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Honorable Capitn Roland Philipps Comisionado Scout para el Noreste y Este de


Londres
Cado en batalla el 7 de julio de 1916

Porque Roland Philipps?


Sencillo, porque no hay nada acerca del capitn en la red mundial. Al decir nada, debe
entenderse como nada sustancial, es decir, en nuestra bsqueda encontramos algunos
grupos Scouts con su nombre y algunos sitios con datos muy breves sobre su vida, as como
su obra principal "El sistema de Patrulla", sin embargo, estos no reflejan la trascendencia de
su servicio esculta, ni la intensidad de su labor filantrpica con los muchachos del Este de
Londres y los estratos ms necesitados de su poca.
No conformes contactamos a la Scout Association con sede en Gran Bretaa y nos
sorprendi descubrir que mucha gente ignorara su contribucin, que sus libros ya no se
publicaran y inclusive desconocieran su nombre. Despus de mucha insistencia nos
remitieron con la seora Pat Styles, asistente del archivo en las oficinas centrales, quien
tuvo la amabilidad y paciencia de hacer la investigacin y rastrear algunos documentos e
imgenes que nos envo por correo.
Que La informacin recibida nos motiv a cambiar nuestro objetivo inicial. Roland
Philipps no ameritaba slo un rincn en nuestra pgina sino todo un sitio dedicado al
hombre, al soldado y al lder.
La tarea de recrear su vida no es fcil, sin embargo esperamos que este esfuerzo sirva de
referencia, sobre todo, a guas de patrulla y a jefes de tropa del mundo entero para continuar
la gran labor iniciada por un hombre llamado Roland Philipps, capitn del ejrcito del
Imperio Britnico y verdadero gran entusiasta del buen escultismo.

El Lder
La integracin de un muchacho a la sociedad actual, necesita y siempre ha necesitado de un
sistema que le ensee a saber ser subordinado y, a su debido tiempo, a saber dirigir.
Ninguna escuela o disciplina existentes inculcan estos principios y menos an los llevan a
la prctica como es el caso del Sistema de Patrulla. En contraposicin, consideramos que en
la actualidad el nuevo sistema instrumentado en el escultismo mundial, donde se parte la
etapa de la tropa en dos fases rompe completamente con este esquema.
Hacen falta lderes, lderes que no necesariamente sean los mejores en su rea de
especialidad. Un gran error que cometen empresas e instituciones de todos los mbitos es
designar para puestos de direccin a los ms "inteligentes". Ninguna licenciatura, maestra
o doctorado forma lderes. Si la persona resulta tener un "don" natural ser un buen jefe o
un buen director, pero si este no es el caso, sobran ejemplos que ilustran el hecho de que los
ms "inteligentes" no siempre son los mejores lderes.
Baden Powell dijo que el escultismo lo hacen los muchachos, la responsabilidad se delega a
ellos y ellos son quienes toman las decisiones fundamentales. En este caso la pirmide
organizacional est invertida. El adulto debe hacerse a un lado y permitir que el nio o
joven aprenda de sus propios errores. El pietierno aprender a subordinarse y al mismo
tiempo tendr ciertas obligaciones a su cargo, poco a poco la idea de mando y
responsabilidad se entretejen dentro de esta formacin. Por su parte, el gua de patrulla
delega responsabilidad, coordina el intercambio de ideas y distribuye las tareas, podr errar,
pero el valor de esta experiencia lo enriquece, le da seguridad y le brinda la oportunidad de
conocer ms a sus semejantes.
Aunado a esto, la interaccin en el bosque con sus hermanos Scouts conforma un marco de
experimentacin difcil de igualar. Se vadean caadas y se atraviesan ros y cada una de
estas actividades implican una constante toma de decisiones. Los conocimientos se han
adquirido, pero, en ocasiones la tcnica no superar a la determinacin y a la entereza de

tomar una decisin que puede costar una noche ms de caminata o un accidente donde se
ponga en riesgo la vida de alguien. As entonces, a temprana edad el muchacho se ve
expuesto a peligros donde la camaradera, el esfuerzo fsico en su mxima expresin, los
conocimientos de cocina y primeros auxilios, el manejo de la brjula y los mapas, la
manera correcta de hacer un nudo o reforzar un amarre lo hacen autosuficiente en un
entorno extrao y en ocasiones hasta hostil. El carcter del muchacho se fortalece de esta
comunin con la naturaleza y de la oportunidad en la toma de decisiones. Se acostumbra a
analizar, a retroalimentarse de los dems y finalmente a decidir cual ser el siguiente paso,
pero ms importante an, desarrolla el "olfato" del lder, un sexto sentido que en los
momentos ms cruciales de su vida le sealar cual es la ruta a seguir.
Quienes han a tenido la oportunidad de ser lderes por medio de este sistema conocen el
mtodo para formar nuevos lderes. El verdadero lder formar hombres agresivos pero
humildes, sinceros y serviciales; dignos de confianza y siempre escultas, que ennoblezcan
los principios aprendidos y los divulgue con el ejemplo

