcnrr (i. rlc l0llritc,'l'cstinttttios ttnt It iglasid, torrto 9 (Mirmi, F'loritlr, l')t)ll), I l; rlcrrt, Mtttttts.ril)t lt,'/',.s'.s l.l: .lc)4.

78

r
*

Srr'posto sosR Apocaupsrs

Que entenda que la profeca encontraba cumplimiento dentro del


curso de la historia de las naciones se ve en la siguiente frase de la
carta 1,03 de 1,904: "Se repetir gran parte de la historia que ha teni-

do lugar en cumplimiento de esta profeca,,.La historia versa sobre


acontecimientos en la vida de la humanidad y en el surgimiento y la
cada de las naciones. Dado que la profeca predice el surgimiento
y la cada de naciones, as como los acontecimientos que pasarn,
resulta enteramente lgico que busquemos en la historia una interpretacin de la profeca.
Cada eslabn de la cadena proftica es una preparacin para comprender la siguiente serie de acontecimientos que han de convertirse,
a su vez, en historia. "Cada perodo del cumplimiento de la historia
proftica es una preparacin parala luz acrecentada que suceder a
cada perodo. Cuando la profeca llegue a su final, ha de haber un
todo perfecto".l5
Tener presente que la historia es el desarrollo de una cadena proftica nos salvaguardar del error de situar el cumplimiento de toda
la profeca apocalptica en una sola generacin: la ltima generacin
del tiempo del fin. Declaraciones como la siguiente se entendern
dentro del contexto de esa cadena: ,,La luz que Daniel recibi de
Dios fue dada especialmente para estos postreros das. Las visiones
que l tuvo junto a las riberas delUlai y del Hidekel,los grandes ros
de Sinar, estn hoy en proceso de cumplimiento y todos los acontecimientos predichos pronto ocurrirn".r6 Difcilmente puede querer decir esta declaracin que ninguna de las profecas de Daniel se
cumplir antes de los acontecimientos culminantes de la historia. El
propio Daniel nos dice que ciertos smbolos de su libro se refieren a
Babilonia, Persia y Grecia. Precisamente en esas profecas, retomadas
por Juan en el Apocalipsis, que alcanzan su cumplimiento en la predicacin de los mensajes de los ngeles primero, segundo y tercero, se
levanta Daniel en su heredad.

"Daniel recibir su heredad al fin de los das. Juan ve el librito al


cual le han quitado los sellos. De esto se deduce que las profecas de
Daniel tienen su aplicacin en la proclamacin al mundo de los mcnsajes del primero, del segundo y del tercer ngel ".r7
1.5. \X/hite, Manust:ritt Rs/eses l3: 1.5.
16. Whitc, Tcstinrttits l)drd l(rs rttittistn^s, I l.l.
17. (lonrcnfrtrios rlc l'llt'nrt (i. rlc Whitt'. (intt,ttldrfu lttltlit,,ttlt't'ttlisl,t 7:

I
$

{
&
s

,4

,l

I
i

"1,

f
,g

ii

El uso

de Daniel y el Apocalipsis en los escritos de Elena G. de

Elena G. de Ilhite advierte contra la aplicacin indebida de la profeca. Dice que tales experiencias comienzan apartndose
"de la luz

que Dios ya ha dado'.l8 Parte del peligro contra el que advierte es


el deseo por parte de algunos de encontrar un cumplimiento futuro
para profecas que ya han encontrado cumplimiento. "Hay quienes
investigan las Escrituras en busca de pruebas que digan que esos
mensajes [los de los tres ngeles] se encuentran en el futuro. Captan
la verdad de los mensajes pero fallan en darles el lugar que les corresponde en la historia proftica".1e

La sierva del Seor advierte:


Los grandes hitos de la verdad, que nos muestran nuestro rumbo
en la historia proftica, deben ser cuidadosamente protegidos para
que no sean demolidos y reemplazados con teoras que produciran
confusin antes que luz verdadera. [...]
Algunos tomarn la verdad que se aplica a su tiempo y la colocarn
en el futuro. Acontecimientos de la secuencia proftica que se han cumplido en el pasado son colocados en el futuro, y as es como, a causa de
estas teoras, se debilita la fe de algunas personas.
Segn las instrucciones que al Seor le ha complacido darme, Ud.
est en peligro de llevar a cabo la misma obra al presentar a otros verdades que ya tuvieron su lugar y realizaron su obra especfica para ese

tiempo en la historia de la fe del pueblo de Dios. Ud. acepta como


verdaderos estos hechos de la historia bblica, pero los aplica al fururo.
Todava mantienen su fuerza en su lugar debido en la cadena de los
acontecimientos que nos han convertido en el pueblo que hoy somos, y
como tales deben presentarse a los que moran en las tinieblas del error.20

La historia, no la profeca, ha de repetirse


Elena G. de White afirma reiteradamente que cuando el conflicto
entre Cristo y Satans se acerque a su culminacin, se repetirn escenas de pginas anteriores de la historia. Por eso dice:
"Estudiad el
Apocalipsis en relacin con Daniel, porque la historia se repetir>.21
No dice que las profecas de esos dos libros se vayan a reperir, sino
que volvern a verse acontecimientos similares a los que les dieron
cumplimiento en el pasado.

1tl. Whitc, Mcnsa jcs sclcclos, torrro 2, l?7.


f 9. l'llcnir (i. tlc Whitc, li.l ct',tttNt'listtto (lirt'rros Aircs, 197.5l,445.
20. l0lhitc, Manv jcs.sr,/,r'lr.s, orrro 2, I l6 17.
I l. Whirt', 'li'stitttttttitts lt,tt,t l,s ttutttslrt*, I l(.
f

()81..

White 1 79

80

El uso

Srposto sosnr ApoceLrpsrs

en la era cristiana.

Volviendo a la declaracin de Elena G. de'V7hite sobre Daniel 11,


vemos cmo puede ser aplicado el principio.
"La profeca contenida en el undcimo [captulo] de Daniel casi ha alcanzado su cumplimiento total. se repetir gran parte de la historia que ha tenido
lugar en cumplimiento de esta pfofeca>>.24 Los acontecimientos de
la historia ya han cumplido ciertas predicciones de ese captulo. Sin
embargo, volvern a darse circunstancias similares al final del gran
conflicto, y en esta lucha csmica parecer que la historia se repite.
Elena G. de White no sugiere que las profecas de Daniel 11 que ya se
han cumplido vayan a recibir un segundo cumplimiento.

El Seor ha presentado delante de m asuntos que son de urgente


importancia para el tiempo presente, y que alcanzan al futuro. Como
un mandato me han sido repetidas las palabras: "Escribe en un libro
lBl conflicto de los siglosl las cosas que has visto y has odo, y permite
que este vayaa toda la gente; porque el tiempo est cercano cuando la
historia pasada se repetir>.22

En la actualidad pueden existir circunstancias similares a aquellas

tancias. Pero la generacin presente puede adquirir informacin con


el estudio de la profeca y los anales histricos de los acontecimientos
que la cumplieron, y as estar preparada para desempear un papel
inteligente en las circunstancias presentes similares. As, la profeca
previamente cumplida puede ser "aplicada" a la situacin presente.
Isaas 58: 12-14 puede citarse como ejemplo.

El profeta indica como sigue la ordenanza que ha sido olvidada:


"Los cimientos de generacin y generacin levantars: y sers llama-

do reparador de portillos, restaurador de calzadas para habitar. [...1"


[...] Esta profeca se aplica tambin a nuestro tiempo. La brecha fue
hecha en la ley de Dios cuando el sbado fue cambiado por el poder
romano. Pero ha llegado el tiempo en que esa institucin divina debe
ser restaurada. La brecha debe ser reparada, y levantados los cimientos
de muchas generaciones.23

Aqu vemos que el asunto es el mismo: el conflicto entre el bien y


el mal. Las circunstancias son similares. Haba en los das de Isaas
gente que profesaba gran rectitud pero que estaba "pisoteando los
preceptos divinosr. Pero tenemos contextos diferentes: la naci<in juda y la iglesia cristiana; un marco temporal diferente: el siglo VII
a.C. y el siglo XXI d.C.; actores diferentes: el pueblo judo/Isaas
22. \X/hitc, Mcnsajcs sclcctrts, torno .l (Morrrrt;rirr Vicw, ( jrrlilir'rri:r, l9tl4)
2.1. \X/hitc, I:,1 conllirlo,/r /o.s.sig/o-s, 446'47.

l2.tt.

White I g 1

y la iglesia cristiana/el pueblo remanenre de Dios. un estudio de la


profeca de Isaas y de su cumplimiento puede ser aplicado a la experiencia del pueblo remanente de Dios para contribuir a que vea su
papel como reparador de una brecha similar hecha en la ley de Dios

Esos acontecimientos se vern en un contexto diferente, dentro


de un marco temporal diferente y con actores diferentes. Por ello,
no son los mismos acontecimientos que cumplieron las profecas,
sino acontecimientos similares. Lo que estar en juego, sin embargo, ser lo mismo que lo que llev a los acontecimientos histricos
que, en su momento, cumplieron ciertas profecas en el conflicto
entre el bien y el mal.

que cumplieron la profeca en el pasado. Sin embargo, las circunstancias actuales no son un cumplimiento de la profeca, porque la profeca fue cumplida histricamente por el conjunto original de circuns-

de Daniel y el Apocalipsis en los escritos de Elena G. de

l.

I
!l

Obsrvense los diversos contextos, profticos y no profticos, dense repetir.

tro de los que Elena G. de White dice que la historia

Ntese tambin que no sugiere que una profeca especfica iuy^

repetirse.

Los grandes imperios de la profecia de Daniel.


"La profeca ha
anunciado el levantamiento y Ia cada de los grandes imperios del
mundo: Babilonia, Medo-Persia, Grecia y Roma. La historia se repiti con cada una de ellas, lo mismo que con naciones menos poderosas. Cada una tuvo su perodo de prueba, fracas, su gloria se
marchit, perdi su poder, y su lugar fue ocupado por otrao.25
Las profecas referentes a esas naciones de la antigedad encontraron cumplimiento. En la historia de otras naciones grandes y pequeas se han visto circunstancias similares. Todas fueron sometidas
a prueba, todas fracasaron, todas perdieron su gloria y su podero, y
todas fueron sustiruidas por otra. As, la historia de Babilonia, Medopersia, Grecia y Roma se ha repetido. Pero la profeca referente a
esos reinos especficos se cumpli solo una vez.
Persecucin del pueblo de Dios. (Estamos en el umbral de acontecimientos grandes y solemnes. Muchas de las profecas estn a punto
de cumplirse en rpida sucesin. Est a punto de ponerse en marcha

24. Whitc, M,rnux'rit!

Rc/r-s,s

2.5. Wlritt', L,t ctlucttcittt. l(r0:

ll

l.l:

.194.

t rrsivrt ('s nuestr:r.

B2

El uso de Daniel

Srprposro sogRE APocuPsls

De forma ms especfica, nlas escenas de persecucin puestas de


manifiesto durante la vida de Cristo seguirn siendo puestas de manifiesto por parte de los promotores de religiones falsas hasta el fin
del tiempo. Hay hombres que piensan que tienen derecho a hacerse
cargo de la conciencia de la gente y que elaboran sus teors de apostasa y transgresin . La historia se repetir>>.2'-

as, la historia se repetir.

Aqu

se

nos presenta un estado de cosas que se dio' y la historia

se

repetir.2e

i
i!
ra
i|ii

,
t*

,t
a

tl

cuarto caballo (Apoc. 6:7-8). En Apocalipsis 6 el cuarto caballo

simboliza la intolerancia religiosa y la persecucin que existieron en


Europa bajo el poder papal. "Hoy se ve el mismo espritu representado e Apocalipsis 6: 6-8. La historia ua a repetirse. Lo que ha sido
volver ss,."Un a vez ms' es evidente que la afirmacin habla de
la repeticin de [a historia, no de un segundo cumplimiento de la profeca. En cada caso, el contexto, el tiempo y los actores son diferentes.

I
!'

Elena G. de'White, Reuiew and


nuestra.
27.

\lhite, Manuscript

Releases

de los apstoles,

-66.

65

Herald,3l

28. White, Manuscript R'lcascs 12:413- lil ctrsiv cs lltlcs(rrl'


29. Whitc, Mnrs t'ript Rclctst's l9: 105; la ctlrsivrt ('s rltr('str:l'
t):7t lr tttrsivrt ('s tltl('slr;1.
10. Whifc. M.rrrrl.stript Rrlt,tst's

Algunas afirmaciones mal entendidas. Antes de dejar este asunto,


hay dos declaraciones que deberan destacarse. Ambas pueden entenderse mal con facilidad y llevar a la conclusin de que Elena G.
de'Sfhite defienda la idea de que el cumplimiento de una profeca
apocalptica pueda repetirse. Dice: "Dios ha repetido algunas profecas [...]".32 El contexto no sugiere que algunas profecas tendriin un
cumplimiento mltiple, sino que algunas profecas dadas en Daniel
son de tal importancia que Dios estim conveniente que Juan las
reformulara en su libro. Tanto la profeca de Daniel como la delApocalipsis tendrn un nico cumplimiento.
Tambin est la siguiente declaracin, muy conocida:
La gran obra de evangelizacin no terminar con menor manifesta-

cin del poder divino que la que seal el principio de ella. Las profecas que se cumplieron en tiempo de la efusin de la lluvia temprana, al
principio del ministerio evanglico, deben volverse a cumplir en tiempo
de la lluvia tarda, al fin de dicho ministerio.r3

Parecera, a primera vista, que estamos ante un caso en el que


Elena G. de White habla de una nica profeca que tiene un doble
cumplimiento. Sin embargo, hemos de recordar que las profecas que
cita ese pasaje, que predicen la lluvia temprana tambin predicen

de agosto de 1897 la cursiva es

l3z 394;la cursiva cs nucstrlr; dcr, I-s

83

As, Elena G. de'!7hite no habla en trminos de que una profeca


dada reciba un segundo cumplimiento. Ello necesitara el mismo
contexto histrico, el mismo marco temporal y los mismos actores.
Sin embargo, ella s habla en trminos de circunstancias similares,
pero de un contexto, un marco temporal y unos actores diferentes.
Dentro de esas circunstancias similares se repetirn los acontecimientos histricos originales que se cumplieron una vez, como el
surgimiento y la cada de naciones, la persecucin, etctera.

Las profecas que predecan el sufrimiento del Mesas encontraron


su cumplimiento. No se repetirn, pero las escenas del maltrato que
Cristo sufri sern repetidas en las experiencias de sus seguidores,

Y Judas dice: "Tambin Sodoma y Gomorra y las ciudades vecinas,


las criales de la misma manera que aquellos, habiendo fornicado e ido
en pos de vicios contra la nattraleza, fueron puestas por ejemplo, sufriendo el castigo del fuego eterno>.

Nabucodonosor. .Es algo temible que un alma se ponga del lado


de Satans en esta cuestin; porque, en el instante en que lo haga,
le sobreviene un cambio, como se dice del rey de Babilonia cuando
cambi el aspecto de su rostro contra los tres hebreos fieles. La historia pasada se repetir. Habr hombres que rechacen la obra del
Espritu Santo y abran la puerta de la mente a atributos satnicos que
los separan de Dios".31

todo elemento de poder. La bistoria pasada se repetir; cobrarn nueva vida anriguos conflidos y el peligro asakar al pueblo de Dios por
todas partes".26

No, Sodoma y Gomorra. nLa historia se repetir. cristo declar


que antes de su segunda venida al mundo sera como en los das de
o, cuando los hombres se hundieron hasta tal punto en el seguimiento de su propia imaginacin pecaminosa que Dios los destruy
con un diluvio".28

y el Apocalipsis en los escrltos de Elena G. de White

hccb<s

lt.

White, Mdnustritt Reletscs l9 122; la cursiva es rluestra


12. 'White , Mrtrtuscritl llrltasts 9: tl.
t.

Ii

t.

Whit(', /'./ tonll ir!o r/r, /rs slr,/o.s,

.5()l'.

84

El uso de Daniel

Sruposto soeRe APoceLtPsts

un segundo acontecimiento: la lluvia tarda. En el contexto Elena G.


de'sflhite cita Oseas 6: 3: "Vendr a nosotros como la lluvia, como
la lluvia tarda y temprana viene a la tierra", y Joel 2: 23 "Har
descender sobre vosotros lluvia temprana y tarda". De modo que las
afirmaciones aisladas de Oseas y Joel aguardan dos acontecimientos
diferenciados: la dotacin a la iglesia del Espritu en la lluvia temprana y la tarda.

Afirmaciones sobre Jerusaln


mano con mucha frecuencia de las afirmaciones realizadas
por Elena G. de White en cuanto a las profecas de Mateo 24 como
prueba de cumplimientos duales o mltiples de la profeca, o de cumpli-i.nrot futuros de la misma. Sin embargo, cuando abordamos la
profeca apocalptica de nuestro Seor, es necesario que tengamos
Se echa

presente lo siguiente:
1. El discurso trata de dos acontecimientos importantes, no uno solo.

En su contestacin a los discpulos, Jess no consider por separado la destruccin de Jerusaln y el gran da de su venida. Mezcl la
descripcin de estos dos acontecimientos. [...] Por misericordia hacia
ellos, lusion la descripcin de las dos grandes crisis, dejando a los
discpulos estudiar por s mismos el significado.3a

2.Mateo 24 es una cadena proftica.


En el captul o 24 de S. Mateo, en contestaci 6n a la pregunta de sus
discpulos i.rp..to a la seal de su venida y del fin del mundo, cristo
haba anunciado algunos de los acontecimientos ms importantes de la
historia del mundo y dela iglesia desde su primer advenimiento hasta
su segundo; a saber, la destruccin de Jerusaln, la gran tribulacin de
la iglesia bajo las persecuciones paganas y papales, el obscurecimiento
del sol y de la luna, y la cada de las estrellas. Despus, habl de su
venida en su reino, y refiri la parbola que describe las dos clases de
siervos que esperaran su aparecimiento.ls

3. La suerte de Jerusaln es un ripo proftico del destino del mundo.


oLa ruina de Jerusaln sera smbolo de la ruina final que abrumar al mundo. Las profecas que se cumplieron en parte en la

34. White,

(Miarni, rlorirlrr,2(X)7)..5911.
tlclll, /'rr l)isl()r tlc I't rctlctttititt
cl'
'l9l;

F.l Deseadct de todas las gantcs

3.5. Whitc, F'l ctmllicttt r/r /os 'sr,q/o's,


(lltcrtos Aircs, I9ll0), 11('.

y el Apocalipsis en los escritos de Elena G. de White

85

destruccin de Jerusaln, se aplican ms directamente a los das


finales".36

As, la suerte de Jerusaln se convierte en un tipo de acontecimien-

tos futuros.3T
4. Como las de Daniel, algunas de las profecas de la cadena proftica
de Mateo son retomadas por Juan y repetidas en el Apocalipsis.
Jess haba dicho: uLas estrellas caern dei cielo" (S. Mareo 24:29).
Y Juan, al recibir la visin de la escenas que anunciaran el da de Dios,
declara en el Apocalipsis: "Las estrellas del cielo cayeron sobre la tierra, como la higuera echa sus higos cuando es movida de gran viento,
(Apocalipsis & 13\. Esta profeca se cumpli de modo sorprendente y
pasmoso con la gran lluvia meterica del 13 de noviembre de 1833.38

Las categoras precedentes resumen las afirmaciones hechas por


Elena G. de White con respecto al sermn apocalptico de Jess. El
tiempo y el espacio no permiten un examen de cada afirmacin, pero
acaban de presentarse referencias representativas.
Sin embargo, hay una declaracin que resulta conveniente examinar, dado que ha sido usada como prueba de cumplimiento mltiple.
En la profeca referente a la destruccin de Jerusaln, Clristo dij<l: " Y

por haberse multiplicado la maldad, la caridad lel arnorl dc

much<s

resfriar. Mas el que perseverare hasta el fin, este ser salvo. Y scr
predicado este evangelio del reino en todo el mundo, por testimonio
a todos los Gentiles; y entonces vendr el fin". Esta profeca volver a
cumplirse. La abundante iniquidad de aquel da halla su contraparte
en esta generacin. Lo rnismo ocurre con la prediccin referente a la
predicacin del Evangelio.3e
se

Debe observarse lo siguiente: (1 ) La declaracin de Elena G. de Iflhite toma en consideracin que esta es una profeca en dos partes que
aborda acontecimientos acompaantes de la cada de Jerusaln y del
fin del mundo. (2) La suerte de Jerusaln es un tipo proftico de lo que
aguarda al mundo, como puede verse en las palabras "En la profeca

referente a la destruccin de Jerusaln [...]. La abundante iniquidad

36. E,lena G. de White, El discurso maestlo de Jesucristo (Mountain View, Californirt, 1956), 102; l:r cursiv;r es nuestra.
37. Ol Whitc, I",l crnllicto de kts sigbs,24-26.350;dem,Testintcnios para los

nittistns,2.\2.

lll.

Whitc,

lt,l

cortllit!o r/t'los

l(r. Vlritc,

I;,1

l)tsrJ,t( Jr ltnl,r

.s4q'/o.s,
/l.s

.i.12.

rr',,/r'.s, (r().]

86

Srvposro sosnr ApocnLlpsls

de aquel da halla su conrraparte en esta generacin,. (3) El tipo prof-

tico

es

aplicado a la prdida del amor y a la predicacin del evangelio.

El uso

White 1 87

Cuando describe las pruebas y las victorias escatolgicas del pueblo de Dios, entreteje Apocalipsis 14: 1.

Estn siendo abordadas dos profecas separadas y diferenciadas. La

primera no ha de tener un cumplimiento dual ni mltiple, porque sera


preciso que el templo fuese reconstruido y que la ciudad cayese por
segunda vez. El cumplimiento de la primeia p"rt. d. .r" proi..a lue
un acontecimiento que ocurri una vez para siempre. Sin embargo, ese
cumplimiento proftico era ejemplo de los acontecimientos ms generalizados que darn cumplimiento a la segunda parte de la profeca.a0

de Daniel y el Apocalipsis en los escritos de Elena G. de

Mientras Satans estaba insistiendo en sus acusaciones y trarando


de destruir esta hueste, los ngeles santos, invisibles, iban de un lado a

otro poniendo sobre ellos el sello del Dios viviente. Ellos han de esrar
sobre el monte de Sion con el Cordero, teniendo el nombre del Padre
escrito en sus frentes. Cantan el nuevo himno delante del trono, ese
himno que nadie puede aprender sino los ciento cuarenta y cuatro mil
que fueron redimidos de la tierra.a3
Elena G. de'$hite no escribe un discurso sobre los 144,000,ni trata

Usos no expositivos del lenguaie proftico


Elena G. de White hizo uso de pasajes de Daniel y el Apocalipsis
en la misma tnica que us otras porciones de las Escituras. Siguen
varios ejemplos.
Fines descriptiuos
Esto puede verse con claridad en los prrafos de El conflicto de lcs
slglos en que describe el segundo advenimiento.al En su descriptiva
narracin, entreteje libremente versculos y partes de versculos, produciendo un relato fluido del acontecimiento.

Cuando describe la "lucha desesperada" final entre los poderes del


bien y del mal, afirma:
El poder del Espritu Santo debe esrar sobre nosotros, y el Capitn
de la hueste del Seor estar a la cabeza de los ngeles del cielo para
dirigir la batalla. An ocurrirn sucesos solemnes. Una trompeta tras
otra resonar, copa tras copa se derramar sobre los habitantes de la
tierra.a2

Obviamente, la referencia a las trompetas no es un intento de interpretar su significado, ni de ligarlas a las siete plagas postreras. Su
propsito es, ms bien, impresionar al lector con la magnitud y las
consecuencias devastadoras de la lucha final.

40.

41.
42.

El contexto sugiere que Elena G. de !(/hite habla de la repeticin de la historia,


ms de que una repeticin de la profeca especfica relativa ar .ferusaln. La iniquidad escatolgica y la predicacin mundial del evirnge lio s<xr objero de prccliccin en otras profecas del NT (cf.2Tim.3: 1.5; Ap<r. l4:6).- Nt: dcl I;,dittr.
Pgs. 619-633.
Comerrtilrios dc lilerrrr (J. tlc Whirc, (itttt'tltrit lttltlito tttltq'ttlisltt 7:99.1.

de identificarlos. Simplemente usa Apocalipsis 14: 1 con fines descriptivos y da cuerpo a la escena citando directamente el Apocalipsis: <Estos

son los que siguen al Cordero adondequiera que va" (LBA), etctera.

Fines ilustratiuos
Este ejemplo es un tanto similar a los anteriores. Sin embargo, mientras que en el ejemplo anterior Elena G. de'V7hite usa pasajes para mejorar su descripcin, aqu usa frases cortas de Daniel y el Apocalipsis
para ilustrar lo que acaba de decir. Por ejemplo, recalca su afirmacin
de que hay pocas personas sobre la tierra que se mantengan fieles a
Dios citando Apocalipsis 14: 12: "No todo el mundo ha tomado posiciones con el enemigo y contra Dios. No todos se han vuelto desleales.
Queda un remanente que permanece fiel a Dios; porque Juan escribe:
"Aqu est la paciencia de los santos, los que guardan los mandamientos de Dios y la fe de Jess" (Apocalipsis 14: 1.2)".aa

En otra ocasin, cuando describe las lluvias de gracia que descendern en la lluvia tarda, usa Apocalipsis 18: l para ilustrar lo que
acaba de presentar.

No debemos esperar la lluvia tarda. Est descendiendo sobre todos los que reconozcan el roco y las lluvias de gracia que caen sobre
nosotros y los aprovechen. Cuando recojamos los fragmentos de luz,
cuando apreciemos las firmes misericordias de Dios, quien anhela que
confiemos en 1, entonces se cumplir cada promesa. [...]Toda la tierra
ser llenada con la gloria de Dios.a5

43. Irlcna

(1. dc White, Tcstintonits pdrd la iglesia, romo 5 (Miami, Florida,


te9tt), 4.50.

44.

I'llcna
I

(i. tlc Whitc,'li'stitttottits ttrt lt

c)9t), I 4.

iglcsia, t()m() 9 (Miarni, Florida,

4.5. (lotnt'trrlirs rlt'l'llt'n:r (i. tlr,Wlritt., (ittttt,ttlttt'io ltltlito dtrntistttT:99.5.

88

Sposro sosRe Apocnupsrs

El uso de Daniel

Adopcin de fraseologa

89

Estos versculos sealan un tiempo en el porvenir cuando el anuncio


de la cada de Babilonia, tal cual fue hecho por el segundo ngel de
Apocalipsis 14: 8, se repetir con la mencin adicional de las corrupciones que han estado introducindose en las diversas organizaciones
religiosas que constituyen a Babilonia, desde que ese mensaje fue proclamado por primera vez, durante el verano de 1.844.ae

Este tipo de interpretacin es seguido inmediatamente por la descriptiva expansin del resto del captulo: "Se describe aqu la terrible
condicin en que se encuentra el mundo religioso".

En su relato incorpora la fraseologa de Daniel y el Apocalipsis.


Las oraciones usadas incluyen: "diez mil veces diez millares",
"delante de lhaba varios libros", "se abri otro libro",
"sois pesados
en la balanza y se os ha hallado faltos", nPor qu no lavasteis las
vestiduras de vuestro carcter y no las emblanquecisteis en la sangre
del Cordero?", nEl que es injusto, sea injusto todava,, etctera. En el
libro E/ conflicto de los siglos, Elena G. de'Vhite da una descripcin
de cuando Adn y sus descendientes son introducidos en la santa ciudad. Podemos ver nuevamente que incorpora la fraseologa de Daniel
y el Apocalipsis en la suya propia.aT

Uso didctico

La enseanza espiritual se ve reforzada mediante el uso de pasajes de Daniel y Apocalipsis. Por ejemplo, tras citar Daniel 12: 1,Elena G. de \hite aborda el sellamiento y el fin del tiempo de gracia a
la vez que va introduciendo el consejo delTestigo fiel de Apocalipsis

3: 18.50 En el curso de la interpretacin de la parbola dcl hombrc


sin vestido parala boda, usa Apocalipsis 22:12 para ensear quc cl
carcter de la obra de todo hombre ser determinackr antcs cle cuc
Jess regrese <para recompensar a cada uno segn fuerc st obra".tl

Expansin
En ocasiones, habiendo citado un pasaje, Elena G. de'$7hite lo ampla. Por ejemplo, cita Apocalipsis 5: 11: "Mir, y ola voz de muchos
ngeles alrededor del trono, de los seres vivientes y de los ancianos".
Luego aporta ms detalles de la cita describiendo cmo los ngeles
se unen con Jess en la obra de ministrar a quienes reciben el sello de
Dios. Cuenta cmo los ngeles son un poder que restringe las fuerzas
del mal, cmo circundan la tierra rehusando a Satans su reivindicacin sobre el pueblo de Dios y cmo son ministros de Jehov.a8

Conseio pastoral

A menudo Elena G. de'White muestra inquietud pastoral por el


pueblo de Dios. En esos pasajes de admonicin pastoral, usa con
profusin las Escrituras, incluidos Daniel y el Apocalipsis. Daniel 8:
14 forma la base de un llamamiento pastoral para estar listos para el
momento solemne del juicio.
Cul es nuestra condicin en este tremendo y solemne tiempo? [...]
No escudriaremos las Escrituras para que podamos saber dnde estamos en la historia de este mundo? No llegaremos a entender plenamente la obra que se est efectuando para nosotros en este tiempo y el
puesto que nosotros, como pecadores, debiramos ocupar mientras se
lleva a cabo esta obra de expiacin? Si tenemos alguna preocupacin

A veces Elena G. de llhite da inicio a un captulo citando un pasaje de las Escrituras; por ejemplo, comienza el captulo 39 de la
edicin espaola de El conflicto de los siglos ("El mensale final de
Dios") citando Apocalipsis 18:, 1,2,4. As, el captulo se convierre en
46. Elena G. de'Vlhite, Testimonios 4 (Mianri, l.'krrida, 2007\,377-80.
47. \i7hite, El conflicto de k;s sigkts,6.l0--l l.
48. (l<rmcntari<rs dc I'llcnrr ( i. dc Wlritc, (',()t,t(tttrt(, ltillictt lt,ctttist 7:
_

una expansin de ese pasaje. Inmediatamente despus de la cita hay


varias lneas de interpretacin.

Una y otna vez, Elena G. de'S7hite adopta la fraseologa de Daniel


y el Apocalipsis en la descripcin que hace de una escena que el Seor
le dio, o en su narracin de un acontecimiento bblico. Esto es similar
al ejemplo recin citado en el que usa las Escrituras o la fraseologa
bblica para describir una escena. Aqu, sin embargo, obseryamos
que, a menudo, incorpora la fraseologa bblica en el uso que hace de
las palabras. Citamos, por ejemplo, una visin del juicio investigador
que le fue dada el23 de octubre de 1879.a6

978-79

y el Apocalipsis en los escritos de Elena G. de White

49. Whitc,

'-s.l

.*

lil conflictrt

r/c /r.rs s4g/<r-s, 5[i9.

t0. Whitc,'li'.slirorirs .5: 1 97'200.


sl. lr,lcrrrr (i. tlc Whitc, l\tlltr,ts dr t,itl,t ,lcl gr,tn M.t(str() (Mourrtain Vicw, (lalili r'n i:r, I 97 I ), I 52.

r
E

*
#
1

90

Sr'posro sosR ApocnLrpsrs

El uso

de Daniel y el Apocalipsis en los escritos de Elena G. de

x
s
sG

por la salvacin de nuestra alma, debemos efectuar un cambio decidido. Debemos buscar a Dios con verdadera contricin; con profunda
contricin de alma debemos confesar nuestros pecados para que pue-

tt

dan ser borrados.52

,
f,

Abundan los ejemplos similares a este en los escritos de Elena G.


de'S7hite.
Uso extendido

En el NT y en los escritos de Elena G. de \flhite se ve con frecuencia un uso extendido de las Escrituras. Esto ocurre cuando un autor
inspirado da a un pasaje un significado que va ms all de lo que se
propuso el autor original. Por ejemplo, Elena G. de Vhite escribe:
.,La mezcla de los asuntos de la iglesia y de la administracin poltica
se representa con el hierro y el barro",s3 una afirmacin basada en la
visin de Nabucodonosor de la imagen metlica (Dan.2:43). Ello va
ms all de la simple interpretacin basada en el contexto, las palabras, la sintaxis, etctera. Aqu tenemos una autora inspirada que da
un significado nuevo a un pasaje conocido, en una tnica muy similar
a lo hecho por Pablo en Glatas 3: 16 con Gnesis 22t 18.

otro ejemplo en el que Elena G. de'V7hite extiende


Apocalipsis 1:7 (una referencia al segundo advenimiento) al final del
milenio. .Luegc-r, al fin de los mil aos, Jess, con los ngeles y todos
los santos, deja la santa ciudad, y mientras l baja a la tierra con
Puede verse

ii

.f

White 1 91

les, etctera-. Sin embargo, no cabe duda de que es una intrprete


de las Escrituras, incluyendo las profecas de Daniel y el Apocalipsis.
Como sealamos antes, las profecas bsicas haban sido estudiadas

y explicadas por los pioneros del movimiento adventista bajo la direccin del Espritu Santo. Esas interpretaciones son respaldadas por
Elena G. de White en su propia presentacin de esos temas, por ejemplo en El conllicto de los siglos.
Sin embargo, Elena G. de'Slhite desarrolla la labor de los pioneros
dando cuerpo a las obras anteriores de estos con amplios detalles interpretativos. Esta labor de interpretacin puede verse en detalles adicionales relacionados con (1) el papel de las fuerzas malignas sobrenaturales
en el conflicto final,ss (2) especialmente la descripcin del intento de Satans de hacerse pasar por Jess,s6 (3) la triple unin entre protestantismo, catolicismo y espiritismo,sT (4) las condiciones en las que ser recibida la marca de la bestia,s8 etctera. Aqu hay solo algunos ejemplos de
los muchos que muestran la obra de Elena G. de \7hite como intrprete
de la profeca.

Conclusiones

de l " .sa

A raz de este estudio, podemos extraer las siguientes conclusioncs.


1. Elena G. de '!hite respalda el mtodo historicistt parr la irrtcrprctacin de la profeca. Este mtodo de interpretaci<in proftica fue
usado por los pioneros en los aos formativos de nuestra iglesia.
'Slhite
2. Aunque Elena G. de
no us el trmino 'historicista', est
que
que
claro
entenda
este enfoque de la profeca es el nico mtodo correcto para su interpretacin.

Una expositora

3. Elena G. de \hite advierte que hay un peligro muy real en esperar


que todo el cumplimiento proftico se d en el futuro.

ellos, los impos muertos resucitan, y entonces, habiendo resucitado,


los mismos que "le traspasaron" lo vern de Iejos en toda su gloria,
acompaado de los ngeles y de los santos, y se lamentarn a causa

Hay quienes vacilan a la hora de decir que Elena G. de


exgesis de las Escrituras. Es verdad que no actu como
exgeta en la actualidad

\lhite

hace

lo hara un
estudios terminolgicos y exa-

-haciendo
minando con detalle la sintaxis de los pasajes en las lenguas origina52. White, Mensaies selectos, tomo 1, 146.
53. Cornentarios de Elena G. de White, (ltntentrt hllict
te

uduantist 4 (Morr-

morelos, l9l I ), I,190.

54. lrlcn (i.


52-5l.

cle Whitc, l'rimans astrilos (Mottrttrrin Vicw. (

lrlilirti, l9o2)

4. Pueden darse acontecimientos similares a los que cumplieron


una profeca dada. As, se repite la historia, no el cumplimien-

to de la profeca. Si la profeca hubiese de volver a cumplirse,

5.5. \lhite, El conflicto tlc kts siglos,483-549.

56. Ibd..608-9.
57. lld., .574-7 5.
5ll. lltd.,5c)0 91.

92

Srposro soaRr Apocnupsrs

requerira el mismo contexto histrico, el mismo marco temporal


y los mismos actores.
5.

Cuando abordamos las declaraciones de Elena G. de l7hite en


cuanto al discurso apocalptico de Jess consignado en los Evangelios sinpticos debe recordarse que (1) este discurso se centra en
torno a dos predicciones fundamentales: la destruccin de Jerusaln y el fin del mundo; que (2) se trata de una cadena proftica; y
que (3) presenta la suerte de Jerusaln como una profeca del destino del mundo, aunque ambos acontecimientos estn separados
y son distintos.

Captulo VIII

El uso de los escritos de Elena G. de White


por parte del intrprete
Jon Paulien

6. Aparte de sus directas exposiciones de las profecas siguiendo l-

neas historicistas, en ocasiones Elena G. de'White emple su fraseologa y su iconografa de una manera pastoral no tcnica.

sinopsis editorial. como el apstol Juan, Elena G. de'white estaba


imbuida con la fraseologa de las Escrituras. Aunque tanto ella como
los pioneros que estuvieron relacionados con ella crean que el Espritu santo le concedi el don proftico, esra aurora siempre admili
y reconoci la autoridad de las sagradas Escrituras (el Antiguo y el
Nuevo Testamento) como regla ltima de fe y prctica. Escribi<i:
En su Palabra, Dios comunic a los hombres cl c.n.cirricnt, .ccesario para la salvacin. Las Santas Escrituras debcn scr accptaclirs
como dotadas de autoridad absoluta y c()mo rcvclaci<in intirliblt, tlc
su voluntad. constituyen la regla del carctcr; n's revclan rl.ctri'rrs,
y son la piedra de toque de la experiencia religi.sa . (F,l unlrit:t. trt, r<s
srglos [Miami, Florida, 2007], 11).

Elena G. de'\7hite entenda que su papel particular, bajo el Espritu, era aclarar y aplicar las verdades y los principios bblicos a la vida
de los creyentes y llevar adelante la misin de la iglesia.
Recomiendo al amable lector la Palabra de Dios como regla de fe y
prctica. Por esa Palabra hemos de ser juzgados. En ella Dios ha pro_
metido dar visiones en los <poslreros das, no para tener una nueva
norma de fe, sino para consolar a su pueblo,y paa corregir a los que
se apartan de la verdad bblica. (primeros escritos [Mountain Vieq
California, 19621,78; la cursiva esr en el original).

Como es habitual en el mbito pastoral, Elena G. de'White emplea


las Escrituras de diferentes maneras. A veces, presenta una exposicin
sencilla, como puede verse en obras como El discurso maestio de
Je-

sucristo (el ms importante y extenso de los sermones registrados de


()rist<r) y I'alabras dc uida dcl grun Maestrr:t (las parbolas
de cristo).
[in ()tras oc:llsi<rrcs, lrdapflr lir frascol<lga clc las []scriturrs parr pre-

scntllr la irr:tgt'n tcol<igic:r rlt'r'orrjtnrto tur.corrtit.rr.',,,,


.,a." rrplicrrr

94

Srposlo sosnr Apocnlrpsrs

El uso

de los escritos de Elena G. de White por parte del intrprete

95

sus enseanzas de forma homiltica. Tal uso de la fraseologa bblica


puede expresar una verdad universal, aunque puede no armonizar con
el contexto de la que se tom prestada la fraseologa.

sera negligente si ignorase la perspectiva de esta autora sobre los


smbolos y la teologa del libro de Apocalipsis.

Debido a este uso variado (aunque apropiado) de las Escrituras, el


estudioso se topa a veces con cierta ambigedad en las citas que Elena
G. de \7hite hace de los pasajes bblicos. El mensaje global resultar
claro; la intencionalidad, evidente. Pero surge el problema cuando el
estudioso desea saber si el texto citado de las Escrituras se est usando
y explicando en su contexto, o si se ha tomado prestada su fraseologa
para expresar algo distinto de lo que significa en su marco original.

pretes que los escritos de Elena G. de White pueden ser usados indebidamente, de modo que oscurezcan el significado del texto bblico
para ponerlo al servicio de la agenda del intrprete.2 Tomados a la
ligera, los comentarios en diversos contextos pueden ser universalizados o aplicados de formas contrarias a las implicaciones del propio
texto bblico.3 Un uso semejante es en realidad un abuso y su resultado, lejos de potenciar su autoridad, la menoscaba.a

En este captulo el autor sugiere directrices fundamentales para


que sean usadas por el estudioso cuando se topa con una ambigedad con el fin de que no malinterprete la intencin de la declaracin
de Elena G. de \7hite, del pasaje bblico empleado o ambas. Debidamente usados, los escritos de Elena G. de'White siguen arrojando mucha luz tanto sobre las enseanzas de las Sagradas Escrituras como

La inspiracin es tratada con verdadero respeto cuando se permite que la intencin de un autor inspirado emerja del texto en su
contexto original (exgesis). Debemos evitar inyectar en un pasaje

sobre sus profecas.

Esquema del captulo

I.
II.
III.
ry.

Introduccin
Principios bsicos
Principios ejemplificados
Conclusin

Introduccin
Los intrpretes adventistas del Apocalipsis comparten un profundo aprecio por los escritos de Elena G. de 'S7hite. Sus comentarios
sobre el libro de Apocalipsis estimulan perspectivas muy productivas, particularmente en cuanto a la "visin de conjunto"; es decir,
cmo las visiones simblicas del Apocalipsis hacen aportaciones a
la perspectiva csmica del "gran conflicto". Elena G. de'White era
perfectamente consciente de que el Apocalipsis ana la fraseologa,
las ideas y los tipos de todas las Escrituras, formando una conclusi<in
consumada de la Biblia en su conjunto.r As, la eruclicin rdvcntistr

l.

"F,n el Apocalipsis todos los libros tlc ln lJihlirr s('('ncu('ntmlr y tcrrnin:rrr.


i'l csrri cl cortt'rlt'rttt'rrto tlcl lihlo tlc l)rrrrit'1" (l tts ltcrlt,ts tlr los rlttislttlrs
M
irr
rrri, Iikrritlrr, 2(X)ll l, 4 l5 ).
I
Fln

Dicho lo anterior, es preciso que tambin recordemos a los intr-

nuestros propios intereses y nuestras propias premisas (eisgesis). Los


mensajes de los profetas vivos podan aclararse con solo pedrselo.

