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LIBROS PARA EL PUEBLO

V

LOS IMPUESTOS
Y LA INDUSTRIA

CAPITAL FIJO Y FLUCTUANTE

por
J. da C. FORTINHO

MONTEVIDEO: 1878

5

Imp. á vapor de “El Telégrafo Marítimo”

CALLE DE LAS PIEDRAS, 69, 71 y 73.

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Índice

Los impuestos y la industria pg 7

Capital fijo y fluctuante pg 57

_____________

7

LOS
IMPUESTOS
Y
LA
INDUSTRIA


I



El progreso de un país está en gran parte subordinado a la buena organización de su
sistema financiero. Los impuestos ejercen sobre el destino de los pueblos y de su
industria una influencia de la mas elevada importancia.
Un Estado no debe limitarse a obtener ad libitum los medios precisos para ocurrir a
las necesidades públicas, sino que tiene que saber cuales son las contribuciones
justas y procura que estas no recaigan desproporcionalmente sobre las clases menos
favorecidas de la fortuna, que no impidan la creación provechosa de ramos de
industria ni dificulten la marcha de los que existan; que cada uno pague con arreglo
a so que posee, y finalmente que los agentes administrativos no absorban a título de

sería una . inaplicable a nuestra sociedad. sin discusión. Solo después de una apreciación meditada pueden señalarse los impuestos que deben ser preferidos y determinar la organización completa de un sistema rentístico. creemos que no es una tarea difícil. como lo considerará todo estadista que conozca las condiciones económicas de estos países. 8 recaudación una suma importante de las rentas de la nación. además de ser una preocupación de los espíritus que no tratan de las resoluciones prácticas. así como el income tax. lo juzgamos. Fundar el presupuesto del Estado en un impuesto único. Los países jóvenes no cuentan como aquellos del viejo mundo numerosa industria que los obliguen a recargar a sus contribuyentes con impuestos generales directos é indirectos de muchas especies diferentes. Establecer esa preferencia en este país y asimismo en la generalidad de los países sud-americanos. esterilizando así los sacrificios del pueblo. La contribución nacional como renta nacional no puede tampoco adoptarse en los países que basan la grandeza de su porvenir en la importación de brazos para el trabajo. El sistema de Quesnay.

con la organización política de los pueblos republicanos. Además de ser favorables y expeditos. Esos impuestos son los que ofrecen la mas justa y proporcional repartición entre los contribuyentes. . suponemos que el sistema preferible es formar el presupuesto general de la nación con los impuestos aduaneros y tasas de sellos sobre todas las transacciones. con las cuales puedan acudir a las mejoras morales y materiales de sus respectivas circunscripciones. y de conformidad con las condiciones económicas de los Estados sud-americanos. que tan prodigiosos beneficios produce a la sociedad. que es la base primordial de toda la administración pública en los países democráticos. también son las contribuciones que mejor se recaudan. quedará establecida de hecho la descentralización. pues. en relación a sus particulares recursos. Asimismo quedará campo abierto a los departamentos ó a sus municipalidades para imponer otras cargas locales. En armonía. 9 negación del principio descentralizador. porque cada uno pagará en razón directa de lo que consume. Desde que los altos poderes del Estado se limiten a atender exclusivamente los servicios de la administración general con el producto de los impuestos arriba mencionados y mas alguna renta de Capitanías de puertos.

muy justificadamente. no tendrán ya razón de existir cuando se practique el sistema rentístico que acabamos de indicar. goce de algunos beneficios que correspondan directamente a la parte con que él concurre a favor de la sociedad. donde reside con los suyos. 10 Las reclamaciones. porque cree de eso modo ser también el defensor nato y entusiasta de los lares de su familia. En todas partes el lugareño posee en alto grado el patriotismo del hogar. a la par que ejercer una fiscalización directa. II

 La descentralización administrativa considérase. . los clamores que le levantan siempre en los pueblos por la absorción de las rentas públicas a favor de las metrópolis ó de las poblaciones cabeza de los departamentos. por fuertes que sean se pagarán siempre sin dificultad desde que su importe se emplee en el mismo punto y el contribuyente pueda convencerse de su utilidad. Al mismo tiempo las cuotas municipales establecida sen los pueblos. Y nada mas justo que allí donde el hombre vive. como un principio de libertad y elemento de progreso.

como son el desear que la ciudad. puesto que pueden ser directos cual sucede. quedan completamente libres para ejercer. villa ó aldea donde él educa sus hijos. Elemento de progreso. con casi todas las cargas municipales. En fin. 11 Como principio de libertad. en una palabra. vías de comunicación que permitan el cambio de sus productos y las relaciones con los otros pueblos vecinos. por el sistema mencionado. que podemos llamar domésticos. y de allí con los mercados principales. según su criterio y voluntad. la alta justicia de sus causas y la superior instrucción de la juventud. porque los ciudadanos pagando ciertos impuestos de Estado que les garantan su representación é independencia nacional. posea cultos religiosos y escuelas que les formen y alimenten el espíritu. . cuyo establecimiento y reparto se hace ya mas fácil. por ejemplo. porque el ciudadano existe en el hombre el sentimiento natural de la familia y de las relaciones amistosas que conducen a crear otros deberes. todas las atribuciones mas íntimas que competen al hombre social y para mejor gozar de todos los derechos civiles y políticos. cada población gozará de los beneficios correspondientes a su riqueza y proporcionarles a los impuestos que pesan sobre sus habitantes. cuanto pueda concurrir a lo útil y agradable de la existencia humana: todo lo cual se satisfará por medio de la concurrencia de otros impuestos locales.

La centralización tiene aun el inconveniente de representar las atribuciones de un poder sin limites al cual sin ventajas correspondientes todo está sometido. consume sin reproducción una importante suma de las fuerzas y de la iniciativa que se emplean en los variados ramos de la industria. La extensión que este poder abraza no le permite impedir que se transformen en una fuerza de presión las exigencias de los empleados subalternos. y es bajo todos los puntos de vista una rémora para el progreso de un país. dándoles todos sus derechos sobre la autonomía del hogar. Para impedir los excesos y abusos de las autoridades subalternas y que mejor se respeten las leyes por sus propios ejecutores. De ahí que el abuso y el despotismo vengan casi siempre a ser crímenes innatos en los gobiernos centralizadores. es indispensable fundar los municipios. disminuye la actividad personal. 12 III

 La centralización es por el contrario una traba constante puesta al trabajo y a la riqueza. .

a pesar de su abultado déficit. 13 Sin este baluarte de la libertad donde puedan agruparse alrededor de él todos los buenos ciudadanos. . No hay medios económicos conocidos para oponer a la corrupción é inmoralidad. el Tesoro nacional pagará los compromisos del Estado sin exigir pesados gravámenes ni sacrificios del público. Pero dada la hipótesis de que no hubiera paz ni orden en la administración. no puede establecerse y hacerse indestructible la paz en la República. y cuando siga aprovechando los abundantes recursos que poseemos. en nuevos extravíos. todos los sistemas son iguales porque todas las medidas son inútiles. como lo esperamos. Si la República no se envuelve. no habrá fuerte punto de apoyo para la tranquilidad pública ni quien salvaguarde la propiedad: en fin. son los que deben ocupar los delicados puestos de la alta administración de la Hacienda nacional. Como principio político y también como principio económico. que produzcan buenos resultados. y para la ejecución de él no se reclaman eminentes estadísticas: hombres prácticos de buen sentido y sobre todo de reconocida moralidad. el sistema de administración de la República no deberá ser otro que el de la descentralización.