El legado
Hermanos Scouts del mundo, entendamos cul es la enseanza que nos deja el Sistema de
Patrulla. Desentraemos nuestra verdadera labor dentro del escultismo y formemos lderes
autnticos, en el entendido de que el lder no slo es quien manda como regularmente
sucede en nuestra sociedad, el lder se amolda al entorno, conoce a sus hombres,
personaliza la motivacin, distingue las cualidades de cada uno y las pone al servicio de
todos, improvisa, gua con el ejemplo, da el primer paso, conoce las consecuencias de su
actuar, aprieta y suelta la rienda cuando es necesario, ayuda a quien lo necesita, comparte
su conocimiento y descifra los imponderables.
La aportacin de Roland Philipps no se restringe a la vida scout, al contrario, toma la vida
scout como un medio para que el muchacho trascienda en el mundo real y aplique los
valores y enseanzas de un sistema an no incluido en ningn programa educativo, difcil,
claro est, ya que no podemos llevar el campo a las aulas, aunque algunos s llevan el
campo a los parques, triste. Acerquemos a los muchachos al buen escultismo y alejmonos
de las banquetas. Enseemos a nuestros muchachos a aprender el arte del buen lder dentro
de un entorno donde las exigencias sean mayores. El escultismo suave no es escultismo,
hay que sudarlo y sufrirlo a campo abierto.

Roland Philipps, el 7 de julio de 1916 caste heroicamente en batalla, pero tu herencia an


vive. Guanos desde el campamento que has plantado junto al Seor y danos la sabidura
para entregar a nuestra sociedad jvenes lderes que transformen a sus semejantes en
soldados decididos, fuertes y entregados.

El Hombre
Roland Erasmus Philipps fue el segundo hijo de Lord St. David y su esposa Leonora
Gerstenberg. Naci en el nmero 24 de Queen Anne's Gate en Westminster el 27 de febrero
de 1890. Estudi en Winchester y en New College, Oxford donde obtuvo su licenciatura
con honores en jurisprudencia. Como su padre, estudi derecho no tanto por vocacin
profesional sino como una introduccin a la poltica. La mayora de las escuelas pblicas
ms importantes apoyaban a comunidades pobres de las reas industriales para que los
muchachos de las clases acomodadas se interesaran y tuvieran contacto directo con los
muchachos menos afortunados. Esta experiencia era de gran valor ya que ayudaba a los
jvenes a ver con entendimiento los grandes problemas que encontraran al asumir sus
responsabilidades ciudadanas. Roland Philipps inmediatamente se sinti atrado por esta
labor ya que estaba estrechamente ligada con las actividades filantrpicas que su madre
realizaba y en las cuales siempre estuvo dispuesto a ayudarle. Fue educado en una tpica
familia de clase alta y aquellos quienes lo conocieron no se habran sorprendido si Roland
hubiese elegido una carrera poltica. Su posicin estaba con la fraccin radical del Partido
Liberal y lleg al punto de convertirse en prospecto a candidato parlamentario por el sur de
Glamorgan.

Sin embargo en 1911 un encuentro coincidental cambi la direccin de su vida. Trabajaba


en Liverpool y un fin de semana durante una caminata en el campo encontr a algunos
miembros de la Cuarta Tropa de Blundellsands, al platicar con ellos se enter que les
hacan falta lderes (los tiempos no han cambiado mucho) y se ofreci a ayudar. A la edad
de 21 aos Roland Philipps haba encontrado el trabajo que regira su corta y trgica vida.
Para valorar verdaderamente a Roland es esencial comprender su profunda fe cristiana. La
oracin fue fundamento de sus acciones y vio en el escultismo una manera de prestar
servicio a los jvenes, ideologa que compaginaba totalmente con la fe que l tena. Esto no
quiere decir que fuera intolerante en su anglicismo, por el contrario, crea firmemente que
un muchacho carecera de un aspecto de vital importancia si no tena una formacin
religiosa en su vida, sobre todo en un lugar como el este de Londres, donde el muchacho
poda acercarse a la tradicin cristiana, judaica, islmica o a cualquier otro tipo de creencia
de esa rea en particular.

Carrera Poltica

Fungi como secretario particular del seor Walter Roch en las elecciones de
Pembrokeshire de 1908 y tuvo una participacin muy activa en las mismas.
En varias ocasiones fue orador de Sir Owen Philipps, de los seores Walter Roch y
Sidney Robinson en las elecciones de enero de 1910.
Una o dos veces fue orador en Oxford Union.
Estuvo muy a favor del "desestablecimiento" a pesar de haber sido un creyente
devoto y un ferviente miembro de una parroquia en el este de Londres. Fue orador
en esta materia en Llanelly, Llandilo, Llandovery, Lampeter, Aberaynon, Brecon,
Penhiwceiber y Abercwmboi.
Su nombre tuvo un sonoro eco al llevarse a cabo las elecciones en el este de
Carmarthenshire.
Fue llamado para apoyar a cuatro asociaciones liberales, sin embargo no acept
ninguna de estas invitaciones. Dos de ellas fueron rechazadas argumentndose que
sus miembros se encontraban lejos de Gales y otra porque slo habra existido
candidato laborista y no conservador.
El seor Philipps tena un estilo apasionado al dar sus discursos y disfrutaba ser
interpelado.