Sin embargo, como ello ya no resulta posible, pisamos terreno ms


firme cuando permitimos que la intencionalidad del mensaje escrito
aflore por medio de una exgesis meticulosa. El deseo de establecer
una posicin particular no autoriza a manipular el texto al antojo
del intrprete.5
2. "Quienes no andan

alaluz

del mensaje pueden juntar declaracior-res de rnis

escritos que, sencillamente, los complacen y que coinciden con su juicio


humano, separando esas declaraciones de su contexto, y ponindolos al
lado de razonamientos humanos, hacer parecer que mis escritos mantienen
lo que condenan" (Elena G. de llhite, Carta 208,1,9061.
-). El hecho de que Elena G. de !7hite pidiese que Daniel y el Apocalipsis se publicasen de forma conjunta sin comentario indica la importancia que daba
al estudio textual y a la comparacin minuciosos. Cf, Elena G. de '!lhite,
Testimonios pard los ministros (Buenos Aires, 1977),1L7.
4. El Biblical Research Institute [Instituto de Investigacin Bblica] (Asociacin General de la Iglesia Adventista del Sptimo Da) ha publicado un estudio en la misma lnea de este sobre el uso y el abuso de las reflexiones de
Elena G. de !7hite sobre Daniel y el Apocalipsis en un opsculo titulado
"Ellen G. White and the Interpretation of Daniel and Revelation" [Elena G.
de White y la interpretacitin de Daniel y el ApocalipsisJ.
.5.
"Me escriben mrchos de cntrc nuestr() propio pueblo, pidiendo con ferviente clcterrninci<irr el privilcgio rle usrr mis escritos para dar fuerza a ciertos
tcnlrls quc clcsciu prcscrrfllr ir l flcnte, crr filrnra tal clue cleje unar profunclrr
i tttrrcsirirt sollrc cll.
"lrs cicrto trrt'lr:ry unlr r;rz(in rol l;r trr:rl lrlgrrrt,rs tlt't'stts;lsunt()s tlt'bit'r;rrr
s('r l)r('s('illir(los. Sirr t'rttllttr1()i il() nr( ,rll.t'vcIi;t lt rllr rri ltrr0ll;teirirt pilrit Usllr

96

El uso

Srvposro sosnr ApocnLrpsrs

A veces, algunos intrpretes con ideas preconcebidas muy concretas utilizan las referencias bblicas de Elena G. de lThite con el
propsito de ofuscar el significado manifiesto del texto en su contexto bblico.6 A veces, deducciones extradas del texto de Apocalipsis se combinan de forma muy creativa con deducciones extradas
de los escritos de Elena G. de'White para producir un resultado que
no puede ser demostrado mediante una lectura natural ni del Apocalipsis ni de dichos escritos.T
Aunque habitualmente son bienintencionadas, las vas muertas de
este estilo desvan a nuestros lectores o a nuestros oyentes del significado
los testimonios en esta forma, o para sancionar la colocacin de un asunto
que es bueno en s mismo en la forma en que proponen.
ol-as personas que hacen esas propuestas, hasta donde yo pueda comprender, podran llevar a cabo de buena manera lo que sugieren por escrito. Sin
embargo, no me atrevo a darles la menor licencia para usar mis escritos
en la forma en que proponen. Al emprender una tarea tal, hay que tomar en
cuenta muchas cosas, pues al usar los testimonios para apoyar algn tema
que haya impresionado la mente del autor, las citas pueden dar una impresin diferente de la que daran si fueran ledas en su contexto original (The
tVriting and Sending Out of the Testimonies to tbe Cburch, pgs.25,26\".
Citado en Mensajes selectos, tomo 1 (Mountain Vieq California ,1966),66;
tambin en Arthur \White, Ellen G. White, Messenger to the Remnant [Elena
G. de\J7hite, mensajera al remanentel, 86.
Cuando aplic el dicho ""No uses", "No comas", "No toques"" al uso de t,
caf, bebidas alcohlicas y tabaco (El ministerio de curacin [Mountain View,
California, '1,9591,258),se hizo eco de la fraseologa de Col.2: 21, pero, desde
luego, no en la forma en que Pablo la us. Para ella, la expresin tena un
uso definido en relacin con la debida abstinencia de sustancias perjudiciales;
para Pablo, la frase, en su contexto, representaba un ascetismo malsano que
desviaba de Cristo la atencin de los creyentes (Col. 2:18-23).
7. Puede encontrarse un ejemplo de "teologa hbrida" de esta guisa en el libro
Giue Glory to Him [Dadle gloria], de Robert Hauser (515 Pine Hill Road,
Angwin, California, 19831,30-32. Comparando declaraciones de la Biblia y
de Elena G. de White, el autor intenta demostrar que Apoc. 4: 1 * 5: 6 tiene
por escenario el lugar santo del santuario celestial; que 5: 8-14 se desarrolla
en el lugar santsimo y que en Apoc. 5: 7 Jess se desplaza del lugar santo al
santsimo. Por brillante que sea esta sugerencia, resulta sumamente impro-

bable por el simple hecho de que no es detectable ningn desplazamiento


semejante entre estancias en el propio texto de Apocalipsis 4--5, y Elena G.
de llhite no describe en lugar alguno tal desplazarlicnt< cn frnrinos tlc l<r
dicho en Apoc.5. [,a sugerencia del autor tritscientle rr lrr intcnci<in trnto clc
.fuan como cle H,lena G. cle Whitc. As, cl e nrplco rrrc lrlcrr:r (i. tle Whitc lrrrcc
cle ls l'lscrittrrts t's usiltlo irtrlcbitl;urrcrrtc l):r'l (l('nr()str;rr;rlo ruc rri cllrr rri
Iu;trr t'l rt'vt'l:trlot st' ProPusit'r'orr.

de los escritos de Elena G. de White por parte del

intrprete 1 97

manifiesto del texto y alientan mtodos descuidados de interpretacin


que pueden perjudicar Ia causa de Dios. Con el objetivo de salvaguardar
su intencin inspirada, sugeriremos ahora algunas directrices provisionales para el uso de Elena G. de'$7hite en el estudio del Apocalipsis.

Principios bsicos
Cita o eco? Es importante determinar si Elena G. de Vhite se
propone citar un texto bblico particular o si simplemente se hace eco
de 1. Aqu resultara tambin til el mismo procedimiento que aplicamos a las alusiones del Apocalipsis al AT. Cuando simplemente se
hace eco de un texto, no expresa con ello un juicio sobre la intencin
del autor bblico con el uso de ese texto. Bien.puede ser que extraiga
una leccin espiritual vlida cuando se hace eco de las Escrituras,
pero que no sea necesariamente la misma leccin que el autor bblico
deseaba

impartir a sus lectores en el contexto original.

Uso: Exgesis, teologa u homila? Cuando Elena G. de \lhite remite con claridad al lector a un pasaje bblico, el lector debera preguntarse cmo usa el pasaje la autora. Lo usa exegticamente, haciendo una
afirmacin en cuanto al significado del pasaje en el contexto dcl autor?
Lo usa teolgicamente, presentando la implicacirn que el pasaje ticnc
para una teologa ms general basada en las Escrituras en su conjunto?
Lo usa homilticamente, gozndose en la eficacia del lenguaje bblico,
que lleva a la gente a la accin en un contexto de adoracin?8

Interpretar un uso homiltico como si fuese un pronunciamiento


exegtico distorsiona no solo la intencionalidad de la autora en su uso,
sino tambin el significado de la declaracin bblica. Aunque son precisos ms estudios sobre este asunto, es mi opinin que Elena G. de
\7hite rara vez usa las Escrituras exegticamente (es decir, exponiendo
la intencin del autor bblico).e Igual que ocurra entre los profetas
8. Vase la anterior ilustracin del uso que hizo de Col.2:21..
9. Es probable que un porcentaje elevado de sus pronunciamientos exegticos
se encuentre en el libro Los bechos de los apstoles, que contiene presen-

taciones concretas de los libros del NT en su contexto original; tambin


Palabras de uida del gran Maestro (Mountain View, Californta, 197L) y EI
discursc maestro de Jesucristo (Mountain View, California, 1975). Vase
tambin Robert \f. Olson y David C. .farnes, "Olson Discusses the Veltrrr:rn Sfrrrly" l()lsorr habla sobrc cl cstuclio Vcltrnlnl, Ministry, dicienrbrc dc

lee}. t7.

98

Srr'posro soanr ApocLrpsrs

clsicos del

Al

su principal preocupacin era abordar su situacin

contempornea. Generalmente, ello la haca usar las Escrituras teolgica y homilticamente ms que de manera exegtica.

Decir lo anterior no es limitar la autoridad de Elena G. de\Jhite.


Su intencin en una declaracin dada debera ser tomada con total
seriedad. Ala vez, es preciso que cuidemos de no limitar la autoridad
del autor bblico. No deberamos negar el significado primario del
autor bblico basndonos en un uso homiltico de su pasaje. Aqu
abogo por que respetemos la intencin de la propia Elena G. de \hite en su manejo de material bblico. Dado que usa a menudo las
Escrituras de forma no exegtica, es preciso examinar con mucho
cuidado las afirmaciones que citan el Apocalipsis antes de que puedan ser aplicadas dogmticamente en la exgesis del libro.10
Intencin coherente? La propia Elena G. de r(/hite distingue entre
tipo de material.lrPor ello, los escritos
que fueron redactados y editados por ella con el mximo cuidado
constituyen el mejor medio con que podemos entender su intencin
teolgica. Los comentarios hechos de improviso en cartas o registrados taquigrficamente de sermones pueden no reflejar su opinin
asentada sobre cuestiones intemporales. Las recopilaciones de sus
escritos efectuadas por pastores o laicos han de ser usadas todava
con ms cautela, dado que la propia ordenacin del material puede
constituir una declaracin teolgica. Si algo aparece nicamente en
cartas y manuscritos, en especial si se encuentra una sola vez, es til
sus escritos publicados y otro

10. Cuando parezca que usa un texto exegticamente, pero quede, a pesar de
todo, una tensin entre el uso que esta autora hace de un texto y la intencin obvia del lenguaje del autor, deben tenerse presentes dos posibilidades:

(1)Es posible que el intrprete haya entendido indebidamente la intencin


del autor bblico, de Elena G. de !hite o de ambos; (2) una persona inspirada puede aplicar un pasaje bblico a su situacin contempornea en sentido
local sin agotar la intencin 6nal del autor original. (C)bsrvense el uso que
hace Pedro de Joel 2: 28-32 en Hech. 2: 16-21 y el uso que Jess hace de
Dan.7: 13-14 en Mat.9: 6).
11. nY ahora, a todos los que abrigan el deseo de recibir la verdad, os digo: No
deis por ciertos los informes infundados respecto a lo que la hermana'White
ha hecho, dicho o escrito. Si deseis saber lo que el Seor ha revelado por
medio de ella, leed sus obras publicadas. Si hubiere algunos punto de ir.rters

con relacin a 1o que ella no haya escrito, r1o ()s aprcsuris a percibir c informar algo como si ella lo hnbiese dc-ho" (l,llcnil (i. tlc Whirc, '[l'stinunios
para la iglesia, tom() .5: 651; cf. dcrn, Mczsirfc.s.sr,/r,r'lo.s, torn< I,7.5 75;
tlcrrr, li,-slilr tttitts Intrt /o.s rrili-slro.s, .1.l.

El uso de los escritos de Elena G. de White por parte del

intrprete 1 99

que el intrprete determine si es un autntico reflejo de la intencin


ponderada y coherente de esta autora.
Medular par^laargumentacin? Es preciso formularse la pregunta
de si el uso que Elena G. de'vhite hace de un rexto bblico especfico
resulta vital para la conclusin a la que llega en una porcin dada de
sus escritos. si su uso es perifrico a lo que constituye el tema central
de esta autora, es posible que no se beneficie de una exgesis meditada.
Igual que ocurre en las Escrituras, el terreno que pisamos es el ms firme de los posibles cuando nos referimos a pasajes en los que se aborda
el asunto especfico objeto de nuestro inters. Puesto que gran parte del
Apocalipsis no es nunca medular para ninguno de los planteamientos
de Elena G. de lflhite, es bueno que seamos cautos a la hora de extraer
conclusiones firmes de los usos perifricos que hace del Apocalipsis en
tales planteamientos.12
Aclaracin posterior? Debiera permitirse que los escritos posteriores
de Elena G. de'vThite aclarasen las posiciones adoptadas en escritos anteriores. Al desarrollarse sus aptitudes literarias, aument en consonan-

cia su capacidad de expresar con precisin y claridad los pensamientos


que recibi de Dios. ! dado que las primeras declaraciones se roparon con oposicin o se convirtieron en objeto de polmica, Elena G. de
white presentaba declaraciones clarificadoras para hacer manifiesta su
intencin. un ejemplo perfectamente conocido de esto se encuentra en
Primeros escritos, pginas 85-96, en las que ofrece una serie de aclaraciones de afirmaciones y de descripciones visionarias anteriores.r j
12. El Apocalipsis es medular en su presenracin

del cap. 57 de Los hechos de


los apstoles (431-4471 en buena medida, en la ltima parte del libro E/
conflicto de los siglos (Miami, Florida, 2007).
13. Un ejemplo teolgico de su creciente claridad de expresin es su comprensin de la deidad de cristo. Nadie puede malinterpretar su clara creencia
en la plena divinidad de Cristo tal como es expresada en declaraciones posteriores, como las encontradas en Mensajes selectos, tomo 1, 348; El Deseado de todas las gentes (Miami, Florida, 20071, 501; Reuiew and Herald,
5 de abril de 1906 y Signs of the Times,3 de mayo de 1,899. Sin embargo,
las declaraciones hechas con anterioridad a 1888, tales como Tbe Spirit
of Prophecy [El espritu de profeca] ('llashington, DC, 1870), 1,:17-18,
son 1o suficientemente ambiguas como para leerlas en clave arriana si se
ignoran las declaraciones posteriores. (Elena G. de s7hite actualiza y aclara
The Spirit of Prophecy l: 17-78 en Patriarcas y profetds [Miami, Florida,
20081, 16-17). Extraer el punr() de visra de Elena G. de \hite de The Spirit
of Prophccy 1:17-18 r lr vcz ruc sc obviirrr sus decl:rraciorres cl:rrificird1rs
postcriorcs sul)()n(. tlist<rsion;rr l)()r e()nll)l('t( ) sr intcllcion.

TT
st
tt

{i
200

Srvposro soane ApocLtpsts

Frecuencia del concepto. Con cunta frecuencia utiliz un pasaje


bblico de una forma concreta? En general, el nmero de veces que
se repite un concepto especfico mantiene una relacin directa con el

inters del autor en que el concepto sea entendido con claridad por
el pblico lector. Basar una interpretacin en un nico pasaje no es
lo ms prudente. Una idea que se repite en circunstancias variadas y
con expresiones diferentes no es fcil de malinterpretar o de emplear
indebidamente.

El problema de la ambigedad. La raz6n principal para sugerir


estas directrices bsicas para la determinacin de su intencin es el

problema de la ambigedad de los escritos de Elena G. de r7hite.ta


Ello no se debe necesariamente a confusin o falta de claridad por su
parte; se debe al hecho de que, a menudo, no abord directamente las
cuestiones que ms nos preocupan en la actualidad. Es posible que
los lectores imparciales descubran declaraciones que dan respuesta
a nuestras inquietudes con menos claridad de lo que preferiramos.
Sin embargo, cuando se topa con una declaracin ambigua, el lector
tendencioso escoge la opcin que mejor se amolda a sus ideas preconcebidas y lo recalca a quienes pudieran no estar de acuerdo.
La realidad es que hay muchas cuestiones exegticas que no pueden aclararse con los escritos de Elena G. de \7hite. Lo ms prudente
es evitar usar declaraciones ambiguas como evidencia definitiva para
demostrar un asunto. Naturalmente, siempre resulta apropiado sealar las posibilidades inherentes en tales declaraciones.

El uso de los escritos de Elena G. de White por parte del

iSl

t{

'$
.{,

intrprete

2O

,sr

Principios ejemplifi cados

4l

Para ilustrar el uso de estos seis principios puede resurtar til


examinar la siguiente declaracin de Primeros escritos;

IT

'[

?i
,

Un ngel con tintero de escribano en la cintura regres de la tierra y comunic a Jess que haba cumplido su encargo, quedando
sellados y numerados los santos. vi entonces que Jess, qnin h"b"

estado oficiando ante el arca de los diez mandamientos, dej caer el


incensario, y alzando las manos exclam en alta voz: oConsumado
esr. Y toda la hueste anglica se quit sus coronas cuando Jess hizo
esta solemne declaracin:
"El que es injusto, sea injusto todava; y el
que es inmundo, sea inmundo todava; y el que es justo, practique la
justicia todava; y el que es santo, santifquese todava,.1r

El tema de ese pasaje es la conclusin del tiempo de gracia. Elena


G. de'V7hite utlliza un lenguaje que recuerda el de Ezequiel 9,16 Apocalipsis 8: 5,17 Apocalipsis 16:, 1.7,t8 y despus cita Apocalipsis 22: 1 1.
Est claro que los ltimos dos rextos (Apoc. 16:17;22:11) corresponden a un contexto de "fin del tiempo de gracia,,. Nucstr' inters
se circunscribe a la significacin del uso que Elena G. clc white hace
del lenguaje de Apocalipsis 8: 5 en este contexro (.el :iulc,l tom el
incensario,lo llen del fuego del altar y lo arroj a lr ricrra").
En el pasaje de Primeros escritos, entiende Fllena (i. clt'\rVhitc cuc
el acto presentado en Apocalipsis 8: 5 de arrojar cl ircr.nsrri. st'rr
una referencia al fin escatolgico del tiempo dc gracia? Aplicarcrrr.s
las directrices esbozadas ms arrtba en un intcnto por dctcrrrrirr:rr

correctamente la respuesta.

14. Un ejenrplo

de declaracin ambigua se encuentra Testimonios para los minisneste sellamiento de los siervos de Dios es el
mismo que se le mostr a Ezequiel en visin. Juan tambin fue testigo de esta

tros,445. Afrrma en ese lugar que

notable revelacin". A continuacin, presenta varios detalles que son comunes a ambos libros. Dado que las visiones de Ezequiel y de Juan son anlogas,
pero, desde luego, no idnticas, surgen dos posibles interpretaciones: (1) t.os
acontecimientos de aproximadamente 600 a.C. participaron de los mismos
principios que se manifestarn en la crisis final presentada en Apoc. 7; (2)
Ezequiel no describe los acontecimientos de 600 a.(1., sino krs del tiempo del
fin. Basndose en las presuposiciones qut: un lcct()r:rp()rte irl tcxto, sc considerar ms probable una intcrprctaci(in u ()trrr, rcro crr:rltrricr,r dc l:rs tlos
rcsultn posiblc si tt<s blsrrnlos c'n lit frrrsukrgrr rrrc lilcrir ( i. tlt'!lhitc tlcr'itliri
usllr cn cl ctrrtcxto.

En primer lugar, no esr claro que Elena G. de rX/hite se hubiera


propuesto que el lector percibiera una alusin a Apocalipsis 8: 5 en su
declaracin de Primeros escritos. La oracin
"dei caer el incensario,
es' ciertamente, inconfundible. De haber una alusin a las Escrituras,
cuando, en visin, ve que Jess
"dsjg caer el incensarior, se trata claramente de una alusin a Apocalipsis 8: 5. Pero varias indicaciones demuestran que no aluda a Apocalipsis B: 5 de manera exegtica.prstese atencin a sus observaciones: El que ministra el incienso es
Jess,
15. (Mountain Vieq California, 1962),279-80; la cursiva est en el original.
16. "Un ngel con tintero de escribano en la cintura [...] comunic ...1" (primens cscritrs, 279), fi.z.e. 9; 2, 3, 11.

17. "l)ci<i crcr e I inccrrslli" (ibd.\.


18. "f,lxcf:un(i r.n rrltir vot; "(ltttsurrrdd() (s"D (ibd.;la
rrrl).

cursivr est en el origi_

202

Srvposro sosRE Apocaupsrs

El uso de los escritos de Elena G. de White por parte del

intrprete 203

no un ngel. Jess ministra ante el arca, no en el altar del incienso.


.fess deja cae el incensario frente al arca, no a la tiera. As, su declaracin meramenre se hace eco del lenguaje de Apocalipsis g: s sin
remitir al lector a ese texto. Resulta precario extraer informacin
exegtica especfica de un eco de la fraseologa bblica.

aunque bien puede ser que Primeros escritos, pginas 279-280 aluda
a Apocalipsis 8: 5, tal texto no debera usarse con ese propsito. No
es exegtico ni medular al tema en su contexto' y tampoco es razonablemente seguro que Elena G. de \7hite se propusiera que el lector
percibiera una alusin a Apocalipsis 8: 5.

En segundo lugar, en el pasaje no se percibe intento alguno de ha_


cer exgesis de Apocalipsis 8: 5. La declaracin forma parte de una
descripcin visionaria de un acontecimiento futuro: el fin del tiempo
de gracia. En ese sentido, se trata de un uso teolgico u homiltico de
Apocalipsis B: 5. No se aborda el significado de Apocalipsis g: 5 en
su contexto original.

De gran inters para este asunto es el hecho de que la declaracin se


repite con posterioridad (casi en su totalidad) en El conflicto de los siglos,pginas 599-560. Se cita a continuacin esa declaracin, en la que
la letra cursiva representa todas las palabras cuyo original en ingls es
idntico al del pasaje de Primeros escritos.

un ngel que regresa de la tierra anuncia que su obra est terminada; eI mundo ha sido sometido a la prueba final, y todos los que
han resultado fieles a los preceptos divinos han recibido "el sello del
Dios vivo'. Entonces Jess dejar de interceder en el santuario celestial. Leuantar sus manos y con gran uoz dirt oHecbo s5", y todas las
huestes de los ngeles depositarn coronls mientras l anwncia en torxo
solemne: "El que es iniusto, sea injusto an; y el que es santo, sea an
santo ! >> (Apocalipsis 22:'|,1,VM).t'

En tercer lugar, la declaracin aparece en una obra publicada que


fue editada con mericulosidad considerable. Sin embargo, dado que el
eco es exclusivo de esa declaracin, no resulta concluyente para determinar si su interpretacin definida asociaba Apocalipsis g: 5 con el fin
del tiempo de gracia.
En cuarto lugar, tal como se ha mencionado antes, la exgesis de
Apocalipsis 8: 5 no es medular para el asunto tratado en piimeros
escritos,pginas 279-280. se est hablando del fin del tiempo de gracia, no del contexro de Apocalipsis 8. La fraseologa
caer el
icssie- podra omitirse sin afectar materialmente-dejar
el contenido
teolgico de la declaracin.

En quinto lugar, la declaracin se encuentra entre las ms antiguas. Por ello, un intrprete que desee entender el uso que Elena G.
de rx/hite hace del lenguaje debera conremplar la posibilidad de que
una declaraciln posterior pueda aclarar esta de manera decisiva. No
debera insistirse en las posibles implicaciones de esra declaracin
ign.rando otra posterior, particularmente si la declaracin posterior
modifica significativamenre el material objeto de debate.
Por ltimo, la alusin solo se produce en una ocasin en todas las
obras disponibles de Elena G. de '7hite. Aunque su significado pareciese claro a todos los intrpretes, cabra preguntarse si la intencin
de esta autora en su alusin haba sido debidamenre entendida. ciertamente, en sus escritos no se desvivi por aclarar la relacirn cntre
Apocalipsis 8: 5 y el fin del tiempo de gracia.
Resurniendo: Por mucho q.c clesccr'()s c()rrtilr c" ;rrxili<l .xc'g,
tico para determin:rr cl sigrrificrrtl' tlc Arrr.rrlirsis ll: s y srr (.()rrf(.xr(),

El tema de este pasaje y dos tercios de la fraseologa son idnticos


a Primeros escritos, pginas 279-280. Aun all donde cambia lr frrr
seologa, el significado bsico es el misrno. Pero han tenido lugrr tlos
cambios significativos en el uso que Elena G. de White hact' clt' lts
Escrituras. Ha desaparecido el lenguaie de Ezequiel 9 y Arocrrlirsis
8: 5. En lugar de Apocalipsis 8: 5 aparece la afirmacin clc trrt' ".lt'sris
dejar de interceder en el santuario celcstial".

El pasaje de El conllictc de los sigbs aclara el significirtlr tlcl pasaje anterior. Segn parece, Elena G. de White no quiso clcirrr la impresin de que su alusin tuviera el objetivo de ser t()nlrl(lil como
una exposicin de Apocalipsis B: 5 en su contexto' Por lo trltlto, en la
presentaciir posterior emple terminologa explcita, no rlrl eco de
Apocalipsis 8: 5.
Esta ilustracin indica que seguir estas directrices rccuiere paciencia y tiempo. En muchos casos, es probable que la csencia del
punto de vista de Elena G. de nhite pueda adquirirse mediante
un estudio general meticuloso de sus declaraciones. Sin embargo,
rcsultir imprescindihlc: scguir estas directrices de forma minuciosa
sicrrprt: quc r,urll dcclarltci<irr cspccfica o una serie de declaraciones
f

(). Wlltt',

Ii.l t

otttllitto,/r'/,,.s

.sr.q/,,s,

5')') (r()0; l:l ttlt'siv cs llLlcstr:I.

F
^t

s
ri

204

Sr'posro soeRe ApocnLrpsrs

se conviertan en una cuestin controvertida, normalmente

por

su

ambigedad. En tales casos, corresponde al intrprete demostrar


que Elena G. de'White (si estuviera viva) apoyara un uso dererminado de una declaracin dada.

Conclusin
Tras un estudio minucioso del texto bblico, ser til que el intrprete adventista examine el uso que Elena G. de'V7hite hace del
Apocalipsis para obtener un conocimiento efrcaz. Su incomparable
comprensin de los temas universales a los que seala el libro de
Apocalipsis hace que sus declaraciones sobre ese libro tengan un inters y una importancia enormes.

II
Esruoros EXEGTrcos

No obstante, su aportacin al debate no debe extenderse ms all


de la intencin que ella tuvo. Hacerlo distorsionara tanto su intencin como la de Juan, socavando as la autoridad de la inspiracin.
Las anteriores directrices pueden contribuir a proporcionar salvaguardas contra un uso indebido involuntario semejante.

- 8: 1
8: 2 - 11: 18

Apocalipsis 4:
Apocalipsis

1.

Apocalipsis 10: L-11


Perodos cronolgicos de Daniel

Apocalipsis 13

t2t

Captulo IX
Cuestiones del Apocalipsis:
Informe del CDA"

:l
i
i

El marco distintivo que aglutina la comprensin de la verdad bblica tal como la enseamos los adventistas del sptimo da es nuestra
interpretacin de las profecas de Daniel y el Apocalipsis. El pueblo
adventista ha encontrado su tiempo, su identidad y su tarea en estas
profecas. En la fe adventista, Jesucristo ocupa el lugar central de la
Palabra proftica y de su dinmica (Juan 14: 29;2Pedro 1: I9).

Los adventistas del sptimo da llegamos a nuesrra interpretacin


de la profeca bblica empleando los principios de la escuela histrica de

interpretacin proftica, denominada a veces mtodo historicista <l


mtodo histrico continuo. El mtodo historicista parte de la premisir
segn la cual las profecas de Daniel y Apocalipsis estn c<ncebiclas
para desarrollarse y encontrar cumplimiento en tiempo histlrico en
el lapso que media entre los profetas Daniel y Juan, respectivarncnrc,
y el establecimiento definitivo del eterno reino de Dios. lrl principio
del da por ao (un da simblico equivale a un ao literal) forma
parte integral del mtodo, porque sirve para desarr<lllar los perodos
simblicos, permitindonos ubicar en el curso de la historia los acontecimientos predichos.
Jess emple el mtodo historicista cuando anunci el momenro
de su ministerio como cumplimiento de la profeca (Mar. 1: 15; cf.
Dan.9: 25),y, ms tarde, cuando aludi a la ruina profetizada de

Jerusaln y del templo (Mat. 24: 15 cf. Dan.9:26). Los milleritas,


nuestros antecesores inmediatos, eran historicistas, igual que los reformadores protestantes del siglo XVI.
En su empeo por contrarrestar las interpretaciones protestantes, la
Iglesia Catlica Romana introdujo el preterismo y el futurismo como
mtodos opuestos de interpretacin. Estos dos mtodos forman la
base de dos escuelas interpretativas actuales de Daniel y elApocalipsis.

"Publicatlo prcviirrnr.rrtt,
cttcro rlc I99

t rr

Atlttcttlisl Rtttit'ut,.3 tlc rrgosto dc l9tl9; Ministry,

208

Srposro soeRe Apocnupsrs

Cuestiones del Apocalipsis: lnforme del

CDA 209

La posicin preterista/histrico-crtica considera que las profecas de


Daniel hallaron cumplimiento en los tiempos y los acontecimientos
del Israel del siglo II a.C., y restringe el Apocalipsis a los primeros
siglos d.C. El futurismo desgaja la septuagsima semana de la profeca danilica de las setenta semanas y la sita en el fin del mundo,
donde tambin espera el cumplimiento de la mayor parte del libro
de Apocalipsis. En la actualidad, los adventistas del sptimo da nos
presentamos prcticamente en solitario como exponentes del mtodo historicista, dado que, en general, los grupos no catlicos han
abandonado este enfoque en favor de uno u otro de los dos mtodos
mencionados. Como caba esperar, el cambio de mtodo ha llevado
inevitablemente a cambios en las conclusiones.

blemas inherentes a las mismas. Con todo, ha alcanzado un acuerdo


sobre algunos principios generales y en cuanto a ciertas vislumbres
especficas. Si queremos mantener la verdad y llegar a una interpretacin verdadera de estas desafiantes profecas, es preciso que acometamos nuestro estudio dentro de los parmetros de los principios de interpretacin slidos. La Comisin concurre en los siguientes puntos,
y los presenta a nuestros pastores y a nuestros miembros de iglesia
para que los consideren con oracin:

La Comisin sobre Daniel y Apocalipsis desea reafrrmar a la iglesia mundial la validez del enfoque historicista para estos dos libros
apocalpticos. La Comisin considera que es el nico mtodo slido
que puede usarse. Nuestros pioneros no siguieron "fbulas ingeniosamente inventadas" cuando investigaron y predicaron las verdades
de estas profecas. Nos transmitieron un rico legado. Extendemos a
nuestros miembros de iglesia el llamamiento a acometer un estudio
renovado de estos grandiosos libros profticos que siguen dando certidumbre y estabilidad a nuestra fe personal en Cristo y en su venida
y la misin mundial del pueblo adventista en esta poca solemne de
actividad judicial divina en el santuario celestial (Apoc. 1.4: 6-14;

1. La estructura literaria divide el libro

Principios generales
La comisin acepta que:
des secciones: (1) una seccin histrica (Apoc. 1-14), que recalca
la experiencia de la iglesia y acontecimientos afines durante la era

cristiana, y (2) una seccin escatolgica (del tiempo del fin) (Apoc.
15-22), que se centra en particular en acontecimientos escatolgicos y en el fin del mundo.
Aunque es posible que los estudiosos de la Biblia difieran un tanto
en cuanto al punto preciso en el que debe situarse la lnea divisoria,
el serio estudio llevado a cabo por eruditos adventistas como Kenneth A. Strand (Interpreting the Book of Reuelatioz [Interpretacin del libro de Apocalipsisf,2" ed.,1979), C. M. Maxwell (Dios
reuela el futuro, tomo 2,1989) y \7. H. Shea (diversos artculos en
Andrews Uniuersity Seminary Stwdies) confirma plenamente esta
divisin literaria y su consiguiente efecto sobre la interpretacin.

Dan.7: 9,1"0,13,14).
No todos los segmentos de Daniel y el Apocalipsis se entienden con
la misma claridad. En su fervor, algunas personas tienen la tendencia a centrarse hasta tal punto en las porciones peor entendidas que
pasan por alto el grandioso desarrollo de los pasajes ms claros, as
como las importantes verdades teolgicas que presentan para nuestros fiempos. El deseo de desvelar esas porciones oscuras promueve
la tendencia a alterar la metodologa y a emplear principios poc<r
slidos para encontrar soluciones satisfactorias. Hay en especial dos
secciones del Apocalipsis que caen en esta categora: los sellos (Apoc.
4:'1, 8: 1) y las trompetas (Apoc. B:2 11 17). Aunque es posible
que la iglesia nunca llegue a entender estas porciones de la profeca
en su conjunto, podemos aprender lecciones clc cllirs, y descirmos fomentar el estudio pers<lnal.

Hasta este momcnto, la (l<nlisi<ill rro hrr rlt.sar-r<lllaclo unrr intcrprctrrci<irr sittisfactorirt tlc cst:ts rroft'clts tttt' rt'srrt'lv:t lotlos los rro-

d Apocalipsis en dos gran-

2.

Las secuencias de los sellos y de las trompetas se dan en la seccin


histrica del Apocalipsis. En consecuencia, su cumplimiento debera buscarse en la poca histrica, la era cristiana.

3. Las profecas

de los sellos y de las trompetas tienen un nico cum-

plimiento proftico.

a. El modelo danilico de profeca

apocalptica es claro en este


extremo: Cada metal, cada bestia y cada cuerno tienen un nic<l cumplimiento. (Incluso el .cuerno pequeo" de Daniel 8,
usado como smb<llo cle Roma en sus dos fases, tiene un nico
curnplirnicnto: Romrr). No hiry evidencia en el contexto de que
r lrrs profccas arocnlrticrrs clc Drnicl y el Apocalipsis hay:r
tut'rltrrlt's crurrlllirtricntos rlrrrrlt's/rlrriltirlt:s. l:,stx pr()l)ucstll ftc

r
J&

21

Svposro soeR ApocLlpsls

Cuestiones del Apocalipsis: lnforme del CDA 21

;
examinada detenidamente y rechazada por la Comisin de Estudio del Santuario (representantes de las divisiones mundiales) en 1980 (vase "statement on Desmond Ford Document"
[Declaracin sobre el documento de Desmond Ford], Ministry,
octubre de 1980). Tambin la ha rechazado la Comisin sobre Daniel y el Apocalipsis (vase "Fulfillments of Prophecy"

3. El nfasis de la escena

del trono est puesto en la muerte expiatoria de Cristo, su logro en la cruz (Apoc. 5:6,9,12).

4. La escena
9,1.0.

a. La escena del Apocalipsis no recibe la denominacin

b. En la escena del Apocalipsis figura un nico libro: Est en


la mano del Padre; est cerrado y sellado; ningn ser del
universo, salvo el Cordero, puede abrirlo; el libro nunca se
abre en la visin. En cambio, en la escena de Daniel hay
dos libros o ms. Son abiertos, y se da a entender que los
seres santos que servan al Anciano de das los abrieron por
l (Dan. 7:1,0).

Puede haber presente cumplimiento dual en algunas profecas

generales/clsicas, en las que hay indicadores contextuales


que sealan tal circunstancial por ejemplo, la profeca del derramamiento del Espritu Sanro, Joel 2, o la profeca del nacimiento virginal, Isaas 7. Sin embargo, no hay indicadores
semejantes presentes en las profecas apocalpticas de Daniel
y Apocalipsis.

c.

de

juicio; la de Daniel s (Dan. 7:1,0,26).

[Cumplimientos de la profeca], The Seuenty Weeks, Leuiticws,


and the Nature of Prophecy [Las setenta semanas, Levtico y
la natur aleza de la profeca], pgs. 28 8-3 22). Los cumplimientos duales/mltiples de Daniel y Apocalipsis tampoco encuentran apoyo en Elena G. de \7hite (vase el folleto del Biblical
'White
Research Institute "Ellen G.
and the Interpretation of
Daniel and Revelation" [Elena G. de \7hite y la interpretacin
de Daniel y el Apocalipsisl).

b.

del trono no es el juicio investigador de Daniel 7:

En cuanto a las trompetas, el propio Apocalipsis hace una aplicacin escatolgica del lenguaie de las tromperas en su descripcin de las siete postreras plagas. Por lo tanto, resulta innecesario hacer hincapi en estos pasajes bblicos para poner tanto
las trompetas como las plagas en un cumplimiento simultneo
posterior al fin del tiempo de gracia.

Los sellos: Apocalipsis 4: 1 - 8:

II. Marco temporal


La escena del trono

1. AJuan

I. Escenario

2.

4-.5 prescrrtl urril cscclrir clcl trorro cn cl sirnturri<r


cclestirl (c/. Apoc. 4: .1; tl: .l).

se le muestran (mediante

El trono del Padre (Apoc.4),la victoria de Cristo (Apoc. .5: 5)


y su unin con el Padre en su trono (vers. 6; cf. Apoc,3: 2 I )
son temas centrales en esta escena dcl trono (Apoc.4 y.5). l,os
redimidos victoriosos se unen a la escena del trono en Apocrt
lipsis 7 (vers.9, 10). Entre estas dos escenas del trono discrrrt'n
los acontecimientos de los sellos de Apocalipsis 6. Por ello, lrs
sellos de Apocalipsis 6 tienen que ubicarse entre la victorirr rlt'
Cristo en la cruz y la victoria de los redimidos, es decir, crt lrr
era cristiana.

III. Obseruaciones generales sobre los sellos

1. La iconografa de los cuatro caballos y

sus colores proccclc


de Zacaras 1: 8-11; 6: 1-6; 10: 3, pero es empleada por .f uan
para simbcllizar un mensaje diferente del transmitido por Zacaras.

1. Apocalipsis 4-5 es una unidad que clescribe la rnisma escena


(Apoc. 4:2; 5:1).

2. Apocalipsis

produce al comienzo de la era cristiana.

la apertura secuencial de kr*


sellos) "las cosas que sucedern despus de estas" (Apoc. 4: l;
cf. Apoc. 1,: 1,,1,9).

La Comisin concurre en lo siguiente:

se

2.

Los scllos s<ln sccrrcncirlcs y rcpresentan acontecimientos que


st'succtlt'rr cn cl friulscrrrso rlc I cra cristiana. Flllo se pone

21

Srr'poslo sosRe Apocnupsrs

Cuestiones del Apocalipsis: lnforme del CDA

il

if

de manifiesto por el orden de la visin. Los sellos se rompen


uno tras otro, no todos a la vez (Apoc.6; 1.r3,5r7,9,12;8:1).
1
l.

tt,

b. Las seales fsicas como la guerra, el hambre y la

$
l.

Los sellos presentan una progresin general de la historia ms


que una cronologa detallada; por lo tanto, su interpretacin no

.t,.

l,

est ligada especficamente con la profeca de las siete iglesias.

mano de cristianos.

|::|

tj,

4. Los sellos son un desarrollo paralelo a Mareo 24 y 25 (apocalipsis sinptico). Este vnculo es otra prueba de su cumplimiento en la era cristiana.

c.

Predicacin del evangelio a. Primer sello: caballo blan(Mat.24: 14)


co (Apoc.6:2)
Guerras, hambres, pestes, b. Sellos segundo a cuarto:
terremotos (vers. 6-8)
guerra, hambre, peste (vers.

Dado que la apostasa cristiana parece estar presente en los


sellos segundo a cuarto, los desgraciados acontecimientos
presentados en esos sellos pueden reflejar la iconografa de
los ayes o las maldiciones que estaba predicho que ocurriran cuando se quebranta el pacto (Lev.26: 14-391.

5. Aunque cada uno de los cuatro primeros sellos tiene un arran-

que inicial, la accin, una vez comenzada, puede proseguir con

grados variables de intensidad.

3-8)

por los apstoles,la predicacin del evangelio contina en el transcurso de la era.


A los mrtires del quinto sello se les dice que morirn ms
(Apoc. 6:1"1.).

a. Primer sello: Aunque fue iniciada

Perodo de gran tribula- c. Quinto sello: clamor de


cin/persecucin (vers. 2 1 )
los mrtires pidiendo venganza (vers.9-11)
Seales en el sol, la luna y d. Sexto sello: gran terremolas estrellas (vers. 29)
to; seales en el sol, la luna
y las estrellas (vers. 12,13)

yb.

Segunda venida (vers. 30, e. Sexto sello:


"el gran da de
31)
su ira ha llegado" (vers. 1417)

f. Sptimo sello: "silencio en el

6.

gisl6" (Apoc. 8: 1); posiblemente fases milenaria o ejecutiva del juicio final (Apoc.
20:4, ll-15)

Aunque hay similitudes entre los sellos y el apocalipsis sinptico, tambin hay diferencias. En algunos casos, el simbolismo
parece extender el significado ms all de una simple repericin de Mateo 24.Por ejemplo:

Modelos apocalpticos para este tipo de simbolismo: (1) la


influencia de las cuatro bestias perdura tras un gobiernrr
secuencial inicial (Dan.7: 12); (2) los mensajcs sccucncieles de los tres ngeles siguen siendo anunciados tras su proclamacin inicial (Apoc. 14 6-12).

El primer sello representa el mensaje evanglico inaugurado en el siglo I (Apoc. 6: 21. El quinto sello representa las
persecuciones de la Edad Media (vers. 9-1,1,). El sexto sello
tiene que ver con las seales de la segunda venida de Cristo
(vers.12-17). El sptimo sello tiene que ver con algn acontecimiento de significacin csmica posterior a la segunda
venida (8: 1).

7. La actividad de sellamiento de Apocalipsis 7: 1-8 est incluida


en el marco temporal del sexto sello y es respuesta a la pregunta: "El gran da de su ira ha llegado y quin podr sostenerse

a. Si el primer

sello simboliza, inicialmenre. la extensi<in del cvangelio por parte de los aprstoles (cf. Zrc. I 0: .3), los colorcs crrrnbiantes cle l.s caball<ls (blarc., r.j',
ar.:rrill.) srrgi.r.rr
'c4r',
una ap()stllsa (lrc sc ibrr rr,frrnrliz.:rrrrkr rr'grr.sivrrrrrcrrtt'.

peste

seran transmutadas por el simbolismo para presentar las


dificultades adicionales que el pueblo de Dios debera atravesar: desasosiego debido a diferencias religiosas, hambre
de la verdad divina, persecuciones terribles de cristianos a

en pie?o (Apoc. 6:17)'.

I,

tt.
{r
Yc

iS

&,

lll gran terrelnof() y lirs sc:rlcs dcl sol, la luna y las estrellas
clcl scxfo sclkl s<rr litcrlrlcs, y cl sexto scllo sc inicia c<ln cl
l('rr('r'r't()t() tlc l,isho:r.

v
21

Svposro soeRr ApocnLlpsls

Cuestones del Apocalipsis: lnforme del

CDA 21 5

9.

Las seales celestiales del sexto sello pueden tener causas fsicas
naturales (cf.la apertura del mar Rojo, xo. 14 21); no obsrante, se trata de acontecimientos significativos porque ocurren en el
momento preciso en conexin con el final del perodo de 1,260
aos de supremaca y persecucin papales (cf. Mar. 13 24).

.+

misterio de Dios" es el evangelio y su proclamacin (Efe. 3: 4;


6: 19; Col. 4: 3; Rom. 16 25,26). S la sptima trompeta est
ligada a la terminacin de la tarea evanglica, la dispensacin
del evangelio, las seis trompetas precedentes tienen que sonar
necesariamente durante el tiempo de gracia.

*'
::

c.

Las trompetas: Apocalipsis 8z 2

- ll:

17

La Comisin entiende que:

El altar de oro: La referencia al altar ureo del incienso al comienzo de la sexta trompeta es un delimitador en la profeca,
lo que indica que la intercesin sacerdotal de Cristo sigue en
vigor (Apoc.9: L3; cf. 8: 3,4).

1.

Las trompetas son secuenciales, como queda de manifiesto por el


hecho de que en la visin ocurren una detrs de otra.

d. Interludio (vase el n" 4 de esta seccin): La tarea evanglica se


lleva a cabo bajo la sexta trompeta.

2.

Las trompetas aprecen como advertencias o anuncios de acontecimientos adversos que han de producirse (cf Nm. 10: 1-10).

(1)La iglesia (simbolizada porJuan) ha de predicar a <muchos


pueblos, naciones, lenguas y reyes> (Apoc. 10: 11).

3. Un acontecimiento de una trompeta particular puede ocupar un

(2)Las personas pueden arrepentirse y dar gloria a Dios (Apoc.

largo perodo (Apoc. 9: 5,151'10 7).

4. Apocalipsis 10: 1. - 11 14 es un interludio

11
enrre las tromperas

sexta y sptima (igual que Apocalipsis 7 es un interludio entre los


sellos sexto y sptimo) y pertenece a la sexta trompeta (salvo en

lo referente a la mirada retrospectiva al perodo de 1,260

aos

[Apoc. 11: 3]).

5. Los

acontecimientos de las trompetas ocurren en tiempo histrico, dentro del tiempo de gracia.
a.

Introduccin (Apoc. 8: 2-6): Actuando como anuncio de las


trompetas inminentes, los versculos 2 y 6 son indicadores que
forman una inclusin literaria en torno a los dos procesos descritos en los versculos 3-5:
(1)El ministerio intecesor en curso de Cristo (vers. 3, 4).
(2)El cese del ministerio inrercesor de Cristo y el fin del tiempo
de gracia para la humanidad (vers. 5; cf. Eze. 10: 1-7).
Este artificio literario, la inclusin-introduccin, une de forma
definida el conjunto de acontecimientos de las trompetas con
la era de la intercesin sumo sacerdotal de Cristo, durante el
tiempo de gracia.

trompeta: Fil tocluc dc la s"rtinrl tr()rnpcta cst ligacl<l


ir la consunracir'n clcl "nristcrio rlc l)ios,, (Aroc. l0:7). "lil

b. Sptima

13;

cf.16

9).

cronolgicos: La presencia de perodos cronolgicos


en las trompetas quinta y sexta son delimitadores que inclican
que estas trompetas aparecen en tiempo histrico antcs del fin
del tiempo de gracia parala humanidad.

e. Perodos

Captulo X
Sellos y trompetas:
Debates actuales
Jon Paulien
Sinopsis editorial. En aos recientes la erudicin adventista se ha centrado en la estructura literaria del libro de Apocalipsis. Estos estudios han
confirmado el consenso de los pioneros adventistas en el sentido de que
los cumplimientos de las profecas paralelas (concretamente, las siete iglesias, los siete sellos y las siete trompetas) abarcaban la era cristiana) comenzando en la poca de Juan y llegando a la segunda venida.

En la actualidad hay quienes defienden dos cumplimientos difcrenciados de los sellos y las trompetas (y de otras porcioncs clcl Apocalipsis, incluidos los perodos cronolgicos). Ven utr stgr'orrlo ctutrplimiento escatolgico (primario para ellos) tanto dc los scllos corno
de las trompetas, y vinculan por lo comn los prirlcros cort cl juicio
investigador de Daniel 7. En cuanto a las tronrpctas, lrs ubictt <t crt
el tiempo del fin inmediatamente antes de la segunda vcniclr o bicrr
inmediatamente despus del fin del tiempo de gracia.