puesto que distrae un tiempo debiera emplear en el servicio público. a la vez de una necesidad provechosa. es preciso secundarlo con los preceptos inherentes al orden regular de todas las administraciones. 14 Aceptando un sistema. Hoy el primer paso a darse debe ser el de establecer un nuevo régimen en las aduanas y realizar en la tarifa de las mismas la gran reforma que la actual por su imperfección reclama. Si sus talentos ó su . al mismo tiempo que sus sueldos beben ser tal altos cual corresponde á hombres dignos de toda confianza. Si el funcionario por la insuficiencia de los medios que le proporciona el Estado tiene que ocuparse de otros asuntos ajenos a sus deberes para aumentar sus participaciones ingresos. IV

 Los empleados del Fisco deben ser escogidos entre lo mejor del personal administrativo de un Estado. es pretender lo que no cabe en la voluntad humana. La responsabilidad mas estrecha debe pesar sobre ellos. un acto de moralidad y justicia. Eso seria. Exigir buen servicio y cumplimiento intachable de quien tiene haberes insuficientes para su sustento y el de su familia. ocasiona necesariamente un prejuicio al país.

á no poseer la rara abnegación de resignarse a una triste existencia de privación y miseria. son muchos los que se lanzan involuntariamente al ancho camino del crimen. tales funcionaros. Exige. y a trueque de recobrar su importe no hay medio alguno que no propongan al deudor. sin que les parezca condenable. pues. se ven impedidos a contraer deudas que jamás pueden solventar. y nadie mejor que un empleado en aduanas puede prontamente encontrar equivalencia con que solventar sus deudas… Supóngase cualquiera en la posición de un empleado fiscal abrumado por el compro- miso de una deuda. como es natural. embargos y además coacciones judiciales que al mismo tiempo está diariamente tratando con especuladores que al . el pago del compromiso ó su equivalente en algún servicio que les sea útil. 15 actividad no les permiten obtener suplementarios recursos fuera de sus empleos. Lo acreedores no se paran. a examinar las causas por que aquellos contrajeron las deudas. a quien se acosa con citaciones. Dado este paso.

el crimen cada vez que este se presenta. pues. y. Repítese. o bien a mudar el nombre al género mediante mediante el reparto entre ambos del beneficio que resulta del fraude. que ya tenido. Corre el tiempo y con él la impunidad queda reconocida. Al precio de que su delito no sea conocido. el empleado tiene que subordinarse por completo a voluntad del especulador. en tal caso el funcionario público será pronto vencido. sabe pintar con negros colores el cuadro de la vida futura de su víctima. quedó imposibilitando en adelante. ocasión de gustar las comodidades. Ese servidor del Estado que así procedió una vez. que puede ya educar convenientemente a sus hijos. empieza a comparar su venturoso presente . Dudamos que haya muchos que resistan a semejante tentación en dichas circunstancias apremiantes. hábil este tales manejos. 16 despachar sus mercancías le invitan a clasificar éstas como calidad inferior y por tanto menos gravada por la tarifa. gracias a sus abusos. aceptando la propuesta que le arrastra a caer en el acto criminal de defraudar el Tesoro nacional. que fue su cómplice. entonces el funcionario. Creemos además que se el ofrecimiento de concusión procede del mismo acreedor. con dicho especulador. para defender como debiera los intereses de la Hacienda pública.

su interés y su criterio le persuaden de que sería una victima de sus preocupaciones si insistiese en proceder con el respeto que se debe a las leyes. no puede competir en la venta con otro que haga contrabando. no pudiendo participar de los beneficios producidos por altas combinaciones basadas en el pago de impuestos. mermando considerablemente las rentas del Estado y haciéndose patentes todos los abusos. En el comercio la noticia de que se contrabandea por medio de los Baladores de la Hacienda pública. un comerciante en efectos que despacha lícitamente sus mercancías en la aduana. . causa al principio un movimiento de alarma pero bien pronto cada cual procura estudiar el negocio y se tantean todos los medios de pagar el menor impuesto posible al Tesoro nacional. Los mas refractarios a estas condenadas especulaciones vienen a convencerse de su necesidad. 17 con el pasado y a convencerse de que aun debe especular en mayor escala con su posición oficial. Los empleados mas subalternos de las casas fiscales. Un ejemplo de corrupción basta para inmoralizar a una corporación y para generalizar el contrabando. para reunir una fortuna que le haga independiente y le permita abandonar su empleo.

Malo es el resultado a que se llega en todas partes del mundo cuando la administración pública se ve infestada por la desmoralización. V

 Las tarifas de las aduanas. y la corrupción y la inmoralidad dirigen impunemente las situación de un país. para poderosa palanca de progreso a los gobiernos que se ocupan de la creación de nuevos ramos de industria nacional. 18 buscan utilidades a su alcance diezmando las mercaderías que bajo su custodia están almacenadas. Esos nuevos delitos necesariamente han de quedar a su vez impunes. a fin de que el impuesto se reparta en justa proporción al haber de cada consumidor. En las circunstancias que indicamos el desorden sustituye al orden. hábilmente manejadas. . sirven. sirven asimismo a estos de balanza para justicia por medio de la cual pesan la aplicación que cada mercadería va a tener en el consumo general. puesto que de otro modo los reos se convertirían en acusadores de mayores faltas.

19 Las tarifas tienen. haciendo que las manufacturas de procedencia extranjera no perjudiquen a las nacionales y aun aquellas cuya creación sea razonable esperarse. exclusivamente de lujo. una importancia inmensa en la vida particular de los pueblos: así. En la organización de tarifas aduaneras debe atenderse a que las materias auxiliares que en país no pueden producirse y sean indispensables para concurrir a la creación de las industrias apropiadas al clima. no se carguen con pesados derechos. y aquellos de la misma procedencia. de importación extranjera. La estrategia económica en la organización de las tarifas consiste en proporcionar indirectamente a la iniciativa particular los medios de levantar en el país provechosa industria. Es por lo tanto una cuestión que conviene estudiar con el mayor detenimiento. por otra parte. influyen sobre los gastos domésticos como sobre los precios de todos los artículos del consumo. Al mismo tiempo se debe establecer en las tarifas la equitativa diferencia entre los géneros de consumo general de la población. toma las proporciones de una cuestión de Estado en los países que tienen pendiente de la inmigración y aclimatación de brazos su futura riqueza. . que consume la clase social mas acomodada. La mayor baratura posible de la vida del operario y del hombre de trabajo en general.