Roland Philipps era en palabras del mismo Baden Powell, "un fantico de los ideales
scouts", aunque su gran inters por el movimiento scout no fue motivo para separarlo de su
actividad poltica. Tena muchos deseos de ingresar al Parlamento he hizo su debut poltico
proponindose como candidato liberal por el este de Carmarthenshire. Siendo un ferviente
entusiasta a favor de un gobierno interno en Irlanda as como por el desestablecimiento

gals cont con el apoyo del seor Lloyd George, lder de la fraccin de izquierda del
Partido Liberal, sin embargo, fracas al asegurar la nominacin debido a que se dio
preferencia a un candidato que hablaba gals. En uno de sus discursos expres su simpata
por la reforma social y argument que no volvera a vivir en el oeste de Londres con
personas de su misma clase social. Haba determinado establecer su residencia entre los
pobres de Bethnal Green y no tena en mente cambiar de opinin ya que encontraba este
lugar "mucho ms alegre".
A pesar de haber perdido la nominacin como candidato liberal por el este de
Carmarthenshire, en 1912 fue reconocido por amplia mayora como candidato por el sur de
Glamorgan. Su gran personalidad y trato lo hicieron popular entre todos los estratos
sociales. De haber vivido habra asegurado la eleccin ya que tena una gran visin con
respecto a la reconciliacin del socialismo y liberalismo. Persuada a su audiencia
asegurando que a pesar de los distintos mtodos de estas dos ideologas no exista gran
diferencia en sus objetivos. Mientras tanto, su trabajo social en el este de Londres tom un
giro religioso ya que se le poda encontrar dando discursos a grandes audiencias en la
Misin Laboral, donde enfatizaba la necesidad de simpatizar con todos nuestros hermanos
y condenaba el espritu de critica.

Labor Social
la edad de 19 aos Roland Philipps visit por primera vez el este de Londres y se puso a
disposicin de la Sociedad de Caridad para quienes realiz amplia labor, adems de ser
muy activo en el trabajo parroquial. Era miembro del sindicato y en sus debates desarroll
el don de la oratoria que haba heredado de sus ancestros. Fue durante su estada en Oxford
cundo visit por primera vez los barrios bajos del este de Londres. Se impresion tanto por
las necesidades de los trabajadores de esta rea que en su ltimo ao en Oxford pas la
mayor parte de sus vacaciones en la Casa Universitaria de Asistencia de Bethnal Green.

Desde pequeo el seor Philipps siempre estuvo involucrado a fondo en todo tipo de labor
relacionada con nios o gente mayor. Su primer discurso lo dio a la edad de 15 aos en una
reunin escolar en Letterston, en el norte de Pembrokeshire.
A la edad de 18 aos asisti al New College en Oxford y poco tiempo despus se puso al
servicio de la Sociedad de Caridad perteneciente a la misma institucin realizando una
amplia labor durante dos aos. Tambin particip activamente en las tareas parroquiales de
Oxford y tom parte en recitales cmicos en numerosos conciertos para la iglesia.
En julio de 1911, despus de graduarse en las licenciaturas de historia y derecho en Oxford
el seor Philipps se mud a Liverpool por seis meses. En las oficinas de la compaa
naviera Pacific Steam Navigation Company aprendi el arte de la navegacin. Todas las
tardes durante su estancia en Liverpool las dedic a labor filantrpica de distintos tipos y
gran parte de su tiempo lo destin a prestar ayuda en las misiones de marinos y hombres del
pueblo, quienes conforman en gran parte la poblacin ms pobre de Liverpool.
El seor Philipps tambin trabaj mucho para los scouts de Liverpool y en el mes de marzo
pronunci un discurso en una concurrida reunin scout en Runcorn.
En abril de 1912 regres a Londres y trabaj por un corto periodo en las oficinas de la
compaa naviera Union Castle y decididamente determin vivir, mientras estuviera libre y
pudiera hacerlo, en la bruma de los barrios bajos de Bethnal Green.
En julio, el seor Philipps fue nombrado Comisionado Asistente de Lord Glanusk en el
Principado de Gales y no mucho tiempo despus, en mayo de 1913, tambin fue nombrado
Comisionado por el este de Londres. Lo anterior con el propsito de que utilizara su energa
y entusiasmo para ayudar al movimiento en estas reas donde su persona contaba con
especial afecto.