En este captulo el autor resume la evidencia incrustada en esos


ciclos, al igual que en las pautas del santuario y las fiestas reflejadas
en el libro. Afirma que los datos reunidos respaldan la correccin de
la perspectiva historicista de los pioneros en el sentido de que esos
ciclos abarcan la era cristiana y jams se plante que encontraran,
como ciclo completo, un segundo cumplimiento en el fin del mundo.
I
't'.

Esquema del captulo

i
il

*
it*

I. Debates actuales
II. [.a "cstrate;iir general" del Apocalipsis
Ill. F.l historicisrlo y los sietc scllos
IV. lrl histrlricisrno y lrts sictc trotttrct:ts
V. ( l<nclrsiont's

2I

Srvposo sosRe Apoceurpsrs

Debates actuales

Sellos y trompetas: Debates

actuales 21 9

sigue constituyendo una expresin del consenso bsico forjado por


nuestros antecesores espirituales hace poco ms de un siglo.

El consenso de los pioneros


Hacia fines del siglo XIX los esrudiosos de la Biblia ms descollantes
dentro del adventismo del sptimo da llegaron a un consenso sobre cmo
aplicar las diversas partes del libro de Apocalipsis a la historia de la era cristiana. Entendan que las cartas a las siete iglesias (Apoc. 1-3) fueron dirigidas en su origen a siete iglesias del siglo I en las queJuan tena el inters propio de un supervisor. El significado de esas cartas se entenda tambin (por
representacin simblica) a siete grandes perodos de la historia cristiana.

Los pioneros adventistas del sptimo da entendan que los sellos,


las trcrmpetas y el captulo 12 (Apoc. 4-12) ofrecan ties lneas paralelas que abarcaban toda la era cristiana. (1) Los siete sellos eran
paralelos a las siete iglesias como esbozo de los grandes perodos de
la historia cristiana. (2) Las siete trompetas contenan ftrndamentalmente los juicios de Dios contra las porciones occidental y oriental
del Imperio romano. (3) El captulo 1.2 presenraba el gran conflicto
en el cielo y su reflejo en la experiencia de la iglesia en la tierra.
Los pioneros tambin coincidan en que la mayor parte de los acontecimientos descritos en los captulos 13-19 tenan q,r" ,n", con el tiempo del fin, que terminaba con la segunda venida de cristo. En cambio,
se perciba que Apocalipsis 20-22 iba ms all de la segunda venida.
Por lo tanto, el adventismo histrico convino en que el libro de Apocalipsis se divida de manera natural en dos partes. Aunque ambos ciclos llevaban hasta el final, el primero abariaba
im".orrr.ii-i.ntos
portantes de la historia proftica entre los dos advenimientos
de cristo.
Este enfoque interpretativo de Apocalipsis 1-1.2,conocrdo como historicismo, se basaba en el modo en que Daniel y el propio
Jess presentan
el futuro en trminos de una serie de acontecimientos histricos que
llevan desde el tiempo del profeta al establecimiento del reino eterno.l
_

se entenda que la segunda divisin del Apocalipsis abarcaba fun-

damentalmente los acontecimientos relaciotrudor con el segundo advenimiento. Aunque en la acualidad pocos la sigan ar pie Je la lerra,
la obra Las profecas de Daniel y el Apocal4tiis,2 de uras Srnith.

1.

Daniel 2 es un bucn ejcrnrlo.

2.. Uras Smirh, /)rir,l Ltttd tla Rtt'rllitn (lt:rttlt' ( lrt't'k, Mchigrrn, Illt)7).
[ixistc rn:r vt'rsi<in t'sr:utollr t'tt tftrs l()nl()s: /.r.s ltntlat.t,ts t!t l)rtttt,l y cl

Nueuas interpretaciones promouidas por algunos

En aos recientes varios adventistas del sptimo da han explorado


la posibilidad de que la perspectiva escatolgica del Apocalipsis pudiera
ser mucho ms amplia de lo que los adventistas hemos credo. Por lo general, esos intrpretes estn de acuerdo con el consenso histrico relativo
a las iglesias (Apoc. 1.-3) y a la segunda mitad del libro (Apoc. 1'3-22).
Sin embargo, suelen defender un segundo cumplimiento futuro de
ciertas secciones del Apocalipsis incluyendo sus perodos cronolgicos. Un punto importante de desacuerdo estriba en cmo deben
entenderse los sellos y las trompetas (Apoc. 4-1,1). Esos "intrpretes
escatolgicos"3 creen que los sellos y las trompetas (Apoc. 4-1'1') presentan acontecimientos que estn ms asociados con el tiempo del

fin que con el transcurso global de la era cristiana. Normalmente,


entienden que los sellos (Apoc. 4-6) presentan aspectos del juicio investigador iniciado en 1.844, e interpretan que las trompetas (Apoc.
8-11) siguen al fin del tiempo de gracia inmediatamcntc rntcs clel
regreso de Cristo. Algunos ven en todo esto segundtts cuntplittricntos.

De los estudios de esas personas y de los subsiguietttcs dcbrrtcs


ha surgido la constatacin de que los adventistas del sptirno da
no hemos invertido en los sellos y las trompetas el tipo de energa
creativa que permitira que se declarase que la posicin historicista, o cualquier otra posicin, ha quedado firmemente establecida.
Los adventistas hemos tendido a dar por sentado que los sellos y las
trompetas son dos secuencias histricas que se extienden desde los
das del profeta hasta el fin, pero no hemos establecido ese punto de
vista sobre la base de una exgesis minuciosa del texto.a Se concrete
Ap o calip sis ( Mountain View, Califor nia, 1'9 49).
3. A menudo se los etiqueta como "futuristas"; sin embargo, aunque tal designacin es descriptiva hasta cierto punto, suelen negar su aceptacin de parte
alguna del sistema de interpretacin dispensacionalista del futurismo'
4. En apoyo de esta afirmacin, basta fijarse en el comentario de Uras Smith
s<rbre Apoc. 8: 7 - 9: 21 .l:.1 62% de los comentarios de Smith son citas directis de c()merltaristns que lr() errn adventistas del sptimo da. La mayor
partc (lcl rcsto cstri rarrtft'rtscrrtlo. Apcnas hey trn eiempl<> en el que se hirga
rt'ft'rt'nci;r :rl tcxfo. l.lt posiclrirr lrisltrit'istrt st' tl:t tor sclrt:rcll sill rtts..f :rnls
sc tlt'f icrrtlc ll:ts:i rtrlost' t'rl t'l lt'xl o (l(' lrts t r()ttlpcl :ts.

220

Sposro sosRe Apocr-rpsrs

Sellos y trompetas: Debates actuales

o no la correccin de las interpretaciones escatolgicas

emergentes
de los sellos y las trompetas, los autores de estas interpretaciones han
estimulado el estudio llamando la atencin a estas porciones ms

oscuras del Apocalipsis.

Aunque es posible que una interpretacin de los sellos y las trompetas no resulte fundamental para la salvacin, las realidades presentes exigen que se les d mayor atencin de la que recibieron en el pasado. Por lo tanto, este captulo intenta describir varias realidades del
libro de Apocalipsis que es preciso tener en cuenta cuando se aborda
la manera en que deben ser interpretados los sellos y las trompetas.

La "estrategia general" del Apocalipsis


La funcin de la estructura literaria
Una prueba importante citada en defensa de una interpretacin
historicista de los sellos y las trompetas se basa en la observacin de
que el libro de Apocalipsis est estructurado como un "quiasmo".5
LJna "estructura quistica" se da cuando las palabras y las ideas man-

tienen paralelismos mutuos en orden inverso desde el comienzo de un


libro hasta su final.

En el caso del Apocalipsis, el material anterior a Apocalipsis 15,


en conjunto, tiene su anlogo en orden inverso en el material que
encontramos tras el captulo 15. Kenneth Strand considera que la
primera seccin (la mayor) est circuns crita a toda la era cristiana. El
contenido de Apocalipsis a partir del captulo 15 tiene que ver casi
exclusivamente con el tiempo posterior al fin del tiempo de gracia
para el mundo, acontecimiento que est an en el futuro. El "quiasmo" y sus resultados son manifiestos cuando se comparan los primeros tres captulos del Apocalipsis y los dos ltimos.6 Sin embargo, los
5. Kenneth A. Strand, lnterpreting the Book of Reuelation finterpretacin del
libro de Apocalipsisl, 2' ed., (Naples, Florida, 1979),43-59.
6. Obsrvense los siguientes paralelos:

1:

1:3
1:3

l:4

nlas cosas que deben suceder pront()>

quc [...] y h;rcen cls() (lc 1...1" (NVl)


"dichosos los
ucl ticntpo cst:i ccrce
,,

l:rs sictt' iglcsiirs,,

22:6
22:7
22: l(l

2): l6

ZZ1

intrpretes escatolgicos se han opuesto a esta interpretacin de la


estructura literaria del Apocalipsis, dado que tiene un impacto negativo en la interpretacin que tienen sobre los sellos y las trompetas.

He intentado clarificar la aplicabilidad del esquema de Kenneth


Strand a los sellos y las trompetas comparando meticulosamente los
captulos 4-7 con el captulo 19,tal como sugiere Strand. Encontr,
en la lengua original, cuatro grupos de ideas paralelas entre los sellos
y el captulo 19, dos de los cuales inciden directamente en el rema
que nos ocupa.T

1. En los captulos 4 y 5 las escenas de adoracin presentan la alabanza ofrecida a Dios por la creacin y por la cruz. Sin embargo,
las escenas paralelas de los captulos 7 y 1,9 presentan Ia alabanza
a Dios por redimir a su pueblo de la Babilonia escatolgica. Esta
observacin sugiere que la mejor ubicacin de los captulos 4 y 5
es al comienzo de la era cristiana.

un tiempo en el que Dios .,an n<> juzga". Apocalipsis 19: 2 se produce despus de que ha c<lncluido cl
juicio. El juicio no tiene lugar en los captulos 4 y -5, cuando los
sellos an estn por abrir. Resulta obvio que el juicio ticrrc que
ocurrir en algn momento entre la apertura del quinto scllo (crr
el que los mrtires claman por un juicio) y el pr.nuncirnri'rt. clc
Apocalipsis 19: 2 sobre la conclusin del juicio.

2. Apocalipsis 6: 10 presenta

Estas dos observaciones coinciden con lo que cabra esperar si la


primera parte del libro de Apocalipsis riene que ver con toda la era
cristiana y si la segunda se circunscribe al tiempo del fin.

La funcin del santuario en el Apocalipsis


Las escenas introductorias en el santuario. La investigacin ha puesto de manifiesto una serie de indicaciones en el sentido de que el propio Juan entenda que los sellos y las trompetas abarcaban el conjunto
1: 17

2:7
2: 1l

3:

"el primero y el ltimo"


nel rbol de la vida,

"la
(

scgunclr muerteD

2l:6
22:2
2'.t:8

nu('vil .f crusitlrr "


21.: 10
7. l':tr:t rn:r rrc'scrrtlrci<irr rrrrs corrrrk't;t rlt't.stos,l,rup()s
v.asc
el c:r1.r.
rrtr;rlcl<ls,
I I tlt'l rlcst.rrlt' volrrrrrt'rr, "l,os sir.tr. st.llos".
12

222

Sellos y trompetas: Debates

Srrtaposro sogne Apocnupsrs

de la historia del cristianismo y no solo el tiempo del fin. Por ejemplo,


las escenas del santuario que introducen las diversas partes del Apo-

*
4

actuales 223

senta una visin explcita de la primera estancia son sus ritos de intercesin. La segunda (11: 19) presenta una visin explcita de la

calipsiss demuestran una progresin significativa.

segunda estancia en el contexto del juicio (cf. 11:18).

Primera escena del santuario (1: 12-20). Aqu la visin usa iconografa del santuario para mostrar la presencia de Cristo entre las
iglesias de la tierra; sin embargo, no es una vislumbre del interior del
santuario celestial. La escena tiene lugar en la propia Patmos, y los
siete candelabros representan las siete iglesias. La invitacin explcita a
"subir" a la esfera celestial se produce ms tarde, en Apocalipsis 4: 1.

Quinta escena. del santuario (15:5-8). Esta visin vuelve a echar


mano del lenguaje de la inauguracin (la gloria que llena el templo),
pero en realidad presenta un cierre del santuario, su clausura o el cese
de su ministerio.

Segunda escena del santuario (4: 1 - S: 14). El centro de atencin


pasa ahora al santuario celestial. La mayor coleccin de iconografa
del santuario en el libro se encuentra en esta introduccin a los sellos. La escena contiene una mezcla total de iconografa de casi cada
aspecto del ritual hebreo.

En el santuario terrenal israelita solo haba dos ocasiones que


comportaban casi todos los aspectos de su culto. Nos referimos al
ritual de la inauguracin con el que se dedic el santuario (cf. xo.
40) y aI Da de la Expiacin.
La escena del santuario de los captulos 4-5 es la primera visin del

santuario celestial en el libro. Lo ms idneo es identificarla con el


rito de inauguracin o dedicacin del antiguo santuario. El centro de
atencin est en las consecuencias de la cruz, una de las cuales fue el
establecimiento del reinado de Cristo en el santuario celestial.
Decididamente, la presentacin no es una escena de juicio, como
cabra esperar si se contemplase el Da de la Expiacin. De hecho,la
fraseologa explcita de juicio est totalmente ausente de la escena.e
La nica vez en que una palabra griega que denota juicio aparece en
la primera seccin del libro es en Apocalipsis 6: 10, y en ese pasaje se
afirma que Dios an no ha comenzado a juzgar! Puesto que la escena
del santuario en Apocalipsis 5 precede a la apertura de los sellos, la
evidencia de que el quinto sello ocurre en un tiempo de "no juicio"
resulta decisiva para ubicar los sellos en la era cristiana en general.
escen*s del santuario (8: 2-6 y 17: 19). Ambas
escenas transcurren en el santuario celestial. l,a primera (8:2-6) preTercera

y cuarta

1 -.5: 14;8:2-6; ll: l9; 1.5: 5-t'l; l9: l-8;21: I -22:5.


I-as palabras gricgrrs tratltrcitlrts "jrricitt" o "ittzirtr". rroLq liri.risl, rrrrt
lkrintul y xp'tvtt l*rinol, s()lr n)lry c()r'nlnl('s t'rt lu sc4tttttl:t st'cci<itt tlcl libro.

8. Apoc. 1:12-20;4:

9.

Sexta escena del santuario (19: 1-10). El lenguaje del trono, el


cubo y el Cordero es caracterstico de la segunda escena, pero est
ausente cualquier imagen explcita del santuario. El santuario celestial ha desaparecido de la visin.
Sptima escent del santuario (22: 1 - 22; ,. El centro de atencin
de la visin regresa a la rierra, de forma homloga al captulo 1. El
Seor Dios Todopoderoso y el Cordero son el templo de la santa
ciudad (21:22). Dios est ahora con su pueblo en la rierra (21: 3).
Estas escenas introductorias muestran dos lneas definidas de progresin. En primer lugar, la atencin del lector se dirige de la tierra al
cielo para, ms tarde, volver a la tierra. En segundo lugar, se lo Ileva

de la inauguracin del santuario celestial a la intercesirn, al juicio,


al cese del santuario y, por ltimo, a su ausencia. Flsta progrcsirin sc
ilustra a continuacin.
(I

Apoc.

l:

12-20

TIERRA

(2) Apoc. 4 y 5 (inauguracin)

(3) Apoc.

8: 2-6 (intercesin)

(4) Apoc. 11: 19 (juicio)

(5) Apoc.
(6) Apoc.

CIELO

15: 5-8 (cese)

19: l-10 (ausencia)

(7) Apoc. 21: I -22:5

TIERRA

En esta progresin la primera escena explcita del Da de la Expiacin o


de juicio tiene lugar nicamente en 11: 18, 19. La primera seccin del libro

centra en la inauguraci<in y la intercesin; la segunda pasa al juicio y al


rechazo. Elkr ap<lya el consens< clc los pioneros y la perspicaz observacin
bsicr dc Kcnrcth strurd cn el serrticl. clc quc el libro de Ap<rcalipsis est
cliviclick cn rlos sccciont's: histriricr lrr rrirncrrr y cscatol<'r,ica la scgunch.
se

224

Sr.posro soeR Apocalrpsrs

El patrn diario/anual. Cuando el libro de Apocalipsis en su conse examina alaluz del santuario, se realizan descubrimientos
de una n traleza ms implcita. Gracias a las fuentes histricas, hemos llegado a familiarizarnos con la manera en que se desarrollaban
los ritos diarios y anuales en el santuario el siglo en el que se escribi
el Apocalipsis. Una comparacin de Apocalipsis 1-8 con esas fuentes
sugiere que esa seccin del Apocalipsis refleja los ritos diarios del
santuario, que presagiaban la cruz.to

junto

El primer acto importante del servicio sacrificial diario ("T'lt:1


qrr" un sacerdote escogido entrase en Jl
[tmfl) en el templo

"." el candelabro, verificando que cada una


lugar santo para despabilar
de las lmparas estuviese ardiendo con una llama viva y tuviese un
suministro suficiente de aceite (cf, Apoc. 1,: 1,2-20). Tras esta actuacin, se dejaba abierta la gran puerta del templo (cf. Apoc.4: 1).A
continuacin, era sacrificado un cordero (c/. Apoc. 5: 6) y su sangre
era derramada al pie del altar de los holocaustos en el atrio exterior
del templo (cf. Apoc.6:9).Tras el derramamiento de la sangre, se
ofreca incienso en el altar de oro del lugar santo (cf. Apoc. 8:3-4;
Luc. 1: 8-10). Despus, durante una pausa en el canto (cf, Apoc. 8:
1), sonaban trompetas para indicar que el sacrificio haba concluido
(cf. Apoc.8:2,6).
La primera parte del Apocalipsis no solo refleja todos los detalles
importantes del sacrificio diario en el templo, sino que tambin alude
a ellos esencialmente en el mismo orden. As, el material que compone los mensajes a las iglesias, los sellos y las trompetas parece estar
sutilmente asociado con las actividades del templo relacionadas con
el rito diario (tam. Los adventistas del sptimo da entendemos que
esos ritos diarios eran tipos de la fase intercesora del ministerio de
Cristo iniciado en el santuario celestial en el momento de su ascensin el ao 31 d.C. El hecho de que las escenas introductorias a los
sellos y las trompetas estn asociadas con la inauguracin del santuario y con la intercesin es, sin duda, compatible con este hallazgo.

Por ello, resulta interesante encontrar en el captulo 11 que el libro pasa a la fraseologa explcita de los ritos anuales del Da de
la Expiacin. Kenneth Strand ha sealado que Apocalipsis 11: 1-2
10. La

fuente de la descripcin del sacrifici< tlirrri< cs cl trirtrclt'litnid <lc lr Mlsn,coleccin hecha en el sigkr ll cl.( l. tlc tr:rtliciorrt's :lnf ('ri()r'r's trrt' tt'rri;ur tut'
ver con lrrs lcycs, lrts trirtlici<rrcs y lrrs rr:ittir'rrs rlcl jrrtl:rsrrro irrliitro.

Sellos y trompetas: Debates

actuales

22

contiene una clara alusin al Da de la Expiacin, que se produce


inmediatamente despus de una referencia a la culminacin de las
profecas cronolgicas de Daniel (Apoc. 10: 5, 6).11 En Levtico 16
captulo ms importante relativo al Da de la Expiacin- se
-el
efecta la expiacin para el sumo sacerdote, el santuario, el altar y el
pueblo. Solo hay otro lugar en las Escrituras en el que se combinan
los trminos'santuario' r' altar' y'pueblo': Apocalipsis 11: 1-2. Dado
que Jesucristo, Sumo Sacerdote del Nl no precisa expiacin alguna,
la eferencia comn a la medicin del santwario, eI altar y las personds parece una evocacin deliberada del Da de la Expiacin como el
momento en que ean evaluados o "medidos" (cf.2 Sam.8:2; Mat.
7:2).Esta sutil alusin al Da de la Expiacin se da inmediatamenre
antes de la ms explcita de Apocalipsis 11: '18-19.
En conclusin, podemos inferir que el patrn diario/anual incorporado en la iconografa del santuario en el Apocalipsis sugiere que la
primera porcin del libro (Apoc. 1-10) fue escrira teniendo en menre
el ministerio inrercesor de Cristo. En el captulo 11, la iconografa
relativa a los ritos diarios es sustituida por alusiones al ministerio,
centrado en el juicio, del Da de la Expiacin. Esto es lo que cabra
esperar si la primera seccin del libro se centrase fundamentalmente
en los acontecimientos importantes de la era cristiana y si la segunda
lo hiciese en los acontecimientos finales de esa era, cuando el juicio
ponga fin al pecado y a los pecadores.

Las fiestas anuales en el Apocalipsis. Igual de llamativa es la evidencia de que el libro de Apocalipsis parece esrar modelado siguiendo las fiestas anuales del ao judo.l2
Pascua. Las cartas a las siete iglesias son evocadoras de la Pascua,
fiesta fundamental de la primavera. Por ejemplo, en ningn otro lugar
del Apocalipsis hay una concentracin tan intensa de referencias a la
muerte y la resurreccin de Cristo (cf, Apoc. 1: 5,17-18).13 El intenso escrutinio al que Cristo somete a las iglesias trae ala memoria la bsqueda
11. Kenneth Strand "An Overlooked Old Testament Background to Revelation
11: 1" [Un antecedente veteroresramentario pasado por alto de Apocalipsis
11: 11, AUSS 22 (1984):317-325.
12. Deseo expresar mi gratitr,rd a Itichard Davidson, del Seminario Teolgico
Adventista del Sptinro l)a, por rnue hos cle los paralelos aqu descritos.
13.

Aunruc cl c<rclcrr irrroltk r.s rut'nciontlo cn


crrlirsis (Apoc..5: (r), lrrrha
.5-6;

r'l.

1: 2 l ).

lr

siguiente parte del Apocle Apgc..5 (Apoc..5:

t('lt():tl('s (lc lrr t.sccnlr

226

Sellos y trompetas: Debates actuales

Sr.posro soeRe ApocnLlpsls

que se efectuaba en todo hogar judo para deshacerse de todo resto de


levadura inmediatamente antes de la Pascua (xo. 12: 19; 'l'32 7). Dado
que la Pascua es la nica fiesta cumplida por el Cristo terrenal (1 Cor. 5:
7), resulta apropiado que est asociada con la porcin del libro en la que
es presentado en su ministerio en pro de las iglesias de la tierra.
Pentecosts. Como inauguracin del santuario celestial, la escena del
trono presentada en Apocalipsis 4-5 est asociada, muy adecuadamente,
con Pentecosts. El primer Pentecosts tuvo lugar en la poca en que
Moiss recibi la ley en el monte Sina (xo. 19-20). Como nuevo Moiss, Cristo recibe de Dios, por as decirlo, la nueva Tora (Apoc. 5). xodo

19 tambin constituy la instauracin de Israel como pueblo de Dios


(xo. 19: 5-6; cf. Apoc. 5: 9-10).La liturgia juda para la fiesta de Pentecosts inclua la lectura no solo de xodo 19, sino tambin la de Ezequiel
1, antecedente literario fundamental de Apocalipsis 4-5.

227

por alto es el hecho de que la Fiesta de las Trompetas se produce como


culminacin de siete fiestas de novilunio (Nm. 10: 10) y consrituye un
puente entre las fiestas de primavera y las de otoo. Por lo tanto, en las
siete trompetas del Apocalipsis encontramos precisamente el puente
cronolgico entre las fiestas de primavera y las de otoo, entre una
concentracin del inters sobre la cruzy el comienzo de la era cristiana,
y un inters preponderante en el tiempo del fin en el Apocalipsis.
Por eso, la primera seccin del Apocalipsis, basada en los sacrificios diarios y las fiestas de primavera, ofrece un nfasis en la cruz y
sus efectos; mienfras que la segunda mitad del libro, basada en los
sacrificios anuales y las fiestas de otoo, se centra en el fin. La Fiesta
de las Trompetas (primer da del sptimo mes) daba paso a la poca del ao en que tena lugar el juicio y el sanruario era purificado

(Apoc. 11:18-19).

Fiesta de las Trompetas, Da de Ia Expiaci2. El toque de siete


del punto central del libro (Apoc. 8-9,1,1')- recuertrompetas
-cerca
las
fiestas mensuales de novilunio que culminaban en
al
lector
siete
da
la Fiesta de las Trompetas, que marcaba la transicin entre las fiestas
de primavera y las de otoo. La propia Fiesta de las Trompetas, que
caa el primer da del sptimo mes (correspondiente a la sptima trompeta), anunciaba el tiempo de juicio, que culminaba el Da de la Expiacin (cf. 1.1.: 1 8- 1 9 ). A partir de ese punto, hay en el libro un inters
creciente en el concepto de juicio.la

Fiesta de los Tabernculo.s. La ltima de las cinco fiestas bsicas


del sistema levtico (cf.Lev.23) era la Fiesta de los Tabernculos que
segua al Da de la Expiacin. Haba acabado la cosecha (cf. Apoc.
1.4-20). Ahora Dios moraba con su pueblo (Apoc. 21: 3). Las celebraciones escatolgicas del Apocalipsis estn repletas de imgenes
de festejos, ramas de palmera, msica y regocijo ante el Seor.15 Las
agua y la luz- encuentran
imgenes fundamentales de la fiesta

-el

su cumplimiento culminante en Apocalipsis

22:1,5.

Dentro del adventismo, las fiestas de primavera se han asociado con


la cruz de Cristo y con su toma de posesin del ministerio en el santuario celestial. Las fiestas de otoo hallan su cumplimierlto en el tiemp<r
del fin y en el juicio previo al advenimiento, as como en los acontccimientos que rodean la segunda venidr de (lristo. [,o cue se hlr p,rs,tcl<l
14.
15.

Ap<rc. 14

([

7: 16:5,7; 17: l: lll: tl,

Apoc.7:')ss. y Apoc. l'):

10, 20; l9: 2; t'tci'tt'r:t.


22.
10, rl igrrtl trrc Arrx.

2l

Resumen

El material anterior sobre el trasfondo del santuario en el Apocalipsis indica que el quiasmo de Kenneth Strand est perfectamenrc
apoyado por amplias tendencias que abarcan el libro de Apocalipsis
en su conjunto. Esas tendencias sugieren que Juan entenda cuc los
sellos y las trompetas abarcan todo el transcurso de la hist<ria cristiana desde su poca hasta el segundo advenimiento (con independencia de la duracin que Juan adjudicara a ese lapso). tsl principal
punto de diferencia con Strand se circunscribe a si el punto central
del libro es Apocalipsis 11-12 o 14-15.
Sin embargo, esta cuestin no es una diferencia sustantiva. El material de Apocalipsis 12-14 es transicional. Su objetivo e inrers es la
ira final de las naciones contra elremanenre (12t 17;13). Pero dedica
mucho tiempo a recapitular la historia que llevara a esa culminacin, preparando el escenario para las actuaciones finales de personajes que llevan en su papel durante gran parte de la historia. A partir
del captulo 15, el centro de atencin casi exclusivo est puesto en el
fin mismo del tiempo del fin.

El historicismo y los siete scllos


['ll csprrcio rro 'lcrrrritc tlrtr rt.s'rrrcstll punto p()r punto it l<ls argurrt('ttt()s rlt'tuic'rrt's cr('('n (lu(, lrr rrrfi,t'rr rk. los sclkls (Aroc.4-fl )cstri

228

Sellos y trompetas: Debates

Srvposro sosne Apocupsls

concebida para presentar los acontecimientos del tiempo del fin.16


Sin embargo, el argumento bblico ms crucial en pro de esa posicin
surge de dos observaciones: (1) Est claro que Apocalipsis 4 y 5 contienen paralelos con Daniel T,Ezequiel1.-1,0 y Apocalipsis 19. Dado
que el juicio es la temtica fundamental de estos pasajes paralelos,
se infiere que la escena de Apocalipsis 4-5 tiene que ser la del juicio
investigador iniciado en 1844. (2) Est claro tambin que parte de la
iconografa de Apocalipsis 4-5 evoca aspectos de los ritos del Da de
la Expiacin.17 Por ende, puede suponerse que toda la escena es una
presentacin del Da de la Expiacin. Desde luego, estos argumentos
merecen investigacin, pero no echan abaio la imagen global que
acabamos de esbozar.

Para empezar, los paralelos con Ezequiel y Daniel son informativos, pero no agotan el tema. El revelador tambin alude a otros
pasajes importantes del AT.18 El denominador comn entre los cinco pasajes del AT no es el juicio, sino una descripcin del trono
de Dios. De hecho, Juan elige la iconografa del trono de Dios de
Daniel 7 y Ezequiel 1-10, pero evita emplear los aspectos judiciales
de esos pasajes.le

Las manifiestas diferencias entre Apocalipsis 4-5 y Daniel 7 son


especialmente llamativas. En Daniel se ponen tronos (Dan.7:9); en
Apocalipsis los tronos ya estn puestos (Apoc. 4:2-4). En Daniel se
abren muchos libros (Dan.7:10); en Apocalipsis hay un libro sellado
(Apoc.5: 1). En Daniel la figura central es el "hijo .fis[" (Dan.
7: 13; trmino con el que, desde luego, el revelador est familiari-

actuales 229

apropiado, en cualquier caso, para el ritual diario que para el Da de


la Expiacin).
Tal como se ha destacado anteriormente, en la escena de Apocalipsis 4-5 se halla totalmente ausente el lenguaje de juicio2o hasta 6: 10,
donde est claro que el juicio no ha empezado an. Parece inconcebible que Apocalipsis 4-5 pudiera ser la escena del juicio final si ese
juicio ni siquiera ha comenzado ya en el momento en que se abre el
quinto sello!

Aunque en Apocalipsis 4-5 hay algunas alusiones al santuario que


podran estar relacionadas con el Da de la Expiacin, hay muchas
ms que tienen que ver con otros aspectos del santuario y de sus
ritos. La impresin global dejada por este paqaje no se circunscribe
a ninguna estancia ni a ningn rito especficos, sino que sugiere una
enumeracin global de casi todos los aspectos del antiguo ritual.

La anterior serie de observaciones relativas al santuario en la estructura literaria de Apocalipsis indica poderosamente que Apocalipsis 4-5 es una descripcin simblica del servicio inaugural del santuario celestial que tuvo lugar el ao 31 d.C. Lo que sigue a [a escena
inaugural tiene que ver con toda la era cristiana, no solo con su fin.
Los recientes intentos de ubicar Apocalipsis 4 en la prinrera cstlncia del santuario celestial y Apocalipsis 5 en la segunda estulcia se
hunden ante la total ausencia de evidencia en el texto a f'avor de movimiento alguno del trono entre los dos captulos. l,os dos captulos
presentan un nico emplazamiento para la visin.

zado: 1.:13); en Apocalipsis es el Cordero (Apoc. 5: 6; trmino ms

El historicismo y las siete trompetas


16. Para una presentacin

de la profeca de los sellos, vase el cap. 11 del pre-

sente volumen.
de

17. La "puerta"

4: 1 puede referirse a la puerta que haba entre las estancias


del tabernculo terrenal del AT (el trmino puede usarse tambin para otras
vas de paso dentro del santuario). El trono puede evocar el propiciatorio
que haba sobre el arca del pacto. Las tres piedras de la primera parte de
Apocalipsis 4 pueden encontrarse en el pectoral del sumo sacerdote, que
oficiaba el Da de la Expiacin. Los cuatro seres vivientes cvocan l<s cuatr<r
querubines del templo de Salomrn.

18. Isa.6;

1 Rey. 22:19-22;

19. l,os autores bblicts

lxo.

19.

-la

t'scritos irtspirrttlos atttt'irrfcur'i<in [rnrtl;rnt'nlrrl tlcl rrutor

trrclos uslln c()11 frcctrencirr

riores con rrrr pro-r<isito rlift'rcntt'rlc


origirrrrl.

Los argumentos a favor de una interpretacin escatolgica del conjunto de las trompetas (Apoc.8-11) son un tanto ms impresionantes
que las ofrecidas para el conjunto de los sellos. Se defiende que la precipitacin a tierca del incensario (Apoc. 8: 5) representa el fin del tiempo
de gracia. As, la serie de trompetas que se da a continuacin (8: 7ss.)
tiene que encontrar cumplimiento despus del fin del tiempo de gracia.
Puede verse evidencia adicional favorable a un cumplimiento posterior
al fin del tiempo de gracia en el hecho de que los objetos destruidos por
las dos primeras trompetas
tierra, el mar y los rboles- no han

20. lir ,rit'o

lrrs r:tlrtbrrts sott I'rl.rlr, ltt intrt y /;rirro.

230

Sellos y trompetas: Debates

Stposro sosRr ApocnLrpsrs

de ser daados antes de que se complete el sellamiento del captulo


siete (Apoc. 7: 1-3). La tercera prueba en pro de una interpretacin
de que las trompetas son posteriores al fin del tiempo de gracia es el
hecho de que alaplaga de langostas/escorpiones de la quinta trompeta
no se le permite que afecte a los sellados, sugirindose as un contexto
posterior al fin del tiempo de gracia (Apoc. 9: 4).

Naturalmente, estos argumentos desafan directamente las pruebas anteriores de que en la primera seccin del Apocalipsis Juan centra su atencin sobre la era cristiana en su coniunto y que se centraba
de forma especfica en el tiempo del fin nicamente en la segunda
seccin del libro. Sin embargo, cuando se examinan ms de cerca, se
hace evidente que los argumentos en pro de un contexto posterior al
fin del tiempo de gracia para las trompetas se basan ms en suposiciones que en la evidencia real del texto bblico.
Escena de introduccin del santuario: Apocalipsis 8: 2-6

La premisa fundamental que subyace al primer argumento es que la


escena introductoria del santuario que representa simblicamente el
ministerio sacerdotal de intercesin de Cristo concluye antes de que
comiencen las trompetas. As, la precipitacin a tierra del incensario
(elfin del tiempo de gracia parala humanidad) precede a los acontecimientos que se suceden en el captulo. En consecuencia, se entiende que
las siete trompetas suenan despus del fin del tiempo de gracia.

La presuposicin de que la escena introductoria concluye antes de


que las trompetas empiecen a sonar puede someterse a verificacin
de dos maneras. En primer lugar, concluyen las otras escenas introductorias (las que preceden a las siete iglesias, los siete sellos y las siete
copas) antes de que d inicio el septeto? O perduran como trasfondo
de toda la secuencia visionaria? En segundo lugar, si las trompetas tienen lugar en gran medida durante el tiempo de gracia, qu evidencia
hay en la serie que indique que el tiempo de gracia sigue al alcance de
la humanidad?
Cuando examinamos las escenas introductorias de las visiones
sptuples del Apocalipsis, descubrimos que no solo preceden a las
escenas subsiguientes, sino que permanecen vigentes en el transcurso
de las mismas. Por ejemplo, en las siete iglesias la visin introductoria precede a las cartas en la estructurn litcrria clcl libro, pcr<l clrdit
carta sc retrotrae a las crracfcrsticrrs tle (lrist< c'rtrrntcrrltlits cn csll

actuales 231

introduccin. Dado que las cartas estn escritas en prosa normal, no


presentan una indicacin clara de la estrategia literaria del autor.
Cada uno de los siete sellos se abre durante la actividad continuada del Cordero en la sala del trono celestial (Apoc. 5-6). Esa escena,
que comienza con la inauguracin del santuario celestial, prosigue
durante la ruptura de los sellos hasta la segunda venida y hasta el
momento en que toda la creacin alaba a Dios (Apoc. 5: 13).

La escena introductoria de las siete copas (Apoc. 15: 5-8) presenta un tabernculo celestial vaco. Desde luego, esta circunstancia es
adecuada para todo el perodo que sigue al fin del tiempo de gracia.
As, cada visin introductoria proporciona el marco de la actividad subsiguiente y se mantiene activa en segundo plano hasta la
conclusin de la visin. Dado que ello es claramente as para tres de
las cuatro visiones sptuples, la carga de la prueba recae en rrrien
desee defender que Apocalipsis 8t 2-6 es una excepcin. Es ms probable que Juan se propusiera que el lector viera que la interccsi<in
estaba disponible ante el altar de oro hasta el instante en que sucrrc la
sptima trompeta, que lleva ala frnalizacin del
"misterio de l)ios"
(Apoc. 1,0:7), es decir, el fin de la predicacin del evangelio (Rorn. l6:
25-27; Efe. 3: 2-7;6:19).
Otras pruebas de la uigencia del tiempo de gracia

Lo anterior est apoyado por pruebas abundantes de quc cl ticnrpo de gracia permanece vigente durante la sexta trompeta. [.a sexta
trompeta es equiparada con el segundo ay y, como tal, est claro que
discurre de Apocalipsis 9: 12 a 1I: 14. En Apocalipsis 9: 13 hay .u
voz de entre los cuatro cuernos del altar de oro que estaba delante
de Dios", clara referencia al altar de oro de Apocalipsis 8: 3, 4. Esto
sugiere que la intercesin sigue en marcha en el momento en que
suena la sexta trompeta.
En Apocalipsis 9: 20,21, quienes experimenran la plaga de la sexta
trompeta no se arrepienten, lo cual puede indicar que el arrepentimiento segua siendo una opcin. En Apocalipsis 10: 11 el profeta
descubre que debe profetizar nuevamente, algo que tendrapoco sentido despus del fin del tiempo dc racia.

Sin embargo, l<l m:is significltivo cs que unas personas, a las cue
1 l: l.l clcscribc c(,rn() (l()s rlcmis' o .los supervivicntcso

Ap<rcalipsis

232

(ol l"oLrof [hoi toipoi],la misma palabra aplicada al remanente de Apoialipsis 12:'l'7),;1'se aterrorizafony dieron gloria al Dios del cielo"'
lndipendientemente del momento de la historia que pensemos que
.rro,i"n. lugar, est claro que es una respuesta apropiada al evangelio proclamo po, el primer ngel de Apocalipsis 14 6,7: "Temed
a Dios y dadle gloria".2z
Por ello, resulta evidente que el tiernpo de gracia sigue vigente, y
que la intercesin de Apocalipsis 8: 3, 4 prosigue hasta el final de la
,."t" ,ro-peta. Est claro que no se pretende que las siete trompetas
en coniunto suenen despus del fin del tiempo de gracia'
Son

las trompetas posteriores al sellamiento (Apoc' 7)?

Un argumento aclicional en pro de una interpretacin escatolgica


pa.a lar"riete rrompetas seala la similitud de lenguaje entre Apocaiipsis 7, 1-3 y Apocalipsis 8: 7-9.SegnApocalipsis T,latierra el mar
yios rbole, ,ro h"n de ser daados hasta que se complete la tarea del
sellamiento. Dado que esos son los objetos especficos afectados por
las trompetas primeia y segunda, se sugiere que esas trompetas deben
ocurrir
darse, c.onolOgicamente' despus del sellamiento y' por ende,
en tiempos posteriores al fin del tiempo de gracia'
Sin embargo, debera observarse que Apocalipsis 8: 2 introduce
una nueva secuencia; por ello, es necesario demostrar que la secuencia de las trompetas srcede cronolgicamente a la seccin literaria
que la precede. Ciertamente, los captulos 4 y 12 se retrotraen a un
jrrn,o nt"rio, de la historia. Por qu no tambin elcaptulo 8?
Arrncluc es verdad que los obieros destruidos en las primeras dos
rr()nlpctrls sorr protegidos en Apocalipsis 7: 1-3, tambin lo estn en
1.,,,i,rt" tl'()nlpctr (Apoc.9:4). Flste hecho suscita serios interrogant('s ('ll cuilrl(o rt si lrt sccttertrcia cle las trompetas ha de considerarse
c()nr() urrir st'ctlt'llt irllllctlilttlt clc la visirn del captulo 7'

(iorr tOtl(), r,s rrir rlriis rlt.cisivo cl hechO de cue el paralelo ms firnlc ctl(r(. lrt plirrrclrr rrtlit'clc A'rocltlipsis 7 y las siete trompetas se en-

ii

.-;l.,rrlri,,,r

22.

Sellos y trompetas: Debates

Srr.,rposro soeRe APocnuPsts

(.r

(('ntr.r\t(.tl,.lil,.'r,rrk, con lts hoi toioi itul-rctrifcrrtcs dc Aprlc.

(r: 2o.
lr.rr

(ltlc'Prcficrctl
c{)rllritl)r}\i(tr)tt tlttr'tt,t t,,tt l,ts l}('t's()llls tlc Aroc' l6:9,

()llir(.1)(,lst.y lrl,rslt.rrr.u (()ntrir l)ios t'tt vt'z tl,'tlltrlt'loriir.


ttt'ts:rll'rtlcl;rl:rst'tlc
ll
l(':t)'
st'rv('s(',1,,.1,r,,r,u',r,r,,',t,rl,,,,lv'lll/':l(l(tt'tt
.){). -l l.

23

cuentra en Apocalipsis 9: 14, 16.8n ambas secciones, las acciones de


atar y desatar estn referidas a cuatro ngeles. En ambas secciones,
hay personas que estn siendo contadas: en Apocalipsis 7, el pueblo
de Dios; en Apocalipsis 9, su reflejo demoniaco. Y constituyen los
nicos dos lugares del Apocalipsis que contienen las crpticas palabras: "O su nmero [ijrouoa rbu puO.rbu lekousa ton aritbmon]]". Si el
tiempo de gracia sigue vigente durante la sexta trompeta y luego llega
a su fin con el toque de la sptima, la sexta trompeta es el equivalente
histrico exacto de Apocalipsis 7: 1-8. Es la ltima oportunidad de
salvacin inmediatamente antes del fin.

Por lo tanto, las siete trompetas no siguen a los acontecimientos


de Apocalipsis 7 en orden cronolgico. Antes bien, las trompetas
reciben su entrada y dan inicio con la visin introductoria de Apocalipsis 8:2-6. El tema principal de esa visin es la intercesin ante
el altar del incienso. Se trata de una continuacin apropiada a la
inauguracin del santuario celestial, tal como es descrita en Apocalipsis 5.
El libro de Apocalipsis pasa de forma natural, tal como se ha mostrado anteriormente, de una visin de la cruz,2r pasando por una visin
de la inauguracin del ministerio de Cristo a la luz de la cruz (Apoc.
5) a un retrato del ministerio intercesor resultante (Apoc. 8: 3, 4) en
ltimo trmino, al juicio que antecede el fin (Apoc. 11: 18, 19). Este
orden de acontecimientos es caracterstico de todo el NT.

El sello de Dios (APoc.9:4)


El ltimo argumento importante en pro de una interpretacin escatolgica de las trompetas se apoya en la observacin de que la
quinta trompeta no afecfa a los sellados (Apoc. 9: 4). Se defiende
que si el sellamiento es el ltimo acontecimiento antes del fin del
tiempo de gracia, los acontecimientos de la quinta trompeta tienen
que ocurrir despus del fin del tiempo de gracia. Sin embargo, este
argumento da por sentadas varias cosas que es preciso demostrar. Da
por sentado que el "sellamiento" significa exactamente lo mismo en
ambos contextos. Da por sentado que el "sellamiento" est limitado
al tiempo del fin. Da por serrtado que las visiones de Elena G. de
White sobre el scllamicnto clc Apocirlipsis 7: 1-3 se aplican tambin
:r Ap<rrtlirsis 9: 4.

rt.lrrrs;r

't:

actuales

tt-

Al;,,. l:

5, 17, lll; r /. 5: r,, e, l,l.

234

Svposro sosRe ApocLrpsrs

Si nos acercamos a Apocalipsis 9: 4 dentro del contexro del NT en


su conjunto, estas suposiciones son difciles de sostener. Las palabras
griegas para decir "sellamiento" (ogpcyiq, oQpali(o [sfragls, sfragiza])
tienen significado mltiple. Por ejemplo, cuando se pone un sello en un
documento, un mensaje o una tumba, su propsito puede ser ocultar o
confinar.2a Un significado alternativo es certificar que alguien o algo son
fiables.2s Sin embargo, cuando se refiere al pueblo de Dios, el significado predominante de sellar es la pertenencia a Dios y la aceptacin por
parte de este ("Qssce el Seor a los que son suyos").26 En este sentido,
era una realidad presente ya enla poca de Abraham (Rom. 4:1.1,).