Del incremento de muchas industrias norte-americanas proviene que eminentes economías de aquel país se propusiesen demostrar que la incomparable lucha civil había producido las ventajas de un grande aumento para la riqueza pública. Ahora y con razón ya se levantan voces pidiendo a concurrencia con las manufacturas extranjeras como el seguro medio de perfeccionar los nuevos ramos de industria y por consiguiente de conseguir los consumidores la reducción de precios de algunos de esos artículos de producción nacional. Por ese sistema los norte-americanos consiguieron prepararse para hacer ventajosa concurrencia a la industria europea. 20 A este aspectos los Estados Unidos dieron al mundo una gran lección aun después de su lucha civil. La victoria del Norte sobre el Sud no fue solo el triunfo de las doctrinas anti-escravistas. . Al mismo tiempo venció el principio proteccionista. Los pocos años que los ciudadanos de la Unión Americana estuvieron encerrados dentro de las líneas aduaneras. le bastó para que fundasen muchas importantes industria que ellos no poseían y que se desarrollaron al abrigo del proteccionismo.

cada peso de la deuda nacional debe ser reembolsado en oro para salvaguardar la honra de la nación. 21 Y sin los grandes medios que produjo la industria por cierto que el general Grant presidente de los Estados-Unidos. Debemos pensar en liquidarla. Allí. y por consiguiente abrir el pago en especies metálicas tan pronto sea posible. para que así respetemos los derechos de los acreedores del Estado y el interés general del país.” VI

 Las seductoras teorías libre-cambistas que los países a la vanguardia de la civilización proclaman entusiasmados. que debe ser el primer crédito del mundo. incentivo que conduce a la perfección . solo entre ellos tienen útil aplicación. “Cuando no se haya especificado otra forma. la protección representaría ahora el monopolio que mataría la emulación. Este principio contribuirá a aumentar inmensamente nuestro crédito. no hubiera elevado a su ejecución la proclama estrepitosa después de concluir la guerra. en que dijo: “Una gran deuda fue contraída. “No opinamos que sea repudiado un solo centésimo de la deuda pública. donde la industria esta ya robustecida y perfeccionada.

. en los productos de esos ya perfeccionados talleres de nacionalidades diversas que están a igual altura y tienen los mismos elementos. La historia nos enseña que el libre-cambio no tiene aplicación en tanto que los ejércitos civilizadores de la industria no se hallen convenientemente armados y municionados para poder entrar con ventaja en las luchas del progreso. La Inglaterra podía y debía levantar el grito de libre-cambio. 22 artística y económica. aunque establecidos con mas ó menos prudencia legislativa. de cueros y de tantas otras especies que posee y que hoy constituyen su inmensa riqueza nacional. según convenía a los intereses de cada país. pues. Todas las portentosos ramos de industria que asombran al mundo fueron creados y desarrollados al amparo de los impuestos proteccionistas. porque siendo sus inagotables materias primas el hierro y el carbón. obliga a los fabricantes a proporcionar al mercado artefactos de la mejor calidad y al precio mas económico posible. La concurrencia. necesitaba permutar una parte de estas materias por todas las otras tan numerosas de que carecía y que otros países debían proporcionarle a fin de alimentar sus fábricas de tejidos.

decimos. VII

 La necesidad y conveniencia de la protección a la industria en los países nuevos no puede ser negada ni aun por los hombres de mas talento que abogan por el libre- cambio. se desvanecen ante el inexorable realismo de la práctica en los países en donde todo existe por explorar y donde fuertes motivos aconsejan procurar la detención de los capitales internos. en la permuta con . 23 Y tales fueron los medios restrictivos que se adoptaron para favorecer la industria. todos esos argumentos. como asimismo que las industrias protegidas son monopolios que el pueblo sustenta en interés particular de determinados individuos ó asociaciones. diferencia aun vigente en algunos países progresistas. Todos los bellos argumentos sobre que el ciudadano no está obligado a pagar otros impuestos que aquellos que directamente competen al Estado. que hasta es estableció una diferencia entre los derechos de las mercaderías según fuese la bandera bajo la cual habían sido transportadas. Los pueblos nuevos que se encuentran en los primeros días de su juventud consumiendo en estado natural todos los productos de su suelo.

Legase de esta manera a sentir los terribles efectos de la pérdida de capital fluctuante de un país y a la constante disminución de su presupuesto. a fin de que estos Estados posean elementos con que satisfacer sus premiosas necesidades. La grave cuestión de la reproducción es a lo que se obsta por el arrebato hecho a la circulación con los saldo que absorben las diferencias de valor entre las remesas exportadas en bruto y recibidas manufacturadas. disminuye la producción necesaria al consumo. constituyéndose en recompradores a los mas altos precisos de su propios productos después de manufacturados. . La base racional de todo el sistema económico de los países sud-americanos debe ser buscar los medios que promuevan el aumento del capital fluctuante de sus mercados. 24 las cosas indispensables a las necesidades de la vida que les son enviadas de los mercados extranjeros efectúan un comercio ruinoso para sí. y para utilizar de un modo provechoso la corriente de inmigración que viene a pedir trabajo a estas fértiles regiones. Así. disminuyendo la oferta de capital se aumenta el precio de alquiler. y se empobrece la riqueza de la nación.

que sin los impuestos proteccionistas muchos artículos podrían ser ofrecidos al consumo por mas módico precio. pues. 25 VIII
 Es intuitivo del análisis práctico del sistema rentístico que venidos indicando. y son: la múltiple actividad de la industria y creación de nuevas empresas ó una sensible pobreza de las primeras. después de poseer valiosos instrumentos de producción. desaparecería la ventaja antes mencionada. Y no es aun menos importante que al mismo tiempo se medite en su abundancia de brazos para el trabajo en la cantidad de capital fluctuante ya invertido en fijo que en la actualidad les facilita el aumento de su presupuesto corriente. cuya producción y . conviene examinar cual fue su punto de partida y las condiciones particulares de cada país. No es bastante estudiar lo que son hoy esos grandes centros del mundo industrial. dos causas únicas en circunstancias ordinarias pueden establecer la carestía del alquiler de capital. porque se pagaría al propio tiempo mayor precio para adquirir otros diferentes artículos. pero también el consumo de productos extranjeros disminuiría el capital fluctuante de nuestro presupuesto y por ese motivo aumentaría el precio de su alquiler. Su sola aspiración consiste en que el total de sus gastos sea lo mas reducido posible. en resultado. En los Estados sud-americanos y en todos aquellos cuyas riquezas se encuentran por exportar. Para el consumidor nada influye pagar un reducido premio por el artículo A y satisfacer muy caro los artículos B y C.

. IX

 Aun admitiendo como resultado en estos países que de la comparación de los sistemas Proteccionismo y Libre-cambio hubiese igualdad de gastos generales. Los capitales en Chile y el Brasil. y tanto mas cuando de buscan ejemplos en los propios países sud- americanos. porque en aquellos países predomina el principio de protección a la industria nacional. El testimonio de los hechos es siempre elocuente para decidir cuestiones de este orden. porque haría imposible la creación de escuelas industriales. 26 reproducción del presupuesto corriente no corresponda a las necesidades del consumo diario. piden un interés ordinario de 6 a 8 por ciento al año y en el Río de la Plata de 8 a 12 por ciento. esos acontecimientos que tanto perturban el orden de las transacciones de un mercado y disminuyen la fortuna general de una nación. en general. puesto que entre éstos la analogía el real y positiva. y porque provocaría mayor número de crisis económicas. es preciso reconocer que sería mas peligroso preferir el libre-cambio.