El Este de Londres

Cuatro das a la semana el seor Philipps visitaba de 8:00 PM a 11:00 PM el Club de


Trabajadores de Oxford con el que estuvo estrechamente relacionado por ms de un ao. El
club contaba con ms de 300 miembros y aproximadamente 150 de ellos se reunan todas
las noches a jugar billar, ajedrez, damas, domin y diversos juegos de mesa. Tambin se
ofrecan actividades como cricket, futbol, boxeo, canotaje, carreras de velocidad y
gimnasia, entre otras.
Las otras dos noches de la semana el seor Philipps las ocupaba en visitar los lugares de
reunin de las 48 tropas de scouts que conformaban el Distrito del Este de Londres como
Hackney, Stepney y Poplar. Su trabajo consista en pasar revista a los muchachos, dar
instruccin en lo que se requiriese, asesorar a los scouters y en general trabajar para
mantener un alto nivel de adiestramiento en primeros auxilios, rescate, incendios, cocina y
otras prcticas propias de los scouts.
Como secretario de la Sociedad de Trabajo Rural para Muchachos en Gales el seor
Philipps tena todos los das una gran cantidad de trabajo administrativo que hacer, aparte
de su labor en las noches con los scouts y el Club de Trabajadores. El objetivo de la
Sociedad de Trabajo Rural para Muchachos consista en enviar a granjas de renombre en
Inglaterra y Gales muchachos de buen carcter y equilibrio emocional que desearan
prepararse para emigrar o permanecer en el pas como granjeros. En ese entonces haba
ochenta de estos muchachos en el sur de Gales.
Asimismo el seor Philipps particip con "Nios de la Calle" y con las "Casas del Dr.
Bernardo." Varios domingos por la noche dio plticas a ms de doscientos muchachos del
Dr. Bernardo en su amplia casa-hogar de Stepney Causeway. Tambin trabaj para algunos
clubes de muchachos y en su tiempo libre realizaba visitas al Hospital de Londres y a las
enfermeras de Bethnal Green y Hackney.
Todos los domingos por la tarde, cuando estaba en Londres, tomaba parte en una gran
reunin de t que ofreca la viuda del doctor Bernardo en Stepney, para 1,400 de los nios
ms pobres de Inglaterra. Estos nios fluctuaban entre los dos meses y doce aos de edad y
se alimentaba a 600 o 700 de ellos al mismo tiempo. La mayora de estos nios andrajosos
daban un triste aspecto.
Probablemente una de las cosas que el seor Philipps disfrutaba ms era el trabajo que
realizaba en la temporada de pizca de lpulo (utilizado para la fermentacin de la cerveza)
en Kent. Todos los veranos durante algunas semanas, el soleado campo de Kent era
invadido por cientos de londinenses necesitados junto con sus familias para la pizca de
lpulo. Jvenes alumnos de la universidad bajaban a los campos de lpulo y vivan en
tiendas de campaa junto con los trabajadores para ayudarlos en su trabajo, apoyarlos con
lecturas y recitales en su tiempo libre, as como darles el auxilio mdico necesario. Un ao
el seor Philipps pas una semana en tienda de campaa en Paddock Wood y otro ao una
noche en East Fawleigh.
Como es de suponerse todo este trabajo no slo mantena al seor Philipps alejado de las
delicias y lujos del oeste de Londres (de hecho, en muy raras ocasiones se le vea en esta

rea de la ciudad con excepcin de las visitas que en la medida de lo posible haca a sus
padres a quienes tena gran estima) sino tambin lo imposibilitaba para planear algn
descanso de fin semana fuera de la ciudad. El seor Philipps se caracterizaba por ser una
persona feliz. Estaba profundamente ligado a la vida del este de Londres que en rara
ocasin dejaba, slo para visitar muy de vez en cuando su tierra natal en las montaas de
Cymru.

Los muchachos
Ser nio en el este de Londres era peligroso ya fuera por el crimen o por los riesgos de
salud inherentes a la naturaleza de los alrededores. Haba muchas madres y padres
(particularmente madres) que tenan grandes expectativas para sus hijos y a quienes les
daban una educacin de la que estaban orgullosos. Sin embargo las pocas reas verdes
estaban a varias millas de distancia del este de Londres, de tal forma que el nico contacto
existente era con callejones obscuros y calles transitadas.
Las universidades y las escuelas privadas haban realizado misiones en el rea (Clement
Attlee, despus Prime Minister, as como en la Misin de Haileybury que colaboraba en la
formacin de los nios). Tanto las iglesias como las organizaciones judas hicieron un
trabajo heroico.
Durante la vorgine de los ltimos aos de la primera dcada de ese siglo llegaron los
scouts. En 1912 apareci en escena un Comisionado Asistente para el este y noreste de
Londres, uno de los hombres ms sobresalientes que jams haya portado el uniforme scout,
Roland Philipps.