Si en un pasaje dado el contexto indica que estamos antes del fin


del tiempo de gracia, el concepto de un pueblo sellado debe entenderse en el sentido general de los que pertenecen a Dios en cualquier
poca. As, no debera suponerse que el sellamiento de Apocalipsis 7:
1-3 sea necesariamente idntico al de Apocalipsis 9: 4.

Tampoco debiera darse por sentado que el sellamiento de Apocalipsis 7: 1-3 est limitado al tiempo del fin. Apocalipsis 7: 1,-3 no
limita explcitamente el sellamiento al tiempo del fin; meramente se
centra en la significacin de la labor de sellamiento en el tiempo del
fin. En relacin con esto, puede observarse que, con independencia de
lo que Elena G. de l7hite interpretarse sobre Apocalipsis 7: 1-3, nunca cita Apocalipsis 9t 4 en un contexto escatolgico, por lo que resulta poco prudente dar por sentado lo que ella misma nunca afirm.

Sellos y trompetas: Debates

actuales 23 5

perspectivas cuando redact sus visiones. En la primera seccin del


libro se centr en la era cristiana en su conjunto, pasando de su poca
al tiempo del fin. En la segunda seccin del libro deline fundamentalmente los acontecimientos del fin.
Esta percepcin pone en paralelo el patrn de los otros dos gran"apocalpticos" del NT: Mateo 24 (y sus paralelos: Lucas
21. y Marcos 13) y 2 Tesalonicenses 2. Cada uno de esos pasajes
contiene una primera seccin que se centra en la era cristiana en
su conjunto.2T Estas secciones son seguidas inmediatamente por una
atencin especial a la culminacin en el tiempo del fin.28 As, debidamente entendido, el libro de Apocalipsis est en perfecta armona con
la teologa y las prcticas literarias del N! aunque su lenguaje sea del
todo excepcional.
des pasajes

El peso de la evidencia presentada en este captulo reconoce que el


consenso de los pioneros adventistas del sptimo da sobre los sellos
y las trompetas, aunque empaado por algunas inexactitudes histricas y un discernimiento exegtico limitado, fue, no obstante, preciso
en su percepcin de que Juan, por inspiracin, se propuso quc los
sellos y las trompetas abarcaran toda la era cristiana y no s<l<l cl firr
de esa era.

Resumen

Por lo tanto, est claro que los argumentos que muchos han utilizado para situar las trompetas en un contexto escatolgico no tienen
cl peso necesario para echar abajo la perspectiva general esbozada en
la primera parte de este captulo en el sentido de que las trompetas
abarcan toda la era cristiana.

Conclusiones
En este breve captulo hemos combinado varias observaciones textuales para demostrar que el profeta Juan tena presentes dos grandes
24. Mat. 27: 66; Apoc. .5: 1, 2,.5, 9; 6: 1, .1,.5, 7, 9, l 2; 8: l ; l0: 4; 20: .3; 22: l 0
25. .f uirrr 3: 331'6:27; Ilonr. l 5: 21{; I ( lrr. (): 2.
26. 2'l'int.2: l()1 rl. ) (lor. l: 22; lili'. l: l l;4: lO.

27. Cf, Mat. 24: 3-14 y 21-es.2: 3-7.

28. 2Tcs.2: tl-12; Mat.23-.5 l,cspecialmente los vers.27-31 . Debiera notarse


(lr.rc cstrt doblc pcrspcctivrr cs p:trtictrlrrnente clara en L.ucas, en cuyo Evangclio los "ticrnl'ros tlc l.s gcrrtilt's, l()nrr:rn un puclrtc cntre l dcscripcin del
:trt 70 tl.( i. y tlc lrts rcrtlitl;ttlt's gt'ttt'trtlt's:rt:rt'cit|rs clrrrrntc lrr crrr cristirrna
(l.rrc.2l:7 )l) v l;r tlt'striptirirr tlt'l tit.rrrpo tk'l firr (l,uc.2l:2.5ss.).

Captulo XI

Los siete sellos


Jon Paulien
Sinopsis editorial. Tal como se seal en el Informe del CDA (captulo 9 del presente volumen), las escenas representadas en la tierra
durante la ruptura secuencial de los primeros seis sellos se suceden a
lo largo de la era cristiana. La escena del trono en el santuario celespresentacin que el Apocalipsis hace de la instauracin de
tial
-la
Jess como "Prncipe y Salvador" a la diestra del Padre (Hech.5: 31)
en el momento de su ascensin- es el marco histrico de la recepcin del rollo sellado por parte de Cristo. A partir de ese instante en
el tiempo, comienza a romper los sellos, uno por uno.
Una clave fundamental para descifrar el simbolismo del libro de Apocalipsis es la iconografa que Juan extrae del AI para describir el contcrrido de sus visiones. El presente autor presenta un instrumcnto til cll cstc
sentido al adjuntar tres tablas de las alusiones al AT que tienen un impirct<r
en la profeca de los sellos. Thmbin se incluye una cuarta tabla, que conrpara Apocalipsis 6 con el sermn apocalptico de.fess cn los Flvangelios.

Aunque el libro sellado no se abre jams en el tiempo de gracia, su


identidad resulta importante parala interpretacin de esta seccin de la
profeca general. El presente autor sugiere que debera entenderse que
est relacionado con el propio libro de Apocalipsis. As, el libro que el
Padre entrega al Cordero victorioso para que lo abra y lo lea (5: 1-7) es
idntico a la "revelacin" que Dios da a Cristo de "las cosas que deben
suceder pronto> (1,: 1,; cf. 1:19). En ese caso, el libro contiene no solo la
historia y el destino del mundo y de la iglesia, sino tambin el plan que
Dios tiene para librar a su pueblo y resolver el conflicto moral que ha
quebrado la unidad de su creacin.
El lenguaje de los sellos contiene claras alusiones a las maldiciones
o l<rs juicios clel pacto que amenazaban a Israel si rcchazaba a Dios.
A lir vcz, las cxpcricncinrs cluc sc clan en el momento de la apertura de
crrcla scllo son lr<tttriloglts, rlc fornr llirtn:rtivi't, a los acontecimientos
lrctlichos por rrucstr() Scor crt cl M<rrtc cle los ()liv<s (Mat.24-2.5;

238

Srposo soeRe Apocnupsrs

Los siete

Mar. 13; Luc.21), acontecimientos que tendran lugar antes de la

(4: 1). All se le permite ver el trono de Dios, que est rodeado por el
squito celestial (4:2-8). En una escena de alabanza y devocin inexpresables (4:8-1,1), Aquel nque est sentado en el trono, es adorado
por su santidad y su papel en la creacin de todas las cosas.

cada de Jerusaln y antes de su regreso y del fin del mundo.

As, la fructfera predicacin del evangelio (el caballo blanco) da


por resultado no solo victorias para el reino, sino que es seguida por
persecuciones, divisiones y, para quienes rechazan la gracia divina,
hambre y declive espirituales crecientes. El quinto sello registra el
clamor de los mrtires de justicia divina, mientras que el sexto abandona el simbolismo, por as decirlo, y esboza a grandes trazos los
acontecimientos que sealan el inminente gran "da del Seor,.

se ve interrumpida por un momento de criNo puede abrirse un libro de gran importancia, que se encuentra en
la mano del Monarca entronizado, a no ser que se encuentre una persona "digna" de romper sus siete sellos (5: 1-4). Cristo, presentado como
un "cordero inmolado" y declarado digno, se presenta y recoge el libo
de la diestra de Aquel que se sienta en el trono (5: 5-7). Esta accin desencadena un crescendo de alabanza an mayor, tanto al Cordero como
a Aquel que se sienta en el trono (5: 8-14). Se da la impresin de que
se trata, quiz, del momento ms decisivo de la historia del universo.

La escena de adoracin

sis.

Aunque la profeca de los sellos recorre brevemente el xito y las tribulaciones de la "iglesia militante", mantiene presentes ante el ojo de la fe
las grandes verdades de que el Cordero de Dios, el Len de Jud, venci
a las fuerzas del mal en el Calvario y reina ahora con su Padre. Todo est
sometido a su control. El destino de la humanidad est en sus manos.

La escena centra entonces la atencin sobre la accin del Cordero: la


ruptura, uno tras otro, de los siete sellos del libro (6: 1-17). Aunque el
libro lacrado no puede ser ledo hasta que se rompan todos los sellos,
la accin de ruptura de cada uno de ellos desencadena acontecimientos
terribles en la tierra. La ruptura de los cuatro primeros sellos cla por
resultado la aparicin de jinetes que montan en caballos cuyas ircciorrcs
producen en la tierra una desunin y una angustia crccicntcs (6: I -ti). l.a
ruptura de los sellos quinto y sexto pone de relieve el sufrinricnto clc los
mrtires y las seales csmicas que preceden al fin (6:9-17). lil captul<r
concluye con una pregunta solemne en el gran da dc la ira de l)ios y del
Cordero: Qu ser humano npodr sostenerse en pie?" (6:17).

Esquema del captulo

I. Introduccin
Il. Exgesis general
il. Escena introductoria del santuario
IV. La ruptura de los sellos
V. Tablas de alusiones (1-4)
Introduccin

La respuesta se ofrece en el captulo 7. Cuando soplan sobre la tierra


los vientos de la contienda, quienes tengan en la frente el sello del Dios
viviente sern protegidos (7: 1-3). Estas personas que permanecen "de
pie" son descritas con un par de imgenes: 144,000 constituidos por
doce mil de cada una de las 12 tribus de Israel (7:4-B),y una multitud
innumerable de todas las tribus de la tierra (7: 9-17). Ya sea que estas
dos designaciones representen un grupo o dos, est claro que presentan la totalidad de aquellos que son guardados del gran da de la ira.
Se unen a la corte celestial en alabanza (7: 9-12) y en servicio ante el
trcrno (7: 14-17).

En aos recientes la profeca de los siete sellos del Apocalipsis ha copado un inters creciente entre pastores y laicos adventistas del sptimo da.
En este captulo examinamos las cuestiones fundamentales que suscita el
texto de Apocalipsis 4-6. Se espera que esta breve introduccin estimule
el anlisis meticuloso del pasaje y que sirva de gua para un estudio ulterior. Puesto que no hay ninguna interpretacin de los sellos que hayazanjado tales cuestiones de forma tan decisiva como para resultar obvia para
cuantos con sinceridad buscan la verdad, ninguna interpretacin de los
sellos (incluida esta) debera convertirse en centro de disputa teolgica.

Exgesis general
El pasaje comienza c()n unll invitaci<in (luc se t'xticndr':r.f trarr 'rlrrlr
"suhir" y rrclentrltrsc p()r un:r pucrlll trrc rlrr lce('s() rrl rrrisrrrsirrro cit'l<r

sellos 239

t;

Los sellos en su contexto

l,rs rlcclarrtciorrcs clc intrtrlucci<irr y conclusirn son clc importlulcirt c:trit:tl r;tr:t lrt intt'rprt'trttirirr tlt'cuitltuicr libro rlc la lliblia.

240

Los siete

Sposro soaR Apocaupsrs

una experiencia en curso,3 pero que se siente en el trono de Cristo

Esto es especialmente importante en lo que se refiere al Apocalipsis.


El profeta Juan, con gran pericia, recurre a la tcnica de incrustar
en la seccin precedente cada uno de los resmenes introductorios,
con frecuencia en su punto culminante.
Por ejemplo, aunque el sufrimiento de las almas que hay bajo el altar (6:9-11) supone una culminacin sobresaliente a la secuencia de
guerra, hambre y peste de los cuatro jinetes, la respuesta a su clamor
cundo, Seor?"- aguarda las plagas de las siete trompe-"Hasta
tas (cf. B: 3-5, 13). Asimismo,los cinco conceptos centrales de 11: 1B
se convierten en el principio ordenador de los captulos 12 a 22.1 El
mensaje del tercer ngel ( L4: 9-12) es la culminacin de la respuesta
de Dios al ataque del dragn y sus aliados. Sin embargo, el lenguaje
seala alavez al pasaje posterior de 15: 1, que introduce las plagas
de los clices. Apocalipsis 21: 1.-8 hace a la vez de culminacin de la
visin de los mil aos y de introduccin a la detallada descripcin de
la nueva Jerusaln.
Pasaje trampoln: Apocalipsis

3:2I.

Por lo tanro, la clave para

el

significado global de la mayora de las porciones del Apocalipsis se


encuentra a menudo en una declaracin culminante anferior. Teniendo presente este detalle, no debera sorprendernos que el mejor lugar
para empezar un estudio de los sellos y de su contexto sea Apocalipsis 3: 21. Aunque el pasaje hace de culminacin de todas las promesas al vencedor (Apoc. 2r3), su lenguaje presenta una visin general
resumida del contenido de los siete sellos:

futuro (6(toa

fdasol). En cambio,

como su toma de asiento

tanto la victoria de Cristo

(rcrOLoa

es

(eniksa)

fekatha]) son acontecimientos es-

pecficos del pasado.o


El trono del Padre (4: 2ss.),la victoria de Cristo (ivlrcqaev feniksenl,
5: 5) y la toma de asiento en el trono del Padre por parte de Cristo (5:
6ss.) son los temas centrales de Apocalipsis 4 y 5. Solo en Apocalipsis

7 se permite explcitamente que los redimidos se sumen al regociio


y la adoracin de la corte celestial (7:9-12). Del mismo modo que
Apocalipsis 3: 21 pone la recompensa de los santos en relacin con
la de Cristo, tambin estn relacionadas las dos escenas del trono de
Apocalipsis 5 y 7: 9ss., aunque, igualmente, estn separadas cronolgicamente.5

,il
ir
llat.

'tl-

,,.:

't
i

rl..

;t

Por lo tanto, la escena introductoria de los sellos (Apoc. 4-5) es


una ampliacin de la segunda parte de 3:21 (relativa ala victoria y
la entronizacin de Cristo). La escena de alabanza de7:9-17 cumple la
promesa de que el vencedor se sentar con Cristo en su trono. Entre
las dos escenas del trono se encuentra el captulo 6. Prr lo tant<1, l<ls
sellos del captulo 6 se corresponden con la a6rnrrciirn de 3:21 ("rrl
que venza"); abarcan el tiempo que media entre lir vicrorir clcl (l<rdero y la recompensa de los sellados.
Lcls sellos del captulo 6 tienen que ver con el pcroclo cl.t cttrso, ct.l
el cual el pueblo de Dios est en vas de vence r. Pucsto qrrc las tltuclras

3.Iin griego, el participio

Al que venza

de presente expresa la accin como urt proceso con-

tinuo.
4.Ambos verbos son aoristos de indicativo en griego y expresan la accin

le dar el derecho de que se siente conmigo en mi trono,

tal crmo yo tambin venc


y me sent con mi Padre en su trono.2

pasada como puntos temporales, no como un proceso.


5.Obsrvense los paralelos literarios entre ambas escenas:

En este texto Cristo promete recompensar al uencedor ( vurriv


lho nikon]) con una participacin de su trono. Una analoga de esta
accin ("fal como": c"lbas)) esla uictoria (ivttcqau [eniksa]) de Crisro
que dio por resultado que se sentara con el Padre en su trono. Desde

Apoc.7:

Apoc. 5: 12

12

Digno es el Cordero inmolado de Amn.La bendicinylagloriayla


recibir el poder y las riquezas y la sabidura y la accin de gracias y
sabidura y la fortaleza y la honra
la gloria y la alabanza.

la perspectiva del profeta, la victoria del creyente es descrira como


1.Esto se presenta con ms detalle en nli libro Dccoding Rct,'lati<ttt'sTrumpes [Descodificacin de las trornpctas clcl Apocrrlipsisl (llcrricrr Sprins,
Mchigan, 1 9ll8 ), 337-39.
2.A no ser que se cspecifitLrc lo contr;rrio, totlrrs l:rs r'it:ls rlcl tcrtt rlcl N'l'lt:rn
sitilr tr;ltlrrcirl;ts rol t'l l)r'orir .1,.

sellos 241

la honra y el poder y la fortaleza a


nuestro Dios por los siglos de los
siglos.

Apoc..9:1.)

g'

Apoc.7: 10

Al cluc csti scntitdo en cl trrlno y al Salvrcirn a nuestro Dios al que est


()<rrclcro, sc l ulultnzu y lt honrrt scntado en al tron< y al Cordero.
y lt gloritt y t'l rotlcr, por Itl siltx
,/r'los si.qi,r.s.

242

Srposro soeRr Apocupsrs

Los siete

promesas hechas al vencedor (2: 7, 11, 17,26; 3: 5, 1.2,21) son ofrecidas a las siete iglesias del Asia Menor del siglo I d.C., el perodo de
su victoria yahaba comenzado en los das de Juan y continuar hasta que todo el pueblo de Dios se haya sentado con Jess en su trono.

Ubicacin de los sellos. Qu acontecimiento tena en mente el


profeta como punto de inicio de los sellos? Las expresiones,,uenc,,,
,,me sentr,, uuencir, constituyen delimitadores que nos retrotraen
a la muerte, la resurreccin y la instauracin de Cristo como Sumo
Sacerdote en el santuario celestial.6 La centralidad de la cruz en esta
victoria es confirmada por el "cntico nuevo> de los cuatro seres
vivientes y los veinticuatro ancianos (5: 9-10):

Parale lo s e stru cturale s

Resulta esencial que el intrprete del Apocalipsis sea sensible a las


otras partes del libro que puedan relacionarse con el pasaje objeto de
estudio. En el libro de Apocalipsis la clave para eI significado de un
pasaje puede encontrarse en el extremo opuesto de la profeca.
i
t.
r:

Digno eres de tomar el libro y de abrir sus sellos


porque t fuiste inmolado
y comprdste para Dios con tu sangre
a muchos de toda tribu y lengua y pueblo y nacin
y los biciste un reino y sacerdotes para nuestro Dios

vivientes, los veinticuatro ancianos, el trono de Dios y las escenas


de alabanza y adoracin se encuentran en Apocalipsis 4,5,7 y 19.t'
Otros elementos comunes de estos captulos incluyen las pirlabrls
escogidas para dar alabanza a Dios13 y las vestimentas emplcrlrl:ls. r'1

En este cntico, el tiempo de los verbos griegosT se remonta al evento de Cristo y sus consecuencias. El Cordero inmolado compra a la
humanidad con su sangre y le ofrece una nueva posicin junto a s.
Precisamentela cruz hizo de Cristo "digno" (5:2; cf.5: 9) de asumir
su labor en pro de nuestra salvacin en el santuario celestial. La muerte
de Cristo constituye la base de la victoria del creyente (1.2: 11).

En los captulos 4 y 5, Dios y el Cordero son loados p()r sus rcciorrcs


en la creacin y en la cruz (4:11.; 5:9,12). Pero en los captulosT y 19
son alabadosporredimir a la granmultitud altrmino de su tribulaci<in

Puesto que los acontecimientos de Apocalipsis 7 se producen al


final de la historia del mundo,8 mientras que la escena del trono en
Apocalipsis 5 pone hincapi en la muerte de Cristo, resulta evidente
que Apocalipsis 6 es una descripcin de una visin sobre aconrecimientos que ocurren en la tierra entre la crvz y la segunda venida.
Se presta atencin especial al evangelio de Jesucristo y a las personas
que aceptan y proclaman ese evangelio.

6.Las formas verbales griegas (urr1oa, rcrigLoa feniksa, ekathisal, "venc I...1,
me sent', 3:21,;vrqoev fenikesenf, "vencir", .5: .5) son roristos clc indicari
vo, lo que indica acontecimientos especficos cn ticrlpo pasrrtlo.
7. <Fuiste inmolado" (iogd^yrq lesfagcsll, (comprrstc) (iypaoc,; lqgararasl),
"hiqi5e"

(nor1oa c, I c?oiesa

t<r

(Apoc. 7: l-.11.

sll.

l2

17) y

Kenneth Strand ha llegado a la conclusin de que los primeros


catorce captulos del libro actan como paralelo quistico de los ltimos ocho captulos.e Para Strand,la eleccin de lenguaje efectuada
por Juan sugiere que Apocalipsis 4-7 es paralelo, fundamentalmente,
al material de Apocalipsis 19 (aunque los elementos de 7:15-17 estn
estrechamente relacionados con 21:3,4).10 Apoyndome en el estudio de Strand, compar meticulosamente el lenguaje de los captulos
4-7 con el del captulo 19.t1 Parece haber cuatro grupos principales
de palabras e ideas paralelas.
Escenas de adoracin. El primer grupo tiene que ver con las escenas de adoracin. Los nicos pasajes que combinan a los cuatro seres

y reinarn sobre la tierra.

ll.llstrn en cl contcxt() rlcl grrrrr rlrr tlcl St'or (Arot.l':

sellos 243

tlcl st'll,urit.rr
,t:

r&;

9.Para un diagrama de cmo funciona esto para el libro en su conjunto, vase


Kenneth A. Strand, Interpreting tbe Book of Reuelatktn flnterpretacin del
libro de Apocalipsis],2" ed. (Naples, Florida, 1.9721,52. Para un resumen
ms limitado del anlisis de Strand, vase los captulos 1-3 del presenre
volumen.
10.Vase el muy detallado cuadro de Strand enibd.,46. En elApocalipsis hay
otros puntos de conexin con los sellos, especialmente en el cap. 14, pero
son mucho menos explcitos que los del cap. 19.
11.Aunque diversos autores adventistas han procurado hallar paralelos a los
captulos 1,8,20 y 2'l.,han tendido a centrarse en paralelos temticos que
no llegan a ser demostraciones convincentes de la intencin de Juan. Apocalipsis 6 y 19 tienen multitud de paralelos verbales y remticos en los que se
puede basar nuestro examen.
12. Aroc. 4: 6-11; 5: ll- 14; 7: 9-14; y 19: 4.
1.3.(1. cl lcngrrajc tlc Apoc.4: tl. I l;.5: 12, l.\;7:10. 12:19 1,6,7.
l 4. St' tts:ln rrrl;tbrits clifcrcntcs rrtrrr rlcst rihir ,ltrcntlos csencirlnrcntc sintilrcs
ctt 4:,1; (t ll17: '), I l; l9: ll. 14.

r
.u

&

j
244

Srposro soeRr ApocLrpss

Los siete

(7:9-14) y por destruir a la Babilonia escatolgica (19: 1-8). Esto


confirma la posicin de que la escena de Apocalipsis 4-5 est circunscrita fundamentalmente al comienzo de la era cristiana, mientras que
las de Apocalipsis 7 y 1,9 se centran en el fin de la misma era.

;q
J$

Escenas con caballos. El segundo grupo importante vincula las actividades de los cuatro jinetes (6: 1-8), especialmente el primero, con el caballo y el jinete de L9:11-15. Los elementos comunes incluyen el caballo
blanco,la corona y la espada.1s El paralelo ms llamativo es el del caballo blanco, smbolo que no aparece en ningn otro lugar delApocalipsis.
En ambos casos, la iconografa tiene que ver con la conquista.

lo que implica el derecho a gobernar.16

El anterior examen apoya la observacin general (Strand) de que


la profeca de los sellos abarca el amplio recorrido de la historia cristiana, mientras que el material del captulo 19 se centra en los acontecimientos finales que conducen a la consumacin de esa historia.
Ello no descarta la obviedad de que los elementos de esta secuencia
histrica, tal como estn dispuestos, puedan centrarse en el fin com<r
parte de ese recorrido histrico. La evidencia sugierc, desde lucgo,
que los sellos quinto y sexto "se escoran hacia cl 6n" y irpunt:ur rr
la misma culminacin a la que se alude en Apocalipsis 19. l)or otr<r
lado, los cuatro jinetes (6: 1-8) hacen su entrrda a raz <Je la cruz y sus
consecuencias, con un nfasis en la primera parte de la cra cristiana.

En su contexto (vase ms abajo), 6:2resalta la victoria de la cruz


y sus consecuencias, mientras que 19: 11-15 pone de relieve la derrota
definitiva del mal en la segunda venida de Cristo, cuando Cristo asume
literalmente del reino. Este paralelo seala el cambio de establecer el
derecho de Cristo de gobernar en los lugares celestiales (caps. 4-5) a
demostrar ese derecho de gobernar sobre la tierra en el momento de su
regreso (19:11-15).

El caballo blanco del captulo 6 simboliza la victoria de Cristo


en la propagacin de su reino invisible mediante la predicacin del
evangelio. Los caballos blancos del captulo 19 simbolizan la completa subyugacin del mal a manos de Cristo en su segunda venida.

Escena introductoria del santuario

Juicio. El tercer grupo de paralelos relaciona el quinto sello (6:


9-11) con Apocalipsis 19: 1,2. Aquel es un clamor de juicio (rcpue Lg
lkrineis]) y yenganza (irc6urceiq fekdikeis]l contra los moradores de la
tierra; este proclama que ese juicio (rpoe 4,'rcpwev fkriseis, ekrinenl) y
esa venganza ({e6ircr1oev [exedifrsen]) se han descargado contra Babilonia, equivalente escatolgico de quienes atormentaron a los mrtires a lo largo de la era cristiana.

Centrada en el trono

El tiempo de juicio y de venganza mencionado en Apocalipsis


19 no se refiere directamente a nada de l<ls scllos, pcro resume e I
i'

La palabra
F.l

en I 9:

1.5, 2 pirra 'cs1-xrrl:r' cs


crt 6:4 (prXarJxr lnrrrfuintll.

6: ll, pero no
ti'rnrilrt cs rlrrr';rl (nrrrt lr:rs (()r'()nirs).

s<rlo en

I6.

usadr

contenido explcito de Apocalipsis 18, que, a su vez, se basa en


Apocalipsis 17 y 14 8-11. As, el surgimiento de la Babilonia escatolgica y su juicio y destruccin caen entre el tiempo del quinto
sello y la proclamacin de Apocalipsis '1.9:2. De los cuatro grupos
principales de paralelos entre los sellos y Apocalipsis 19, el tercero
es el ms directo y abarcante, al existir siete paralelos verbales entre
19 2 por s solo y 6: 1,0-11 (diez si se incluye 19: 1).17
Da de la ira. Por ltimo, el cuarto grupo comporta un paralelo
entre las personas aterradas el da de la ira (6: 1,5-17) y las que son
consumidas en el banquete escatolgico de Dios (19: 17-18). Dado
que estos dos acontecimientos parecen ser el mismo, no hay inconveniente en concluir que el sexto sello culmina con la truculenta destruccin descrita en L9: 17-21.

Sin embargo, en 6: 2 la palabra griega para "corona" (atQuvog


fstefanos]) implica una recompensa por la victoria. En cambio, la palabra griega de 19:12 (6La6rjpatu fdiadmata]) indica una corona real,

15.

sellos 245

El trmino 'trono' (Opuoq fthronosf), que representa el derecho


a gobernar, es, sin duda, la palabra clave de Apocalipsis 4. Aparece catorce veces. Central todava para la actividad de la escena,
aparece cinco veces en el captulo siguiente. Casi desaparece del
panorama en el captulo 6 (una vez), pero vuelve en7:9-17 con un
nfasis comparable al de su posicin en el captulo 4 (siete veces
en solo nuevc vcrsculos).

iroufrcit lrontfititl, ts;ttl;r

F
,G

l(): I tit'nt'ntr'vc lttr,rlclos vt'rhtlt's ror s solo con 7:9-12, lr


tclt'v:tti:t tlt' lt): l'2 r:tt;t los st'llos cs, r'it'rl;unt'tttc, ir<lisr'trtilllc.

l7. l)rrtlo tttr'

246

Sruposro soaRr ApocLlpsrs

Los siete

As, el captulo 4 sienta la tnica para la actividad celestial en el


captulo 5, mientras que 7:9-17 es una extensin de los captulos 4
y 5 en su renovado inters en el trono. El trono casi desaparece del
panorama en el captulo 6, dado que ese captulo est interesado en
los acontecimientos de la tierra.18
Por lo tanto, est claro que el trono ocupa un lugar central en la
descripcin de la visin (Apoc. 4-5.tc Es lo primero que Juan ve en el
cielo; despus, toda la actividad se orienta hacia el mismo.20 En el libro
de Apocalipsis, aunque la palabra 'trono' est normalmente vinculada
con Dios, puede tambin estar asociada con Satans y sus huestes.2l
Por ello, la centralidad del trono en esta porcin del Apocalipsis pone
de relieve la inquietud del libro por el conflicto entre Dios y Satans
por el dominio del universo.22

sellos 247

El quinto y ltimo himno se dirige tanto al Padre como al Cordero


(5: 13).
Que la igualdad de la alabanza es lo ms destacado, y as se explicita, de este teln de fondo resulta evidente por el volumen siempre
creciente de los participantes. El himno de 4: 8 es entonado nicamente por los cuatro seres vivientes. El himno de 4: 1I es entonado
por los veinticuatro ancianos. El himno de 5:11,-12 es entonado tanto por los seres vivientes como por los ancianos. Con el himno de 5:
11-12, millones de ngeles se unen alcoro celestial. El himno quinto
y ltimo (5: 13) es entonado por toda la creacin. Esta participacin
siempre creciente indica que el mayor gozo del cielo es exaltar a Jesucristo en la misma medida que su Padre es exaltado (cf. Juan 5:23).

Los versculos iniciales de Apocalipsis 5 presentan un punto crtico


en el desarrollo de ese conflicto. El resto del captulo afirma que la
muerte de Cristo ha garantzado el desenlace de ese conflicto y que el
Cristo exaltado comparte ahora el trono de Dios.23

El lenguaje abarcante de 5: 13 sugiere que este himno final es prolptico (presentado de forma anticipada): todo el universo alaba a
Dios (cf, Ftl.2: 9-11).2a Por lo tanto, aunque la escena del captulo 5
pone de relieve la entronizacin de Cristo al comienzo de nuestra era,
tambin apunta al regocijo universal que habr al final.

Cnticos

Escena del santuario

En los cinco himnos de esta escena introductoria se da una progresin de pensamiento deliberada. Dos himnos son dirigidos al Padre
(4:8,11). Los dos siguientes se dirigen al Cordero (5:9-10, 11-12).

Ningn elemento concreto de Apocalipsis 4 derivr exrlcitarncrrtc


del santuario del AT; no obstante, el efecto acumulrtivo dc las alusiones refleja una intensa reminiscencia de ese slntuario y de sus ritos.
Enumeraremos la evidencia.

18.No obstante, existe un fuerte vnculo literario que conecta el cap.6 con
los caps. 4 y 5, porque cuanto ocurre en el cap. 6 est relacionado con la
apertura del libro sellado por parte del Cordero, y se hacen frecuentes refe-

La palabra 'puerta' (}pu fthyra], 4: 1) aparece ms de doscienras


AT griego (LXX), decenas de las cuales tienen que ver
directamente con el santuario.2s Las trompetas (4: 1)se usaban en el
culto, as como en la batalla (Nm. 10: 8-10). Es posible que se haya
querido que el trono (4: 2) evocara el arca del pacto (cf. 11 19; Sal.
99: 1), pero ello no puede darse por sentado. Podra corresponder a
la mesa de los panes de la proposicin del lugar sanro,26 dado que la
mesa es el nico artculo del mobiliario del santuario no mencionado
explcitamente en el Apocalipsis.

rencias a los cuatro seres vivientes.


" thronos" , en TDNT 3 (Grand Rapids, 1964): 165 .
20.Se producen acciones "en el fronoo (ni rbu \pvov lepi ton tltrononl,4: 2,4,
9, 10), "lsdsdor [rcurci.Oeu [@klothenl y rcrk {kykla]l del lsso (4: 3,4,6),
"del [rc {ei}] trono, (4: 5), .delantef?vxnv {enpion}l del trono" (4: 5,6, 10)
y nen medio [v por.p {enrnesal] del trono" (4:6,LBA).
21.Apoc. 2:1.3;13:2; t6z 1,0. La palabra tambin se usa con los veinticuatro
ancianos (4:4 [dos veces] y 11:761 y con los mrtires (20 4). Aunque el
griego de 20: 4 es difcil, ios tronos parecen estar ah para el uso de los
mrtires en una labor de juicio (rcpLpu[krima]). No se da una tarrea de juicio
semejante a los ancianos en los captulos 4 y .5; sin embargo, s se ocuprrn en
algn tipo de labor intercesora (5: 8).
19.

Otto Schmitz,

22.J. Massyngberde Ford, Rcuclation lI,1 Apocalirsisl, AI],

.llt ((irrrclcn Oity,

Nrreva Yrrrk, 197 5),76.

23.Aroc.

.\:21;tl'..5:6-14;7:

1.5,

17t22: 1,.i. Sr'lrrrritz, 166 67.

veces en el

24.Ford,95.
25.Cf. xo. 29: 4,'10-1,1; t-ev.

l: 3, .5; 1 Rey. 6: 31.-32,34. Como demuestra


una lectura de los pasajes enunrerados, la propia palabra no da informacin
alguna de qu pucrta dcl sntrrtri< poclra estar contemplndose.
26.O. Mcrvyn Mlxwcll, I)ils rat,t,l cl lituro. rorno 2 (Mianri: AlrlA, 1993):
16.\ 67. Mrxwt.ll tlcsi,rr:r :rl trotro tlc 4:2 corr lir cxrrcsirill "f ron<l-rrrt,s1".

F*
?li
,j'

248

Srvposro sosnr ApocLrpsrs

Los siete

,it'
Las tres piedras preciosas (4: 3) se hallan tambin en el pectoral del
sumo sacerdote (xo. 28: 17-21).27 Los veinticuatro ancianos traen
a la memoria los veinticuatro rdenes de los sacerdotes en el templo
(1 Crn. 24:4-1,9). Las siete lmparas (l"apn'6eq flampadesl,4: 5) pueden evocar el candelabro del lugar santo, aunque se usa una palabra
griega distinta.2s El mar de vidrio (4: 6) hace uso de la palabra griega
(1u)"uoau lthalassa]) aplicada al
de metal fundido, del templo

"mar

de Salomn (1 Rey. 7: 23-24, LBA). La proximidad de los cuatro


seres vivientes (4: 6-8) al trono en Ezequiel 1y 10 nos recuerda a los
querubines asociados con el arca del pacto (xo. 25 18-20;1 Rey.6:
23-28). Sin embargo,los querubines tambin eran visibles en el lugar
santo (xo. 26:1,31-35). La tradicin juda tambin asocia al len,
el toro, el hombre y el guila con las cuatro banderas o los cuatro
estandartes alrededor de los cuales Moiss organiz el campamento
israelita en el desierto (cf Nm.2).
En el captulo 5 se repiten muchas de estas imgenes, con algunos
aadidos. El Cordero inmolado (5: 6), reminiscente de Isaas 53:7,
nos recuerda los sacrificios matutinos y vespertinos (xo. 29 38-42)
o el sacrificio pascual (1 Cor. 5:7).La sangre del Cordero (5: 9)proporciona el medio de adquisicin para Dios del pueblo de la tierra.
A su vez, dicho pueblo desempea en analoga el papel de los sacerdotes del santuario del AT (5: 10). Los veinticuatro ancianos sosrienen copas de oro llenas de incienso que son interpretadas como las
oraciones de los santos (5: 8). Tanto el incienso como las oraciones
de los santos estn asociados con los sacrificios continuos matutinos
y vespertinos del santuario.2e Ningn pasaje del Apocalipsis contiene
una cantidad mayor o una variedad ms amplia de alusiones al santuario que esta escena introductoria del santuario.

Haba nicamente dos ocasiones en el ritual hebreo en que todo


el santuario estaba implicado: el Da de la Expiacin y el rito de
2T.Larelacin con el pectoral del sumo sacerdote

se ve potenciada por el hecho


de que la cornalina (tambin denominada sardnice o sardio) era la primer:r

piedra enumerada en el hebreo de xodo 28, mientras que el jaspe era la


ltima. As, todas las tribus estn representadas en las piedras de krs hijos
mayor y menor deJacob (Ford,71,85). En el griego (l.XX) de lxo.2u:21
se dice que el pectoral est "sellado" (ogpc1i6r^rv ldftt,qioill\ con los nonrbrcs
de las doce tribus.

28.La palabra que el AT griego usir para cl cande labro cs )"vp'tu l/y,qrtiul, voc:rblo empleado en Apoc. l: 12, l.], 20.
29.Cf, Sal. l4l:2; i'lxo.29:.111'4 1; 10:7 tl; l,uc. l:') 10.

ar)

sellos 249

inauguracin (cf.xo.40). Por cuanto Apocalipsis 4-5 presenra una


escena del santuario tan incisiva, con cul de estos

ritos debera

vincularse el pasaje? Considerando que 3: 21 asocia esta escena


con la cruz y la entronizacin de Cristo, dado que est ausente el
lenguaje de "templo" (vuq lnaosl) y de "juicio" (rf. 11: 18-19), y
puesto que la estructura implcita del Apocalipsis sita el Da de la
Expiacin en la segunda mitad del libro,30 la mejor identificacin
parala escena introductoria del santuario en los captulos 4-5 es el
rito de inauguracin.
Por lo tanto, concluimos que la mejor manera de entender la escena es como una presentacin de la inauguracin de todo el santuario
celestial el ao 31 d.C. En 8:3-5 el autor se cenrra ms especficamente en los ritos diarios asociados con la primera estancia del santuario. Ms tarde, en 11: 19 se presenta de forma manifiesta el arca
de la segunda estancia.
Alusiones al Antiguo Testamento
En un apndice al presente captulo se presenta una serie de tablas.
La Tabla 1 incluye pasajes del AT que Juan probablemenfe rcnir prcsentes cuando describi la escena de Apocalipsis 4. Un exrmcn clc
la Tabla 1 indica paralelos reiterados con tres grandes visioncs dcl
trono halladas en elAT: Isaas 6; Ezequiel 1-10 y l)aniel 7:9-l4.Dc
hecho, en ellas se echan en falta nicamente dos elcmentos inrportantes de la escena del Apocalipsis, concretamente los veinticuatro
ancianos y el himno de la creacin (4: 4,11). Las tres visiones vetero-

testamentarias tienen una importancia aproximadamente igual para


Apocalipsis 4, manteniendo Ezequiel 1 una ligera ventaja en lo que a
influencia se refiere.
Existe tambin una relacin con dos pasajes anteriores del AT relacionados con el trono: la visin de Micaas (1 Rey. 22:19;2 Crn. 18:
18 ) y la aparicin de Dios en el Sina (xo.19:16-24).Adems, varios
de los elementos presentes en esta escena no se encuentran en ninguna de las "visiones del trono" del AT.31 Por lo tanto, aunque Ezequiel
l0.Vase el captulo l0, "Sellos y trompetas: Debates actuales".
I 1. Irstas incltryen "lrs cos:rs ruc srrccclerlin clespus de estas"; las tres piedras del
vcrs. .3; los vcillticrrrtro rtncirrrros; las sictc Lintparas; la expresi>n
"Seor Dios
'lirtlo-rotlt'roso" (trsrttlrt r'r cl Al gritlo
corrro trrlducci<in l ".fghovi I)ios dc
krs t'jtiltitos,,); lrr cxrrt.siorr -t.l trrt.vivt.ror krs sigkrs tlc krs siglos"; y lrr irpro,
lr,ttiort rlt'I)ios touro (ir':ttkrl tk'lorl.rs l.rs trrs:rs.

,i

250

Los siete

Srvposro sosne ApocnLrpsrs

y Daniel son de importancia fundamental para Apocalipsis 4, solo


aproximadamente la tercera parte del material del captulo los refleja. Apocalipsis 4 es paralelo de una amplia variedad de fuentes en su
descripcin de la corte celestial.32

El captulo 5 se basa en la escena del captulo 4. Por lo tanto, la


mayor parte de los pasajes clave del AT relativos al trono de Dios
aportan pocas novedades, o ninguna, a la escena.33 Sin embargo,
Daniel 7 proporciona el paralelo estructural ms prominenfe. Por
ejemplo, Daniel 7 presenta a Dios en el trono, libros abiertos para el
juicio, la venida del "hijo de hombre,,, la concesin del dominio sobre la tierra y la presencia de los santos, as como mltiples miradas
de la hueste celestial.
Apocalipsis 5: 9-14 parece estar estructurado sobre las vicisitudes
principales de Daniel 7: 13-27. En primer lugar, el hijo de hombre recibe
el dominio (Dan. 7: 1.3-L4; cf. Apoc. 5: 6-9).Acto seguido, se hace mencin de pueblos, naciones y hombres de todas las lenguas (Dan.7: 14;
cf. Apoc.5: 9). Despus, los pueblos reciben el dominio (Dan.7:18,22,
27a; cf. Apoc. 5: 10); por ltimo, se devuelve a Dios el control de todas
las cosas (Dan.7:27b; cf. Apoc. 5: 1,3-14).

Sin embargo, existen diferencias significativas entre Daniel 7 y


Apocalipsis 5. En elApocalipsis quedan fuera muchos elementos que
aparecen en Daniel y se aaden muchos ms.3a En Daniel se abren
libros (plural) antes de que el hijo de hombre entre en escena; en
Apocalipsis el libro (singular) nunca se abre en la visin.
32.Tambin es posible que Juan conociese 1 Enoc 1.4: 8-25, pasaje aproximadamente doscientos aos ms antiguo que el Apocalipsis que tambin es
reminiscente de Ezequiel y Daniel. Para el texto de 1 Enoc en ingls, vase
James Charlesworth, ed., Old Testament Pseudepigrapha lLos escritos pseudoepigrficos del Antiguo Testamentol 1 (Garden Cit Nueva York, 19831985): 13-89.
33.Vase en la Tabla 2 una lista de alusiones directas al AT en Apoc. 5. Una
posible aportacin de Eze. 1-10 es el libro escrito por delanre y por detrs,
que se encuentra enEze.2:9-I0. xodo 19 aporta el concepto del pueblo
de Dios como un reino de sacerdotes (Apoc.5: 10). Isaas 6 y 1 Rey.22 n<r
aaden nada en absoluto.
34.Algunos elementos significativos del cap. .5, conro el Lcrn de.f udri, la Itz
de David, el Cordero inmolado, los sicte ojos, el irciolso rrsccrrtlcrrtc, cl crrrtico nuevo y el univers<l cn tres lrivcles (Apoc. .5: 1.3), sorr horrr<ikrgos rt ()tros
contextos dcl AT. Un col.tcerfo clavc, cl <lc scr .tlig1o", )u('(l(' n() l)lrs:lrs('('rr
cl A'f cn absolutr.

sellos 2 5 1

de
Aunque Juan est familiarizado con la expresin danilica "hiio
usarhombre" referida a cristo (Apoc. 1: 13), evita deliberadamente
i" rq,r. En su lugar, prefiere usar' mis- bien, los ttulos de Cordero'
similitudes
Len de Jud y z de David. En realidad, pese a algunas
de
procede
5
Apocalipsis
de una cuarta parte de
g"".."f..,

Daniel T.

-.r,o,

es que Juan evita con esmero el


trono' En la lengua griega el juidel
lenguaie de juicio en esta escena
y rcpra
cio se expresa normalmente con los sustantivos rcpou6 [krisis]

Sin embargo,

lo ms llamativo

Ar;*ay.on.lverborpivofkrinol'3sComoindicanlasreferencias'
ju"tr
perfectamenrc famtliazado con el lenguaie de iuicio' pero
Apoca"tia
evita deliberadamenre usarlo en la primera mitad del libro de

del juicio'
lipsis. La excepcin aparente (6: 10) no es una descripcin
,ito,.rn llamamiento para que empiece ese iuicio'
se apliA diferencia del resto del NT, en el que el lenguaie de iuicio
predicacin del
ca a veces ala cruz (cf . luan 1'2,: 31'; Rm' 8: 3l y a la
l"ng,ral. de juicio en el Apocalipsis se reserva para las

eu".tgelio,tu

escatolgicos (Apo-c' 1'2-20.)' Prr l<r


d.r..Ip.it.,"l d.
""coit..i-ientos
que
,"n,o, d.b.*os resistir la tentacin de dar por sentado que' dado

n,"i.rTyEzequiell-l0conllevanjuiciosinvestigadores,Ap<lclrlipinvcstigador- l)e
sis 4-5 deba asimismo ser una escena de un iuicio
cluc courhecho, Juan suele evitar las partes de Daniel y de Hz'equiel
porr"rr"rn iuicio. Antes bien, se concentra en las partes que ofrecen
l"ng,r".'familiar con el que se describe la sala del trono celestial.