. es un problema que nos parece resolverse en gran parte por la creación de algunos ramos de industria nacional. 27 Cuando la existencia comercial de un pueblo está absolutamente ligada y dependiente de los mercados exteriores. Restringir cuanto sea posible este radicalismo de relaciones. el cual no representa la febril actividad comercial. siquiera sean solo aquellos cuyas primeras materias poseemos. él posee el triste privilegio de que sus crisis económicas no sean solo ocasionadas por los desequilibrios propios: éstos vienen repetidamente impelidos por las mismas transacciones de los mercados abastecedores. Por esa razón las crisis europeas perturban completamente la marcha regular del movimiento comercial é industrial de estos países. sino la triste supeditación que obliga a sufrir además de los males propios las desgracias ajenas. en un todo dependientes de los mas leves movimientos de aquellos grandes centros. conservando siempre la intensidad de su fuerza para reproducirse en la proporción numérica de las relaciones que el comercio tiene establecidas entre sí.

la felicidad y la independencia. no vemos dificultad en que se sostenga ante el hecho mismo de esa fabricación. Es negar al trabajo nacional la protección del Estado otorgándola generosamente a favor de la fabricación extrajera. ¿Qué libertad ó feliz independencia ofrece. 28 Por nuestra parte. que existe en semejante sistema aduanero una positiva protección a favor del trabajo extranjero. Los que exageradamente interpretan la palabra libertad como un derecho aplicable en todos sentidos. Cuando un país. como este. el libre-cambio a quien por sí se imposibilita hasta de aprovechar las materias primeras que dentro de su propio Estado se producen? . para los países jóvenes damos nuestro voto en pró de moderadas tarifas proteccionistas. como medio de dar vida y desarrollo a su conveniente industria. deberían reflexionar que el libre-cambio en las condiciones excepcionales de los Estados sud-americanos no representa como ellos proclaman. importa manufacturas extranjeras cuya materia primera proviene de la producción nacional.

como él se relaciona con el progreso de los pueblos. Cuando se habla de plantear cualquier industria en un país. Bajo el punto de vista político. reconocerle toda su inmensa influencia. . 29 Económicamente considerada tal operación de remitir las materias primeras para que sean manufacturadas en el exterior representa un consumo improductivo de capital fluctuante. y al mismo tiempo juzgar los inconvenientes ó peligros que ocasiona el escape de dicho capital. es evidente que la referencia se entiende con relación a aquellas que le son mas adecuadas a consecuencia de los elementos ofrecidos por su solo y clima. X

 Para que se haga juicio seguro respecto de la protección que pide la industria fabril en las sociedades recién formadas. además de verse expuesto a las mas funestas consecuencias en caso de guerra con el extranjero y que sus puertos sean bloqueados. es indispensable profundizar también la cuestión del capital fluctuante y fijo. un país que vive produciendo únicamente las materias primeras en el estado natural en que son arrancadas a su suelo. hace en la comunidad de las naciones cultas una triste representación de servidumbre.

pero combatimos el monopolio bajo la forma de privilegios de introducción. El monopolio es el privilegio concedido a determinada asociación. y después de una determinada época cuando ya puede resistir a la concurrencia de los productos similares dispensarse de darlo su protección. Abogamos por la protección a la industria nacional. Debe hacer mas: cualquier tiempo que esa industria necesita para robustecerse y desarrollarse. y también que solo deberá producir las manufacturas que después de los primeros años de experiencias y estudios sirvan para competir con iguales productos de procedencia extranjera. Es un solo y único productor de especificada mercadería que se impone a los consumidores de todo el mercado interno. ofrece igual derecho a todos sus habitantes para gozar de ese beneficio. Cuando un Estado impone contribuciones proteccionistas a favor de la industria nacional. que no admite ni la propia concurrencia de los demás ciudadanos del país. . 30 Cierto es que ningún país puede fabricar todo cuanto necesita. Entre esos dos principios la diferencia es inmensa para las personas que despreocupadamente aprecian los hechos.

Toda industria que con ese beneficio proteccionista se hace plantear y no produce ventajosamente. la existencia de la industria manufacturera proporciona medios de trabajo a toda la actividad humana. no precisa exceder de un pago de contribución mayor del 30 por ciento sobre el respectivo valor. y asimismo desde lo mas robusto hasta los inválidos. también se pueden utilizar todos los elementos susceptibles de producción que se pierden donde no existe industria fabril. . Y al mismo tiempo del consiguiente provecho de la actividad manual. Y no obstante el derecho de importación sobre las manufacturas extranjeras de especie igual ó semejante que el Estado resuelva proteger. En las tarifas aduaneras se puede atender a solo proteger los ramos de industria cuyo planteamiento sea natural al país. es claro que no ofrece garantía para su futuro engrandecimiento. 31 Además de la importante cuestión de capital fluctuante. En ella se emplean personas de todas las edades y sexos.

permiten hacer de ellos un reparto justo sobre los consumidores. las contribuciones aduaneras tienen el poder entre los Gobiernos ilustrados de servir de regulador y activo agente del planteamiento y progreso de ramos de industria. XI

 Los impuestos aduaneros establecidos con criterio según las condiciones de cada país. 32 También son derechos proteccionistas las reducidas contribuciones sobre las materias primeras que el país no posee y se conocen por indispensables a la fabricación de todas las manufacturas que la industria jamás pide un sacrificio del Tesoro. También. Por otra parte. La rigorosa fiscalización sobre entrada y salida de géneros de que se encargan las . las rentas de un Estado dificultarían mucho su cobranza cuando prescindiendo de este medio tratase él de organizar su presupuesto con cantidades de otro orden. puesto que dichas materias auxiliares de las industrias nada producen como renta pública antes de funcionar las oficinas manufactureras. Esta es la base esencial de todas las contribuciones que se piden al público. como ya hemos demostrado.

sucede que inconscientemente los poderes públicos promulgaron leyes proteccionistas a favor de la industria extranjera. es también elevado. como el recargo sobre parte. Una parte de las contribuciones sobre los artículos de importación. así quedan destruidos los beneficios a favor de las manufacturas nacionales. sirve para conseguir que se exprese y reduzca a números minuciosos todo el movimiento de cambio con los mercados del exterior. . Sin embargo. 33 aduanas. XII

 El examen de la tarifa aduanera del Estado uruguayo revela a todas las luces el imperdonable descuido con que son tratadas en el país las importantes cuestiones financieras. por su elevado valor representan el derecho proteccionista. Esto es hasta donde se puede llevar el desorden económico de un país. ese gran libro de estudio para el progreso de los pueblos. Como resultado de las desordenadas ideas que presidieron a la confección de la tarifa aduanera de la República uruguaya. aquella de las materias auxiliares é indispensables al fomento de la industria nacional. Así como se constituyen las estadísticas.

por el buen sentido alcancen juzgar de los efectos que produce dicho capital sobre los adelantos de la industria nacional. al paso que protege los productos de aquella procedencia. Muchos avalúos establecidos en la tarifa se encuentran hechos por un valor menor del costo de ciertos artículos en los mercados productores . cuyo alcance es imposibilitar el progreso nacional. Emprenderemos asa tarea para que las personas que desconocen estos asuntos. 34 El análisis minucioso de la tarifa aduanera de la República nos dice aun mas en certificación de dicha protección a la industria extranjera. conservando perpetuamente la obligación de consumir mercaderías extranjeras. Eso agrava mas la imposibilidad de plantear ramos de industria nacional. bastaría que los gobiernos y legisladores del país atendiesen al cumplimiento de su mandato y que no autorizasen sin ninguna meditación esos absurdos económicos. Para apreciar semejantes errores no se necesita poseer profundos conocimientos de la ciencia económica. XIII