El scoutismo

Roland se convirti en una especie de misionero scout. Durante dos aos trabaj motivando
el crecimiento del movimiento. Tena un don especial para encontrar lderes y fundar
tropas.
Insista sobre todas las cosas que el Sistema de Patrulla era la esencia del escultismo.
Despus de dejar Oxford Roland Philipps viaj a Liverpool donde vivi por seis meses y
trabaj en las oficinas de la compaa naviera Steam Pacific con el objeto de aprender la
tcnica de la navegacin. Todas las tardes las ocupaba en trabajar para la "Misin de
Marinos" o en las misiones locales que se abocaban a asistir a los trabajadores de los
muelles y a otros trabajadores. A su regreso en Londres donde trabaj por un tiempo en las
oficinas de la compaa naviera Union Castle renov su inters por el este de Londres y
decide vivir, mientras pueda hacerlo en los barrios de Bethnal Green. Lleg a ser
Comisionado Scout por el este y noreste de Londres y Comisionado Asistente por Gales,
sin embargo antes de asumir estos cargos personalmente perfeccion su conocimiento sobre
el escultismo hasta llegar a ser un dirigente scout ideal. De hecho fue uno de los mejores
exponentes del arte scout y escribi diversos libros populares en el rea. Uno de los ms
importantes fue "El Sistema de Patrulla" que habla sobre el trabajo de la patrulla scout. En
la serie de "Cartas a un Gua de Patrulla" expone los principios de la ley scout y da consejo
sobre la preparacin de pietiernos para pasar las pruebas requeridas. Este ltimo libro es en
s un manual de entrenamiento escrito con tal sencillez y objetividad que muestra lo bien
que comprenda la mentalidad de los muchachos. Estos pequeos libros reflejan sus ideas y
an hoy en da pueden leerse con inters dada la sabidura plasmada en el estilo y estructura
de ese tiempo.

La 1era Guerra Mundial


pesar de que poca gente lo pudo intuir, el mundo que Roland y sus scouts del este de
Londres conocan se desmoronara completamente, se acercaba el terrible ao de 1914.
En este ao, mientras estaba involucrado en su labor filantrpica estall la gran guerra.
Apegado a la ley scout su primer reaccin fue prestar lealtad a su Rey y a su patria.
Escribi a sus seguidores polticos en Cardiff "Como ustedes saben, siempre he apoyado las
causas de paz, sin embargo, uno no puede ayudar esta causa dejando a Europa a merced de
una tirana militar. He sido un acrrimo oponente al reclutamiento y un creyente del
servicio voluntario y es por quienes creen en este servicio cuando hay que demostrar que
cuando nuestra nacin nos necesita, ste, no slo se vuelve voluntario, sino que se debe
prestar con gusto. En este crucial momento de crisis nacional he hecho lo que creo es mi
deber y me he enlistado en el ejrcito de Lord Kitchener. En concreto, despus de haber
participado un ao con el cuerpo de entrenamiento de oficiales durante mi estancia en
Oxford, parece ser que esta es la manera en que mejor puedo ayudar a mi patria."

Antes de ir a su entrenamiento hizo una ltima aportacin a su amado este de Londres.


Compr la casa en el nmero 29 de Stepney Green como centro de la labor que haba
iniciado y que en ese momento dejaba en manos de otros. Ingres al campo de
entrenamiento en Didcot y a su debido tiempo fue nombrado Teniente Segundo y asignado
al Noveno Batalln Real de Fusileros en el cual varios de sus muchachos Scouts de
Bethenal Green se haban enlistado. Fue enviado a Francia en abril de 1915, sin embargo l
y su hermano Colwyn obtuvieron un permiso para estar presentes en el funeral de su madre
que falleci el 30 de marzo. Fue elevado a rango de Capitn a principios de ao y al acaecer
la muerte de su hermano en el mes de mayo heredo la barona de su padre. Tom parte en el
ataque al Reducto de Hohensollern al sur de La Base, en el que su bien entrenado y bien
dirigido batalln tuvo una destacada participacin. En esta batalla el Capitn Roland

Philipps se distingui de sobremanera. Fue condecorado con la Cruz Militar y el reporte


oficial de sus servicios fue publicado en La Gaceta de Londres en donde se subray "en
reconocimiento a su manifiesta gallarda y devocin al deber." A pesar de estar
severamente herido mantuvo a sus hombres bajo control, habiendo el mismo matado a
cuatro enemigos con su revlver. Se mantuvo en su puesto y repeli tres ataques. Recibi
tres heridas de bala en la batalla y una grave cortada. Al dar cuenta de los hechos de este
suceso a Sir Robert Baden Powell le mencion que esas tres heridas le sirvieron para
recordar los tres puntos de la promesa scout. Se recuper rpidamente y regres a casa para
tomar un breve descanso antes de reunirse de nueva cuenta con su batalln en servicio.
Durante este reposo atendi a una investidura en el Palacio de Buckingham y ah mismo
fue condecorado por el Rey con la Cruz Militar en reconocimiento a su gallarda. Al
agradecer la felicitacin de un amigo escribi que el honor perteneca a sus hombres
quienes fueron valientes y alegres, ms an de lo que las mismas palabras puedan describir.
Por lo que toca a m, -dijo- tuve la alegra y gran fortuna de ser su lder.
Roland instrument en las fuerzas armadas las mismas habilidades que haba utilizado en
su servicio dentro del escultismo. Su desempeo fue distinguido y sus permisos los pasaba
en Inglaterra donde se propuso como objetivo personal, que siempre cumpli, fundar por lo
menos una tropa scout cada vez que estuviera de visita.