.l

cuenta con
Por ejemplo, la escena del trono de Ezequiel (Eze' 1'. 10 )
de
porciones
prrut., ,.it.r"do. en Apocalipsis 4' Sin embargo, las

la frente)) entran en iuego no es


iuicio, como Ezequiel 9 (la marca en
escaiu .r.n" introduitoria, sino en7:1-8'en un marco claramente
intercesora
tarea
una
da
les
se
tolgico. A los veinticuatro ancianos
4)'La crisis del caii, Sj, p"to no judicial (como a los mrtires de la20:muerte
del Cordero'
pir"f" i ,. ,"r.l.lue no con un iuicio, sino con

Decir esto no es negar que la propia cruz fuera un acto de iuicio (Juan 12: 31-32; o-'-8: 3)' Si Juan hubiera querido recalcar
fcil hacerlo'
Lo, ,rp..ro, iudiciales de la cruz, le habra resultado
l4: 7: l6:7; ltl: l0; l9: 2; frt'ima, Apoc. | 7: l; I ti: 20; 2(l: 4;
l2-I]'
*rittn. AP<><'- 6: l(); I l: ll'll l(': 5 I13: tl,20t l9:2, Ill20:
l5
41.
Sl')'
f
ll
l:
lll5:
lll
l().(:/..lu.ur

15.Krisi.t, Aroc.

252

Los siete

Srvposro soene ApoceLpsrs

Pero Juan evita deliberadamente usar ese tipo de lenguaje.3T Por lo


tanfo, por significativos que los paralelos estructurales con Daniel y
Ezequiel sean para esta escena, no nos obligan a sugerir que alguna
porcin de los acontecimientos celestiales de Apocalipsis 4-5 presenre
un juicio escatolgico previo al advenimiento.

Esta visin general de los antecedentes vererotestamentarios a la


primera escena introductoria del santuario en el libro muestra hasta
qu grado el Apocalipsis es subsidiario de los elemenros de su trasfondo literario. Tambin demuestra la forma en la que el Espritu Santo
organiza esos elementos de maneras creativas que dan por resultado
un producto nuevo y original. Por lo tanto, el intrprete debe evitar
una bsqueda aleatoria de fuentes antecedentes para los smbolos de
las que se pueda echar mano a voluntad.

Debido a su naturaleza variada, los smbolos son de naturaleza


fluida. Su significacin particular debe ser determinada por el contexto inmediato, y no necesariamente por su uso en un contexto anterior. Cuando el argumento del autor no resulta evidente en el contexto inmediato, el intrprete puede buscar claves en los temas y el
contexto de los pasajes antecedentes; pero nunca se debiera permitir
que tales "claves" enmienden el significado de textos que resultan
razonablemente claros en s mismos.
La secuencia de las iglesias marcd la pauta
Antes de comenzar un anlisis ms detallado de la visin introductoria de los sellos, puede resulrar til considerar el papel y la
funcin de las escenas introducorias en el Apocalipsis. El mejor
punto de inicio de tal anlisis es la introduccin a las siete iglesias
(1: 9-20). Marca un patrn, con un lenguaje relativamente claro,
para lo que har Juan, de una forma ms crptica, del captulo 4 en

todas las iglesias a las que Juan representa lo que ha hecho por l
(I:1.9-20).38

Cristo se presenta a cada iglesia en trminos de las caractersticas


enumeradas en el captulo primero.3e A ninguna iglesia se le ofrecen
todas las caractersticas del Jess glorificado; cada cual recibe nicamente las caractersticas apropiadas a su propia condicin. As, la
escena introductoria prosigue en segundo plano en la conciencia del
lector en las cartas a las siete iglesias.
Muchas caractersticas del Apocalipsis evocan las representaciones
teatrales del mundo grecorromano antiguo.a0 Las escenas del santuario al comienzo de la mayora de las secciones del Apocalipsis desempean el papel de decorado del escenario para los respectivos actos
del drama.al Por lo tanto, cada una de ellas est destinada a estar
constantemente a la vista en toda la seccin que introduce. Las escenas proporcionan la base teolgica para cuanto sigue en esa seccin
del libro. No debe entenderse que terminen antes de que comience el
siguiente bloque de material.

literario similar en la sccci<in clcl


libro que habla de los sellos (4:1- 8: 1). t,a escenr introcltctorirt
(Apoc.4-5) es objeto de evocacin reiterada en el captulo 6 durante la ruptura de los sellos (6: 1,3, -5 7,9,12) y la mcnci<in dc
los seres vivientes (6: 1-8). Los acontecimientos del captulo 6 son
Puede encontrarse un patrn

38.Obsrvese la significacin del "pues" (oiv [ounl) del vers. 19 en el texto


griego. La conjuncin vincula el ministerio de Jess con el que Juan realiza
en pro de las siete iglesias mediante el libro que Juan escribir en nombre de
Jess.
39. Obsrvese

lo siguiente:
f.so

2:'1.

cf. 1: 13, 16

adelante.

Esmirna

2:8

cf. 1: 17,18

La escena introductoria a las siete iglesias constituye la base teolgica de las cartas a las siete iglesias (Apoc.2-3).Jess acude a consolar a Juan con una revelacin de s mismo (1 :17-18). Har por

Prgamo

2: 12

cf.

l: t6

Tiatira

2:1.8

cf.

I:

14

Sardis

3:1

cf.

1,:

4,1,6

Filadelfia

3:7
.l: 14

cf. 1: 18

37.En realidad, hay pocos pasirjes del A-I- quc rr() csti'n asocirtlos con cl
juicio en algn sentido. Auncuc extrrrjo rnirtcrirrl rle ;rlrrrros |c clltls,
.fuirn sc esf<lrz<i crr cvitrrr tuc, rr pirrtir rlt.csc lt'rrrr:rjt., t'l lt.t.tor llt.grrsc rr
t'rncl rsiorrcs inrlcbtl;rs.

sellos 2 5 3

l.aodiccr

1,5

cf. 1: 15

40..fohn Wick liownrrrn, "ltcvclrrtiorr, Ikrok of" lApocalipsis, l.ibro del, IDB 4:
s8-7

4l.Arot. l:

()

f0;,1

5;

13:

('l I l: l(r; l5: I 8.lli,l..6.\-64.

r
254

Srr.posro

soanr Apoclrpsrs

Los siete

el resultado de los sucesivos actos de ruptura de los sellos. Dado


que el cntico de 5: 13 solo puede tener cumplimiento verdadero en
la tierra nueva (Apoc. 21.-22),la escena introductoria es contempornea de todo el lapso abarcado por los sellos (6: 1- 8: 1).

El punto de inters central de Apocalipsis 5 es la cruz de Cristo


(5: 5, 6, 9,12; cf. 3:21,). La victoria de Cristo enla cruz consriruye la
base teolgica de los acontecimientos del captulo 6, que se ocupa del
pueblo de Dios en su empeo por triunfar por la sangre del Cordero
(cf. 1,2:11). As, los sellos se extienden desde la cfvz y la entronizacin de Cristo hasta el fin del gran conflicto entre Cristo y Satans,
cuando todo el universo estar henchido de completa armona en la
alabanza a Dios (5: 13; cf.7:9-1,7).

El Dios creador
Despus de esto mir he aqu, una puerta
y la primera voz que haba odo

se

haba abierto en el cielo

(hablndome con sonido de trompeta)

dijo: "Sube aqu, y te mostrar

las cosas
que deben suceder despus de esto"

Apoc.4:

sellos 2 5 5

pus de esto> son la sustancia del libro de Apocalipsis (1: 19). Apocalipsis 1: 1 indica que el nfasis cae sobre las ltimas.

La ausencia de "las cosas que son> en 4: 1 nos dice dos cosas: (1)
las cartas a las iglesias se centran fundamentalmente en la situacin
original de la poca de Juan ms que en la historia posterior,ot y (2)
con el captulo 4 pasamos al nfasis principal del libro: los acontecimientos que han de tener lugar despus de la poca de la visin.a6
Vista bajo esta luz, la conexin literaria entre la "puerta abierta" de
3: B y 4: 1 no presupone un contexto escatolgico parala escena del
trono de Apocalipsis 4-5.
La puerta abierta a travs de la cual Juan asciende a los atrios celestiales le permite "ver" ,,la revelacin de Jesucristo> que dar por
resultado la produccin de su libro. Por lo tanto, no es forzar el texto
sugerir que el captulo 4 proporciona una introduccin no solo a los
sellos sino al resto del libro de Apocalipsis.

"En el Espritu" (4:2) parece ser la manera que tiene Juan de introducir la secuencia de una visin (cf. 1: 10;1,7: 3;21: 10). El tiernro
del verbo griego traducido en la LBA por "colocado" (rerto lckdtol)a'
atestigua que el profeta no entiende que el trono haya siclo cstablcci-

Escena del santuario celestial. La profeca de los sellos se inaugura con una escena introductoria en la que Juan asciende al santuario
celestial. La puerta abierta (0pa iverypfuq ft/tyra neognen]) es reminiscente de la puerta abierta (0pau iy<r4ypfury lthyran eneogmenen]) de
acceso a Cristo que da fortaleza a la iglesia de Filadelfia en su debilidad
(3: B).42 La voz como de trompeta evoca la aparicin previa de Jess a
Juan (1: 10).

do recientemente, sino, ms bien, que ha estado c()ntinr.rlnlcnfc cn esc


lugar hasta ese momento. Esto se contrapone a l)anicl 7: 9, 'rirsrr jt' t'n
el que "ponen" o "colocan" tronos,48 seal inequvoc cle quc.f uan n<r
percibe que esta escena sea un duplicado de la encorrtracl:r cn I)anicl.

La expresin <que deben suceder despus de estooa3 recuerda deliberadamente el propsito del Apocalipsis (1: 1,19).aa Jess afirma
que "las cosas que son y las cosas que estn a punto de suceder des-

45.Que las cartas a las iglesias rengan una intencionalidad primaria en la situacin original no excluye en modo alguno la validez de que tengan un

42.Adela Yarbro Collins, The Apocalypse [El Apocalipsis], New Tesramenr


Message, tomo 22 ('S7ilmington, l)elaware, 197 9|l, 27, 34.
43.Se trata de un importante paralelo verbal de Dan.2: 28,29,4.f en dos Antiguos Testamentos griegos: la Septuaginta (LXX) y Teodocin.

44.En Apoc. 1: 1, la expresin "las cosas que clcbcn succclcr, (ii 6<l ycvogaL

fhadeigenesthai])novaseguidapor "clespusdccsto> (rtrd. rairra lmt:tutautul).


sino por <pronto> o "en brcve , (iv tuy<tlm tqjl). lilr Aroc. l: 19, udcberr"
(&t ldeill es sustifuirlo p()t- .ir l'!nl() il('" (p,i.l"r t lntil/,,i1): "l:ls c()sits it l)unt(t
tlc stcerlcr tlt'srrr's rlt' csto".

Esta visin del santuario celestial ofrece una serie dc imgenes que
subrayan la gloria de la escena (Apoc. 4: 3-6a). Hay piedras preciosas,

simbolismo proftico de ciertos aspectos de la historia de la iglesia a lo largo


de la era cristiana.
46.La orientacin futura de Apoc. 4 y de los captulos subsiguientes no descarta referencias retrospectivas a acontecimientos del pasado (como el nacimiento de Cristo, 12: I-5) o a descripciones de la base sobre la que Cristo
actuar en el futuro (como la descripcin de Apoc. 5).
47.Un imperfecto de indicativo griego de xeipc.r lkeimail (tumbar, reclinar). El
tiempo expres:r un:r ncci<in r'n crrrs(). como el tiempo presente, pero en tiempo prcti'rito.
4tl.l'll A'f'griego rro usit /,'ito crr l):ur. /; 9, rcro enrplea l forma dc arrist< clc
rlhpt ltitlu'ull (t'st:rblt'ct'r'o r'olor':rr'), lo rrrc irrrrlicrr cl lcto rle poncr trorros
t'rt sr siti<.

256

Sr.posro soeRe Apocurpsls

Los siete

sellos

25

't;;

un arco iris, truenos y relmpagos, siete lmparas, un mar de vidrio


cristalino y veinticuatro ancianos que se sientan en tronos alrededor
del trono ataviados con tnicas blancas y que portan coronas (orSavoL
fstefanoi]) en sus cabezas.

Quines son estos veinticuatro ancianos? Son mencionados


doce veces en el Apocalipsis.ae El hecho de que el numeral 24 sea la
suma de dos conjuntos de 12 puede sugerir un vnculo con las doce
puertas de la nueva Jerusaln, denominadas segn los nombres de

y los doce cimientos, denominados segn


los nombres de los doce apstoles del Cordero.so Tambin puede
indicarse una relacin con los 144,000 (12 veces 12).
las doce tribus de Israel

Segn parece, los veinticuatro ancianos representan a la humanidad


exaltada y redimida. Los creyentes victoriosos, no los ngeles, com-

parten el trono de Dios (3:21). Normalmenre, en el Apocalipsis los


santos llevan tnicas blancas.sr Y las coronas de oro no son coronas
reales (diadematu, cf. Apoc. 19:12), sino coronas de victoria (stefanoi),
particularmente apropiadas para los redimidos y para Cristo.52
49.Apoc. 4: 4, I0; 5: 5, 6, 8,

11., 14; 7: 11, 1,3; 1,1: 16; 14: 3;'1.9: 4.


50. Es interesante observar que los muros y los cimientos son mencionados dos
veces, y cada vez en relacin mutua (21: 12-14, 19-211. Evidentemenre, se

quiere llamar la atencin del lector a la relacin entre ambos conjuntos de


doce.

51.Apoc. 3:4,5,18; 6: 11; 7:9,13,14. En esto, por supuesto, siguen el modelo


de Cristo (Apoc. 1: 14). Una posible excepcin es Apoc. 1,9:14, donde los
que acompaan a Cristo er s parousia estn vcstidos de blanco. En Apoc.
19:8 no se usa la palabra griega traducida "blanco", aunque el texto, indudablemente, apoya las referencias anteriores a los creyentes en tnicas
blancas.

52.Apoc. 2: 10;3: 11; 12: 1.;1.4: 14. Y tambin para la falsificacin de Crisro
(cf, Apoc. 9: 7). Puede resuhar de inters particular para los lecrores adventistas del sptimo da que haya varias conexiones literarias contrapuestas
entre los veinticuatro ancianos y ]a carta a los laodicenses. [,os ancianos
mantienen una relacin de adoracin con Jess en los lugares celestiales; los
laodicenses terrestres son repulsivos para Jess. Los ancianos van afaviacl()s
de blanco; los laodicenses estn desnudos y se les dice que compren fal atvo. Los ancianos llevan adornos de oro; los laodicenscs carecen dc 1. l,os
ancianos se han unido a Dios en su trono; a krs lr.dicerrscs sc lcs pr()nrctc
tal condicin si vencen. [.os ancianos cstr t<lfrrllncntc cerrtratks cn [)ios;
los laodicenses estn satisfcchos clc s nlislrros. l.os urrciruros cstrn tlt'trrs tlt.
una puerti.l abierta cotr.fcstis; los lotlict'nst's cst:ilr tk'lr':is rlc ullil l)u(.r'tll c('
rrltdit, lrl otrr l;rrlo tlt'llr trr:rl,:r[rrcl;r, t,sl;i.lt.sris. lrl irrrrrrtto litcr;u.ro tlt.r,slr

r'i,

il!
\r

Esta prueba de su humanidad es apoyada tambin por la evidencia


de sus antecedentes. Los ngeles jams se sientan en tronos en lugar
alguno de la Biblia o de la literatura iuda antigua.s3 En cambio, los
cristianos, quienes tienen funciones realesrsa s pueden ser as representados.ss La palabra traducida como "coronas de victoria" (stefanoi)
se usa parala corona de espinas de Cristo56 y pafa la de los creyentes
y su recompensa.sT Los ngeles nunca las portan.58 Tampoco se llama
ancianos a los ngeles, aunque esa sea una designacin comn para
los dirigentes tanto de la sinagoga como de la iglesia.5e

Por lo tanto, los veinticuatro ancianos parecen ser seres humanos exaltados al cielo antes de la consumacin de todas las cosas.
Probablemente deban ser identificados con las personas resucitadas
en la resurreccin de Cristo.60 Simbolizan lci que todos los creyentes
pueden llegar a ser en Cristo.6r
Seres vivientes. La plena significacin de los cuatro seres vivientes
(4: 6b-8) se hace evidente nicamente cuando se los contempla a la
luz de los antecedentes literarios de Juan; cuestin que no podemos
explorar aqu por falta de espacio. Por ser criaturas celestiales vinculadas al trono, dan entrada al primer himno que se entona en el saln
del trono, el triple "santo" (4: 8). Este himno recuerda vivamente el
pasaje de 1,: 4,8.

ys7,, (6ruv fhotanl) que los cuatro seres vivientes rlrban al


"Cada
Padre que se sienta en el trono, los veinticuatro ancianos st: p()stren
en adoracin, arrojan sus coronas ante el trono y entonan su propi<r
cntico ft:9-11). La expresin'cada vez' pone de manifiesto que esta
escena del captulo 4 no se circunscribe a un momento concreto (como
31. o 1844 d.C.). Antes bien, presenta Ia naturaleza permanente de la
adoracin celestial. El captulo 4 no es un acontecimiento que haya
comparacin expres un llamamiento para que los laodicenses atravesaran
la puerta abierta que da acceso a los lugares celestiales en Jesucristo.
53.A. Feuillet, "Les vingt-quatre vieillards de I'Apocalypse" [Los veinticuatro
ancianos del Apocalipsisl, RB 65 (1'958): 7.
54.1 Ped. 2:9-I0; Apoc. 1: 6; 5:9-I0.
55. Mat. 19: 28; I uc. 22:30; Apoc. 20: 4.
56.Mat. 27: 29; Mar. 1.5: 17;.fuan'l9: 2, 5.
'l'irn. 4: 8.
57 .Fil. 4: l; 1 Tes. 2: 19. 2
58.11d.
59.11d.,

e'14.

60. M:rt. 27: .52 .5.1; lrft'. 4: tJ.


(r l. Arot. l: L lt lJ: I l; , /. lrlt'. .l: ('.

258

Los siete

Srvposro sogRr ApocnLpsrs

sellos 259

ocurrido en una ocasin especfica, sino el marco bsico de toda actividad en la sala del trono celestial.

referimos a la identidad y la significacin del rollo lacrado con siete

Por otro lado, en el captulo 5 una gran crisis afecta a los atrios
celestiales. En 4: 1.1., el cntico de los ancianos comienza con una palabra que llegar a ser crucial para la resolucin de esa crisis:

Cuando las personas son selladas (en el Apocalipsis), el sellamiento


acta como una marca protectora o una seal de pertenencia a Dios
(7: 2; 9: 4; cf. 14 1).65 Sin embargo, cuando se sella un libro o un
"1,0;
cf. L0 4).66
mensaie, se contempla normalmente la ocultacin (22:

sellos.6a

Digno eres,
Seor y Dios nuestro,

Cul es el misterioso contenido del rollo? Parece tener algo que


ver con el propsito general del libro de Apocalipsis (1: 1-2):

de recibir la gloria

y la honra

La revelacin de Jesucristo,
que Dios le dio,
para mostrar a sus siervos
las cosas que tienen que.suceder pronto,
y la signific
envindola por medio de su ngel

y el poder,
porque t creaste todas las cosas,
y por tu voluntad
fueron creadas
y tienen su ser.

Los ancianos atribuyen la dignidad suprema a Dios porque, como


Creador, es la fuente de la existencia de toda la creacin.62 As, el captulo 4llega a su culminacin gloriosa sin atisbo alguno de la crisis
que ha de seguir.

a su siervo Juan,

quien dio testimonio sobre


la Palabra de Dios
y el Testimonio de Jesucristo,
que l vio.

Crisis y resolucin
Apocalipsis 5 pasa de la descripcin general de la sala del trono y
de sus actividades a un instante especfico en que se desarrolla una
crisis. La crisis es un acontecimiento decisivo, ocurrido una nica
vez. Pero es superada por la muerte del LenlCordero, lo que da por
resultado el regocijo universal.
Aunque el tono est presente, es mencionado con menor frecuencia que en el captulo 4.63 Ahora el centro de atencin literario est en
un libro (BuB).iou lbiblionl),sus sellos (oQpayi6aq fsfragidasl),el Cordero
(&.pvLov farnion]) y la cuestin de quin es digno (&(uoq
laxiosl) de romper los sellos y abrir el rollo.

El libro lacrado con siete sellos. La inrerpreracin de esta seccin


del Apocalipsis (4: 1- 8: 1) plantea un problema fundamental. Nos

El libro de Apocalipsis lleg a la existencia por medio de un triple


proceso. Dios entreg la "revelactn" a Jesucristo, quien la translttiti en smbolos por medio de un ngel a Juan. Despu's,.f uirrt l:r c<tmunic a la iglesia, en forma de un "libro lbiblionl dc 1...1 profeca"
(22:7,10, 18, 19), las cosas que haba visto.tT Por ello, es un parrlclo

llamativo que en el captulo 5 Dios entregue un "libro" (biblion) a


Jess.

El contenido de la transmisin es resumido en especial en 1: 1


mediante la expresin nlas cosas que deben suceder pronto>, o sea)
64.Est claro que el libro lacrado con siete sellos es un rollo (cf.6:14 en griego), no un cdice, en el que las pginas estn cosidas entre s en un lomo
central.
65.Gottfried Fitzer, "sphragis, sphragiz, katasphragizo", en TDNT 7 (Grand
Rapids, 19641:95I.

66.lbd.,950.
67.Aunque la expresirn "libro de profeca" (rr1q npo$teaq toO
Collins, 37.
63.Dios sigue sentado en (ini [epill el tr.n. (.5: l, 7, l.]), cl ( j.rrlcr. irp.rrccc
nen medio" (u poo len mcsoll rle I trorro (5: fr), y r:r rnulrifud <le :irrt,lcs irl62.

rededor (rc(trk lk.ykloll rlcl trorro (.5: l l ) sc ulr(, :r l()s rurr'irrrs y :r los t.rr;rtr6
sercs vivictrtt.s t'rr rrlrll;rrrz;r rrl ( lrrtlt.r.t.

BuBi"ou

profeteias tou biltlioull n() se usrl ctr el contexto inmediato de Apoc. 1: 1-2,
el vers.3 hbl clc "l,rs pnlabras clc cstt profeca" que estn cscritas, y el
vcrs. I I corrtienc la ortlen "llscrilx'crr rrrr libro lo qtte vesu. Por ello, el libr<r
Ites

rlc Apoc;rlirsis ltt'rcstrltrrtLr rlt'rrtr proct'so tttc'prtrti<i dc [)ios, rrtslttttlo por


( )risto y por ltt;ttt lt,rst,t llt'irtr;rl lilrlt, t'sr'tilo.

,FI

260

Sposo soenr Apocnupsts

acontecimientos futuros. Estas consideraciones, junto con los paralelos existentes entre 1,: 4-8 y 4: L-8,68 dejan la impresin de que el
libro del captulo 5 es el contenido del propio Apocalipsis. As, puede
inferirse que el libro sellado contiene el destino del mundo, y el propsito y el plan de Dios de librar a su pueblo en el tiempo del fin, y
de resolver el conflicto moral en el universo.
Esta futura accin de Dios est frjada en su propsito (plasmada
por escrito en un documento legal), pero est fuera del alcance del
conocimiento humano (sellado);6e de ah el llanto de Juan. Afortunadamente, puede ser abierto como consecuencia de la cruz.
Posibles alusiones al AT. La significativa informacin de los antecedentes ofrece otras perspectivas sobre el significado del libro.7o Dos
contextos veterotestamentarios sitan libros en un marco de juicio. El
libro desenrollado escrito por ambas caras en Ezequiel contiene .cantos fnebres, gemidos y ayes>, una advertencia de los juicios que estn
a punto de caer sobre Jud (2:9-10). El enorme rollo volador escrito
por ambas caras en Zacaras contiene las maldiciones de Dios contra
los pecadores flagrantes de la tierra (5: 1-4). Sin embargo, los libros ya
estn abiertos cuando los profetas los ven, de modo que los paralelos
no son del todo convincentes.

Hay otros dos posibles antecedentes que tienen que ver con cuestiones de herencias. Los testamentos romanos eran lacrados por seis
testigos y el testador.Tl Y en la poca de Jeremas los rollos escritos
garantizan que la compra de tierra que realiza conforme a la ley del
)i [go'e-4?2 sea vlida aun despus del regreso del exilio babilnico
(32:6-151.
68.Por ejemplo, paralelos tales como Aquel "que es y que era y que ha de venir,, el Todopoderoso, y los siete espritus ante el trono de Dios.
69. Gottlob Schrenk, " biblion" , en TDNT 1 (Grand Rapids, 1964): 619.
70.Vase Schrenk, 678-19 para otro resumen de consideraciones sobre antecedentes del libro sellado. Cf tambin Douglas Slaterhouse, "The Opening
of the Seven Seals, Rev. 4: | - 8:1" [La apertura de los siete sellos, Apoc. 4:
1- 8: 1)], monografa indita,Andrews Universit 1983,32-35.
71.Vanse, por ejemplo, Fitzer, 950; Schrenk, 618-19; Kenneth Strand. lnterpreting the Book of Reuelation llnterpretacin del libro clc Apocalipsisl, 2"
ed. (Naples, Florida, 1982), .5.5.
72.Segn esta le una persona a punto clc pcrclcr sr Jre rcllci:t -roclrr apclitr a su
pariente ms prtixinro prlrir (lc acltLriricsc lir rrr'ricrl:rrl y corr cllo l:l rnitntrrviese cn la frrnilirt lrltstlr cl nl()nl('nt() err trrt'ltrtlrt'r'ir rt'rrrritirst'rt'crrpt'rrrrlir.
Vt::rst't'l lt'l;tto tk' lttt.

Los siete

sellos 261

Ambas ideas resultan


Como testamento, el rollo poda
^tactivas.
ser abierto, y ejecutadas sus instrucciones, gracias a la muerte sacrificial de Cristo.73 Como justificante de compra, el rollo representara
la escritura de propiedad del mundo. El llanto de Juan (4: 4) reflejaala
prdida de esa herencia como consecuencia del pecado. Mediante su
muerte, el Cordero redime la herencia perdida y, por ello, es digno
de romper los sellos y de restaurar el derecho de su legtimo dueo.7a
Por atractivas que resulten estas ideas, y pese a su fidelidad al concepto neotestamentario de la cruz, no tienen una continuidad coherente en el libro de Apocalipsis. Si eran objeto de contemplacin aqu,
es posible que funcionen nicamente como artificio literario.T5
En Isaas (29:11,18; 30: 8) se encuentra.otro libro sellado. Como
en el Apocalipsis, el libro de Isaas contiene los mensajes del propio
profeta. Sin embargo, la ausencia de un paralelo estructural incisivo
entre Isaas 29-30 y Apocalipsis 5 hace que diste de ser seguro que
Juan se apoyase en Isaas para su descripcin del libro sellado.

La iconografa de la entronizacin del captulo 5 es muy compatible con otro concepto del AT. En la coronacin de un nuevo rey
israelita, se le presentaba el libro del pacto (Deuteronomio).76 La recepcin del libro y la capacidad de abrirlo y leerlo dernostraba el
derecho a gobernar y abordar cualquier crisis que pudiera presentarse. Sin embargo, habra sido til para nuestra comprensin que la
posible alusin al Deuteronomio hubiese sido ms explcita.
Hay quienes han defendido que el libro sellado se identifique con
el libro de la vida del Cordero (13: 8; 2"1:271. Dado que este es el
nico libro cuyo contenido est claramente identificado en el Apocalipsis, merece consideracin. Sin embargo, el contenido del libro
sellado parece ser ms amplio que el del libro de la vida.
Posibles alusiones al Nuevo Testamento. Un antecedente quiz ms promisorio sea el concepto neotestamentario de "misterio"
(puorripLou lmystrionl). En el NT el trmino'misterio' siempre se usa
en sentido escatolgico.t7 nicamente se revelara en los ltimos das.
73. Schrenk, 61,8-19.

4.Yase \laterhouse, 33.


75. Fitzer, 9.50.
7

76.Deut. 17: l8-20:2 Rcy. I l: l2-17;2.\:Z-jl Watcrhouse,32.


77.1rrlt urrlr discrsirin rxh:rustivrt tlt' t'strt prrlrrbra, vase (iiinthcr Bornkamm,
" rttyt/r'riori', t'rr 'l'l)N'1 4 (( ir':rrrtl l(rrritls, 1964): ll02-lt2tl.

262

Sin embargo, dado que Jess es el Mesas, los ltimos das ya han
llegado.Ts El reino apocalptico ya se ha convertido en una realidad
presente.Te Por 1o

tanto, la plenitud del evangelio, pese a haber estado

oculta durante muchsimo tiempo, ahora se ha convertido en un misterio abierto.8OAnunciar el misterio de Dios (1 Cor.2: 1) es predicar
a Cristo crucificado (1 Cor. 1:23; cf. 2:2).
Sin embargo, aunque el misterio est abierto para los seguidores de

lo conocen (Mat. 13: 111'Mar.4:


11; Luc. 8: 10). Adems, ciertos aspectos de ese misterio an no estn
desvelados ni siquiera para el creyente.8r Aunque en un sentido los
ltimos das han llegado en el evento de Cristo, en otro sentido son
tambin futuros.82 El Apocalipsis comparte la tensin neotestamentaria entre lo que ya ha sido revelado en Cristo y lo que nicamente
puede darse a conocer en el fin.83 En los "das" de la sptima trompeta,
el "misterio de Dios" ser consumado (10 7).

Jess, sigue cerrado para quienes no

La crisis del universo (5: 1-4) se precipita por la rebelin combinada de Satans y sus huestes en el cielo y de la familia humana en
la tierra. El rollo es el libro celestial del destino, que contiene la sustancia del plan divinamente ordenado para afrontar esa crisis. Como
tal, incluira toda la informacin dada a conocer en el Apocalipsis, en
Daniel y en otros libros. Gracias a su muerte sacrificial, el Cordero es
capaz de poner en marcha acontecimientos que llevarn a la historia
a su conclusin predeterminada.8a
todo, la secuencia de los siete sellos presenta un perodo en el
que, en buena medida, el propsito de Dios sigue oculto a la perspectiva terrena (cf. & 9-1,1). Sin embargo, del captulo 10 en adelante, ese
propsito ha de ser revelado claramente por medio de los mensajes de
Pese a

los tres ngeles y de los acontecimientos visibles de la consumacin.


78.Heb.
7

Los siete

Srvposro sosRe Apocupsrs

l: 2;9; 26; I

9.Mat. 12: 22-28;

1.3

l:

20; lJuan 2: 18.


3 1 -33; Luc. Il: 20 -22; 17 : 20 -21.
Cor. 2: 7-10;Efe. 3: 3-10; 6;'1,9; I Tim. 3: 16.

Ped.

: 24-26,

80.Rom. 16: 25-27; I


81.Rom. 17:25;1 Cor. 13: 2; cf. 1,2;Efe. I:9-L0;
82.Mat. 6: L0;25:1ss., 31-46; Luc. 13: 28-29;1.9:11; Juan 6: 39,40,44, 541,
1L 24; t2: 48;2 Tim. 3: 1; 1 Ped. 1: 5; 2 Ped. 3: 3.
83.Un concepto neotestamentario afn es el de las drs eras. El era ver-ridera
prometida en el AT se entiende c()mo una realidad prcscnte en Oristo (Mat.
28: 20; Rom. 12: 2;2 Cor.4: 4; Gl. l: 4), rrunrrrc su plenitud se consunrl
rnicamente en la era futura vcnidcra (l')fc.2: 7; llclt.6: .5).
84. C<rllins; Strnd, .5.5; l{ohcrt ll. Morrncc, 'l'lc lltxtk ol Rcuchtirtrt llil libro tlt'
Ar<rcrtlirsisl, Nl( jN'l' (( irrrntl ll:rpitls, 1977lr, l4) 4.1.

sellos 263

La capacidad del Cordero. Que el universo est en crisis se hace


evidente en la descripcin de este pasaje. Dios sostiene un libro en su
mano que solo puede ser abierto por la persona adecuada. Pero no se
encuentra ninguna persona tal, lo que lleva al llanto del profeta. La
pregunta "Quin es digno [...]?" exige una capacidad excepcional.85
Segn 5:9, L0, L2,la capacidad excepcional del Cordero deriva del
hecho de que fue inmolado y, por ende, est capacitado para redimir
a la humanidad por su sangre.

Restauracin de la dinasta davdica. El simbolismo del Len de


Jud, naturalmente, se basa en la promesa de gobierno dada a la tribu de Jud (Gn.49 9-10). Combinndola con el simbolismo de la
"raz de David" lleva a la idea de que la entronizacin del Cordero
comporta la restauracin de la eterna dinasta davdica prometida en
el AT.86 El Cordero es el Mesas prometido. As, se entiende que Jess
restaur la dinasta davdca cuando proclam la llegada de su reino
(Mat. 1.2: 28; Luc.17: 20-21).

La primera impresin fue que el Cordero haba sido inmolado


(vers. 6, q oQaypuov lhas esfagmenon]). Sin embargo, el Cordero se
adelanta y toma el libro, poniendo de manifiesto que ha superado a
la muerte (vers. 7; cf. 1,: 1,8l.Acto seguido, el Cordero pasa a sentarse
con Dios en su trono, a recibir la adoracin de la hueste celestial, y a
hacerse cargo delgobierno del mundo (5:1"2-1.4;17: 14;19: 16;22:
3). Por ltimo, en la conclusin de la profeca, el Cordero se desposa

con la nueva Jerusaln, que simboliza la comunidad cristiana (19:


6-8; 21.:

9ss. ).87

No cabe duda de que, para Juan, el Cordero es el Cristo exaltado


de Apocalipsis 1-3, el cual est capacitado para tomar el libro, no
solo por lo que haba hecho (su muerte en la cruz), sino por ser quien
es. Por ello, en el texto est implcita la plena divinidad y la plena humanidad que tenan que plasmarse en el Cordero para que este realizasela labor redentora. La humanidad del Cordero resulta evidente,
por cuanto fue inmolado. Su divinidad es evidente porque es exaltado al trono de Dios para recibir la adoracin de toda la creacin.88

TDNT I (Grand Rapids, 1964):379.


86.2 Snr.7; I Ortirr. l7; l)arr.9:24-2711.uc..1 :32-33.
'I'l)N'l' I ((irrrrrcl llarids, 1964\:341 .
tlT..f orrclrirrr.fcrcntias, "trnion",
lll{. Arot. .l: 2l1 5:7 14.
8-5.Werner Foerster, "axio.r", en

264

Los siete

Srposro sosRe Apocnlpss

sellos 265

Los siete cuernos del Cordero evocan imgenes veterotestamentarias de podero poltico o militar.8e Los siete ojos del Cordero son
reminiscentes de la visin deZacaras (4: 10) en la que el Seor mismo tiene siete ojos que escudrian toda la tierra.e0 Con estos dos
smbolos queda establecida claramente Ia deidad todopoderosa y
omnisciente del Cordero.

En los versculos 11,-14 el crescendo de alabanza alcanza una culminacin magnfica. Toda la creacin inteligente alaba tanto al Cordero
como al Padre sentados en el trono. Aunque resulta apropiado en el
contexto de la entronizacin de Cristo en el momento de su ascensin,
el himno final se extiende ms all del destierro del pecado y de sus
efectos en el da en que toda la creacin vivir para alabar a la Deidad

Hay quienes sugieren que cuando Jess toma el libro de la mano


del Padre ello conlleva que ha pasado de la primera a la segunda
estancia del santuario celestial. Sin embargo, no hay el menor indicio
en sitio alguno de la visin inmediata de que el trono de Dios se haya
movido. Tampoco son significativos los movimientos del Cordero
parala escena, dado que ya se encuentra <en medio del trono" (5: 6).
Es mejor entender que la visin de los captulos 4 y 5 es una nica
escena en un nico lugar del santuario celestial. La ubicacin exacta
no parece ser crucial parala interpretacin de la visin.

(cf. F11.2: 9-L1,).

Un cntico nuevo. La idea de entonar un "cntico nuevoo

El real sacerdocio (vers. 10) se basa en la declaracin de Dios a Israel en el sentido de que la nacin haba de tener un papel sacerdotal
especial (vase xo.19:5-6). Por medio de Israel, Yahveh se propona llevar la bendicin de Abraham a todas las naciones (Gn. 12:

1-3;22:18). En Cristo, ese privilegio es transferido a la iglesia.ea Por


ello,Apocalipsis 5:9-10 declara que los seguidores de Cristo son un
nuevo Israel, con un papel mundial de dominio y de bendicin. Este
dominio es fruto del dominio de Cristo, que fue establecido como
consecuencia de la cruz (Apoc. 5: 13; cf. Mat. 28: 18).

Deut. 33: 17 ; Dan. 7 : 8, 21., 22, 24; 8: 3 - I 2; (irll ins, 4


90.rbd.
91.Sal. 40: 1-3; 144: 9-lO'Isa. 42: l0-1.1.
92.Sal. 96: 1-2; 98: I -2; I 49: I -9 .
93.Sal. 33: 1-9; Is.r. 42: .5. 10.
94.M:rt.

2l:4.\; I l'crl.2:').10; (iril. ]:2()l (: l5

l(r.

I.

En el captulo 6, el trono, el rollo y hasta el Cordero desaparecen en


buena medida de la visin. El punto de conexin con la escena introductoria del santuario es la apertura o la ruptura de los siete sellos que
mantienen el rollo cerrado. Los acontecimientos delineados no desvelan
el contenido del libro. Sin embargo, conforme el Cordero va abriendo
cada sello, en Ia tierra tienen lugar ciertos acontecimientos.

de

alabanza a Dios es comn en el AT. Se entonan cnticos nuevos


en alabanza de Dios por una liberacin reciente,el por actos de
salvacin y de luicioe2 o por su poder creador, manifestado continuamente en la tierra de formas novedosas.e3 Un cntico nuevo tal
es del todo apropiado despus del mayor acto divino de todos los
tiempos: la muerte expiatoria de Jesucristo (5: 8-10).

89.

La ruptura de los sellos

Paralelos estructurales con el Antiguo Testamento

Las maldiciones del pacto. Encontramos los principales paralelos


estructurales a los captulos 4 y 5 en las visiones veterotestamentarias
del trono. Por otro lado, el captulo 6 evoca las maldiciones del pacto
contenidas en el Pentateuco y su ejecucin en el contexto del exilio
babilnico.e5
El concepto de "guerra, hambre y peste" se origin en las bendiciones y las maldiciones que eran el punto culminante de los Cdigos
de Santidade6 del Pentateuco. Las maldiciones del pacto de Levtico
95.Vase en la Tabla 3 una lista de posibles alusiones directas al AT en Apoc.
6. Los pasajes marcados con un asterisco son citados al menos por tres co-

mentaristas importantes. Los otros han sido aadidos por el autor porque
arrojan algo de luz sobre la fraseologa de Apoc. 6.
96.Los especialistas conocen Levtico 17-26 como el Cdigo de Santidad. Contiene una serie de mandamientos detallados relativos a la vida cotidiana
a la luz del pacto entre Dios e Israel. Levtico 26 ofrece recompensas y
castigos (bendiciones y maldiciones) para la obediencia y la desobediencia
a las estipulaciones del Cdigo de Santidad. Puede encontrarse una seccin
de rnrfcrirl paralekr cn l)ett. l2-30, donde una serie de mandamientos detallaclos (12-261cs sclttirlrt t;trnbii'rr ror berrdiciones y maldiciones (27-30).
Arrrrttrc rrt son ti'cticrlnr('nt('l)ilrt('(l('las bcncliciones y las maldiciones, los
crrrticos rlc Moist's tlt'I)cul..l2 y i I lit'tett rrtt;t corltirltriclatl con cs()s temls,
y l)r'('s('nl;ul rltur'ltos pltntlt'los t ott I cv. ,l(r.

266

Slr.poso soeRe Apocaupsls

Los siete

26:21-26 contienen muchos paralelos con los cuatro jinetes


calipsis 6:

de

Apo-

Si a pesar de esto siguen oponindose a m,

y se niegan a obedecerme,
siete veces los castigar
por sus pecados.

Lanzar sobre ustedes fieras salvajes, [...].


Dejar caer sobre ustedes la espada
de la venganza prescrita en el pacto [...].
Les enviar una plaga,
y caern en poder del enemigo.
Cuando yo destruya sus trigales,
diez mujeres hornearn para ustedes pan en un solo horno.
Y lo distribuirn racionado.
Lev. 26:2 l-26, NVI

La guerra' el hambre, la peste y las fieras son juicios preliminares


procedentes de Dios, concebidos para producir arrepentimiento (vers.
27,40-42) para que puedan resraurarse las bendicines divinas.eT sin
embargo, el afranzamiento en la rebelin dar por resultado la desolacin y el exilio, mximas maldiciones del pacto (vers. 2g-39).
Deuteronomio 32 tiene muchos paralelos con Levtico 26.Los versculos 23-25 son sobre el castigo por la idolatra de Israel. sin embargo, los versculo s 41-43 van ms all de Levtico 26. Aqu se echa
mano de la espada del seor y de sus flechas para vengar a su pueblo:
Cuando afile mi espada reluciente
y en el da del juicio la tome en mis manos,
me vengar de mis adversarios;
les dar su merecido a los que me odian!
Mis flechas se embriagarn de sangre,
y mi espada se hartar de carne [...].
Algrense, naciones, con el pueblo de Dios;
lvengar la sangre de sus siervos.
Deut. 32: 41-43, NVI

Cuando actan sobre el pueblo de Dios, la espada, el hambre y las


plagas son juicios preliminares concebidos a llevarlo al arrepentimiento. cuando actan sobre las naciones que han derramado la sangre del
pueblo de Dios, son juicios de venganza (cf, el cuinto sello).
97 -F,n la prcticu, la gttcrrrt,

cl hrttrbrc y lir rt'stc sorr t.l lt.rrgrr:rjt' tlt,l sitir ir rrr


ciurld, trrc tt'rrrr l)()r (()ns('(u('nciu hlrrrrhrr,, t.ritlt.rrri;rs y rrrrrt.rr...

sellos 267

La guerra, el hambre y la peste se convierten en imgenes estereotipadas en los profetas, quienes las usan como amenazas para contrarrestar la creciente apostasa de Israel y Jud.e8 Cuando no se arrepintieron, ambas naciones cosecharon la maldicin suprema: el exilio.
Sin embargo, con el exilio la atencin de Dios se dirige crecientemente hacia las naciones que afligen a su pueblo. Los juicios que
haban sido dirigidos hacia l se vuelven ahora contra sus enemigos.
El gran punto de inflexin de ese proceso se escenifica en Zacaras
(1: B-'1,7;6: 1-8). El contexto es un grito doliente de ayuda emitido
por el ngel del Seor:
"SBon Todopoderoso,

hasta cundo te negars a compadecerte


de Jerusaln y de las ciudades de Jud,
con las que has estado enojado

estos setenta aos?".


El Sron le respondi con palabras buenas y consoladoras
al ngel que hablaba conmigo.
Zac. 1.:12-13, NVI

Los caballos dezacarias.Es muy probable que la visirn clc l()s s(.ll()s
obtenga la mayor parte de su iconografa dela combin:tciritr tttc Zrt
caras efectu de cuatro caballos de diferentes colores (ltl('vrlll ('ll llllrl
gira de inspeccin, por una parte, con un quejumbros() <l lltst:t t rr:irl
do[, Seor] ?,, por otra.La escena tiene que ver con t'l firr,tl tlcl t'xilitr
babilnico de Jud. Los malvados estn a gusto. Dios lrrrbir ctltt't'rtthr
aJud en sus manos en castigo por sus pecados. Pcro los ittlit'lcs st'
extralimitaron en su papel punitivo. Ahora Dios est r putlt() clt' rtc t tlrt t'
en respuesta a la splica del pacto: "Hasta cundo?".

Particularmente signific ativa para los siete sellos es la eqr.riparrtc irtrr


de los cuatro jinetes con *los cuatro vientos [espritus] de l<s ciclos"
(Zac.6:5). Esto puede indicar que los cuatro vientos de Aptrcalipsis
98.Ier. 15: 2-3; Eze. 5: 12-1.7; 14: 1'2-23 y Hab. 3: 2-16 tienen sttficientes
paralelos con los sellos como para sugerir la posibilidad, aunque no la
certeza, de que el revelador fuera consciente de dichos pasaies cuando
escribi Apoc. 6.
El papel medular de la cspada, el hambre y la peste entre las maldiciones del
pacto en l-evtic6 y [)cufcr()lr()nri6 rarece haber llevado a un uso estereoti'l'2-1'3;2I:6-9;24:'l'0;29:
pacl<r ya cn la poca clcl cxilio [rbil<irrico (Jer. 14:
gttt'rrrr,
y la peste se convirtieron
hambre
el
.1.1:
27).
l,it
6:
l
l
1
2;
l7 1 8; l:.t.c.
r.rr t[.rrinos ltltnitos l)ilrrl lrls lrflrttiort's tlt'l prtcto con llrs qtrc [)i<ls castiglt
lil rrl)()slilsit rtl llttlo.