 Mas adelante demostraremos la importancia que ejerce el capital fluctuante sobre el progreso de un país. .

fue durante mucho tiempo mas peligroso enemigo de la industria nacional. A todo eso únese que las materias que el país no producen y son auxiliares valiosos de la industria. Los propagadores de dicha doctrina llevan su ceguedad hasta persuadirse de que se justifican con las autorizadas ideas que grandes maestros de la ciencia económica concibieron y publicaron con determinado fin de servir a las sociedades que cuentan muchos siglos de progreso. que eleva el costo de todas las mercaderías y por lo tanto el de la mano de obra. a nadie admirará por cierto la falta de planteamiento de nuevos ramos de industria y así mismo el fracaso de las arriesgadas empresas que intentaron vencer todas las dificultades propias a los países jóvenes y además los inconvenientes de los acuerdos legislativos. . exageran y explican los efectos del libre-cambio. ese opositor al trabajo legítimo de los pueblos. porque unos pretenciosos y algunos talentos maníacos proclaman. poniendo en paralelo las condiciones de esta sociedad con aquellas de las mas adelantadas del viejo mundo. En vista de lo referido. Después viene la escasez de brazos y la carestía en el interés de los capitales. El contrabando. 35 En el Estado uruguayo han sido y son todavía poderosas las causas que se oponen al planteamiento de nuevos ramos de industria. pagan muy pesados impuestos de importación. Estos acontecimientos se ocultan al país entre la confusión de la libertad á la mode.

XIV La influencia de los errores económicos inscritos en la tarifa aduanera del Estado uruguayo es tan prejudicial a la industria nacional. que cree que la grandeza y prosperidad de muchos Estados proviene exclusiva. por lo mismo que el goce de esa felicidad se ha negado de largo tiempo. los progresos del libre-cambio encuentran los aplausos del vulgo ignorante. Como la ventaja de los privilegios es absoluta sobre el consumo interno. El libre-cambio se presenta como un elixir económico que sirve para curar radicalmente todas las enfermedades financieras. . en nada se mejora la posición de los especuladores privilegiados ante la concurrencia extranjera. donde todos aspiran a todas las libertades. que ni los privilegios exclusivos ya concedidos a favor de algunas empresas consiguen aminorar sus graves inconvenientes. 36 Aquí. pura y simplemente de su actual libertad de permutas.

En otros países el privilegio a favor de determinada industria es una segura garantía de importantes intereses sobre el capital que se emplea en la especulación. 37 El pesado recargo sobre las materias auxiliares indispensables al procedimiento de las manufacturas. . ni son raros los fracasos de empresas privilegiadas. En otros países el inventor ó introductor de una industria privilegiada encuentra siempre abundancia de capital que se asocie para explotar esa producción. Aquí una carta de privilegio no recomienda por sí sola a nadie que pida capital para la industria que pretende plantear. puesto que perdieron sus fortunas en las experiencias de nuevos ramos de industria. Por eso que la prodigalidad con que en la República se expiden privilegios no ofende a los intereses sociales. XV

 La legislación del Estado uruguayo en materia de privilegios presenta doctrinas desconocidas: por eso no sabemos en qué se fundaron sus autores para establecer las prescripciones de la ley vigente. alcanza a anular las utilidades de la mayor parte de las propias industrias privilegiadas. Aquí los privilegios no aseguran intereses. Existen ejemplos de que semejante favor del Estado ha servido de condenación práctica a los propios privilegiados.

A los primeros acuerdan aquellos el derecho natural que poseen los mismos al goce de la propiedad de sus combinaciones ó inventos. no se concede privilegio sobre toda nueva importación de industria. apenas introductores de ya conocidas industrias. asimismo. . 38 En todos los Estados observamos que los privilegios se conceden por largo tiempo a los inventores y por un plazo muy limitado a los introductores. Y en aquellos mismos donde esa práctica se admite. Esos privilegios son por 14 años. En cuanto a los segundos. en algunos de estos no se expiden privilegios de introducción. En los Estados-Unidos solo se acuerdan privilegios al inventor obligándose a sujetar la invención a un examen previo. En los Estados europeos se concede a los inventores casi en general 15 años de privilegio para explorar su invención. de 3 a 5 años de privilegio. las opiniones y usos de los Estados no son uniformes. el tiempo de la concesión especial se regula por la importancia del capital que dicha industria necesita inmovilizar. y á los especuladores que introducen los nuevos inventos. y los poderes públicos ofrecen su decidido apoyo para castigar a los contraventores.

para las que se buscan peritos especiales que den su parecer a tal respecto. cuyas maquinas. ten contrariado para el progreso de sus mismos legisladores. hierro ó cobre. Estas notables diferencias en la legislación de este país sobre principios generales. 39 En el Estado uruguayo la ley de 20 de junio de 1853 sobre privilegios concede diez años para los inventores y ocho para los introductores. dice ese ilustrado economista. Todo aconseja que se organice un tribunal donde se reúnan los hombres competentes del país para estudiar la reforma de las leyes nacionales que deben constituir el plan financiero de la República. El escritor. traduciendo el pensamiento hace imprimir la sensación que produce en su animo esa repetida acumulación de males que impiden el engrandecimiento de este hermoso suelo. es lo que algunas veces no fuerza a formular con severidad nuestro juicio en la apreciación de los hechos. . Los principios económicos que mejor aplicación pueden tener en la República son los menos conocidos para proclamarse y los menos apreciados en la práctica. como es natural. comparada con la de todos los otros países. El señor Gilbart condena por incompetentes a los estadistas europeos para legislar sobre Bancos. son mas difíciles de comprender que las de acero.

40

¿Qué diría ese respetable publicista inglés se conociese la legislación financiera de la
República uruguaya, donde los hombres mas ilustrados han dedicado casi todo su
tiempo al estudio de las cuestiones de la política interna?
Cuanto mas tiempo sean aplazadas las cuestiones financieras, mayores serán las
dificultades que se acumularán para esa reforma y mas retardo sufrirá el país en su
progreso.

XVI



Como el presupuesto de un Estado se saca en proporción relativa al presupuesto
corriente de la industria, aquel está, pues, subordinado al desenvolvimiento y riqueza
de la cantidad de capital fluctuante que existe promoviendo la producción del país:
así es que buscándose formar dicho presupuesto oficial con mayores ingresos de los
que naturalmente pueden pagar las industrias, éstas serán obligadas a pesados
sacrificios ó mejor dicho a disminuir los elementos de producción, impidiendo el
desarrollo industrial en la misma proporción del capital sacrificado a las exigencias
del Tesoro público.