Cado en Batalla
El Capitn Roland Philipps muri el 7 de julio de 1916 en un ataque a las trincheras
alemanas resguardadas por la guardia prusiana. Una carta escrita por l mismo a un amigo
muy cercano en la tarde del "Gran ataque" inicia "Un vivac feliz antes de la batalla" y
termina "Nada puede separarnos del amor de Dios que se encuentra en nuestro Seor
Jesucristo". En otra carta escrita ya entrada la noche del 6 de julio dice: "Adis. Nuestra
oportunidad suprema de servir a nuestro pas ha llegado. Mi vida ha sido muy feliz y no
habr obs o bala que pueda terminar con ella. Slo ruego que a lo largo de la misma pueda
permanecer cerca de Dios." Muy temprano, la maana siguiente el Capitn Philipps reuni
a su compaa y les dijo que estaban a punto de llevar a cabo una aventura desesperada,
pero que no haba que temer a la muerte ya que esto significaba pasar de la vida terrena a
mejor vida en el ms all.

La brigada a la cual perteneca el Noveno Batalln de Fusileros tena la encomieda de


tomar Ovillers, una de las villas mejor fortificadas en la primera lnea original de la defensa
alemana. Mientras esperaba por la seal de ataque, la trinchera ocupada por el Capitn

Roland Philipps fue alcanzada por un obs que la sepult dejndola en ruinas. En un
principio se pens que el capitn haba muerto, sin embargo, afortunadamente sus hombres
lo desenterraron intacto de los escombros. Sali justo a tiempo para guiar a su compaa en
el asalto. Apenas haba pasado el parapeto cuando fue herido en la pierna por una metralla
y cay al suelo. Se puso en pie casi de inmediato y avanz para caer de nuevo, en esta
ocasin, por la bala de una ametralladora que le atraves la cabeza.

Fue sepultado en el cementerio de Aveluy cerca de Albert. Son tantos los tributos a su
memoria que es difcil elegir uno donde se resuman de manera adecuada sus cualidades
humanas y conceptuales. Su comandante en jefe lo describi como "el mejor lder nato que
jams hubiese conocido. Su coraje y su incontenible entusiasmo hubieran parecido
fanticos de no ser por la frialdad y madura determinacin que demostraba cuando un
objetivo era alcanzado." "Nunca conoc", escribi uno de sus amigos, "a nadie de tan noble
carcter o a persona alguna de su edad con un alma tan pura". El mundo es ms pobre con
la prdida de esta vida". Otro amigo que hizo en Winchester y Oxford escribi: "En los
aos que siguieron a la guerra no cabe duda que su servicio fue de enorme valor para
Inglaterra... sabemos que pudo haber sido un gran reformador y estadista. La nacin debe
sentir pena por dicha prdida. Las dificultades lo alentaban a hacer grandes esfuerzos y no
le tema a la crtica. Ahora, todo ha terminado y slo me resta hacer este pequeo tributo a
una personalidad singular y carismtica."
La muerte de Roland Philipps fue una prdida irreparable para el movimiento scout, ya que
lo priv de alguien que era una inspiracin para sus compaeros de trabajo as como de una
incomparable gua en el exitoso liderazgo de muchachos. Fue un ejemplo para todos los
dirigentes scouts, en el amor y la simpata que tena tanto por muchachos ricos como
pobres. En su entusiasmo y energa, en el bien hacer; en su poder de convencimiento a
travs de la oratoria; en su prctica y entrega de corazn por la fe a Dios; y en su claro

entendimiento de lo que significa el "escultismo". Joven de edad, infundi en muchos