268

Srvposro sosRr ApocnLlpsls

Los siete

7: 1-3 son los caballos del captulo 6 desatados en una revocacin del
pacto como la del Deuteronomio.ee

carcter general de la era cristiana entre su poca y la segunda venida. Es una poca de proclamacin del evangelio y de guerra, hambre,
pestes y persecucin.lO2 Tras la cada de Jerusaln{ud,la mirada
proftica de Jess se detuvo brevemente en un perodo de angustia y
persecucin acrecentadas.lo3

As, las alusiones al AT implican que los sellos se centran particularmente en la experiencia del pueblo de Dios en el mundo. La espada, el ha'nbreyla peste de los caballos son aflicciones del pacto con
las que Dios castiga, con la intencin de llevarlos al arrepentimiento,
a quienes rechazan o desobedecen su pacto.

Naturalmente, en el contexto del NT el pacto debe entenderse en


trminos de la proclamacin del evangelio de lo que Dios ha hecho
en Cristo. El nuevo Israel en Cristo (5: 9-10) vence cuando hace suya
la victoria de su Comandante, el Cordero inmolado. Sin embargo, no
lograr apropiarse del evangelio produce consecuencias inevitables y
cada vez ms graves.

sellos 269

Esa era de persecucin sera seguida por engaos escatolgicos y por


seales celestiales que llevaran a la propia segunda venida.loa Debiera

notarse que los engaos del tiempo del fin son omitidos en la breve
descripcin de acontecimientos que haban de ocurrir con la ruptura
del sexto sello. Sin embargo, se retoman ms tarde con mayor detalle
en Apocalipsis 13-17.105 Por ello, debe entenderse que los acontecimientos del sexto sello son contemporneos de los presentados en esa

,i:

porcin del Apocalipsis.

.?

Cuando, angustiado, el pueblo de Dios clama a l (6: 9-11), el


Seor se vuelve contra sus perseguidores. Los caballos tienen unos
homlogos evidentes en los vientos destructores del captulo 7. Estos
se vuelven contra quienes no tienen el sello de Dios. Los juicios de los
caballos afectan nicamente ala cuarta parte de la tierra (6: 8); son
preliminares y parciales. Sus homlogos del tiempo del fin, los juicios
de los vientos (7:1-3), afectan a toda la tierra de manera definitiva.

El apocalipsis sinptico
Paralelos. En el apocalipsis sinprico10o Jess parece haber combinado las aflicciones del pacto veterotestamentario con las seales
celestiales veterotestamentarias del
"da de Jehov". Los paralelos
entre el apocalipsis sinptico y los sellos no siempre estn en el mismo orden, pero la multitud de vnculos verbales y temticos hace
casi seguro que Juan se propusiera que el lector percibiera una clara
analoga entre ellos. lor

Igual que en el apocalipsis sinptico, existe una progresin general


en el tiempo cuando pasamos de un sello a otro. El lenguaje de los
cuatro jinetes es homlogo al lenguaje que Jess us para describir el
99.Nota editorial: Sin embargo, esta hiptesis requerira que el caballo hlanco
y su jinete invirtieran su papel y se convirtieran en unl fuerza destructiva
tan terrible como las otras tres! inferencir ms hicn cludosr.
100.EI sermn apocalptico de.fess est rcgisrr:rtl< t'n Mar. 24-25; Mrrr. 1.3 y

Luc.2l.
l 'lhbla

101. V'ase

4.

Significacin de los paralelos. Por lo tanto, los paralelos entre los


sellos y el apocalipsis sinptico no solo son cuantiosos, sino que su
organizacin presenta notables coincidencias en trminos cronolgicos. Dicha organizacin subraya dos puntos principales. En primer
lugar, los sellos son paralelos al apocalipsis sinptico como descripcin de toda la era cristiana, no solo de su final. En segundo lttgar,
realza lo que se observ antes cuando comparbamos Apocitlipsis 6
con el captulo 19. Es decir, los cuatro jinetes expresan las rcalidades
de toda la era cristiana, con nfasis en su comienz<1. l,os sellos quint<l
y sexto abordan acontecimientos que conducen al fin dcl mundo.

Interpretacin de Apocalipsis 6

La poca de los sellos. Pese a la presentacin anterior, somos conscientes de que hay varios elementos de Apocalipsis 4-6 que sugieren
para algunos que el pasaje conlleva el juicio investigador presentado
en Daniel 7: 9-14. Tales personas defienden que la escena introductoria est tomada de la iconografa de Daniel 7. As, el trono podra
1.02.Mar. 1 3: 5-1 3; Mat. 24 : 4-14 ; Luc. 21 : 8 -9, 12-1.9.

103.Mar.'13 1.9-20;Mat.24:21-22;cf.Dan.7:25;Apoc.6:9-11';1'2:6,13-1'4.
104. Mar. l3z 24-27; Mat.24:23-31; Luc. 21: 25-28; cf. Apoc. 6: 1'2-17 .
10.5.I.os paralelos entre Mat. 24:23-27 y Apoc. 12-17 incluyen conceptos tales
conr<r las sealcs milagrosas c<ncebidas para engaar (Apoc. 13: 13-14;16:
l.l-14); l<s flsos cristos (la bcstir sirlidr del mar); lrs falsos profetas (la
lrcstia srrrgirl:r tlc lrt ticrrit; cl. l6: L l); cl tlcsicrto (Mx.24: 2Q cf. Ap<tc. l2:

l4: 17: ll

y t'l ot

it'ttlt'(M:rr.24:27;,/. Apoc. l6 l2l.

270

Srposro sosRr ApocaLrpsls

asociarse con el lugar santsimo del santuario celestial.106 Adems,


piensan que el captulo 6 echa mano del lenguaje de juicio. Sin embargo, debemos contestar observando que esa no es la manera ms
natural de leer los sellos.

La conexin entre el pasaje de los sellos y 3: 21, segn se ha delineado con detalle anteriormente, implica que la escena introductoria
(Apoc. 4-5) presenta simblicamenre la entronizacin de Cristo en
el santuario celestial en el momento de su ascensin. El captulo 7
acaba con el pueblo de Dios en el saln del trono. Por lo tanto, los
sellos del captulo 6 representan acontecimientos que suceden en la
tierra desde Ia cruz hasta la segunda venida, con atencin particular
al evangelio y a la experiencia del pueblo de Dios.

Aunque la escena introductoria extrae iconografa de Daniel 7,


cuando son objeto de comparacin, se ponen de manifiesto grandes
diferencias entre ambas visiones. Por ejemplo, se presta atencin a un
libro, en contraposicin con los varios de Daniel. El trono no se ha
puesto recientemente. El libro est sellado, no abierto. El que se acerca al trono es simbolizado como el Cordero, no el hijo de hombre.
Por ello, resulta evidente que las dos escenas no son la misma. Es
ms natural entender la escena introductoria como la inauguracin
del santuario celestial que como su grandioso da escatolgico de la
expiacin.
Esta conclusin se ve apoyada por varias observaciones adicionales. Hay una ausencia rotal de un lengu aje explcito de juicio en roda
la seccin. La nica excepcin de esto es 6: 10, pasaje en el que se
entiende que el juicio es an futuo. Aunque hay quienes creen que el

concepto de juicio est presente en el captulo 6,107 no est fuera de


lugar en el contexto de la predicacin del evangelio (Juan 3: 18-21;
5:22-25). Sin embargo, el juicio escatolgico solo se vuelve explcito
en el vocabulario del libro a partir de 11: 18.
Los paralelos con el captulo 19 y el apocalipsis sinptico rambin
subrayan la ubicacin de Apocalipsis 4-6 en la seccin histrica del
106.Se ha sugerido que, dado que Jess est en el lugar sanr() en Apoc. I : 12-20
(ntese la mencin de las lmparas), Apoc. 4--5 represcnra un desplazamien-

to al lugar santsimo. Sin embargo, en Apoc. I .fcsris n< estr crr cl lrrgirr
santo; est entre las iglesias de la tierra. lil srrntrario cclcstirl rinicrrnlenrc

aparece en la visirin ir partir de Apoc. 4.


I07. Wttcrhorse , 6.

Los siete

sellos 271

quiasmo de Strand. Esta ubicacin es subrayada adicionalmente por


la estrategia global de Juan para la primera mitad del libro de Apocalipsis.lo8

Por 1o tanto, llegamos a la conclusin de que la escena introductoria del santuario es una descripcin de la entronizacin de Cristo
y de la inauguracin del santuario celestial en el ao 31 d.C. Este
acontecimiento se hizo posible por su victoria en la cruz. El captulo
6 presenta las consecuencias en la tierra desde ese momento hasta la
segunda venida. Su inters est en el evangelio y en el proceso histrico dentro del que el pueblo de Dios vence como Cristo venci.
Primer sello (6: 1-2).El primer ser viviente (el len, con
de trueno!) convoca a un caballo blanco cuyo jinete porta
y sale a la conquista. La interpretacin de este sello resulta
parala interpretacin de los cuatro jinetes. Hay tres puntos
principales.

una voz

un arco
decisiva
de vista

La mayoria de los eruditos preteristas prefiere entender que los sellos describen con lenguaje literal acontecimientos que iban a ocurrir
en breve en el Imperio Romano.loe En esta interpretacin, el jinctc dcl
caballo blanco simboliza la conquista milirar.rr0
Otros eruditos ven en el caballo blanco una representaci<in dcl futuro anticristo, una parodia del Cristo presentado en cl caprulo 19.
En esta interpretacin, los sellos presentan la actividad del reino dc
Satans en los acontecimientos que conducen al fin.

Un tercer grupo entiende que los cuatro jinetes de los sellos son
una presentacin simblica de la difusin vicoriosa del evangelio y
de las consecuencias de su rechazo. Cada uno de estos puntos de vista
ser anahzado en el orden indicado.
1.

El punto de uista preterista. Aunque los adventistas no aceptamos


las premisas de los eruditos preteristas, es posible que la guerra, el
hambre y la peste de los sellos deban tomarse en su sentido natural,
como ocurre en la iconografa paralela del apocalipsis sinptico.

108.Vase el cap. 10, "Sellos y trompetas: Debates actuales", en este volumen.


l09.Tales como una invasin de los partos desde oriente, que el revelador cree
que prccipitar:i lrs cr>nsecrencias celestiales del da del Seor. Cf, Collins,
44-4.5.
I l0.Sc4rirr cstrt ilttt'rrrt.tci<irr, krs crr:rtro jirrctcs representrn la gucrra, las batall:rs, t'l lrrrrrtlrrc y lir rcstr', sicntlo l:rs tlcs riltirrr:rs consccrt'nci:r tlc lir prirrrcrrr.

272

Sruposro sognr ApoceLrpsrs

Si es as, el mensaje de los sellos sera exactamente paralelo al del


apocalipsis sinptico, una presentacin de los desastres naturales
y la persecucin que caacterizan a la era cristiana y que llevan a
las seales celestiales que marcan su final. Sin embargo, hay varios
factores que sugieren un enfoque ms simblico de los sellos.

En primer lugar, todo el libro de Apocalipsis est "dado a conocer"


(?arlpuvev fesrnanen], 1: 1). Gran parte de su iconografa carecera
de sentido si se tomara literalmente. En segundo lugar, los propios
caballos no son interpretados nunca de forma literal. En tercer lugar, dado que los captulos 4 y 5 estn llenos de lenguaje simblico,
qu indicacin hay de que el captulo 6 sea diferente? Desde luego, ningn adventista interpretara el quinto sello de forma literal.
Por ltimo, las detalladas imgenes de los cuatro jinetes cobran un

sentido cargado de coherencia cuando se los entiende a la luz de


significados espirituales figurados que resultaban familiares para
la gente en la poca en que se escribi el Apocalipsis.
2. El punto de uista futurista. Muchos eruditos interpretan los sellos de manera simblica, pero argumentan, por varios motivos,
que el jinete del caballo blanco es el anticristo. (1) El "arco" representa el poder de Gog y de Babilonia en el Al y estos son los
smbolos del anticristo. (2) Las bestias satnicas de los captulos
11 y 13 "vencen" a los santos (11: 7; 132 7, vurc&"a fnikaa], el
mismo verbo usado en 6:2). (3) En el Apocalipsis existe una interaccin continua entre 1o verdadero y 1o falso.111 (4) El "le fue
dada" (6en ledothe],6:2) es una "pasiva divina" y es paralelo a
9: 1, donde Dios permite que elngel del abismo lance sus hordas
demonacas contra la humanidad. (5) Aunque el caballo blanco
de 6:2 es un paralelo verbal exacto del caballo blanco de 1.9:1.1.,
hay muchas diferencias llamativas entre ambos relatos,112 por lo
que no debieran equipararse.
Estos argumentos a favor de la hiptesis del anticristo no son tan
contundentes como pueden parecer a primera vista.

111.Obsrvese que el dragn, la bestia y el falso profeta de Apoc. 12 y 13 son


una trinidad falsificada con caractersticas que ev()crn las clel Padre, el Hijo
y el Espritu Santo.
112.Por ejemplo, se usln dos palabras gricgas cliti:rcrlrcs prrra lrr cororrir (Apoc.
6:2:atguvoqlstllirnosl; Aroc. l9: l2:6r.ar\ripurulrlirthntrtrl) rrrc llcvarr prrestn, rcs'rcctiv:rrncrrtc, los jirrctt's.

Los siete

sellos 273

i[

a. Aunque en al AT el arco se usa para representar el poder de los


enemigos de Dios, en cada caso es introducido para que pueda
ser aplastado por el poder superior de Yahveh.lr3 En un nmero

de casos an mayor, los arcos y las flechas representan las armas de Yahveh dirigidas contra sus enemigos.l14

'f

Aunque se usa Ia palabra griega traducida "vencer" para referirse a las bestias y a su persecucin de los santos, el contexto
ms inmediato de 6:2 esla "victoria" de Cristo en la cruz (5: 5,
6,9; cf. 3:21), que constituye la sustancia bsica de la proclamacin evanglica.
L.

El dragn, la bestia y el falso profeta son, en efecto, una falsificacin de la Trinidad. Su carcter m4ligno est presentado con
claridad en su oposicin a la mujer y a los santos. Por otro lado,
en el caso de 6:2 Juan no da indicacin alguna de que el color blanco deba tomarse en sentido negativo.lls Y con una sola
excepcin en el Nl una corona de victoria (otQauoq fstefanos])
siempre est asociada con Cristo y su pueblo.116

d. Aunque es verdad que debe verse la actividad de Dios tras los


juicios de la quinta trompeta, la entrega de la llave en 9: 1 y de
la autoridad en 9: 3,35 indica que Dios permite, aunquc c()n
limitaciones, que la autoridad de Satans campe por sus rcspctos. Pero en el captulo 6la actividad de los cuatro calrallos tt<r

113.Jer. 51: 56; Eze. 39: 3; Ose. 1: 5.


114. Deut. 32: 4t-43;5a1.7: 13' Lam.2: 4; 3: 12; Hab. 3: 8-9. Resulta significativo que el revelador probablemente aludiese intencionalmente a Deut. 32,
y posiblemente tambin a Hab. 3.
115. Obsrvense las siguientes asociaciones de "blanco" en el libro de Apocalipsis:

(1)
(2)
(3)
(4)

Con Cristo, 1,: t4; 14: 14; l9z 1.1, L4.


Con los creyentes, 2: L7; 3: 4, 5, 1,8; 7: 9, 13, 14; 15:. 6; 19: 8.
Con seres celestiales,4: 4; 19: 1'4.
Con Dios, 20: 11.
116.Vanse, por ejemplo, Mat.27:29 y paralelos; 1 Cor. 9:25;2 Tim.4: 8; Sant.
1: 12; Apoc. 2: 10;3: 11;14:14. La excepcin de esta regla es Apoc.9z 7,
donde hay otgauor lstefanoil en la cabeza de los jinetes demonacos proceclentes <le| abisnro. Aun en ese pirsaje, no obstante, el uso est acotado con el
cnrplco tlc "corno' (riq lorl). l'ln rcrlirlad, l<ts jinetes demonrc<'rs no llevirn
l)u('stils ttrfiutoii solo rittt't't'tt llcv;tllts.

274

Srr"rposlo sosne Apocallpsrs

Los siete

est permitida; est "ordenada".117 Ordena Dios que el anti-

cristo

e.

se

comporte como lo hace?

Las diferencias entre los captulos 6 y 19 son explicables en trminos de la diferencia entre la iglesia militante y la iglesia triunfante. Cristo lleva la diademal18 en 19 12 porque su actividad
vencedoralle es completa. Lleva la corona de victoria (stefanos)
en 6:2 porque el reino celestial logrado por la cruz est an en
vas de establecer su dominio sobre la tierra.

3. El punto de uista historicista. La naruraleza positiva del caballo


blanco se ve apoyada por el hecho de que el primer jinete, a diferencia de los otros tres, no produce aflicciones. En el propio texto no
se insina que se trate de una falsificacin. Y si el jinete del caballo
blanco simboliza el evangelio,la analoga con el apocalipsis sinptico es ms completa de lo que sera si no se diera tal circunstancia.l2o
Por lo tanto, parece que lo ms acertado es entender que el caballo blanco simboliza el reino de Cristo y su conquista gradual
del mundo mediante la proclamacin del evangelio que hace su
iglesia. Lo que fue ratificado en el cielo en el momento de la entronizacin del Cordero es ahora puesto en vigor en la experiencia de
su pueblo en el curso de la historia humana.
Es probable que esta imagen se base en el motivo de
israelita presentado en el Salmo 45: 3-7, NVI:

la

Con esplendor y majestad,


cete la espada, oh valiente!
Con majestad, cabalga victorioso
en nombre de la verdad, la humildad y la justicia;
que tu diestra realice gloriosas hazaas.
Quc tus agudas flechas arraviesen el corazn de los enemigos del
y <ue caigan las naciones a tus pies.
Tu trono. oh Dios. permanece para siemre;
el cetro de tu reino es un cetro de justicia.
T amas la justicia y odias la maldad;
por eso Dios te escogi a ti y no a tus compaeros,
tu Dios te ungi con perfume de alegra!

realeza

re

II7.Cf. la orden reiterada nVen!, (tpyouferjoull.


118.La corona regia de la autoridad parir gobcrnar.

ll9.Simbolizada por la guirnalda dc vicroria (sltlitttosl dc 6: 2.


120.lrn el apocalipsis sirr<iprico, los rrcorttecinrit'rrtos tlcl (s('d!(;,t st. rrccrg'rit;rn
prccisirnrt'ntc por l:r prt'tlrr'lrt irir tlcl t,v;rrrgt.lro.

sellos 275

El Salmo 45 combina esta imagen militar con la de una boda regia


(Sal. 45: 10-15). Cuando se ha logrado la victoria, puede celebrarse la boda. Pero en Apocalipsis 6: 2 la victoria no ha hecho ms
que empezar; la boda debe aguardar un momento futuro (1'9:6-8;

21:9ss.).
Dado que la frase (venciendo y para vencer> expresa un incremento progresivo de la victoria, el caballo blanco no termina en
el siglo I d.C. Antes bien, el smbolo representa de manera general el progreso del evangelio durante toda la era cristiana.
Segundo sello (6: 3-4). En la apertura del siguiente sello, el segundo ser viviente (el becerro, o toro joven, 4:7) convoca a un caballo
rojo. Su jinete recibe una gran espada y se le permite quitar la paz de
la tierra,lo que lleva a la guerra y a la mutua destruccin de los seres
humanos.

El caballo no es rojo en el sentido tcnico (aIazn). El adjetivo


deriva de la palabra griega para decir "fuego" ftnp fpyr]). En el libro
de Apocalipsis, el fuego suele estar asociado con cosas celestiales ([i:
5;1,4:18), pero siempre con el fin de juzgar (827;20:'1.0,14, 1.5).r/r

Aunque la iconografa de este pasaje evoca las conticttclts rlilitares, la nica mencin restante de"paz" en el Apocitlipsis cs tlc ttttraleza espiritual (1,:4).La palabra griega traducidr cotttt "rttrttrtr" cs
la que se usa normalmente para la muerte de Cristo y clc sus slltttos'lr'r
En consecuencia, es improbable que el segundo sello se refiera fundamentalmente a luchas militares. Puede ms bien representar la persecucin, la prdida de la paz espiritual y la divisin por el evangelio.
En el Salmo 45 el mismo jinete que lanza flechas contra sus enemigos porta una espada cuando emprende su expedicin. El mismo
mensaje evanglico que es un sabor de vida para vida puede convertirse en un sabor de muerte para los que 1o rechazan.t23 Nos vienen a
la memoria las palabras de Jess:
A cualquiera, pues, que me confiese delante de los hombres,
yo tambin lo confesar delante de mi Padre que est en los cielos.
l21.Para un presentacirn ms exhaustiva del "fuego" como concepto simblic<r, vrrsc mi Dectxling Rcuclatkn's Trumpets, 248-49, 368-69.
122. Apoc. 5: 6, 9, 12;' 6: 9i l.l: ti; I 8: 24. La nica excepcin a esto es Apoc.
l.]: .], tlontlt'se tlt'scrilrt'lrr bcstia srrrgitla dcl mrr com() una falsificacin de
( lrrsto.

l2 |.2, ( lor. 2:

16;

l.

lst.

2l': l, 57: l() J l.

276

Los siete sellos

Stposro soeR Apocnlrpsrs

277

fciles de daarse en una sequa que las aceitunas y las uvas. Un


denario era la designacin antigua para el jornal de un da. En estas
circunstancias, las ganancias de un da solo podan proveer la cantidad justa de trigo (el cereal por antonomasia) para que una persona
sobreviviera. Se trata de un cuadro de hambre desencadenada por
una sequa que no ha avanzado an hasta el grado en que las plantas
y los rboles de races profundas se ven afectados.i28

a cualquiera que me niegue delante de los hombres,


yo tambin lo negar delante de mi Padre que est en los cielos.
No pensis que he venido a traer paz a la terra;
no he venido a traer paz, sino espada,
porque he venido a poner en enemistad

al hombre contra su padre,


a la hija contra su madre y
a la nuera contra su suegra.
As que los enemigos del hombre sern los de su casa.

rJna vez ms, el lenguaje del sello sugiere una aplicacin espiritual,
ms que literal. Si el caballo blanco representa el evangelio, el caballo

Mat.10: 32-36

negro representara lo contrario: una doctrina errnea.

Siempre que se predica el evangelio se producen victorias; sin embargo, con mayor frecuencia an surge la divisin y la persecucin
como consecuencia de su rechazo.lza La paz que proviene de la unin

Aunque en Apocalipsis 14 la cosecha de cereales representa a los


justos y la vendimia a los malvados, en este caso el contexto del hambre implica que los tres productos alimenticios representan beneficios
espirituales. As, en esencia, el sello presenta un hambre de la Palabra
de Dios (cf, Ams 8: 11,-1,2), pero un hambre que est limitada por
el mandato del cielo para no eliminar los medios de la gracia.t2e Fll
evangelio ha sido oscurecido, pero sus beneficios siguen disponiblcs.

con Cristo no debe confundirse con la paz que proviene del favor de
los dems.
Tercer sello (6: 5-6). En la aperrura del tercer sello, el rercer ser
viviente (presumiblemente, el que tiene rostro de hombre) convoca a
un caballo negro. Su jinete porta una balanza.

Cuarto sello (6: 7-8). Cuando se abre el cuarto selltl, cl cratro scr
viviente (probablemente el guila o el buitre) convoca a un iirtctc qtrc
monta un caballo amarillo verdoso. Este jinete, lir Mttcrtc, cs scgttitl<r
por el Hades y tiene autoridad sobre la cuarta petrtc: clc la ticrrn ritrit
matar a espada,130 de hambre, con la peste (la mortattdacl)"r y ctltt
las fieras de la tierra. Esta intensificacin de lirs actividades dainas

El color negro no es simblico en otros pasajes de las Escrituras


griegas. Se usa normalmente, por un lado, para el color del cabello o
de la piel y, por otro, parala tinta. Su significado en esre pasaje probablemente derive de su contraste con el caballo blanco del primer sello.
La balanza ((uyu fzygon]l se usa a menudo como smbolo de Dios
juzgando a las personas.125 En este caso, sera el juicio segn el evangelio.126

128.Segn Lev.26:26,que hace de teln de fondo de este pasaje, el pan racionado por peso es seal de un hambre grave.
l29.F,n esta interpretacin, el aceite podra representar el Espritu, y el vino la
sangre de Cristo. En la parbola del buen samaritano, ambos eran remedios
sanadores.

A diferencia de los primeros dos jinetes, parece que el del tercer


caballo no

se empea en ninguna accin. Una voz de en medio de los


cuatro seres vivientes proclama:

Un litro de trigo por un denario,


y tres litros de cebada por un denario;
y no daes el ceite ni el vino.

130.La espada del segundo sello es una palabra griega diferente

Los cereales, el aceite y el vino eran los tres cultivos principales


del antiguo Israel. En tal condicin, represenraban la bendicin de
Dios.r27 Dado que los cereales tienen races superficiales, son ms
l24.Mat. t0:34-39.
125.Job 3L: 6;Dan. 5:27.
l26.Juan 3: '18-21,: 5: 22-25.

l27.Deut.7: l3; ()sc.2: ll;.locl 2: 19,24.

t*:

(pcxaLpa

[majaira]) a la usada en el cuarto sello (iop$aa fromfaia]|. Majaira es la palabra usada en Lev. 26 y Deut. 32 (LXX). El uso en los pasaies de Jeremas y
Ezequiel que hablan de espada, hambre y pestilencia est dividido entre las
dos palabras, de modo que aqu parecen tener un significado esencialmente
idntico.
131.8n el ,{T griego, la palabra vertida como "muerte" (\vuroc, lthanatosfl expresa la palabra hebrea traducida por "pestilencia" en los pasajes clave de
ls rnalclicioncs dcl pacto. Cf., por eiemplo, Jer. 14: 12;24: 10;Eze. 5: 12,
17. l)rrclo tlut'lhnrtttos es scltticlo p<>r el llades (la morada de los muertos
t.rr t'l rt.rrslurricnto lrt'brco), anrblrs itlclrs l)rrcccrt c<lnrbinarsc, aunque estn
.rt'rsorri licirrllrs l)()r s('l)ir ril(l().

v
278

Sr'posro soBRE ApocALtpsts

de los jinetes segundo y tercero se ve aumentada por los otros dos


elementos de la sentencia del pacto: la peste (mortandad) y las fieras.132
Si debemos entender el sello en trminos espirituales, presentara,
con mucho, el ms serio declive espiritual descrito hasta el momento
en el libro (el culmen llega en 18:2-3). Es una pestilencia del alma.
Estas plagas caen en aquellas personas cuyo rechazo del evangelio ha
fraguado casi hasta el punto de la desesperanza.

En 1: 18 la muerre y el Hades (el sepulcro) estn claramente bajo


el control de Cristo. En 20: 14 estn asociados con el concepro de
la "muerte segunda". Este triple paralelo ofrece evidencia de que el
cuarto sello conlleva la amenaza de la exclusin permanente de la
misericordia.
Sin embargo, por terrible que sea, este sello no debe equipararse con
el fin escatolgico del tiempo de gracia, del cual es un claro anricipo.
Como ocurra con el tercer jinete, este no "sale", limitndose as la plaga. En los textos antecedentes de Levtico 26 y Deuteronomio 32 estas
plagas no son definitivas, sino que estn concebidas para provocar el
arrepentimiento. Quedan juicios adicionales para los malvados en los
sellos quinto y sexto.

Los cuatro iinetes. Es probable que los cuatro jinetes deban ser entendidos ms como una progresin de ideas que como una secuencia
histrica rgida. En primer lugar, la rcita ausencia de cualquier referencia al tiempo supone una llamativa contraposicin, por ejemplo,
con las siete trompetas.l33 Adems, las aflicciones reflejadas en los seIlos 2-4 estn ordenadas de muy distintas maneras en el AT.r34 puede
verse una variedad de usos similar comparando las tres versiones del
apocalipsis sinptico (Mat.24; Mar. 13; Luc.21), en el que estas cala'132.Cf. Eze. 1-4: 20-21; 5: 12, 17; .ler. 1,4: 12;29.: 17-18.
133.Ntense los ayes sucesivos de las trompetas (Apoc. 8: 13; 9: 12; ll:14),
los cinco meses (9: 5, 10), los cuarenta y dos meses (1"1: 2) y los tres das y
medio (11: 9).
134.una docena de pasajes veterotestamentarios enumeran al menos tres de las
imgenes de las cinco calamidades de los cuarro jinetes (flechas, espada,
hambre, pestilencia y fieras). Cuatro de las cinco se encuentran en L,ev.26:
2I-26; Deur. 32: 23-25; Jer. 15: 2-3; Eze. 5: 12-17; 14: 13-19,21 sin crnbargo, no hay dos de ellas que presenten el mism. .rdcn. l)c lrrs triples cnrmeraciones, cuatro ofrecen la misma scctencin ruc Aroc. 6: grrcrrrr, hunbrc
y pestilencia (peste):.|cr. l4: l2-l.\:24: I0;29: I7-Ill; trzc.6: II-t2; pcro
dos cambian el ordcll:.fcr. 2 I : 6-9; l;.t,t'. l.l: 27.

Los siete

sellos 279

:i

iri

midades constituyen el carcter general de la era cristiana. La descripy para


cin del jinete que monta en el caballo blanco
-"venciendo
perodo
que
de la
un
vencer>- sugiere ms una actividad en curso
historia que vaya a ser seguido por otro perodo.

As, lo ms probable es que los cuatro jinetes representen una descripcin general de la difusin del evangelio (caballo blanco), de la
persecucin y la divisin resultantes (caballo rojo) y de las consecuencias crecientes del rechazo de ese evangelio (caballos negro y
amarillo).13s El tema central es que la predicacin del evangelio y Ia
llegada de la nueva era en Cristo no detienen la extensin del mal en
el mundo. Esto expresa perfectamente la tensin entre las dos eras
tan caracterstica del NT en su conjunto.
Sin embargo, dicho lo anterior, es digno de mencin que la progresin temtica de los jinetes encaia bien en los primeros mil aos de
la era cristiana. En primer lugar, se dio una rpda expansin inicial
de la iglesia a lo largo y ancho del mundo entonces conocido. El
perodo siguiente trajo divisin y componendas ante la persecucin.
Cuando la iglesia se asent en un reino terrenal en los aos quc siguieron a Constantino, la consecuencia fue la prdida de tlna clara
comprensin del evangelio. Por ltimo, una edad oscura clc clcclivc
y muerte espirituales envolvi a la cristiandad. As, la progrcsi<in clc
ideas bien puede ser cronolgica, al menos en la prirnera aprrici<in
de cada cambio.136

Este punto de vista se ve apoyado por el hecho de que los cuatro


seres vivientes nunca aparecen separados en las Escrituras, salvo en el
caso de los cuatro iinetes. Su implicacin sucesiva en 6: 1-8 es un in-

dicio de que alguna progresin cronolgica habr que guarde relacin


con la progresin de ideas. Por lo tanto, los cuatro caballos esbozan
tanto la tendencia de la historia al comienzo dela era cristiana como
las realidades generales de la era cristiana.137
135.En el lenguaje del pacto, el linete que monta en el caballo blanco ofrece bendicin, mientras que los otros tres administran y restringen las maldiciones
del pacto debidas al rechazo del evangelio.
136.Un ejemplo paralelo de este es el de los mensaies de los tres ngeles. Son
cronolgicos en el orclen en <te empiezan a proclamarse; despus, son proclrnaclos con jutrtrrtrrctttc h,rstrr e I fin.
1.17. l)ueclc hrrllrrrsc urr prtralclo tlt't'stt' tloblc hincapi en Dan. 7: Il-12. Cada
rrr tlt, lrts llc.sti:rs tlc l):rnit.l 7 trcrtt'rnt pcrodo funtlrrlcntal dc:rctividad;
n() ()l)stiult(', cl t'spritrr tlt't,trl;t lrt'sli:t pt'rvtvt' h,rst:r cl fill.

280

Los siete

Svposro soeRe ApoceLrpsrs

La predicacin del evangelio y sus consecuencias


para
-victorias
el reino, persecucin, divisin y (para quienes lo rechazan)
hambre y
declive espirituales crecientes- han demostrado ser realidades tanto
en el mbito colectivo como en el individual. La convocatoria final
del jinete del caballo blanco esr atestiguada por el mensaje del sellamiento del captulo 7 y por los mensajes de los tres ngeles del

captulo 14.
Como

mencionado anteriormente, a los dos primeros jinetes


"partan", mientras que a los dos ltimos solo se les
ve. Cada uno afecta nicamente a una cuarta parte de la tierra (6: 8).
Por lo tanto, los "juicios" de los jinetes son parciales y muestran contencin. Los propios jinetes tercero y cuarto no son acontecimientos
finales. Son vaticinios preliminares y parciales del gran hundimiento
escatolgico de la vida y la comprensin espirituales. Histricamente, encajan de forma ptima en la Edad Media, poca de declive espiritual y de persecucin.
se ha

se les dice que

Quinto sello (6: 9-1,U. La aperrura del quinto sello revela un cuadro de personas justas muertas "debajo del altaro, quienes claman:
Hasta cundo, oh Seor,
santo y verdadero,
no juzgas y vengas nuestra sangre
de los que viven sobre la tierra?

La escena simboliza a creyentes que haban sufrido el martirio por


su fe en tiempos anteriores a la apertura de este sello. Tras drseles
tnicas blancas, se informa a estos mrtires que deben esperar un
poco ms hasta que sus hermanos y consiervos, que estn a punto de
ser muertos igual que ellos, se "completen".

La iconografa de los muertos junto al altar representa la frustracin del pueblo de Dios, para el que el contenido del libro lacrado
permanece oculto. Aunque su confianza en Dios permanece imperturbable, sus miembros anhelan el juicio final, en el que sus nombres
quedarn limpios en un tribunal superior. El quinto sello representa
la consciencia divina del sufrimiento de su pueblo, y Dios responder
cuando el momento sea adecuado. El meollo del pasaje es el inters
que Dios tiene por su pueblo sufriente; no tiene la intencitin de explicar el estado de los muertos.li8
138.E| altar que se c()rltcrnlla rrttr t's cl rrltur tlt'los holrcrust()s, n() cl rrltrrr
tlcl illcicttso, llrr cl rittrlrl vctcr()t('stulr('ntlrir tk.l sirllrrlrrio st.tlt.rr;rrr;rb;r

sellos 281

La expresin <Hasta cundo?" es usada frecuentemente en el AI,


particularmente en relacin con la destruccin de Jerusaln a manos
de los babilonios (Hab. 1: 2). El Salmo 79 resulta de inters:
Hasta cundo, Seon? Vas a estar enoiado para siempre?
Arder tu celo como el fuego?
Enjate con las naciones
que no te reconocen,
con los reinos
que no invocan tu nombre! [...]
Por qu van a decir las naciones:
Dios?".
"Dnde est su
Permtenos ver, y mustrales a los pueblos paganos
cmo tomas venganza de la sangre de tus siervos.
Vers. 5, 6, 10, NVI

En el quinto sello vemos los resultados de las persecuciones a las


que se ha aludido en el pasaje de los jinetes, especialmente el segundo. As, el quinto sello representa un instante temporal posteri<lr al
de los propios jinetes.l3e Dado que la expresin (Hasta cundo?, sc
aplica en Daniel 7t 21.,25;12 6-7 ala gran tribulacirn cle la t'ltlacl
Media, Apocalipsis 6: 10 representa con acierto un "clltnor" clc rrotesta de los mrtires de esa misma era.
Resulta evidente que el clamor de los mrtires ()currc arttcs clcl
tiempo efectivo del juicio y de la crisis final. Los trnrit.ros'ittzgrtr'y
'vengar' indican una peticin en dos partes. l,os mrtircs deseall scr

(irc^1ta fekjeol,Lev.4:7,'1.8,25,30,34;8: 15; 9: 9, LXX) sangre a menudo


al pie del altar de los holocaustos, mientras que iams ocurra nada al pie
del altar del incienso. En Apoc. 1.6: 6 se dice que la sangre de los santos y
los profetas la nderramaror'" (?(iycuv fexejeanfi los malvados, evidente referencia al santuario. Cmo poda aludirse al martirio en trminos del ritual
del santuario? "Viene la hora cuando cualquiera que os mate pensar que

rinde servicio f)"urpeLuv npoospe Lu [latreianprosferein]l a Dios, (Juan 16: 2).


La muerte de los mrtires es parte de la gran batalla en cuanto a la forma
debida de servir a Dios. Dado que el altar de los holocaustos no se presenta
nunca en el cielo, sino que es smbolo del sacrificio de Cristo en la tierra,
estas almas bajo el altar no estn en el cielo, sino en sus sepulcros terrenales.
No "vuelven a la vicl" hasta la segunda venida (Apoc. 20: 4). As, el clamor
cle Apoc. 6: l0 cs solo simb<ilico, corn() el clarnor de la sangre de Abel en
O'n. 4.
l.J9. 1,ll rcorrtctinrit'nt< corrcsronrlit'nt('('n r'l rtpocrrlirsis sitt<iptico es lit gntrt

trilrulrtion (r'/. Mrrt. 24:21

22]l.

282

Srvposo soeRr Apocnupsls

Los siete

vindicados y vengados.la' Desde la perspectiva del clamor de oHasta


cundo?", tanto el juicio como la venganza son futuros. La entrega
de tnicas blancas (vers. 11)simboliza la vindicacin de los mrtires
en el juicio investigador (cf.3:5). No obsrante, la ejecucin de ese
juicio es an futura.
La comparacin enrre 6: 10 y 1.9: 2 (vase supra) indica que 6: 11
alude al comienzo del juicio investigador, mienrras que eliaptulo
18 presenta su conclusin inmediatamente antes del segundo advenimiento.lal As, el quinto sello est dividido cronolgicamente en dos
partes: (1)Elclamor de los mrrires es anrerior al juicio investigador
(vers. 10). (2) La enrrega de las tnicas blancas seala el comienzo
del juicio investigador.

Por lo tanto, el quinto sello encaja bien entre las grandes persecuciones de la Edad Media y la conclusin del juicio investigador. Elfin
se ha demorado.La labor evanglica an no est.o-pi"t" cuando
este sello llega a su fin.
sexto sello (6:12-171. La apertura del sexto sello desencadena formidables fenmenos celestiales y terrenales. Hay un gran terremoto
(evidentemente anterior y distinto del de 16 18),una serie de seales
celestial y un terremoto mayor an que desplaza a todo monte y toda
isla de su lugar (probablemenre el terremoto de 16: 1B).
El terremoto final produce un gran terror entre la humanidad impenitente, que utiliza las cuevas y las rocas de los montes en un intil
esfuerzo por huir de la presencia insoslayable de Aquel que se sienta
en el trono y de la ira del cordero. voz en cuello, los perdidos se
lamentan:

an ms importante para Juan sea el uso que Jess hizo de las seales
celestiales en Mateo 24:29:
Inmediatamente despus de la tribulacin de aquellos das,
el sol se oscurecer,
la luna no dar su resplandor,
las estrellas caern del cielo
y las potencias de los cielos sern conmovidas.

El paralelo con el apocalipsis sinptico da pie para pensar que,


cuando menos, algunos de estos fenmenos acaecen poco despus del
perodo de la gran tribulacin al que se alude en el quinto sello. Que
las seales celestiales deben entenderse como literales queda indicado
por el hecho de que cada una va seguida por un "como" (as), que en
esta construccin introduce una analoga figurada con un acontecimiento real.1a3
Por lo tanto) el sexto sello abarca el perodo desde el clamor de los
mrtires hasta el tiempo del fin. Dado que las seales celestiales de
1780 y 1833 tuvieron un gran impacto en el creciente inters en el
estudio de las profecas, el terremoto de Lisboa de 17-5-5 es el mejor
candidato para el terremoto de 6:12.taa Apocalipsis 6: 14 irpunta al
colapso final de todas las cosas terrenas y celestiales en la rnedida en
la que tienen que ver con este planeta (cf. 2 Ped. 3: 9-12).
Sptimo sello (8: 1). La apertura del sptimo sello da por resultado
nicamente una sencilla declaracin en el sentido de que se produce un
breve silencio en el cielo. El silencio acta como la calma despus de la
tormenta de destruccin ocasionada por la segunda venida de Cristo.
Se han

ofrecido varias explicaciones para dar cuenta del significado

143. Obsrvese el siguiente patrn:

Porque el gran da de su ira ha llegado


y quin podr sostenerse en pie?

El sol

Las seales celestiales y los terremotos no son exclusivos de este


pasaje. Traen a la memoria una larga historia de fenmenos similares
en los pasajes veterotestamentarios del .da de Jehov,.ra2 euizs
140.EI verbo krino (juzgarl se aplica ranto al juicio investiador c.mo al

sellos 283

jLrici<r

ejecutivo.
141.vase strand, "Two Aspects of Babyl.n's .f udgrnc't" ll).s irs.rccros dcl jrricio de Babilonial, .53-60 pnrr*'.1 prcst'rrtaci<irr cxcr.lt'rrtt. dc p.c. 18.
'l42.Cf.Eze.32:7-ll; Ar'<is ti: tl-10; .lt'r.4:23-J7; ls:r. 14: 4; l.l: lt), 1.1; Nrrh..i:
12;ltt,e..lll: l9-20; llrrg. r. (, 9; ls;r. 50: I 7;.frt.l 2: 28 ll; Srrl. l0),:2.5 27.

se puso negro

La luna entera se volvi toda


Las estrellas del cielo cayeron sobre la
El cielo se repleg

como

[]osJ tela de luto.

como

[osl

sangre.

tierra, como [,los] la higuera deja caer sus higos.


como

[]asl

un pergamino que se enrolla.

144.Muchos han rechazado el Da Oscuro y la cada de las estrellas como cumplimiento de esta profec:r porque se ha llegado a entender que se trata
de fenmenos natrrales. Sin cnrb:rrgo, a menudo Dios usa acontecimientos
n:rturtles para cunrplir sus proprsitos (cl. irxo. l4:21 y la apertura del Mar
Rojo par:r Isracl). l.rr ilnp()rf;urciir tlcl tcrrcnloto clc l,isb<, del l) ()scur<r
y rlc lrt crrrl:r tlc l:ts cstr<'llits t'sti t'n su coortlirrlrci<ilr, crr su ap:rricirin crr rcl
cititr cotl los rul<s firtltlt's tlt'krs l,2rr0:rrlos tlt'surtt'rrr:tclr rlrrlrl farrto:rrrtt.s
ctttuo rk'srrrtis rlc

I7t)1,1.

"T=

284

Srposro sosRr ApocLrpsrs

de ese silencio, pero ninguna de ellas ha conseguido que se la considere decisiva.

Una posibilidad es que el silencio sea un anuncio de que la justicia


de Dios se ha ejecutado plenamente. Esto se basa en declaraciones de
textos en el sentido de que, ante la injusticia, Dios se niega a guardar
silencio hasta que se haya hecho justicia (cf. Sal.50: 3-6; Isa.65: 6-7).
Por amor a Sin no guardar silencio,
por amor a Jerusaln no desmayar,

hasta que su justicia resplandezca como la aurora,


y como antorcha encendida su salvacin.
Las naciones vern tu justicia,
y todos los reyes tu gloria.

Isa.62:1-2, NVI

Otras posibilidades interpretativas del silencio de este sello incluyen el homlogo escatolgico del silencio del comienzo (Gn. 1:2; cf.
4 Esdras 7:26-31,); el silencio del universo mientras observa la destruccin del mal (en vivo contraste con la celebracin de Apocalipsis
5); y el silencio del tribunal cuando por fin se abre el libro.las
Dado que el sexto sello presenta los acontecimientos que rodean la
propia segunda venida (6: 15-17) y describe la presencia de los redimidos ante el trono (7: 9-17),la mejor forma de entender el sptimo
sello puede ser o bien como precursor crptico del milenio o como la
paz universal que resulta de la consumacin al final del milenio (cf,
Apoc. 20 9-15).