41

Y esta cuenta representa en el inventario general de una nación en la forma de
intereses compuestos, que se acumulan en perjuicios nacionales por tanto tiempo
cuanto dure el consumo improductivo del capital fluctuante.
Por este proceder continuo se llega a conocer cómo un Estado pidiendo mas
impuestos que aquellos que le corresponden consume anticipadamente las rentas de
su porvenir. Es evidente que disminuida la producción y reproducción del capital de
movimiento por la salida creciente de una parte del mismo, los recargos de
contribuciones serán hechos sobre menor cantidad de capital, y por tanto reducido
también quedará el presupuesto oficial.
Sin la armonía económica un país no marchará en la senda del progreso. Su
estructura íntima que todos los resortes que componen el mecanismo financiero de
un Estado, funcionen de una manera uniforme que produzca el impulso a que se
destinó cada uno de ellos. Desde que un móvil económico imposibilita ó destruye el
movimiento de los otros, la fuerza total de producción no puede ser la misma; tiene
necesariamente que disminuir.
Fundándonos en los principios armónicos de la ciencia económica insistimos por la
creación de ramos de la industria nacional.

42

El retardo en su planteamiento será una rémora a nuestra felicidad.
Las cuestiones económicas no pueden resolverse sujetándolas a la afinidad de la
política de los partidos ni tampoco a las aspiraciones de los burocráticos.
Mientras no se haga por in tribunal compuesto de hombres competentes é
independientes las importantes y urgentes reformas sobre leyes financieras, nunca le
saldrá del tradicional régimen heredado de la época colonial.
Conviene que sobre una base de estudios profundos se organicen las sabias
propuestas de leyes que deben someterse a la aprobación del Cuerpo legislativo. Así
proceden los gobiernos que tienen en atención los intereses generales de los Estados.
Los representantes de un país serán buenos jueces para apreciar trabajos ya
meditados; pero no puede exigírseles que reúnan toda la competencia de
conocimientos financieros, además de que materialmente les faltaría tiempo a los
mas inteligentes en la materia de entre ellos para formular los proyectos de ley y aun
convencer a sus colegas menos entendidos de la ventaja de los mismos.
Como ya dijimos, así se procede en las sociedades mas adelantadas en ciencia
económica, y de otro modo los legisladores en los pocos meses de sesiones podrían

43

tratar, además de las cuestiones financieras, las de la política interna y externa, cuya
multiplicidad é importancia de asuntos les ocupa gran parte del tiempo prescrito
para sus reuniones anuales.
Medítese el consejo que nos permitimos presentar y se convencerán todos los
ciudadanos deseosos del orden administrativo de que este es el sistema bajo el cual
mejor se organizará un plan financiero y la reforma administrativa.
Al igual del ejemplo ya indicado sobre las tarifas de las aduanas, se encuentran otras
muchas prescripciones legislativas que también se contradicen con grave perjuicio de
la nación.

XVII



En el mecanismo financiero de los Estados introdújose modernamente el impuesto
del timbre, abrazando casi todas las operaciones sociales; y sus resultados de
equidad merecieron tan unánime apoyo, que la generalización de los timbres es hoy
completa entre los pueblos regidos bajo el mejor orden administrativo.
El timbre es una contribución que se reparte directamente sobre el consumidor y en
el mismo acto de liquidar ó certificar la transacción. Nadie paga ese imposto sin que
haya practicado la operación que le corresponde.

Por este medio todas las naciones consiguieron hacer efectiva esa contribución como asimismo crear una valiosa renta. El recaudo de la contribución de los timbres no obliga al Tesoro público a grandes gastos. como son todas las innovaciones. En el impuesto de timbres se comprenden también los correos. y del mismo modo los agentes particulares se encargan de la venta de los que sirven para las cartas. . las conveniencias del comercio en corta y grande escala hacen que se ofrezcan agentes particulares para la venta de los mismos. En la primera época la fiscalización de este impuesto sobre el comercio de menudeo es sin duda difícil. y esa extensión que abraza el impuesto permite que su importe sea en relación módico para los contribuyentes. el Estado percibe proporcionalmente sobre todas. al mismo tiempo que su total eleve a una considerable suma la renta pública. 44 Como la cuota de dicha contribución empieza desde las pequeñas operaciones hasta las mayores. además. el castigo aplicado a unos servirá de advertencia a muchos para que no se animen a repetir el fraude. mediante una insignificante comisión. pero establecido la ley de timbres rigorosas apenas a los infractores. especialmente tratándose de pagos al Estado.

Cuantas menos receptorías posee un Estado. 45 XVIII

 Exigencias del servicio público reclaman que las Capitanías de los puertos constituyan una oficina especial del Estado. No obstan su necesaria independencia en cuanto a la recaudación de los impuestos pertenecientes al Estado. en vez de recibir las cantidades en dinero. Las Capitanías. XIX

 Los errores que aquí se han cometido en todos los ramos de la administración y la aceptación de una mezcla de teorías opuestas. provienen de la incompetencia de los . menos fiscalización necesita ejercer y así también menores son sus gastos en funcionarios de alta confianza como deben ser los comisionados encargados de recaudar las rentas de la nación. nada se opone a que esa oficina se sirva de la receptoría aduanera. Y bien sencillamente se puede establecer que el pago de tasas a las Capitanías de los puertos se realice en las aduanas. darán a los contribuyentes una guía para la aduana donde se efectuará el pago y se pasará a los mismos el resguardo que sirva para saldar su cuenta en dicha oficina marítima.

46 que han sido llamados a dictaminar en materia administrativa. Yerran unos porque no bajan de las regiones filosóficas al terreno de las realidades. ni tampoco se convencieron de que el Tesoro público percibiendo mayor suma que la que naturalmente le partencia. el cual al siguiente año. y otros porque en su posición oficial les son indiferentes las consecuencias de los proyectos que sin estudio ni meditación se llevan a cabo: todas sus miras son que se aumenten las rentas públicas. de aquellos a que está sujeto el comercio particular. ellos no consumirán la renta. y también de que algunas veces el capricho se sobrepusiese al todo el bien entendido interés general. si una casa comercial tiene de capital un millón de pesos y su renta anual es de cien mil pesos. puesto que fue reducido a novecientos ochenta mil pesos. En nada divergen los principios que regulan los negocios públicos. Para estos un Estado no es participante de los intereses que produce la industria. puesto que consumiría el mismo con la errada idea de utilizar una renta. . Así. desfalcaba el capital necesario a la producción. por ejemplo. no podrá producir los mismos anteriores intereses. pero si la renta y mas veinte mil pesos del capital. desde que los socios é interesados de dicha casa gasten en un año ciento e veinte mil pesos.