hombres y muchachos que el espritu scout es el poder motor del incomparable trabajo del
escultismo. Al testificar el valor de su servicio Sir Robert Baden Powell hizo notar que el
pequeo libro "El Sistema de Patrulla" de Roland Philipps es el mejor monumento que
puede erigirse en su memoria entre nuestra hermandad. A travs de este legado Roland
Philipps seguir viviendo en nuestros corazones y su espritu continuar entre nosotros para
ayudarnos en el trabajo del escultismo".
En su memoria, hered su hermosa y antigua casa del nmero 29 de la calle Stepney Green,
conocida como "La Casa Roland" a la Asociacin de Scouts de Inglaterra como cuartel
general permanente del Distrito del Este de Londres. Su intencin haba sido poder habitar
la casa despus de la guerra, sin embargo, conforme a sus deseos por un tiempo fue la
residencia del comisionado y centro de organizacin que trabaj con ms de cuatro mil
muchachos, conformados en unidades llamadas "patrullas" y estas a su vez en grupos ms
grandes llamados "tropas". En el stano de la Casa Roland haba una pequea y pintoresca
capilla dedicada a San Francisco y los Trovadores. Este modesto santuario a la caballera
fue un tributo digno a la memoria de Roland Philipps ya que recordaba el idealismo de
sacrificio personal inspirado por la fe religiosa que su vida tan noblemente ejemplific. En
un nicho, cerca del altar donde muchos Rovers se arrodillaron en vigilia y se consagraron al
servicio caballeresco estaban su fotografa, su espada, y un estuche que guardaba sus
medallas y su Cruz Militar. Junto a estas reliquias personales estaba la sencilla cruz de
madera que seal su tumba en el cementerio de Aveluy. Complementando el escenario
arda una pequea lmpara, smbolo del recuerdo, el coraje y constancia permanentes.
En julio de 1916 dio inicio la masacre que conocemos como la Batalla de Somme y el 7 del
mismo mes cerca de la villa de Ovillers, Roland Philipps se convirti en otro nombre de la
aparentemente interminable lista de aquellos "cados en batalla". Un testigo describi como
slo seis o siete de los 220 hombres a cargo de Roland sobrevivieron ilesos ese da, el resto
murieron o quedaron heridos. La humanidad an no ha podido reproducir un pasaje tan
vvido del infierno en la tierra como lo fue la Primera Guerra Mundial.
B-P describi la perdida de Roland Philipps como... "irreparable para el movimiento scout."
Los scouts del este de Londres estaban devastados, sin embargo Roland, en una de sus
cartas, les dej una encomienda. "En mi testamento" escribi "dejo la propiedad de Stepney
Green... hagan uso de este lugar para ayudar a los muchachos de la mejor manera posible.
Estoy seguro que Dios bendecir el trabajo que ah se lleve a cabo."

Los guas de patrulla


Roland tena un gran aprecio por los guas de patrulla. Antes de la guerra haba escrito y
publicado "El Sistema de Patrulla", pero fue hasta el pasado noviembre cuando estando en
casa con licencia de guerra que juntos revisamos su manuscrito, "Cartas a un Gua de
Patrulla sobre de la Ley Scout."

Una vez que Roland haba regresado al frente le escrib informndole sobre los cursos
planeados para los guas de patrulla y me respondi: -Cmo me gustara estar contigo para
ayudarte con los cursos!. Slo pensar en los guas me llena de felicidad-.

La especialidad de primeros auxilios


La herida en mi espalda casi ha sanado-, dijo Roland mientras ya entrada la noche nos
sentbamos y me platicaba la siguiente ancdota. -Los primeros das de la semana fui al
doctor dos veces al da para mi curacin-. Luego, como sabes, pas dos noches en Brighton
y dos scouts de la tropa de una preparatoria se quedaron conmigo.

La primera noche les dije, -Necesito encontrar un doctor que atienda mis heridas- entonces,
intercambiaron miradas y uno de ellos me dijo, -Seor, yo tengo la especialidad de
primeros auxilios. Nos permite curarlo?- Dej entonces que lo intentaran. Da y noche me
atendieron con todo cuidado hasta que la herida san completamente. La tarde de hoy

acabo de visitar a un doctor en Londres y me dijo que estaba prcticamente recuperado, sin
embargo, apenas pudo creer que dos muchachos hubiesen hecho el trabajo-

Las cartas
Roland tambin era un gran entusiasta de la comunicacin por correspondencia. Cualquiera
que haya vivido con l en la Casa Universitaria de Bethnal Green recordar el vasto nmero
de cartas que escriba con tanta frecuencia. Lo mismo suceda en las trincheras.

-No deseo proyectar la imagen de soldado ante el mundo-, escribi cuando le suger que sus
historias en el frente, publicadas en la Gaceta, deban tener una mayor difusin. -Disfruto
mi carrera militar, pero no como Douglas Haig o Michael O'Leary, oficiales carrera, sino
como un simple scout que considera una responsabilidad cumplir con el deber
encomendado. Al trmino de la guerra disfrutar realizar cualquier otro trabajo mucho ms
que ste-.

Quiero ser scout


Subamos el elevador de un club en Cavendish. Nos habamos quedado de ver ah para
despedirnos pues era su ltimo domingo de licencia antes de regresar al frente de guerra. El
nio elevadorista que en ese momento lea la Gaceta de abril pregunt al Capitn -Y en
verdad fue usted, seor?- le dijo sealando uno de los artculos titulado,

"Cmo atacamos las lneas alemanas." El Capitn Philipps sonri y le dijo: -S, fui yo- -Te
gustara ver lo que me dio su Majestad esta semana?- Y de su bolsillo sac la Cruz Militar.
Sorprendido el muchacho exclam, -Quiero ser scout!-.