Los siete

sellos 285

Qu aporta a la vida cristiana cotidiana que hayamos logrado una


mejor comprensin de esta profeca? Resulta de importancia capital
el hecho de que nuestro pasaje descorre el velo que oculta el mundo
invisible de la realidad espiritual para quienes vivimos en la tierra. La
grandiosa escena introductoria (Apoc. 4-5) inculca en nosotros el hecho de que las escenas que siguen son una expresin visible y terrenal
del conflicto invisible y celestial entre Cristo y Satans.1a8

El mismo Cristo que salvaguarda a las iglesias (Apoc. 1-3) tambin se sienta en el trono de Dios en los lugares celestiales (Apoc.
4-5). Sabe cundo su pueblo sufre o sus miembros se ven forzados
a andar por esta vida en soledad a causa de su fe en 1, y se interesa
por ellos. Por lo tanto, no es de extraar que, a lo largo de la era
cristiana, el pueblo de Dios haya encontrado propsito para su vida
en el extrao conjunto de imgenes que componen las porciones
apocalpticas del libro.
Los sellos del captulo 6 presentan una descripcin elocuente de la
vida cristiana en esta tierra entre lacruz y la segunda venida. Fll srrfriente pueblo de Dios puede en ocasiones preguntarsc si lir realirlacl
no demuestra que su fe es una ilusin. La glorirr y el oropcl parcccn
estar con aquellos que se oponen al evangelio. Sirr crnbrrro, cl hccho
de que a la apertura de los sellos en el cielo sigan las sorrrbras rcalidades de la historia y la experiencia de la tierra denruestra quc cstas
realidades estn bajo el control del Corderr), que ya rcina (Apoc. 5) y
cuyo reino perfecto se consumar pronto ( 1 1 : 1 5- 1 fl ). ra'

Un tratado teolgico resulta mucho menos efectivo para santos


Conclusin
Aunque no hubo empeo alguno por hacer coincidir las interpretaciones de este captulo con las de Uras Smith, los puntos de vista
de este sobre los sellos son notablemente similares a las conclusiones de este captulo.1a6 Aunque en ocasiones l mismo no abord las
dificultades del texto,1a7 cuando as lo hizo, los adventistas deben
tomar en serio sus conclusiones.
145.Cf. el intenso silencio cuando est a punto de revelarse el contenido cle un
testamento.
L46.Uras Smith, Las profecas de Danicl y dcl Aptrtlirsl-s, torno 2 (Mountrrirr

Vieq

97 1lr, 8 5- 107 .
es cl nlirtcriirl srbrc l:ts tr{)nrl)ctrrs, t'rr

147.lln ejentpl<l

t'l trrc no st'llrrcc <bst'r


vaci<irt :rlgrrrt;l ('n crrrrlf(' :ll l('xf(), l)('r() s(' t rllrrr rri',irr;rs tlr' lrislrr'ilr tlt' ol Ios

hostigados que las imgenes apocalpticas de un cordero degollado


que obtiene una irresistible victoria. Mediante la contemplacin, por
la fe, de ese Cordero y de su victoria final, los sufrientes y los abrumados cobran valor para acabar la carrera. Tras citar porciones de
Apocalipsis 5 y 7, Elena G. de'V7hite dice:

autores. Yase ibd.,125-164. Obsrvese el descargo de responsabilidad


de la pg. 45-5 de la edicin original (Daniel and the Reuelation [Battle
Creek, Mchigan, 1897ll, donde indica que incluso eso se tom de una
publicaci<in rnnima clc la Review and Herald escrita en su momento por
.f airnc Whitc e r I8.59.
I4ll..f<rhrr I(. W. Stott,'l'ht Onss of Obrist ll.a cruz clc ()ristol (Downer's Grove,

lllirrois,

19861, 247.

l4').lltttl., ),lll.

286

Srr.posro soeRe Apocupsrs

Los siete

li.

sh'

sellos 287

*
Captaris la inspiracin de la visin? Dejaris que vuestra mente
contemple la escena? Os convertiris de verdad para luego salir a tra-

bajar con un espritu completamente diferente a aquel con que habis


trabajado en el pasado, desplazando al enemigo, derribando toda barrera al avance del evangelio, llenando corazones de la luz, la pazy el
gozo del Seor?150
Si permitisemos que nuestras mentes meditasen ms en Cristo y en
el mundo celestial, hallaramos un estmulo y un apoyo poderoso para
pelear las batallas del Seor. El orgullo y el amor al mundo perdern
su poder al contemplar las glorias de esa tierra mejor que tan pronto
ser nuestro hogar. Junto a la belleza de Cristo, todos los atractivos
terrenales parecern de poco valor.151

Hay un detalle adicional de importancia capital. Estamos en la


historia entre dos terremotos y dos conjuntos de fenmenos celestes
(Apoc. 6:'12-"1,4). Los portentos del tiempo del fin ya se han puesto
en marcha. Aunque la aparente demora del advenimiento hace que
muchos se pregunten "Hasta cundo?", resulta alentador saber
que, desde el punto de vista del Padre, quien ve el fin desde el principio, ya casi estamos en casa!

fi
t\

i'

Tablas de alusiones 1-4

{
j

Tabla 1: El Antiguo Testamento en Apocalipsis 4


Apoc.4: 1
xo.19:24
Eze. 1.: 1,4
Eze.3:12-13
Eze.8: I-4
Eze.11 1,24
Dan. 2: 28, 29,45 (Teodocin)

Dan.7:6-7

1.: 4,13,14
Eze.10:6-7
Dan.7:9
Zac.4:2

Eze.

Apoc. 4z 6-7
Sal. 18: 10-11
Eze. 1: 5, 6, 10, 13, 18,22
Eze. 10: 1,12, 14

Dan.7: 2,3, l0
Apoc.

2-3
xo.28 17-21
1 Rey. 22:1.9
4z

2 Crn.18: 18
Isa. 6:2
Eze.l:26-28
Eze.28 13
Dan-7:9
Apoc.4z 4
1 Crn. 24:4-19

Isa.24: 23

Dan.7:9
Apoc.4:

x<'t.19: 16-18
;.xo.25 37
Isa. 6: 6
150.Tcstimoni()s lrdrd la iglasirt, torno ll: .52
l5l . R'ui'tu nd I Icrltl. I .5 tlt' rttvicrthrc tlt' I lllJT

Apoc.4: 8
xo.3: l4
Sal. 99: I
lsa. 6:2-3
Eze. 1: 6,18
Eze.10 12
Ams 3: 13;4: 13 (LXX)
Apoc.

4:9-I0

22:19
2 Crn.18: 18
1 Rey.

Isa. 6: 1, 3

Dan. 4:
docin)

34;6:27;12:7 (Teo-

Apoc.4: 11
Dan.4: 37 (LXX)

Tr
288

Srvposro sosRr Apoc-rpsrs

Los siete

Tabla 2: El Antiguo Testamenro en Apocalipsis 5


Apoc.5:
1 Rey.

Apoc.5:

22:19

2 Cr6n. 18:
Isa. 6:

SaI.141: 2

lsa.24:23

18

Eze.1: 5,1,0

Isa.29: 11
Dan.8:26

Dan.7:18,22,27

Dan.12:4,9

Apoc.5: 9-10
xo. 19 6

Eze.2: 9-10

Sal. 33: 3

Apoc. 5:2-3

Sal.40: 3
Sal.96: 1
Sal.98: 1
Sal.144 9
Sal.149 1

xo.20:4
Deut. 5:

Dan.7:10
Dan.1.2:4,9

Isa.42:5,10
Dan.7:14,27 (vers.9)
Dan.7:18,22,27 (LXX)

Apoc.5: 4-5
Gn.49:9-10
Isa. 11: 1, 10

Dan.7:10
Apoc.5: 6
Isa.24:23
Isa. 53: 7
Jer.11: 18-19
Eze.'1,:5, 10, 13

Zac.3:9
Zac.4:2,6,1,0
Apoc.5: 7
1 Rey. 22:19
2 Crn.18: 18
Isa. 6: 1
Dan.7:13

Apoc. 5:

'

Il-12

Isa.24:23
Eze.1:5,10
Dan.7:10

Apoc.5: 13
xo.20: 4
1 Rey. 22:19
2 Cr6n.18: 18
Isa. 6: 1
Dan.7:27
Apoc.5: 14
lsa.24:23
Eze. 1: -5, 10

sellos 289

Tabla 3: El Antiguo Testamento en Apocalipsis 6


Jet 21: 6-9"
Jer.24: 10
Jer.29: 1.7-1.8
Eze. 5: 12,1.7"

Apoc. 6z 1-2
Sal.45 3-7

Hab.3: 8-9
Zac.1:8-17"
Zac.6:1.-8"'
Apoc. 6z 3-4

xo.32 27
Deut. 7: 22-25
Deut. 9: 1-.5
Jue.7: 20-22
Sal.4.5: 3-4
lsa.19:2
Isa.26: 3-4
Isa.57:19-2I
Zac.14:13
Apoc. 6z 5-6
Lev.26: 26

Deut. 7: 13
Deut. 11: 14
Deut.28: 51
2 Rey.7: 1
Jer.2: 3
Eze.4:16-17"
Dan. 5:27
Ams 8:1.1.-1.2

6:7-8

Prov. .5:

-5

Jer.14: 12'r
Jer.

'1 5:.

2-3"

Apoc.6:9-11
Gn.4: 10-11
xo.29 12
Lev.4:7"

Joel2:28-31
Ams 8: 8, 10"

Nah. 1: 5-8*Hag.2: 6-9"


Apoc. 6:75-17
Gn. 3: 8*

2 Crn. 18: 18 "'


Sal.2:2"
Sal.33: 16
Sal.34: 15-1{l
Sal.46
Sal. 47: 8 "
Sal.76:4-10

Lev.17: 11"
Deut.32: 43"
2 F.ey.9:7"
Sal.79:5, -10"
Isa. 6: 1ss.*

Isa.2:10-l1o
lsa.2: 17-21"

Isa. 57:1.-2

Isa. 6:

Dan. 8: 13
Dan.1"2: 6,7,1.3
Ose. 4: 1"
Hab. 1,:2

Isa,24: 21-23"
lsa.34t 1.2"
Jer.4:29"
Ose. 10: 8"

Isa.13:10-13*
Isa.34: 4"
Isa. 50: 1-7*Isa. 54: 10
Jer.4: 23-27"

-l'*

Joel 1: 15

Joel2: 1,
Joel2: 1,1,
Joel 2: 3L"
Nah. 1:6*'

Sof.1:14,15,18*
Sof .2: 2-3"

Mal3:2"

F.2.e.32:7-8"

"[,os vcrscrrlos rnirrcircl()s l)()r


n()s t rcs cont'n

Joel 2: 10*'

1 Rey. 22:1.9"

Apoc. 6: 12-74
Sal. 102: 25-26

Ose.2:8,22
Apoc.

Eze.14: 1.5-21."
Eze.29:5-8
Eze.33:27"
Ose. 8: 1
Ose. 13: 14"

Eze.38:1.9-20

tt

rist lts i nr rort

u11

ilstcrisc() son citados por al me-

:t r t tt's.

Ft

290

Svposro soenr Apocnupsrs

Tabla 4: El apocalipsis sinptico y Apocalipsis 6

Captulo XII

Los santos sellados y la tribulacin


Apoc. 6:1.-2

Mal24:14

Evangelio

Beatrice S. Neall

Mar. 13: 10
Apoc. 6:3-4

Mat.24:6,7,1.0

Guerra

Mar. 13: 7,8,12


Luc. 2'1.: 9,'1.0, 1.6, 25

Apoc. 6:5-6

Mar. 13:

Hambre

Luc.2'1.:'1.1

Apoc.

6:7-8

Apoc. 6:9-1.1,

Luc.21 11
Mat.24: 9-10

Peste

Persecucin

Mat. 10: 1,7-22


Mar. 13: 9,11-13
Luc.21,: 12,16,17
Apoc.7:14

Mat.24: 9,2'1.,29
Mar. 13: 1.9,24

Tribulacin

Apoc.6: 10

Luc.21 22
Mat.24:29

Venganza

Apoc. 6:1.2-1.3

Seales en el cielo

Mar. 13:24-25
Luc.2'L: 25-26
Apoc. 6:15-17

Mal24:

Apoc.6:17

Mat.24:30
Mar.13:26
Luc.21:27

Venida del Hijo del hombre

Apoc. 7:1-3

Mat.24: 31
Mar.13 27

Envo de los ngeles

Apoc. 7:

Mat.24:31
Mar.13:27

Reunin de los escogidos

30

Lamento de las tribus

Sinopsis editorial. Apocalipsis 7 es uno de los segmentos ms importantes de la secuencia proftica de los siete sellos. Se presenta
como un interludio entre los sellos sexto y sptimo. Dado que los
acontecimientos del sexto sello se extienden ms all del fin del tiempo de gracia e incluyen la segunda venida de Cristo, resulta obvio que
el marco temporal del interludio tendra que solaparse con la porcin
final del tiempo de gracia en el sexto sello. Da respuesta a la pregunta
forzada de los labios mal dispuestos de los impenitentes: El gran da
de la ira divina ha llegado, "y quin podr sostenerse en pie?".

Por lo general, los adventistas hemos sostenido que el ngel sellador de 7:2-3, quien sella al pueblo escatolgico de Dios (mientras
otras fuerzas anglicas retienen los vientos de la angustia y la lucha
totales), debe ser identificado con la obra del tercer ngel de 1,4:9-1,L.
Ambos tienen un mensaje mundial, ambos presentan ese mensaje en
el mismo marco temporal
del regreso de Cristo- y ambos
-antes
abordan la verdad del sbado. Uno lo anuncia como el sello de la ley
de Dios de los Diez Mandamientos; el otro advierte contra la aceptacin de un sbado falso, la marca de la bestia.
En este estudio la autora se explaya sobre lo que est implicado en

la labor del sellamiento, las caractersticas de los sellados y el perodo de tribulacin que encaran los santos sellados (los 144,000)
cuando se liberan los vientos del conflicto y la persecucin, seguidos
finalmente por las siete plagas postreras. Aunque, por lo general, los
adventistas hemos separado los 144,000 de la gran multitud vista
ante el trono en la escena final del interludio, la evidencia apoya la
creencia de que son un nico grupo. Es decir, los 144,000 sellados
simbolizan la grarr multitLrcl clc fodir nacirn, tribu y lengua que permancccrr lcll r Dios cn lrr luclrrr final dcl gran c<lnflicto entre Dios y
Srtaniis. Sus c<lrtt'rortctttcs ttcrtbrtr:irr victoriosos, clc pic arntc cl trono
ck' l)ios y tlcl ( lortk'ro.

"t

292

Los santos sellados y la

Srposro sosne Apocnlrpsrs

Aunque los santos sellados estn expuestos a la "ira" del dragn y


de los agentes con l asociados, son sostenidos y protegidos por Dios,
quien, al sellarlos, los reconoce como su preciada posesin. La virtud
clave que exhiban ser una fe imperecedera e inflexible que est anclada en la Persona y las promesas de Cristo.

tribulacin 293

y del mal, siendo estas ltimas las causantes de un enorme caos para el
pueblo del pacto hasta que Dios intervenga y, por frn,venza.Apocalipsis 7 desarrolla los temas relacionados con el pacto anunciados en los
captulos precedentes.

Las siete iglesias: Alusiones al pacto

Esquema del captulo

I. Introduccin
II. Temas/alusiones al pacto
lll. Homlogoquistico
ry. La tribulacin
V. El sellamiento
VI. Comentario de Apocalipsis

VII. Los 144,000 y la gran multitud


VIII. Caractersticas de los sellados

IX.

Cuestionesteolgicas

Introduccin
Apocalipsis 7 presenta la seguridad de los siervos de Dios en medio de la crisis final del mundo. Este segmento de la secuencia de los
sellos se da a modo de interludio entre los acontecimientos cataclsmicos del sexto sello y el silencio del sptimo.Para captar su significacin, en este estudio exploraremos varias reas.

Temas/alusiones al pacto
El libro de Apocalipsis (en comn con la literatura apocalptica no
inspirada) muestra la manera en que, en ltima instancia, para el pueblo de Dios se cumplirn las promesas de un glorioso futuro hechas en
el pacto.l Revela la historia como un conflicto entre las fuerzas del bien

1.

El problema al que hace frente la literatura apocalptica es el aparente fracaso del pacto. Laalianza entre Dios e Israel estipulaba que si los integrantes
de este pueblo observaban los mandamientos, seran recompensados; si no,
seran castigados. Sin embargo, pareca que, muchas veces, los ms ficlcs
eran perseguidos. (Vase la presentacin relizatlr por D. S. Russcll s<brc
la relacin de la apocalptica y la profcca fallidrr crr '['hc Mcthtil and Mtssage of Jewish Apocalyplic lF)l nrtorlo y cl rrrt'rrs;rjr'<lt'lrr:rrotrrlpticrr jrrtlrrl
lFilaclelfia, 19641, I i l-tl.l).

Los mensajes a las siete iglesias presentan el tema del pacto, en el


queJess es el monarca ("sl soberano de los reyes de l is", 1: 5)
que exhorta a las iglesias que sean leales a su Soberano aun hasta
la muerte (2:10).2 Las promesas a las iglesias pueden considerarse
bendiciones del pacto, y las amenazas ser vistas como maldiciones del
pacto. La principal violacin contra la que se advierte es la apostasa
(prdida del amor, 2:4; apata, 3: 1); y trbieza,3:16; o, en trminos
de un contrato matrimonial,

fornicacin,2: 14,20; cf. 14 B;17: 1-2).

El castigo por la violacin del pacto incluye la excomunin (2: 5;


3: 16),la guerra (2: 16) y la muerte (2:23). Las bendiciones del pacto
incluyen la entrega de vestiduras blancas (3: 5), verse salvaguardado
en la hora de prueba (3: 10), un lugar en el templo de Dios (3:12) y
portar el nombre de Dios en la frente (3: 12), elementos todos muy
llamativos en el captulo 7.
Las bendiciones y las maldiciones del pacto como predicciones
Tanto en el Pentateuco como en el Apocalipsis, las bendiciones y las
maldiciones del pacto son, en un sentido, predicciones que esbozan
las consecuencias futuras de la obediencia o la desobediencia. La tora

narra la promulgacin del pacto; el resto del Antiguo Testamento

2.

Tal como ha sealado S7illiam H. Shea, en el Apocalipsis se encuentran


todos los elementos del pacto: la identificacin del rey soberano (1:5), la
enumeracin de sus actos de benevolencia, que le dan derecho a la lealtad de
sus vasallos (ver. 5), las estipulaciones u rdenes que exigen la lealtad solo a
l (2: I0), las disposiciones de depositar el documento del tratado y de leerlo
(1: 3), y las bendiciones y las maldiciones para quienes guarden o violen
el pacto (las promesas y las arnenazas a las siete iglesias). Shea analiza la
estructura ccrntractual dc los nrcnsirjes a lrs siete iglesias. Es preciso efectuar
un cstudio rdicionirl al clcsrrrr<llo cle l tcma contractual en el resto del Apocalipsis. ("'I'hc Oovcnrrntrrl lionrr ol tlrc Lettcrs to the Seven Churches" [La
f<rnn:r cruf rrtctrrrl tlc lrs c:rrl:ts rr lits sit'tt'iglcsiasl. AIJSS 2lll lprimavera
tlc leli I l: 7l lt4).

"t

294

S,tposro sosne Apoceupsrs

relato de lo que ocurri a Israel cuando sus integrantes obedecieron o violaron el pacto. El libro de Apocalipsis sigue un patrn similar.
es el

La primera unidad, como la tora, explica el pacto con detalle,3


mientras que el resto del libro cuenta lo que ocurrira como consecuencia de la adhesin al pacto o de la violacin del mismo. Los
1.44,000 de las doce tribus de Israel (es decir, la iglesia) que estn de
pie en el monte Sion (Apoc. 14: 1) son los fieles; la ramera Babilonia
es Israel (simbolizando, una vez ms,la iglesia) sumido en la apostasa.a El libro narra con ricos detalles el conflicto resultante entre el
Israel fiel y el apstata.
Los sellos: Alusiones al pacto

La unidad de los sellos, de la cual el captulo 7 es culminacin,


presenta la consecuencia de las bendiciones y las maldiciones sobre
las iglesias. Se empieza viendo al Soberano en su trono, rodeado por
el arco iris del pacto, merecedor de adoracin porque cre todas las
cosas (4: 2-11,). El Cordero tambin es digno de adoracin por su
acto supremo de benevolencia: morir para redimir a su pueblo (5: 6,

3.

4.

Gran parte de Apoc. 1 trae a la memoria el pacto del Sina. Jess "nos
libert de nuestros pecados" (1:5, LBA), igual que libr a Israel de la esclavitud; <con su sangre> sugiere la sangre del cordero pascual la vspera
de la liberacin de Israel. "Hizo de nosotros un reino y sacerdotes para su
Dioso (vers. 6, LBA), igual que Israel haba de ser nun reino de sacerdotes
y una nacin 5o (xo. 19 6,LBA). Jess apareci a Juan con <una
granvoz,como de trompeta> (vers. 10), que evoca el toque de trompeta en
el Sina (xo. 19: 16,19)..Sus ojos eran como llama de fuego" (vers. 14)
por ello, recuerdan el fuego del monte (xo. 19: 18). La reaccin deJuan
al postrar:se recuerda el temor de Israel ante la sobrecogedora teofana.
Para la figura de la ramera Babilonia, Juan depende fundamentalmente de
la imagen veterotestamentaria de Israel como la esposa ramera de Yahveh.
Se usa lenguaje de pact<-r para mostrar la violacin por parte de lsrael del
voto matrimonial.Zacaras presenta la "maldad" como una mujer babilonia
escondida (Zac.5:5-11). Isaas (l:2'1,), Oseas (2: 2,4\,Jeremas (3: 1-3,8-9)
especialmente, Ezequiel (16: 15-34) describen al Israel apstata, que, como
esposa de Yahveh, lleg a ser la mayor prostituta de la tierra, sometida a la
ira del pacto de Dios. Adems, dos de las potencias de la "falsa trinidad"
-el
dragn, la bestia y el falso profeta, que parodian a la'Irinidad celestial- son
y
que
imitan
al
Espritu
Stnto.
besti,r.,
apstatas,
a
cristianos
Jesucristo
"1.

Los santos sellados y la

9,12lr. Dado que precisamenfe l tom a sus miembros de toda tribu


y nacin e hizo de ellos un reino, responden con lealtad y adoracin
contractuales (5: 9-10).

Acto seguido, el Cordero toma un libro de Aquel (que estaba sentado en el trono> (5:1,,7-8) y abre sus sellos uno por uno. Mientras
lo hace, se desvela el futuro de la iglesia en las bendiciones y las
maldiciones del pacto. El caballo blanco personifica las bendiciones
de la conquista: la iglesia victoriosa, que parte para vencer (6: 2; cf.
Lev.26: 7-8: la bendicin de la victoria sobre los enemigos). Aqu se
representan las conquistas de la iglesia apostlica.
Los caballos rol'o, negro y amarillo son personificaciones simblicas de las maldiciones del pacto resultantes de la apostasa: espada,
hambre, pestilencia y muerte por fieras (6: 3-8; obsrvese el resumen
del final del versculo 8).5 Dado que las iglesias no han atendido las
advertencias de Cristo (Apoc. 2-3), se han visto sometidas a las amenazas de la espada y de la muerte (2: 16,23).6
Siempre que se derraman las maldiciones del pacto, el remanente

justo tambin sufre (como Daniel y sus amigos durante el cautiverio). En el quinto sello resuena el clamor de "las almas' que estaban
ndebajo del altar", los que haban sido fieles al pacto, pero que haba
sufrido persecucin a manos de la iglesia apstata. (Hasta cundo,
Soberano Seor, santo y veraz) seguirs sin juzgar a los habitantes de
la tierra y sin vengar nuestra muerte?" (6: 10, NVI).

Esos fieles claman a su Soberano pidiendo justicia. Como


"Soberano Seor, santo y veraz>>) se ha comprometido a ser fiel a sus
promesas del pacto.T El clamor apremiante de los mrtires pidiendo

5.
6.

como el Cordero, recibir una hcrida mortal, y srn(i o rcsucitti (1.3:3). t.a
tercera bestia era como un corclero y tcnil cl potlcr tk'insrrflrr vitlr cn unt
imagen. Mediarrtc cstas fifl,rlras,.lrr:rrr cst; rlicit'ncl. (r(' cs()s 'rotlt:rcs hostilcs
crlttt psctttl,l.'risl i:iltos.

tribulacin 295

7.

Cf. Eze. 14: 21,los "cuatro juicios terriblss" provenientes de I)irs, lxrsirtlos
en las maldiciones del pacto de Apoc.26:22,25,26.
Las maldiciones son inherentes a la propia apostasa, dado que aplrrtarse
de Dios conduce a la contienda, el hambre de la palabra de Dios (el trgo
y la cebada), la peste de la hereja y la muerte causada por bestias salvajes,
descritas despus en Apoc. 12, 13 y 17 como la persecucin de los fieles por
parte de una trinidad dc bestias feroces.
En el Antiguo Testermcnto, cl significado de 'verdadero' y 'verdad' es <<cohcrcncia con la p:rlabr clrrda o lir intencin expresada, fidelidad". R. H.

(lhrlcs, A Oritical dn l;,x(!:(l(l (ltttunentary on tbe Reuelation of St.


./ol.'l lOorncutrrrio crtico y e'xc'4tilrco tlcl Apoc:rlirsis cle Srn.f rr:rnl,2 tonl()s,
IOO (lrrlirrtlrrrr3o, 1920),

l: ll 5 ll.

296

Los santos sellados y la tnbulacin

Slvposlo soeRe ApocLlpss

justicia se convierte en algo fundamental para el resto del libro.s La


respuesta dada a su pregunta de <Hasta cundo?" es: "Hasta que
sus consiervos y sus hermanos que tambin haban de ser muertos
como ellos 1o haban sido se completaran" 16:1,1, griego).
En el propio texto no est claro si lo que deba completarse era su
nmero o su carcter, dado que la palabra 'nmero' no figura en el
texto griego. En cualquier caso, resulta tentador ver en Apocalipsis 7
el cumplimiento de esta promesa. Los siervos de Dios estn completos en nmero (144,000) y encarcter (estn sellados en lealtad al
pacto con Dios). La gran multitud que est ante el trono est vestida
de tnicas blancas (7:9). Experimentan la mayor de las bendiciones
del pacto: morar con Dios en su santuario (cf. xo.25 8); es decir,
sirven a Dios <en su templo, (v rQ vaQ uitol fen t nao autouf) cuando
extiende su tienda sobre ellos (orc"rvoe r n' atoq lskenasei ep'autous),

7:15; cf.21:

3).

As, Apocalipsis 7 pone de relieve el hecho de que, en medio de


la apostasa, Dios tiene su IsraeI verdadero. Este, que le es leal, resistir el conflicto con el mal y recibir las mximas bendiciones del
pacto.

297

Esrructura quistica de los sellos


Los siete sellos

captulos

4-5

histricos

Escena del

Los siete "sellos" escatolgicos

santuario 19:1-10

Escena del santuario

un trono con Dios

en 1. Cutro seres Veinticuatro arcianos y cuatro seres vivivientes y veinticuatro ancianos lo ado- vientes adoran a Aquel que est sentado
ran. Alabanza del cordero. vz desde el en el trono. voz desrle .f,r.rno, rruenos.
trono, truenos.
observaciones: Inicialmente, se alaba a Dios por la creacin; en el tiempo del fin,
por.su obra de juicio. Al principio, se alaba al cordero por rescatar a su pueblo; al
final, su esposa es alabada por prepararse para las bodas del Cordeo.

6:1-2

19:

un
vencedor.

caballo bla.,co cor jinete que tena


arco y una corona. Parte

II-16

caballo blanco con jinere que tiene una


espada hace la guera. Tiene diademas
en la cabeza.

observaciones: Al comienzo de la era cristiana, Jess conduce a su iglesia a


victorias iniciales. En el tiempo del fin, Jess consurna la vicroria .oi.. .u,
enemigos.

6:3-4

19:17-18

un

ser viviente dice


"ven". Fliinete del un ngel dice "Vcnid, a las avcs para
caballo rojo quita la paz de la tierra; los que coman carnc <ic capira'es, ,rtlr)llr,,
hombres se matan enrre s. El jinete tiene y jinetes.

una espada.

Homlogo quistico
La unidad sobre los sellos de la primera parte del Apocalipsis (4:
- 8: 1) encuentra su eco en otra unidad correspondiente cerca del
final del libro (19: 1- 21:8). Los primeros podran denominarse sellos histricos; a los ltimos se les podra dar el apelativo de "sellos"
escatolgicos. Los "sellos histricos" se enumeran del uno al siete;
hay un nmero idntico de "sellos escatolgicos" delimitados por la
frmula "Vi" (rai ei6ov [kai eidon)). Por ello, resulta posible emparejarlos exactamente. Dentro de esta estructura existe una visin paralela al captulo 7 que arroja luz sobre 1. Este diagrama est adaptado
de la estructura literaria elaborada por'William H. Shea.e
1

El clamor procedente del altar muestra la justicia cle hacer que sus perseguidores beban sangre (16:4-7). Esas mismas pers()nas acrbarin scntndosc crt
tronos para iuzgar a sus perseguidores (20:4).
9.

"l-iterary Structrre arrd the Interprctation of ltcvcltiorr" ll.:r t.structrrril


litcrria y lir irrtcrrrctcirirr <lt'l Apocrrlipsrsl (rrrrrrrrrscrito irri'tlito, l9llll,

ll

lr).

observaciones: La iglesia en apostasa (rojo, c.l<>r dcl pccaclr) intr.tlucc lrr c.ntienda. Al 6nal, l<s que mataron son muertos ellos nrisrnos y comidos por brritrcs.

6:

5-6

19:

j9-2,t

El jinete del caballo negro rie'e una ba- La bestia y cl fals. profeta, que engaaba
lanza en la mano. El trigo y la cebada se a los adoradores de la besti, sonrrojavenden a precios exorbitantes; el aceite dos al lago de fuego.
y el vino son puestos en peligro.
observaciones: La iglesia apstata, que caus hambre cle ra parabra (el trigo y ta
cebada) y arnenaz oscurecer el Espritu y el evangelio (el aceite y el vino)lacaba
arroiada al lago de fuego.

6:7-8

20:

1-3,7-10

un ser viviente exclama "Ven,. A la un ngel con Llna llave y una cadena cap-

muerte, montada er-r el caballo amarillo, tura al dragn, lo arroja al abismo y pone
seguida por el Hades, se les da el poder su sello sobre l para que no pueda seguir
de matar a la cuarta parte de la tierra engaando a las naciones.

con espad:r, hambrc, pcstilcncia y

bes-

tias salvejes.
()bscrvrrci<rr<'s: Sirfirnris, u lour.s dc lrr iglcsia rp(jstirta,
intensifica la obra de destrtrccirirr, rrit'nlris rrrt'su crirrrrlier', t.l ll:rtlcs, sc trirgil i l()s luert()s. Al final, el
f)r()l)io .S;ltiutiis t.s :rrrrrjrrtkr :rl rrllislro y r.t.t ltritkr ctr t:1.

298

Srposlo soane Apocnupsts

6:9-11

Los santos sellados y la tribulacin

20:4-6

Las.almas bajo el altar, muertas por su


testimonio de Jess, claman a Dios para
que vengue su sangre de los que moran
en la tierra. Se les dice que esperen y se
les dan vestiduras blancas.

Las armas muertas por er testimonio de


Jess vuelven , l;
; r;;;l;;;;", ,
tronos en los que "id"
ellos mismos r"-.,..rpan del juicio.

observaciones: Las almas bajo el altar acaban siendo elevadas


para que se sienten
en tronos. Los que haban clamado a Dios para que jtzgara;.o.;;;r;;;;"r".

."g!q

la potestad deiuzgar.

6:12-17

20:11

El cielo se desvanece como un pergamino La tierra y


er ciero huyen de la presencia
que.se enrolla' Los reyes, los generares.y los
de Aquer'que se sienta en .l g.a., tro.ro
pueblos se ocultan del rostro de Aquel que blanco.
est sentado en el trono y del Cordero.
observaciones: Antes de ra segunda venida de cristo, la
bveda del ciero se desva_
nece, exponiendo al mundo.malvado a la presencia
e Dios,ofrr.,",ro"ol,r l"
ira del cordero. Al final de los mil aos, ei mundo malvado
uu.tu.
ante el trono de Dios.
"

."*pJr....

Captulo

Interludio

<----t

20:

12_1,5

r______> 7

Los 144,000 de Isael son sellados. La


Sro'rf

t.rr.-uertos esrn de pie ante el rrono;


multituddetodaslastribusesrdepientef f s. abren ros ribros.
Se b.. el libroJe Ia
f
a Dios,por la saLacin.f uia". f_o" nluerros
son
iuzgados por lo
*1f:l-"]"P"ndo
f
No
hav mshambre

ni sed; Dios enjuga las qo. .rr;


Ii
lgrirnas de los oios. El Cordero los gu, ,l
el Hades
I
aguas vivas. Dios mora con

ellos
7

<--4

II

l. lilrlr. i, ".."..
"r..ii.'.,
,o"
Lg.

"iro, "f

f".r"
2t: r-8:22: I

a.

299

Los sellos histricos parecen comenzar en el momento de la ascensin/glorificacin de Cristo (5t 6,9) y terminar en la segunda venida
(6:16-1,7;8: 1). Los "sellos" escatolgicos comienzan en el segundo
advenimiento (19: 11ss.) y acaban al final de los mil aos (21 1-8).
Hay escenas de juicio tanto en el segundo advenimiento como al final
de los mil aos, en las que el mundo rebelde comparece ante Dios,
sentado en su trono.
En el transcurso de ambos acontecimientos, los justos estn seguros. En el segundo advenimiento ya estn sellados (7:3); en el juicio
ejecutivo, se los encuentra inscritos en el libro de la vida (20 12,
15). Ambos "interludios" presentan un paliativo de la angustia: En
el primer caso, de la gran tribulacin (7:14); en el segundo, de todos
los sinsabores de la vida (21:4). En cada caso, Dios da el paliativo
morando con su pueblo, enjugando las lgrimas de los ojos de ellos y
apagando su sed con el agua de vida.

La tribulacin
Apocalipsis 7: L-3 describe un momento en que los cuatro vientos
de la tierra estn a punto de ser desatados para dafi.ar la tierra, cl mar
y los rboles. El versculo 14 habla de "la gran tribulacin,, presumiblemente el mismo acontecimiento.

.l

El cordero abre el sptimo sello (posibi- Desciende la


nueva Jerusaln. Dios mora
litando la aperrura del libro)..Hay silen- con su pueblo;
.rj;g" i;; i;;;;.,
cio en el cielo durante media hora.
"o
hay ms muerte, ni llanto ni d"olor. Agua

a. uid, para los sedientos. El taberncu-

lo de Dios est con los hombes.


La ruprura del sptimo sello elimina ra rtima barrera para
!!y.rvacr-oeg:
ra apertura
del libro. El silencio en el ciero durante media hora podra
aplicars. Jir."J" aii.i.r.
mientras los vivos comparccen ante Cristo er, .u .egu'da
"r p"r"aa
vnida. (Esta
,., ,rn"
escena de iuicio' porque su homrogo quistico
., o.r, .r..rr" de juicio). Al finar crelos mil
aos, los.muertos comparecen ante el irono y son juzgados
,.gir-, to.'..g;rt *.
se abre el libro de la vida' que revela quines
son.lu, y quines estn"pe.didos.

f."i.

(Los interludios). A
iuzgar por los contextos, el marco temp()rar de catra
claro. Apocalipsis 7 presenta la seguridad d. l,,s su,.,t,,,
d;;;r..
con la segunda venida' mientras que Apocalipsis 2'l muestra

i'rerludi.

parece

r;J;.",

ra

."i.r.,.1""",
scguridacr d" r.,. ,,.,nt.,,

al final de los mil aos. Apocalipsii 7 prlrenta o ras


cr<rcc tribrs rrcr i.r*,r n..r, nr.,-iip.i,
21 presenta a la esposa,/ciudad (marca<Ja crn los nrnrbrcs
crt,r:rs irrrcc trilru.. tlirr,..,,',tr,,.
acontecimientos, Dios morrl con e'llos. N< ticncn h:rnllrt'rri
sr.tl, r,rttrt'lli,rs lcs tr agrr:r
9:id. Itl clokrr, cl llrrrrro y la )lu(.rtc yl no t.xisrcrr; l)ios t.rr jrrgrr l;rs Li,,rirrrrrs tlt, sus ojos.

La gran tribulacin es mencionada por vez primera en Danicl I 2:


en el marco de la actuacin final del
"rey del norteo, quien sirle "con
gran ira para destruir y matar a muchos, cuando se dispone l ilfilclr
<el monte glorioso y santo> (Dan 11,: 44-45). Precisamente csto prccipita el tiempo de angustia o de tribulacin (il,v'ltuc,fthlipsisl tanto cn

Daniel 12: 1 [Septuaginta] como en Apocalipsis 7: 14).


Saldr con gran ira para destruir y matar a muchos. Plantar las
tiendas de su palacio entre los mares y el monte glorioso y santo 1...1.
En aquel tiempo se levantar Miguel, el gran prncipe que est de partc
de los hijos de tu pueblo. Ser tiempo de angustia, cual nunca fue descle
que hubo gente hasta entonces; pero en aquel tiempo ser libertado tu
pueblo [...j. (Dan. 11:44 - 12: 1).

Juan emplea un simbolisnro sinrilar para describir a los santos que


estn con el Cordero sobrc el nrontc Siorr despus de haber sido atacados previllnclrtc por porlcrcs hostilcs procedentes del mar y de la
ticrrlr, crricrrcs los lrrrbrur corrtlcrrrtkr rr nlucrt('(Ap<rc. l4: l; 13: 1,11,
1.5)..fcsris tiuubitirt sc rcfiriri rr lrt tlihulcirirl nrcnciorarlir ror Dirniel,

300

Los santos sellados y la

Srr'poslo soaRr ApocLlpsts

aplicndola tanto a la destruccin de Jerusaln como a un prolongado


perodo subsiguiente de persecucin:
Por tanto, cuando veis en el lugar santo la abominacin desoladora
de la que habl el profeta Daniel [...], entonces los que estn enJudea,

huyan a los montes. [...] [P]orque habr entonces gran tribulacin'


cual no la ha habido desde el principio del mundo hasta ahora, ni la
habr. [...] Inmediatamente despus de la tribulacin de aquellos das,
el sol se oscurecer [...] Entonces aparecer la seal del
bre en el cielo. (Mat. 24:"J.5-30; Mar. 13: 14-20\.

Hijo del hom-

Daniel identifica tres ocasiones en que la "abominacin desoladora, invadira Tierra Santa y atacaa al pueblo del pacto: (1 ) la destruccin de Jerusaln (Dan. 9: 26-27); (2) la opresin del pueblo del pacto
cuando sus integrantes caeran oa espada y a fuego, en cautividad y
despojo" durante .tiempo, tiempos y medio tiempo" (Dan 11: 31-35;
7:25); y (3) un ataque final en "el tiempo del fin" (Dan. L1: 40 - 1.2:
1, LBA).

fundir los primeros dos acontecimientos, cuando alude claramente a la destruccin de Jerusaln (Mat.24: 15-201' cf. Luc.
21.: 20) y a un perodo prolongado posterior de persecucin (MatJess parece

24:21.; vase tambin el "escndalo" (NC, BJ) de los versculos 9-10,


alusin a Dan. 11: 34b-35).Igual que la presencia de los romanos en
las zonas santas de Jerusaln seal la ocasin para que el pueblo de
Dios huyese en los tiempos apostlicos, y que el que el anticristo se
sentase en el templo o la iglesia de Dios (2 Tes. 2:3-4) marc un tiempo de gran persecucin en la Edad Media, el ataque final de Satans
contra la iglesia escatolgica (Apoc. 12: 17;13 1'5-L7) precipitar la
gran tribulacin de los ltimos das

30

5-7 se encuentra otra referencia al tiempo de angustia: "Ah, cun grande es aquel da! Tanto, que no hay otro semejante a 1. Es un tiempo de angustia para Jacob, pero de ella ser

En Jeremas

librado".
Jeremas predeca los horrores del cautiverio babilrnico, que estabaa punto a de afligir a los judos,en trminos de la angustia que
experiment Jacob cuando se enfrent a un irtilcltrc dcl eircito de
Esa. l,a angustia de.facob cuand<l luchr corl ttrr irtcl ha llcgaclo a
simbolizar el tiempo cle angttsfia tluc cl ptrcbkr clt'l)irls cxrcritttcttfilrri cn l<ls rltinros tlrls.

tribulacin

30

As, la tribulacin final est tipificada por varias tribulaciones anteriores: el cautiverio babilnico (descrito en trminos de la angustia de Jacob), el ataque romano contra Jerusaln y la persecucin
durante <tiempo, tiempos y medio tiempo" del perodo medieval
(538-1798). Todos estos acontecimienros, mencionados en el libro de
Daniel, se caracterizan por ataques enemigos contra el santuario y el
pueblo de Dios.

A la gran tribulacin final se alude tambin con la expresin


"la
hora de la prueba que ha de venir sobre el mundo entero para probar
a los que habitan sobre la tierra, (Apoc. 3: 10). Los moradores de la
tierra podran ser los malvados en general, pero pueden representar
ms especficamente a los cristianos apstatas (vase la nota a pie de
pgina 23). Los tales sern pesados enbalanza y hallados faltos.
El estudio de Apocalipsis 7 revelar que Dios tom todas las medidas necesarias para proteger, cuidar y consolar a su pueblo durante
esa poca. La gran tribulacin puede ser un momento de especial
cercana a Dios si su pueblo ha convertido en hbito el hecho de acercarse "confiadamente al trono de la gracia,, y alabar al Seor durante
las crisis de la vida.

El sellamiento
Antes de que la gran tribulacin sobrevenga sobre el mundo,
ordena a un ngel que selle al pueblo de Dios en la frenre.

se

Vi tambin otro ngel, que suba desde donde sale el sol y que rena
el sello del Dios vivo. Clam a gran voz a los cuatro ngeles a quienes
se les haba dado el poder de hacer dao a la tierra y al mar, diciendo:
oNo hagis dao a la tierra ni al mar ni a los rboles hasta que hayamos
sellado en sus frentes a los siervos de nuestro Dios". (Apoc. 7:2-3).

Mientras que los santos reciben el sello de Dios, sus enemigos reciben una marca, denominada .la marca de la bestia (16: 2), en la
"
mano derecha o en la frente.
Y haca que a todos, pequeos y grandes, ricos y pobres, libres y
esclavos, se les pusiera una marca en la mano derecha o en la frente, y que
ningr.rno pudiera comprar ni vender, sino el que tuviera la marca o el

n<rmbrc dc la bestia o cl nrirncr<l clc su nombre. (13:16-17).

El scllanlicrrt< < cl nlirrcilrl< rlc pr.rsonrrs y


tcs sinificrttlos t'n los ticrttros bblicos:

cosrs

terarr los siguien-

302

Srr.posro sosne

Apocupsrs

Los santos sellados y la

Semeianza de carcter

El sello de Dios consiste en el nombre de Dios en la frente.

Al vencedor yo [... e]scribir sobre l el nombre de mi Dios [...] y

mi nombre nuevo. (3: 12).

Despus mir, y vi que el Cordero estaba de pie sobre el monte de


Sion, y con l ciento cuarenta y cuatro mil que tenan el nombre de l
y el de su Padre escrito en la frente. (14

lt.

Vern su rostro y su nombre estar en sus frentes. (22: 4).