Como reacción contra los que piden para el Estado mas contribuciones que las mismas que la industria puede ofrecerle. se pronuncian otros círculos negando a aquel sus derechos de participación en el movimiento general de las transacciones sociales. Conducir las cuestiones económicas de un país a confundirlas con las aspiraciones políticas es el mas condenable de los errores a que se puede arrastrar a la fortuna pública. Y esa falange oposicionista no levanta solo un grito de guerra contra los impuestos. los Proudhon y tantos otros utopistas y demagogos. . 47 Es indispensable al progreso de los pueblos que los hombres llamados a legislar sobre las rentas de un Estado atiendan en sus cálculos a las justas exigencias de la industria. que el reparto de los impuestos se haga de manera que no perturbe la armonía que debe reinar en el movimiento mercantil de cada país. hace mas: en nombre de la libertad proclaman hasta cuantas teorías irrealizables han escrito los Law.

porque reconocerán el consumo de capital que en semejante proceder se sacrifica en beneficio de los mercados extranjeros. por largos años. todo. El cambio allí no es entre sociedades que unas solo envían materias en bruto para permutarlas por artículos manufacturados. al otro lado del Atlántico la proximidad de las distancias. 48 XX

 En Sud-América la práctica del soit distant libre-cambio no pasará. hace que el libre-cambio sea allí un mutuo recurso que la actividad industrial estableció. en fin. . no les disminuyen el presupuesto corriente de sus mercados. Y en esa inmensa diferencia de condiciones está la oposición que hacemos y harán todos los que piensen en el asunto del llamado libre-cambio. la rapidez y baratura de comunicaciones. Además. estaban a la misma altura de engrandecimiento industrial. Sus transacciones de dar y recibir lo que cada una necesita. de un ardiente deseo de los espíritus inquietos y llenos de ilusiones. Todas las naciones que en Europa acordaron entre sí el libre cambio de ciertos productos. como aquí se proponen hacerlo.

. Cuando se estudian las particulares condiciones de cada país. que cuenta un comercio directo con el extranjero muy inferior aun proporcionalmente a la Francia y a la Inglaterra. Es preciso haber estado en el comercio. Estas. ¿cuántas veces sin el libre-cambio la escasez de una cosecha les imposibilitaría el satisfacer los pedidos de sus clientes a un precio regular. poseyendo su particular comercio de proveedores de géneros manufacturados con todos los demás pueblos del globo. conocer la intimidad de las relaciones comerciales entre esos pueblos mas adelantados. así como mantener en esos años sus operarios? La Bélgica. para que se encargasen de la reexportación y venta de sus productos. es cuando se puede con acierto preferir el sistema económico que mas conviene aceptar. aceptó el libre-cambio utilizándolo en estrechar mas sus relaciones con esos emporios del comercio y la navegación. además de que los belgas aprendieron a adelantarse a satisfacer la primera exigencia de los mercados: la modicidad en los precios. puesto que a aquellos Estados les sobran los pedidos de consumo de mercaderías. para juzgar de los efectos del libre-cambio. 49 En la combinación del libre-cambio en la propia Europa se cuentan apenas los países mas adelantados en los perfeccionamientos de la industria.

como útiles son todos los gastos en la educación de la juventud. cuanto sería un abuso incalificable si ellas gozasen de dicha protección desde que tuviesen el vigor necesario para su propia existencia. La protección del estado a las industrias es un acto tan racional en la primera época de su planteamiento. . es como esperar que las criaturas apenas nazcan. ni que tampoco es la expresión genuina del laisser faire. seamos permitido que en corroboración de cuanto hemos dicho. hablen los varios idiomas y discutan las ciencias. XXI

 Antes de dar por terminada la primera parte de este abreviado estudio. claridad y verdad se demuestra que la teoría de libre-cambio no es una panacea de cura de todos los males. caminen. donde con sencillez. Es tiempo que se consume en proteger la industria es tan proficuo a la riqueza de las naciones. Pretender sin atenciones especiales que un país plantee industrias. como pretenden hacerlo creer sus apologistas. 50 La industria en sus primeros años es como las criaturas: necesita quien la proteja y encamine. hagamos la trascripción de un pequeño artículo que publicó el semanario Fomento de la Producción Española.

como pretenden los pocos entendidos en materia económica. 51 Entre el sistema conocido por libre-cambio y el proteccionista. no existe de hecho sino la diferencia en la aplicación de los medios de activar y favorecer la producción nacional. como se verá en la discusión que vamos abrir sobre este interesante punto. producen los mismos fenómenos. . Los principios de las ciencias experimentales son tan invariables como los de las ciencias positivas. por ejemplo. y que los efectos. Y la demostración práctica de que se hace una errada confusión tomando el resultado de combinaciones inventadas según las exigencias de cada país con los principios de la ciencia. reglas ó principios de esta ciencia. Cualquiera de los sistemas no son. no habría razón que determinase poseer la economía política el título de ciencia. Hay en esa apreciación una lamentable confusión . Y si así no fuera. de la inversión del capital fluctuante en capital fijo. está que en toda parte precio y valor tienen la misma significación.

que dijo: “EL LIBRE CAMBIO” “Es la de libre-cambio una teoría que se recomienda por su sencillez. el deber del estadista se reduce a evitar y destruir las trabas que lo dificultan. pero ni un ejemplo pueden citar en apoyo de su tesis. pues. Si el comercio exterior es. El que mas compra es el que mas vende. el comercio internacional salda en definitiva por sumas iguales de entradas y salidas. Es raro. dícese cambian únicamente para procurarse aquellos artículos que no pueden producir en buenas condiciones de calidad ó baratura. “Las naciones. Et voilá. No se compra sin vender ni se vende sin comprar. “Una simple pregunta hay que dirigir a los que así razonan y que por añadidura se arrogan la exclusiva propiedad de la ciencia económica: ¿cómo sabeis que vuestro sistema es el mejor? A esta pregunta contestan con una balumba de razonamientos. los productos se cambian siempre por productos. el que mejor sabe dirigir su actividad. . como los particulares. se llaman científicos. 52 Entretanto cederemos la palabra a la redacción del Fomento de la Producción Española. No hacer nada es un precepto al alcance de todas las actividades y todas las inteligencias. y no pasan de ampulosos discutidores. y lejos de poder construir un peligro es siempre el seguro termómetro de la prosperidad de un país. por lo tanto. siempre bienhechor y signo de bienandanza.

basados en la conquista y en el desperdicio del trabajo. cuando los fenómenos del adelantamiento económico son debidos a la aplicación de los principios que defienden? No nos referimos a los pueblos de la antigüedad que. no tenían otra mira en sus relaciones exteriores que aniquilarse mutuamente. que tantos predican en ateneos y cátedras y nadie aplica desde las esferas del poder? ¿Cómo cabe afirmar que es bueno lo que nunca se ha ensayado siquiera? . en la que sin embargo las repúblicas italianas y Barcelona empiezan ya a dar ejemplo de una inteligente protección. 53 “Cómo. No hablaremos de la Edad media. En la época moderna ¿qué pueblo ha prosperado con el planteamiento de las doctrinas profesadas por la escuela Bastiat? Isabel de Inglaterra y Cromwell ¿prepararon acaso la prosperidad inglesa con el régimen libre-cambista? Enrique IV y Colbert en Francia ¿empujaron la producción francesa planteando el laissez faire? Los reyes católicos de España y Carlos III ¿abandonaron al azar la producción y el comercio? El progreso en España en nuestro siglo (progreso favorecido y combatido también por otras causas) ¿débese acaso a las teorías de Smith? Donde está el ejemplo? ¿Dónde la demostración práctica de la bondad de esos principios. creyendo cada uno que el perjuicio de sus rivales se convertía en beneficio propio. confusa época de transición.