El rey y la reina
Esto sucedi en marzo de 1915 cuando hice una visita a Aldershot. Roland acababa de ser
ascendido al rango de Capitn y lo encontr lleno de contento. -Y ahora qu hiciste?- le
pregunt -Cen con el rey y la reina-, me contest, -fueron muy amables conmigo, pero eso
no fue lo mejor- -No?, qu fue lo mejor entonces?- pregunt de nuevo. Me platic que el
sbado anterior haba formado una tropa de scouts en una importante preparatoria y que en
unos das sera su sinodal para las pruebas de tercera clase.

-He decidido-, me dijo, -formar una tropa ms antes de regresar al frente de guerra, y si
vuelvo a tener licencia no dejar de hacer lo mismo cada que tenga oportunidad- Y as lo
hizo. -Creo que en estos tiempos de guerra debo trabajar especialmente en las preparatorias
de Inglaterra. No tiene caso regresar con licencia a menos que sea para hacer algo de
provecho, no crees?-

La despedida
Subimos a su habitacin para hacer el equipaje, sin embargo, esto tom bastante tiempo ya
que sus maletas estaban llenas de cartas de scouts y sinti la necesidad de leerme varios
extractos de las mismas. -Cmo los estimo- me dijo -No son maravillosas estas cartas?- y
me entreg algunos pedazos de metralla como recuerdo para mis guas de patrulla, quienes
tambin le haban escrito. Inmediatamente despus sac de su libreta de bolsillo una tarjeta
que me pidi conservara porque le gustaba el pensamiento ah escrito. -Muy a menudo
recuerdo estas palabras cuando estoy en las trincheras- me dijo.
Las estrellas de Dios brillan
a pesar del gris del cielo.
La paz de Dios te acompaa,
no importa a dnde te lleve el viento.
El manto de Dios te protege
durante la batalla diaria.
Que el gran amor de Dios est contigo, hoy, y todos los das de tu vida.

Eran las siete de la maana siguiente y estbamos en los andenes de la estacin Victoria. El
tren estaba lleno de oficiales que regresaban "al frente" y hablbamos de todo lo que
pensbamos hacer cuando terminara la guerra. Siempre hablbamos de lo mismo cuando lo
vea partir. -Si Dios me lo permite regresar con los muchachos- dijo -Y si as tambin lo
quiere, incluso podra trabajar en cualquier parte del mundo. Realmente no importa dnde!
Dios es bueno y sabe lo que hace-.
Por fin se alej el tren de la estacin y pude ver a una mujer que despus de sonrer
valerosamente y agitar la mano para despedir a su esposo dio media vuelta y se dirigi a
casa con los ojos llenos de lgrimas. Me siento obligado a admitir que si alguien me

hubiese observado en ese momento habra presenciado la misma escena. No s por qu tuve
la certeza de que por lo menos en este mundo, jams volvera a ver su alegre sonrisa.

Debemos continuar
"Estimado Roland, si encuentras un momento libre para darme respuesta quisiera
consultarte acerca de uno o dos puntos de tus Cartas a un Gua de Patrulla con respecto a
las pruebas de segunda clase antes de enviarlas a la imprenta". Dictaba esta carta la maana
del sbado 15 de julio, cuando el telfono son. Un empleado abri la puerta y dijo -Una
llamada del Capitn Philipps- Mi corazn se desplom al momento de llevarme el auricular
al odo. -Ser cierto?- -Hemos recibido un telegrama de la Oficina de Guerra. Roland
muri en batalla el da 7- dijo la voz de alguien que yo saba era uno de sus ms cercanos
amigos en Londres y aadi, -pero debemos seguir con los scouts, o no?. Debemos
continuar-

"Fotografa de Roland Philipps al frente de una de sus tropas"

-No hay necesidad de terminar la carta- Dije a mi secretaria. -Ha muerto, puede retirarse-.
Me sent pensativo con el auricular an en la mano. Esto es lo siempre temimos podra
suceder, y as fue; de repente pareci como si una obscura nube cubriera el sol de ese
soleado da de verano.
Roland haba muerto. Me reclin en la silla y cerr los ojos por un momento.
Por mi mente pasaron algunas escenas de los ltimos aos y record que haba sido su
deseo que yo escribiera sus memorias en la Gaceta. Probablemente slo escriba algunos
pasajes de su vida en lugar de redactar una biografa formal, sin embargo, deseara que
algn scout ms competente pudiera hacer esto. Muchos de mis lectores recordarn la
hermosa biografa de Anthony Slingsby escrita por su amigo Roland Philipps y publicada el

pasado mes de agosto en la Gaceta. Que feliz me hara tener a Anthony a mi lado y poder
pedirle que escribiera la vida de Roland.

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