La marca de la bestia consiste en el nombre de la bestia en la frente o en la mano (1,3t 1.71. En la antigedad, un nombre significaba
mucho ms que una mera etiqueta. Representab a el carcter. Cuando
Dios proclam su (nombre> a Moiss, describi su carcter: misericordioso, piadoso, tardo para la ira (xo. 34:5-7). As, la recepcin
de la marca de la bestia y del sello de Dios, que consisten en los nombres de la bestia y de Dios, denota la conformidad con el carcter
de Satans o con el de Dios. En el conflicto final, todos llevarn la
imagen de Io demonaco o de lo divino.10

Propiedad

El sellamiento o el marcado de animales, objetos y hombres indicaba propiedad. A menudo, las personas eran marcadas mediante
marcas en el cuerpo: Se perforaba la oreja de un siervo para mostrar
que perteneca para siempre a su amo (xo.21 6); la circuncisin
era una marca sobre el cuerpo que mostraba que Israel perteneca a
Yahveh (Gn.17: 9-1,2). En el santuario israelita, el sumo sacerdote
llevaba un turbante con una placa sobre la frente en la que estaban
grabadas las palabras
"Santidad a Jehov" (xo.28'36-38), indicarivas de su especial consagracin a Dios. Dado que a los santos se los
llama sacerdotes en elApocalipsis (1:6;5: 10; 20:6),la marca en la
frente sugiere esta dedicacin a Dios.
Isaas describi la dicha de ser marcado por Dios: nEste dir: "Yo
soy de Jehov". Otro se pondr por nombre Jacob, y otro escribir
con su mano: "A Jehov", y se apellidar con el nombre de Israel"

(44: 5). Por otra parte, Dios tiene grabado .Sion" en la palma de las
manos (49:1,6).
Por lo tanto, el sellamiento es una marca de personas indicativa de
que pertenecen a Dios, de que son posesin suya.11 De modo similar,
los marcados con el nombre de la bestia son propiedad de la bestia.

Proteccin
El sellamiento era una seal no solo de posesin, sino tambin de
proteccin. Cualquier cosa a la que se apele con el nombre de alguien
cae bajo la proteccin, amn de la autoridad, del propietario. El concepto de una marca o de un sello para indicar proteccin se remonta
ya a la marca de Can (Gn. 4: 15). La sangre del cordero pascual
rociada sobre las jambas y el dintel de las casas israelitas era seal
para que el ngel destructor pasase de largo sus hogares (xo.12:7,
12-13). La visin que da Ezequiel del juicio muestra a un escribano
con un tintero que pone una marca sobre los fieles para protegerlos
de la muerte a manos de los verdugos (Eze.9: 4-5).t,

El sello de Dios tiene el propsito de proteger a los sanros de los


poderes demonacos que torturan a los hombres hasta el punto de
que prefieren la muerte ala vida (Apoc. 9: 4-6). Adems, Ios sanros
son protegidos de las siete postreras plagas, que caen nicamente
sobre los adoradores de la bestia (16 2). Por ello, el sello protege a
los santos de la derrota a manos del enemigo y de los juicios de Dios.
No los protege de la ira de la bestia (13:15, 17).De modo similar,
la marca de la bestia protege a sus seguidores de la persecucin de la
bestia, pero no de la ira de Dios (14: 9-11).

Autenticidad
El sellamiento tambin indica autenticidad. En el mundo anriguo,
las vasijas, las casas, las tumbas y los documentos eran sellados como
garanta contra su violacin o el cambio.13 El sello denora fiabilidad
(Juan 6: 27). Los santos son sellados para hacer de ellos la pose-

sin inviolable del mismsimo Dios.la El sello puesto sobre los santos
garantza su inmunidad contra la apostasa y su eterna seguridad
1

10.

l.

Grttfried Firz.er," Sphralr.r", 7l)N7'7 (1971): 939-53.

mi tesis, "The Concept of Clharrctcr in thc Apocrrlypsc" ll,)l c()nc('pr()


de carcter en el Apocrrlipsisl (lhrshingtrn, l)(l: Univt'rsity l)rcss of Arncri

12. ()ttr Bcrt.,"

ca, 19{13), 149'.s.1.

14. 2 ( )or'. I : 22;

Vase

tribulacin 303

l.].

Sti,gtnu",

'I)N7' 7 (197 l): 657-64.

l;itzcr.
lrf

t'. I :

l.]

l4; 4:

10.

304

Los santos sellados y la

Srposro soaRr ApocrLrpsrs

durante la gran tribulacin.15 Sus caracteres estn fraguados en la


lealtad a Dios. Como vencedores, que llevan el nombre de Dios en
la frente, ya no salen de su templo (Apoc. 3:1,2). Siendo justos, siguen sindolo (22: 1,1,).

tus ojos". Los judos cumplieron literalmente esta orden ponindose


filacterias. De aqu que la marca en la mano o en la frente signifique
la escritura de las leyes de Dios en la mente y el comportamiento de
su pueblo. El uso de la frente y la mano por parte de la bestia sugiere
una parodia de la orden divina: la sustitucin de las leyes de Dios por
las leyes de la bestia.

Significacin de Ia frente y la mano


Como emplazamientos para la recepcin de la marca y el sello, la
frente y la mano son significativas. Estos trminos son mencionados
por vez primera en el Pentateucor6 en relacin con los mandamientos
de Dios: nl-as atars como una seal en tu mano, y estarn como
frontales entre tus ojos" (Deut. 6: 8).
El contexto indica que esto significa la respuesta total de la mente,
las emociones y el comportamiento: <Amars a Jehov, tu Dios, de
todo tu corazn, de toda tu alma y con todas tus fuerzas, en todas
las actividades de la vida, ya estemos enseando o hablando, sentados o caminando, tumbados o erguidos (Deut. 6: 5-8). La frente
simboliza la mente, el pensamiento; la mano derecha indica el hecho
o la accin.
Los dos poderes rivales desean controlar la mente y el comportamiento. Los seguidores del Cordero tienen todos el nombre de Dios en
la frente, mientras que los seguidores de la bestia tienen la marca en la
frente (indicativo de creencia y lealtad) o solo en la mano (lo que indica

El asunto de la obediencia y la desobediencia. En el Apocalipsis, se


contrapone a aquellos que tienen la marca de la bestia con "los que

guardan los mandamientos de Dios" (14: 9-12).Por ello, parece que el


asunto de la marca o el sello tiene que ver, por una parte, con la violacin
de los mandamientos de Dios y, por otra, con su observancia.
l.

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rl,1

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obediencia forzada sin asentimiento mental).


Los mandamientos de Dios en el conflicto entre la marca y eI sello

Un estudio de la marca de la bestia (Apoc. 13 y 1,4) y el sello o el


nombre de Dios (7: 2-3; 14: 1 ) revela que los mandamientos de Dios
son un elemento fundamental del conflicto.

La ley de Dios es sustituida por la de la bestia. La marca en la


mano derecha o en la frente (13 16) es una alusin a Deuteronomio 6: 6-8, donde Dios orden a Israel que atara sus mandamientos
(especialmente los Diez Mandamientos que acababan de repasarse,
Deut.5) <como una seal en tu mano, y [...] como frontales entre

tribulacin 305

;'
&
B

$
!

ii,

{:

El poder del anticristo, opuesto a la ley de Dios. Se cita con frecuencia que el poder del anticristo se opone a la ley de Dios. "Pensar en cambiar los tiempos y la ley" (Dan.7:25); echa por tierra
la verdad (8: 12); y detesta "el pacto santo> (11: 28,30,32), que se
basa en los Diez Mandamientos (Deut. 4:1.3lr. En 2 Tesalonicenses 2,
se lo llama reiteradamente
"impo" o "el misterio de la iniquidad,
(vers.3,7-9).

Implicacin del cuarto precepto. El mandato del captulo l3 de


adorar a la bestia y recibir su marca se ve contrarrestado por la orden
del captulo 14 de adorar "a aquel que hizo el cielo y la tierra, el mar
y las fuentes de las aguas> (vers. 7), alusin al cuarto mandamiento:
"Porque en seis das hizo Jehov los cielos y la tierra, el mar, y todas
las cosas que en ellos hay, (xo. 20 111. La forma de adorar a Dios
como creador es observar su sbado en recuerdo de su obra de creacin (Gn. 2:1-3).

El sbado, sello de la ley de Dios. El sbado, situado en el coraz6n de la le corresponde al timbre o sello del soberano en el
centro de los tratados legales antiguos. El sbado es una seal o
sello de la autoridad de Dios como creador, siendo "los cielos y la
tierra" la esfera de su autoridad.lT As, la observancia del sbado se
convierte en un sello puesto sobre quien porta la imagen de Dios,
en proclamacin de la soberana absoluta de Dios sobre l y de su
consagracin contractual a Dios.18

15. Herman Hoeksema, Behold He Ctmeth! An lixposition of the Book of


Reuelation lHe aqu que viene! l')xposici<irr dcl libro tlc Apocrtlipsisl ((irrtnd
Rapids, 1969\,259.

16.

.xo.

l.l:9, l6; l)t'rrt.6:.5 ll; ll: lll,20.

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17. Exo. 31: l7;20: I l; (in.2: l-.1.


It'1. Mcrcdith (i. Klinc,'frcaly ol lbc ()rcat Kin: Tbe Couenant Structure of
I)tultntnrnry llil trrrtrrclo tlt'l (irrrrr ltcy: l,a estructuril corrfrirctual clel l)euIt'rottotuiol

(( irrrrrtl l{rrritls, I()6

}),

Ill

I9.

306

Srr.posro sosRe ApocnLrpsrs

Los santos sellados y la

tribulacin 307

El sbado, seal distintiva. Del sbado se dice que es una seal


divina (seal y sello son sinnimos, como en Romanos 4:11). Su observancia por parte del pueblo de Dios los distingue de las personas
ajenas al pacto.

asegurar la eternidad en <el da de la redencin>; pero esta seguridad


se puede perder contristando al Espritu (Efe. 4:30). Por ello, parece
que los santos de todos los tiempos han sido sellados. Entonces, cul
es el significado y el propsito del sellamiento de Apocalipsis 7?

En verdad vosotros guardaris mis sbados, porque es una seal entre m y vosotros por vuestras generaciones, para que sepis que yo soy
Jehov que os santifico. [...] Para siempre ser una seal entre m y los
hijos de Israel, porque en seis das hizo Jehov los cielos y la tierra, y en
el sptimo da ces y descans. (xo.31: 13,17).

Aunque el pueblo de Dios de todos los tiempos ha sido sellado, el


Seor ha tenido sellos especiales para crisis especiales. Por ejemplo,
la sangre en las jambas y los dinteles de los hogares israelitas en el

Y les di tambin mis sbados, para que fueran por seal entre yo y
ellos, para que supieran que yo soyJehov que los santifico. [...| Santificad mis sbados, y sean por seal entre m y vosotros, para que sepis
que yo soy Jehov, vuestro Dios. (Eze. 20:12,20).

ri

La reforma sabtica del tiempo del fin. El libro de Apocalipsis seala una gran labor de reforma sabtica en los ltimos das.1e Mientras el ngel sellador de Apocalipsis 7: 2-3 pone sobre los fieles la
seal externa de su lealtad a Dios
observancia del verdadero
-la de Apocalipsis 14 exhortan
sbado-, los ngeles primero y tercero
al mundo a adorar al Creador y rehuir la marca de la bestia, es decir,
a guardar el autntico sbado, no el da espurio de descanso (vers.
6-12.zo Se trata de la ltima prueba que determinar el destino de
todo ser humano. El siguiente acontecimienro es la aparicin del Hijo
del hombre en las nubes para recoger la cosecha de la tierra (Apoc.

ii

La preparacin para el sellamiento escatolgico


La mejor preparacin para el sellamiento est contenidr er el mcnsaje a la iglesia de Filadelfia, que mantiene una estrechr relacirin con
el captulo 7.21 Aesta iglesia se le da el privilegio de [a puerta abierta

(3: 8): la puerta al saln del trono y a su Sunro Sacerdote clue vive
por siempre (4: 1,4-1,6;7: 25). Aunque a sus componentes les cuesta
*sub[ir] aco, se les garantiza que la ciudad celestial desciende hasta
ellos (3: 12), dndoles fcil acceso a Dios.

14-20).

El momento del sellamiento


Cundo es sellado el pueblo de Dios? A lo largo de roda la historia, el pueblo de Dios ha tenido su sello. Jess tena el sello de Dios
("este es a quien el Padre, Dios, ha marcado con su sslls",Juan 6:27,
LBA). Dios ha puesto su sello sobre su pueblo (2 Cor. 1:22); el Espritu Santo es el agente que sella, y la posesin del Espritu es la garanta dela vida eterna (Efe. 1: 13-14). El propsito del sellamienro es

i.:.

't-'

.l:'

'i,
i

t9. La reforma sabtica del tiempo del fin por parte del pueblo cle Dios en un
mundo dominado por la Babilonia espiritr.ral puedc consicle rrrse que es paralela a la reforma sabtica del antiguo Isrtel librrtlo clel exilio babilrinic<r
(Isa. 58: 12-14).- Nota del F'.dittr.
Uras Smith crea que el ringel scllrrdor clt.Aroc. 7 y t'l [t'rccr rirrcl clc Apoc.
14 cran e I rlisrlro (l ,us trutfi'c,ts tlc I)tticl y tl Atot,tlitsl.s lMorrrrt;rilt Vit.w,
( lrrlifrrnirr, l()7 ll ): I l6 I l7).

tiempo del xodo constituy, en cierto sentido, un sellamiento especial. De la misma manera, el ngel procedente del Levante sella a
los siervos de Dios para prepararlos para la mayor tribulacin de la
historia (7:1,-3). El sello en la frente garantiza la inmutabilidad de su
carcter: son justos y seguirn sindolo (22:1,1,). El sello escatolgico
es su proteccin especial durante la crisis final. En los ltimos das, el
conflicto entre la marca y el sello tiene que ver con un conflicto entre
los poderes de Cristo y los del anticristo. Cada individuo llevar el
sello de Dios o la marca de la bestia, indicando inamovilidad de carcter a imagen de Dios o a la de Satans.

Se trata de una manera grfrca de describir una vida devocional


activa. Las cualidades que tienen, que garantizan que sern guardados de la hora de la prueba (vers. 10), son que atesoran la palabra,
no niegan la fe (vers. B) y lo soportan todo con paciencia (vers. 10).
Se los exhorta para que retengan esas cualidades, de modo que no
pierdan su corona (vers. 11) y estn entre los vencedores (vers. 12).
No podra darse mejor consejo a los siervos de Dios hoy.

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f:'

l?

i{

21.

Obsrvense krs parirlelos: gu:rrdacftrs "de la hora de la prueba" (3: 10); "l
iclo clc la grrn tribrrlaci<in" (7: 141. "Flscribir sobre l el nombre de mi
-5" (.3: l2); ";ll.1.rrl t'rr srrs frt'ntcs" (7:.j). Oonvertitlos en .c<lumn:l
crr cl tcrrrrlo tlc nri l)ios y nuncir rrrris s:rlrlliilrrl clc ell" (.1: l2); "lo sirvcrr cla
y tt,rt ltt' t'rt srr f t'tnrlo,, (7: I 5).
saf

308

Svposro soeRe ApocLrpsrs

Comentario de Apocalipsis 7
Antes de Apocalipsis 7 se presenta un cuadro de un mundo aterrado que comparece ante el trono de Dios y del Cordero mientras
exclama: nEl gran da de su ira ha llegado y quin podr sostenerse
en pie?" (el sexto sello,6: 16-17). El captulo 7 consiste en dos segmentos que contraponen la frrmeza de los santos con el pnico del
mundo perdido. El primer segmento de la visin (721,-8) muestra que
solo los sellados se mantendrn en pie en el da de la ira que est a
punto de sobrevenir al mundo. El segundo (7: 9-1,7) muestra la victoria de los redimidos cuando salen de la gran tribulacin.
Versculos 1-3
Significacin de los smbolos. Se presentan inicialmente cuatro ngeles que estn de pie en los cuatro ngulos de la tierra reteniendo
los cuatro vientos hasta que los siervos de Dios reciban un sello en
la frente (7:1,,3). En el pensamiento apocalptico,los ngeles tienen
el control de los elementos (aqu, sobre los vientos; tambin sobre el
fuego y el agua, 14l. 1,8;16: 5). Los cuatro vientos representan la guerra y la lucha permitidas por Dios y ocasionadas por instrumentos
humanos.22 Se dice que los vientos amenazanla tierra, el mar y los
rboles (vers. 1, 3), mencionndose especialmente los rboles por su
vulnerabilidad a las tormentas.
Simblicamente, cuando se yuxtaponen la tierra y el mar, Ia tierra
suele representar el mundo ordenado, o incluso la tierra de Israel,
mientras que el mdr se refiere a las naciones gentiles que la amenazan)
igual que el mar amenaza la terra.23 En el simbolismo, los rboles se
22. Jeremas us los cuatro vientos como smbolos de la destruccin --cl mal,
la espada y la ardiente ira de Dios- desatada por Nabucodonosor contra
las naciones (Jer.49: 35-37). Daniel describe cuatro vientos que agitaban el
gran mar (Dan. 7: 2). A veces estaba en el sino de las naciones ser esparcidas

hacia los cuatro vientos del cielo (Dan. 11:4), es decir, estar a merced de
poderes destructores. As, los vientos de Apoc. 7, procedentes de las cuatro
esquinas de la tierra, son destructivos.
23. En cuanto a que'tierra'represente a Tierra Santa, vanse x<t.20:12; Sal.
37: 11 (cf. Mat. 5: 5). En el pensamiento antiguo, el rnar lleg ir ser la personificacin de la esfera del desastre, dado que est relaciondr corr cl abisn'r<r

l;

Eiiffi

ftehm], gr. rBuoooq labyssosl. Es el hibitrrt clcl rlrrr<in (lsit.27:


5'1,:9;Sal.74:13-14\ y otras fieras dcprcdadoras (lu('srrrllcn tlt.l rrrisrrro

(heb.

(Dan.7:2-3;Apoc. |3: I)(O.Biichcr,"Wrtcr, l.ke,Scl,Wcll, llivcr"IAgtrrr,


lrtgo, tnrrr, pozo, rol, l)N'/"/ .l llgTttl: 9tJ2 tl 5). l,its /,(,,,.5 sigrrilitrrrr lrrrl

Los santos sellados y la

tribulacin 309

refieren a individuos y naciones poderosos; hierba parala transitoria


vida humana.2a Ambos son vulnerables a las calamidades que estn
a punto de suceder; no obstante, la hierba verde y los rboles, que
estn bajo la proteccin de Dios, no pueden ser daados (9: 4).
En ese instante otro ngel asciende desde el sol nacienre (que significa el Este) con Ia orden de sujetar los vientos hasta que los siervos
de Dios sean sellados (7:2-3). A menudo, la gloria de Dios se manifiesta en el Este.25 A diferencia de los ngeles que descienden del cielo
alumbrando la tierra con su gloria (10: 1; 18: 1-2; 20: 1), este asciende
desde el Leuante,lo que sugiere que la labor de sellamiento que efecta
comienza en la semioscuridad de la aurora y aumenta en esplendor,
como el sol de la maana, que se abre paso sobre el horizonte. por fin,
el carcter de Dios, que transforma en secreto el corazn de sus siervos,
engalana su frente (14 1.), dando al mundo su revelacin final de la
gloria de Dios.26
titudes, naciones y lenguas (Apoc. 17: 14). En el mar, el poder de las aguas
hostiles a Dios y a los hombres se opone al pueblo de Israel. El rugido del
mar y de las olas significa el tumulto de las naciones (Sal. 65: 7; cf. Luc.21:
25).El Apocalipsis divide a los enemigos de Dios en dos grupos: los habitantes de la tierra y los del mar (12:12), siendo los primeros (denorninaclos
"los moradores de la tierra,) el profeso pueblo de Dios, pero crr rcalidd
cristianos apstatas, y los segundos el vasto mundo no cristian<.
24. En las Escrituras, los rboles (tambin las vides) se usan como par:bola de
personas. Israel es un rbol que Dios plant (Eze. 17:.5ss.; lst.6-5: 22;()se.
14:5-6; Luc. 13: 6-9;Mat.21:79; Rom. 11: 16ss.). Egipto era un rbol
frondoso que haba de ser talado (E2e.31,:2-11); Dios esr conrra los majestuosos cedros del Lbano y las encinas de Basn. Tanto los
iustos como
los impos se desarrollan como rboles (Sal. 1: 3;37:35-36), aunque los
malvados son talados. Nabucodonosor fue comparado con un gran rbol
(Dan. 4: 10ss.). Vase tambin Jue. 9:7-1.5,Ia parbola de los rboles (vase

DNTT 3 [1978):865-70r.
La vida humana es transitoria como la hierba (2 Rey. 19: 26;Sal.90 5-6;
103: 15-16; Mat.6:30; Sant. 1: 10-11; 1 Ped. 1: 24.Lahierba verde de 9:
4 se refiere a los que tienen el sello de Dios (vase N. Hillyer, "Herb, Plant,
Grass" [Yuyo, planta, hierba], DNTT 2 [19761:2I0-tl).
25. All se sita el Edn (Gn. 2: 8); la gloria de Dios volvi al templo desde el
Este (Eze. 43:21; el So/ de justicia se leuanta con salvacin en sus alas (Mal.
4:2); en su segundo advenimiento, Jess viene desde el Este (Mat. 24:27;
E. M. Embr

Apoc.16: 12).
26. Charles c()menta mordazmente: .En la vspera de esta epifana de Satans,
I)ios sclln a sus sicrvos en l:r frcrrtc prrra clenrostrar que s()n su posesin. 1...1
llrt cl scrltitlt tttris rr'<lfrtncLr, t'stt' selllrrrricrrto signific:t l rrrnifi.srcitin cxtcriol tlcl ttrlitlcr. l.lt lrorttl:rtl ottltlt th'los sit'rvos t['l)ros trrctl:t rol tin

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31

Svposro soanr Apoclrpsrs

Los santos sellados y la

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tribulacin 31

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Propsito del sellamiento. El propsito del sellamiento no es proteger de peligros y de la muerte a los siervos de Dios, dado que muchos mueren bajo las persecuciones del anticristo (1,4:1.3;1.7: 6).8s,
ms bien, para salvaguardarlos de la fuerza destructora de las siete
postreras plagas (16: '1,-2; cf. Eze.9: 6).
Los que van a ser sellados son ya .siervos de [...] Dios" (vers.3),
pero es necesario que su carcter quede fijado para que, siendo justos, sigan sindolo (22:11),incapaces de entrar en componendas con
los poderes del anticristo (13: 15-1,7; 1,4: 1). Precisamente mediante
el sellamiento se cumple la promesa hecha a Filadelfia: nTe guardar
de la hora de la prueba, esa hora que est por venir sobre todo el
mundo para probar a los que habitan sobre la tierra" (3: 10, LBA).
En este pasaje, los vientos son sujetos

da del Seor es demo-

rado- para una labor que debe hacerse en-el


la vida del pueblo de Dios
(cf.2Ped.3: 8-10). He aqu un factor que contribuye a la aparente
demora del advenimiento.2T

'rs.

t
!,'l

(2:7, etc.;15:2;21.:7). Todo el Israel

de Dios vence el pecado del

interior y al enemigo del exterior.

La iglesia: El Israel espiritual. El nombre 'Israel' tiene que referirse


iglesia-, no nicamente a judos o judos crisal Israel espiritual
-la
tianos, dado que los sellados son los <siervos de nuestro Dios" (vers.
3), aquellos que son de Cristo (1: 1), judos y no judos por igual. De
modo similar,en14:1 los 144,000 son los seguidores del Cordero, todos
aquellos que llevan su nombre en la frente. El Nuevo Testamento afirma
reiteradamente que el patrimonio de Israel pertenece a la iglesia.2s Se
colige que'Israel' es coextensivo con toda la iglesia: el pueblo del pacto,
fiel a Dios en un mundo hostil de cristianos apstatas y de no cristianos.

Un nmero simblico: 144,000.E1 nmero 1'44,000 (12 x 12 x 1 000 )


cifra 12, nmero del reino. El nmero sugiere simetra y
completitud perfectas, al igual que lo abultado de la cifra de los sellados. Doce es el nmero del antiguo Israel, basado en las doce tribus. Es
tambin el nmero de la iglesia, edificada sobre los doce apstoles. La
nueva Jerusaln, estructurada para representar el Israel tanto del Antise basa en la

Versculos 4-8

guo Testamento como el del Nuevo, tiene doce puertas con los nombres
de los doce patriarcas, y doce cimientos que contienen los nombres de

En su visin,Juan oy el nmero de los sellados: 144,000 de todas


las tribus de Israel, 12,000 de cada tribu. El nombre lsrael evoca la
noche de lucha que Jacob pas con el ngel y el nuevo nombre que
recibi, <porque has luchado con Dios y con los hombres, y has uencido" (Gn.32:28). Por ello, Israel es un nombre adecuado para los
santos en el Apocalipsis, que suelen recibir el apelativo de uencedores

los doce apstoles (21 12-14; cf. Efe.2:20-21). Las dimensiones dc


ciudad se dan en mltiplos de 12 (21:"16-17).

27.

engalanada exteriormente y el nombre divino, que fue escrito en secreto por


el Espritu de Dios en su corazn, es ahora grabado abiertamente en su frente
por el sello del mismsimo Dios vivo. En el reinado del anticristo, el bien y
el mal, la justicia y el pecado, alcanzan su manifestacin y antagonismo ms
plenos. En ltima instancia, e\ carcter entra en la etapa de la conclusividad"
(l':206). Elena G. de llhite escribe en una tnica similar: "Los ltimos rayos de luz misericordiosa, el ltimo mensaje de clemencia que ha de darse al
mundo, es una revelacin de su carcter de amor. Los hijos de Dios han de
manifestar su gloria. En su vida y carcter han de revelar lo que la gracia
de Dios ha hecho por ellos" (Palabras de uida del gran Maestro IMountairr
View, California,'1.97 Ll, 3421.
En respuesta a la pregunta "Hasta cund<?", Apocrrlirsis 6: I I sugicrc cr-re
debe cclmpletarse un nmer<. l.ucts l4:2.3 sugicrc tttc l)ios rttit'rt'ctrt'stt
casa se llene. Matco 24 l4 tlicc ruc cl cvrrrtgclio scrri rroclnrn;rrlo cn toclo
cl ruuntkr urtt's rlt' trrc llt'uc t'l lirr.

lr

La gran ciudad cuadrada est diseada para dar cabida al "cttadrado hueco" de santos que pasarn por sus puertas segn el nombre
de la tribu respectiva, doce mil por cada puerta. Esto sugiere que
cuantos entren por las puertas de perla estarn asignados a una tribu,
quiz basndose en el carcter (vase Gn. 49 para una descripcin
preliminar de los rasgos). Lamezcla de las tribus y de los apstoles
en la estructura de la ciudad sugiere la unidad de la iglesia de Dios,
judos y gentiles aunados (Efe.2: 14,18-22). Por lo tanto, el nmero
744,000 debiera entenderse como un smbolo de la unidad, la perporque su
feccin y la completitud de la iglesia de Dios
-completa
(6:
11)-.
ha
nmero se
completado
Enumeracin de las tribus. La enumeracin dada por Juan de
las tribus (7: 5-8) es diferente de todas las dems de las Escrituras.
Los nombres no se dan segn la edad ni la posicin ni la ascendencia maternr (cf Cin. 35:22-26). Jud toma la posicin principal,

2ll.

Vt':rrrsc Mrt.2l:4.1; l(orrr. 2:2t1 29;

2: (. 10.

(iril..1:29;6:

1.5-16; Sant.

l: .l ; I Pcd.

w
31

Srposro soeRe ApocnLrpss

Los santos sellados y la

]I
.f:

sin duda porque Jess haba sido presentado como "el Len de la
tribu de Jud" (Apoc. 5: 5). Dan se omite, posiblemente debido al
carcter de Dan
serpiente que muerde los talones del caballo
(Gn. 49: 17)- y porque Dan se convirti en un centro de idolatra
en el reino del norte (1 Rey. 1,2:29-30). Sin embargo, esos pecados
eran comunes a todo Israel. En los escritos judos no inspirados, Dan
aparece asociado con el pecado y Satans.2e Para compensar la omisin de Dan de la lista, Juan inserta a Manass, pese a que debera
estar incluido en Jos. Entonces, en realidad, el nombre de Jos simboliza a la tribu de Efran, descendiente de su hijo menor. Las irregularidades en la enumeracin de las tribus confirman la conclusin de
que no se propona que las tribus se entendieran literalmente.

tribulacin 31 3

&

*s

El origen de la tribulacin. Cuando Juan desarrolla las ideas germinales introducidas aqu, se hace evidente que los reyes y los generales son aquellos que pelean contra el Cordero y su pueblo (17:
12-14; L9t 1,8-19). Han causado la "gran tribulacin"
vienros
-los
destructores contra los que fueron sellados los siervos de
Dios-. En
esa batalla, quien libra la lucha es el Cordero:
"el Cordero los vencei" (17:14; cf.19:15). El papel fundamental de los fieles es esrar con
l (17:14c). De ah que exclamen: "La salvacin pertenece a nuesrro
Dios [...] y al Corders!" (7: 10).

Ante ese grito, la hueste celestial que rodea el trono se postra y


adora a Dios con una atribucin de alabanza sptuple (7: 11-12).
Pese al costo que ha tenido, la salvacin de los pecadores devuelve
a Dios una cosecha de bendicin, gloria, sabidura, gratitud, honra,
poder y fortaleza. El derramamiento de amor que agot los recursos
del Cielo retorna en un maremoto cargado de alabanza. El trono que
est en el centro del universo queda afranzado por siempre, porque
nicamente el amor tiene poder y fortaleza supremas.

Por lo tanto) la primera visin de Apocalipsis 7 presenta a los siervos de Dios (simbolizados por los 144,000, vers. 4-8) a punto de
adentrarse en la tribulacin, y a una segunda gran multitud que sala
de ella (vers. 9-14); sin embargo, no hay descripcin alguna de la
propia gran tribulacin. Eso se describe ms tarde en el libro, donde
se hace mencin de la guerra (L2:1,7), de un decreto de muerte (13:
15-17) y de mucho martirio (1,7: 6).

Versculos 13-14
Versculos 9-72

La gran multitud: Marcas identificativas. Uno de los veinricuarr<r


ancianos pide a Juan que identifique a la gran multitud y que le diga
cmo llegaron al saln del trono de Dios. Juan no tiene ni idea. La pregunta es significativa, y el anciano pasa a responder su propia pregunta, dado que ese grupo no haba aparecido anteriormente en el saln

La gran multitud. En el segundo segmento del captulo 7 Juan ve


una gran multitud de pie, ante el trono) alabando a Dios. A diferencia
del nmero 144,000, contado con gran precisin, esta multitud no
puede ser contada. En lugar de las doce tribus de Israel, hay personas
de toda nacin, tribu, lengua y pueblo. La gran multitud est de pie
ante el trono y el Cordero, y entonan el cntico: "La salvacin pertenece a nuestro Dios [...] y al Cordero!" (vers. 9-10).

del trono. En los captulos 4 y 5 se describe la disposicin del saln del


trono; el trono de Dios est en el centro, rodeado de los cuatro seres
vivientes, los veinticuatro ancianos y una multitud de ngeles.

La multitud se contrapone a los reyes de la tierra, a los grandes


hombres, a los generales y a sus ejrcitos (6:1,5-17). Los primeros se
gozan de estar ante el trono y el Cordero; los segundos no pueden
soportar la visin. Los primeros estn vestidos con tnicas blancas;
los segundos intentan taparse con rocas y montaas.

Los veinticuatro ancianos haban alabado a Dios anteriormente


por la muchedumbre de personas de toda tribu y nacin que haba
sido redimida por el Cordero (5: B-9). Ahora aparece anre el rrono esa vasta multitud, un nuevo elemento en el templo de Dios. El
anciano explica a Juan: "Estos son los que han salido de la gran
tribulacin, (7: 14), tribulacin llamada en otro lugar: .un tiempo
de angustia cual nuncr hubo clcsde que existen las naciones hasta
cntonccs> (l)arr. l2: l,l,llA). Sorortrrrr la ira de todos los poderes del
irtficrrto; vclrccn cn t'l crtrflicto firrrll cntrc krs cjrcit<ls dcl cielo y l<ls
cj('re itos tlt' lrr tit'rr:r ( |'): 14, |9 0).

29. En los Testamentos de

los doce pdtriarcas, Dan.f: .l-6, [)an cuentrr t sus


hijos que cometern maldades porque su prncipe es Strrnris. [.)ste ruccle
ser el origen de la leyenda patrsticar, pr()puestr por f rcnco l)()r vez prirncrrr,
y despus por Hiprlito, cn el scrtticlo clc trrt: r'l lrrtir'rist< provcrrtlrrr tlt'l:r
tribu dc I)irn (v'irsc (lhrlcs, l: 20lt-9).

*,

31

4 Srposro sosRe Apocaupss

Para estar de pie ante el trono de Dios es preciso que rengan puestas tnicas sacerdotales blancas. Son, de hecho, sacerdotes para
Dios (1: 6;5:1"0;20:6). La tnica blanca, que presenta recirud de
carcter,3o es esencial para el creyente, ya sea su vestimenta ordinaria
(Lrrtr.a )tcurc[]timatia/euka],3: 18),tnicas sacerdotales (orol"q leurc&q
fstolas leuLas],7:9,13-14, siendo ar.fstole] la palabra ms habitual
en la Septuaginta [LXX] para aludir a la tnica sacerdotal),3r o el
traje nupcial de la esposa del Cordero (BooLuou ),arnpu rculupv
lbyssinon lampron katharonf, 19 : 8).

La tnica se adquiere en esta vida (3: 18). En el juicio, garanriza el mantenimiento del nombre de cada cual en el libro de la vida
(3: 5). Se concede como vindicacin para los que fueron condenados
injustamente por los tribunales terrenales (6: 9-1,L). La tnica que
en esta vida se mantiene impoluta se conservar en la era venidera.
"Andarn conmigo vestidos de blanco, porque son dignos" (3: 4,
LBA). Todos deben lavar su fopa para entrar por las puertas de la
ciudad (22:14).
Lavadas con sangre. Los miembros de la gran multitud
"han lavado sus ropas y las han blanqweado enla sangre del Cordero" (Juan 7:
14). Juan disfruta con contrastes as de chocantes.32 El Antiguo Tes-

19: 8.
31. H.'V7eigelt, "Clothe, Naked, Dress, Garment, Cloth" [Vestir, desnudo, vestido, prenda, telal, DNTT 1 (1975):316-1.7.
32. Entre las restantes imgenes de Juan que producen que producen ms asombro se encuentran las siguientes: El Hiio del hombre pastorear (norpauci
fl>oimaneil, "cuidar tiernamente de",7: 17) a sus enemigos con una uara de
hierro como vasijas de barro que se despedazan (19: 15), siendo la fuerte
irona intencional. Otras contradicciones se dan en la designacin de Jess
como Cordero: El Len de la tribu de Jud es un Corderr inmolado (5: 5-6).
Los pequeos y los grandes de la tierra suplican ser ocultados de la ira del
Cordero (6: 16l. Asimismo, los adoradores de la bestia sern atormentados

con fuego y azufre en presencia del Cordero (14: 10). El Cordero pastorear a su pueblo (7: t7l. Una bestia corderina habla como un dragn (13:
1 1 ). Los dos antagonistas principales del libro, el Cordero y la bestia, estn
expresados ambos como formas diminutivas en griego (&.pviov farnionl, d,e
&.prv [aren], y Orpou ftberionf, de 0p lther]; por lo tanto, se rrara de 'corderi-

to' y'bestezuela'). Aunque es posible que los trminos hubierrn perdido su


sentido diminutivo cuandojuirn los us, es posiblc crrc rtrnhos :rbrigucn un
atisbo cle ir<lna: es clecir,'corclerito' inclic:r t'l potlcr rlt. la llrulscclrrrrrbrt., y
'bcstczuclrt' lrr clcbilid:rtl tlc l:r irrcrzr'r.

Los santos sellados y la

tribulacin 31 5

tamento menciona prendas lavadas en sangre: el Seor viene con vestimenta enrojecida; pisa solo el lagar y tie de sangre su vestimenta
(Isa.63: 1-3). En Isaas 1: 18 y el Salmo 51: 7 se encuentra la idea de
lavar pecados rojos como la grana de forma que queden ms blancos
que la nieve. Sin embargo, usar sangre para blanquear es exclusivo de
Juan. Quiz pueda verse aqu un contraste: Jess ti su vestimenta
hizo pecado por nosotros- para que nuestra
en nuestra sangre
-se
convertimos
vestimenta pudiera emblanquecefse en su sangle
-nos
en la justicia de Dios en l (2 Cor. 5: 21)-.tt
Versculo 75
*Por eso estn delante del trono de Dios y lo sirven da y noche en
su templo>. Su vestimenta blanca les da derecho a servir da y noche
en el tmplo de Dios.3a As se cumple la promcsa hecha a Filadelfia:
*Al vencedor yo lo har columna en el templo de mi Dios y nunca
ms saldr de all" (3:12).
oY el que est sentado en el trono extender su tabernculo sobre
sll6s, (vers. 15, LBA).35 Se trata de una renovacin de la promesa del
pacto de que Dios morara entre su pueblo (l'ev.26: 1"1; Zac' 2: 1O11,; cf. lxo.25 8). "Estar en medio de ellos mi tabernculo; yo se r
el Dios de ellos, y ellos sern mi pueblo" (Eze. 37: 271. Sin cmbarflo'
en Apocalipsis 7: 15 la figura es algo diferente: I)ios extendcr su
tienda sobre ellos.
En hebreo, la expresin verbal'planrar una tienda' est relacionada
con la palabra'shekina',la gloria o la presencia de Dios que descansa
-)

J.

La sangre del Cordero es un poderoso agente' no solo capaz de lavar la


tnica e cada cual y volverla blanca, sino tambin de librarnos de nuestros
pecados (1: 5), de pagar el precio de la redencin (5: 9) y de sobreponerse a
las acusaciones de Satans

(I2:11\.

34. obsrvese que cuando Aarn y sus hijos fueron consagrados para el sa_cerdocio, su vistidura fue rociada con sangre (Lev- 8: 30). Por ello, purificar
ropa con sangre formaba pafte del ritual sacerdotal.
35. Del verbo o*qr, lskeno] (plantar una tienda). Se da la circunstancia de que
el verbo griego tiene las mismas consonantes que el equivalente hebreo_,])u
[ikn], dei qui deriva la palabra 'shekina'(la presencia de Dios)' La idea es
que Dios planta su tienda con su pueblo, o mora con 1. El uso neotestamentario del verbo est limitatl< los escritgs ioaninos: La Palabra habita entre
lt()s()tr()s en c:tlc htrlrnnrt (.f trnrt l: l4); l)ios extien6le su tiellda sobre su
ctttrc lr htlrrlrlitlcl
1-rc[lo (Aroc.7: l5); por riltirro, l ticntlr clt' I)its cstr
y t'l tttrlr:t ( ()lt tt()s()tt'()s (2 l : i)'

lw'
31

Los santos sellados y la

Srvposro soeRe Apocaupsls

tribulacin 31 7

ii

.lt;f

sobre su pueblo como seal de su presencia, igual que la columna de


nube y de fuego los resguard durante su peregrinaje por el desierto
(Exo. 13: 21).Isaas describe la columna de nube y de fuego como un
dosel o un pabelln extendido sobre el pueblo de Dios para proregerlo
de la tormenta (cap. 4: 5-6).36 David expres un punro de vista similar
en el Salmo 27:4-5: en el da de prueba en que hubiera ejrcitos apostados contra l y los malhechores lo asaltaran, Dios lo ocultara en
su refugio, bajo la proteccin de su tienda. All, en el templo de Dios,
contemplara la belleza del Seor (igual que la gran multitud anre el
trono). Las fuentes veterotestamentarias de Apocalipsis 7: 15 hablan
de estar con Dios durante la tribulacin. El versculo sugiere entonces, de manera retrospectiva, que Dios desplegar su gloria sobre su
pueblo como una tienda para ellos en la tormenta,la gran tribulacin.
Versculos 16-17
Estos versculos se derivan de Isaas
de Israel del exilio babilnico:37

49

10, que describe el regreso

No tendrn hambre ni sed,


ni el calor ni el sol los afligir;
porque el que tiene de ellos misericordia los guiar
y los conducir a manantiales de aguas.

El hambre, la sed y el calor sugieren la angustia de la agnica


marcha emprendida por Israel camino del exilio babilnico. La gran
multitud experimenta una agnica marcha similar mientras pasa por
la tribulacin, sedienta de Dios en el horror de su aparente ausencia.
Entonces aparece el Cordero para pastorearla hasta manantiales de
agua viva, una temtica joanina predilecta.38
36. G. R. Beasley-Murray, The Book of Reuelation [El libro

de Apocalipsis]
(Grand Rapids, 1 974), 148.
37. Muchas de las fuentes literarias veterotestamentarias de Apocalipsis 7 proceden de referencias a los cautiverios egipcio y babilnico. El horror del
exilio de Israel y el gozo de la liberacin, ranro de Egipto como de Babilonia,
se convierten en smbolos de la tribulacin y la liberacin finales del pueblo
de Dios. Las experiencias de Egipto y Babilonia formaban parte hasta tal
punto de la perspectiva del autor que constituyen una fuente fundamental
de la iconografa de todo el libro. Por ejemplo, las plagirs, el cinrico clc Moiss (15:2) y la alimentacin en el desierr. (12:6) srn.lusi.'cs rl x.d. clc

Egipto,mientrasquel:rdesecaci<indel lt,fratcr(16: l2) ycl llarrrrr'ic.r.a


salir de Babikrnirr ( lf3: 4) aluclen rl i.xorlo rlt' lirrhiltnir.
Iu.

.f

trrrrr

4:

14; 6: .1.5;

: .17.

ii
11':;

Beber el agua de la vida significa satisfacer la propia sed espiritual acudiendo a Cristo para ser colmados del Espritu.3e Jess
dijo: "El que a m viene nunca tendr hambre, y el que en m cree
no tendr sed jams> (Juan 6: 35). En el Apocalipsis, los manantiales del agua de vida resultan ser el ro del agua de la vida (22:
1ss.).

Juan recurre a fuentes copiosas cuando presenta a Jess como pas"El Sron es mi pastor, nada me faltar. [...] Junto a aguas de
reposo me conduce" (Sal. 23:1,2,L8A); nComo pastor apacentan
su rebao. En su brazo llevar los corderos, junto a su pecho los llevar; y pastorear con ternura a las recin paridas" (Isa. 40: 1 1 ). En
el cuarto Evangelio, Jess se llama a s mismo el buen pastor, cuyas
ovetas lo siguen porque conocen su voz (Juan 10: 4ss.).
tor.a0

El texto contiene ms sorpress. nEl Cordero que est en medio


del trono los pastorear y los guiar a fuentes de aguas vivas>. La
posicin que el Cordero ocupa en el trono habla de gloria y majestad; su labor en la conduccin de las ovejas habla de mansedumbre, de servicio y de renuncia. Jess revela la majestad del servicio
humilde.
Sin embargo, aunque el Hijo de Dios sirve a su pueblo, el propirr
Dios Padre realiza un servicio conmovedor. Aunque siempre hir parecido remoto, sentado en su trono, aqu se inclina para cniugar las
lgrimas de su pueblo (7: 17; cf.21,:4). Esta declaracin est tomada
de la seccin apocalptica de Isaas (caps.24-26), que describe la devastacin de la tierra bajo la ira de Dios, y su amor protector hacia
su pueblo: "Destruir a la muerte para siempre, y enjugar Jehov el
Seor las lgrimas de todos los rostros" (25: B).

Los"1.44,000 y la gran multitud


Se ha especulado mucho sobre la identidad de los 144,000 y la
gran multitud de Apocalipsis 7.He aqu una resea de los puntos de
vista ms importantes.

39. Juarr 4: 13-1417:37-39; Apoc. 22: 17.


40. La figura de un (irrdcr() quc past()rct a su rebao no es tan incongruente
c()lll() Pilr('c('r tllttlO tttr':l v('c('s \c (illr('ttJ :t ovcjlts y:l rcsc\ per:t qttc gtten
rrl rt'b:liro (lk':rslcy Mrrrrrry, l4')).

F
1'

31

Srposro sosnr ApoceLrpsrs

Los santos sellados y la

tribulacin 31 9

Primer punto de uista: Judos literales


en contraposicin con gentiles

ta de una interpretaci n razonable del texto' un examen meticuloso


revela varios problemas.

El punto de vista del Israel literal es sostenido en gran medida por los dispensacionalistas. Los dispensacionalistas creen que
despus de que la iglesia experimente el rapto, 144,000 judos se
convertirn al cristianismo y evangelzarn el mundo, llevando a
la gran multitud a Cristo. Los 144,000 esrarn protegidos de la
tribulacin por el sello, pero la gran multitud ser martirizada, apareciendo sus almas ante el trono de Dios despus de que hayan
"salido de la gran tribulacin".a1
Este punto de vista plantea serias dificultades. Tal distincin en-

Uras Smith razonaba que la pregunta del anciano de <Estos


[...]