no tiene tarifas protectoras. “Para la producción restante. y los proteccionistas. dicen las sostiene únicamente con miras fiscales. y sus gobiernos atienden con celo extraordinario. al reclamar la elevación de tarifas. Un apoyo innecesario puede as veces convertirse en estorbo. Sin embargo. Pero ¿es cierto por lo demás que Inglaterra deje su comercio entregado a sus propias fuerzas? Cien millones le cuestan las subvenciones que concede a las líneas de vapores. y esto en definitiva no es otra cosa que un sistema de protección ó compensación de las circunstancias especiales en que se encuentran determinadas industrias. . y no siempre equitativo para los demás pueblos. añaden. Inglaterra. ¿No? Recordad que todo el mundo conviene (cuando menos) en que Inglaterra sostiene derechos elevados a la importación de los alcoholes para compensar el elevado tributo que satisfacen los cerveceros y destiladores. Pero las sostiene y la traba existe. cuanto puede contribuir a la pujanza del comercio inglés. 54 “NO sabemos de un solo pueblo que haya suprimido las aduanas. no piden mas sino que los derechos de aduanas compensen las malas condiciones en que se encuentra la producción de su país respectivo. los ingleses no necesitan compensaciones y no las piden y hacen bien. hombres y dinero y permanentes complicaciones le cuesta la conservación de la India y de sus innumerables posesiones en todos lo mare.

porque no vacilan ni si contradicen en su aplicación. “Aquí los únicos que pueden hablar de principios fijos son.” . abrir canales y abrigar puertos? ¿No lo admite? Pruebe entonces cómo puede marchar la sociedad con la aplicación de sus decantados principios. pues. y diga sencillamente que la supresión de las Aduanas es una excepción cuyo planteamiento les parece bueno porque les parece bueno. limitar la libertad de Bancos. subvencionar ferro-carriles y líneas de vapores. los proteccionistas. y nada mas. Los únicos que pueden llamarse científicos son los proteccionistas. porque sus doctrinas se apoyan en la observación imparcial de los fenómenos económicos. 55 “?Se admite todo esto como bueno por la escuela libre-cambista? ¿Admite además que el Estado pueda construir carreteras. ¿Lo admite? Pues en este caso no venga a hablarnos de principios al combatir los del proteccionismo.

56 __________________ .

de manera que todo contribuyente a establecer las equivocaciones. como generalmente se define. porque las expresiones que se emplean como nomenclatura de esta ciencia son semejantes muchas veces y asimismo sus manifestaciones momentáneamente casi idénticas. trata de la formación. creemos conveniente abordar ahora la interesante cuestión Capital fijo y capital fluctuante. Para apreciar con acierto los efectos económicos es indispensable conocer bien el valor de cada uno de los elementos constitutivos de la ciencia que. distribución y consumo de los capitales. De otro modo se repiten graves confusiones al discutir materias económicas. . 57 CAPITAL
FIJO
Y
FLUCTUANTE
 I

 Como complemento ó aclaración al estudio que acabamos de hacer respecto a la influencia que ejerce el desarrollo de la industria en cualquier país.

El exceso de población que aquellos países exportan para estas regiones. podrá ese escritor. en fin. donde desea que se planteen las mejoras que él indica. como esta. pero su propaganda nunca concurrirá a resultados efectivos para el progreso de los pueblos situados a este lado del Atlántico. 58 Al conocimiento general de los principios ó reglas de esta ciencia. sus recursos y sus necesidades. El escritor que en las sociedades jóvenes. cuando se trata de doctrinar para una aplicación práctica. viene . Las citadas sociedades europeas encuéntranse en un período de organización completa. en que su organización social. inspirado por nobles y generosos sentimientos. agradar a sus oyentes. un crecido sobrante que se constituye en ahorro. todo. es muy diferente. ciega y obedientemente defiende la rigorosa aplicación de todas las teorías ó sistemas combinados para países como Francia. debe el escritor que emprende esa difícil tarea no perder de vista las condiciones particulares del país. además de la renta para los gastos. Inglaterra y otros. Su adelantada industria produce.

59 aquí a hacerse consumidor de muchos de los artículos manufacturados en su país. cuéntase con grandes elementos para elevar anualmente el ahorro social. y aun de aquella parte de la misma inmigración que regresa a su patria. . fuertes sumas que entran también en el movimiento general de aquellos mercados. a constituirse en generosos contribuyentes al aumento del engrandecimiento de su patria. ó sea el saldo natural de la producción y los capitales que de aquí van. remite anualmente en calidad de socorro a los parientes que dejaron en su tierra natal y para compra de fincas y otros bienes. Allí. provenientes de las remesas de inmigración que ha venido a América a dedicarse a trabajos productivos. contribuyendo todo eso a elevar el total de la riqueza progresiva que constituye el inventario general de cada respectivo Estado del viejo mundo. La inmigración. además. pues. cuando aquí ya consiguió acumular las economías fijadas por ella como limite de sus aspiraciones. El resultado del movimiento económico en las sociedades sud-americanas es muy diferente.

destinase inmediatamente a ser inmovilizado en la compra de maquinarias y de todos los demás útiles que pueden contribuir a facilitar el trabajo futuro y crear nuevos ramos de industria. por las crecientes necesidades de nuestra industria pasa a invertirse en capital fijo. y la parte del saldo de la producción que no se exporta. una crecida cantidad viene a ser exportada por la inmigración. pero muy escaso en capital disponible. un aumento en el inventario general de los bienes de la nación. que encontramos al cabo de cada año por la situación excepcional del a riqueza de nuestro suelo. pues. a una suma inferior a la cantidad que realmente el país produjo. como ya lo hemos dicho antes. El saldo de las faenas que pertenece al propietario. 60 Aquí estamos en el período embrionario de organización. y que ese lujo en nuestras actuales condiciones industriales solo se satisface por la importación de artículos manufacturados en el . Nuestra industria se reduce casi exclusivamente a levantar del suelo los productos que éste nos ofrece directa é indirectamente. El ahorro anual de nuestra sociedad se reduce. Y si a todo esto agregamos que la tendencia al lujo en nuestra sociedad cada día se manifiesta mas exagerada. Cierto es. De la parte adquirida por el operario que con su brazo concurrió a la producción. y para ese mismo trabajo luchamos con la escasez de brazos.

no conseguirá nunca hacer un servicio útil al país. ó como repetidamente acontece doctrinar por el apoyo de algún genio eminente en creaciones nuevas. También el sistema de tomar aisladamente un problema económico y tratar de resolverlo por el rigor de teorías que se combinaron para otras sociedades en situación muy diferente a la nuestra. como se pretende casi siempre una cuestión de principios. . sino una cuestión de aplicación bueno ó mala según nuestro modo de ser y los recursos de que disponemos. El que pretenda doctrinar sobre estos asuntos según su fantasía. cuyo pago realizamos remitiendo productos en bruto. La confusión de las discusiones en nuestra prensa. 61 extranjero. Es preciso entrar de lleno en las cuestiones económicas y profundizarlas de una manera teórico-práctica. no es. eso en general solo sirve para enredar las discusiones sin ningún provecho para los poco inteligentes que se proponen saber algo sobre cualquiera de los ramos de esta ciencia. para juzgar con acierto de nuestros males y tener seguridad en los efectos de las medidas que se aconsejan. nadie dejara de convencerse de que tal sistema concurre a impedir la elevación del capital disponible en nuestro presupuesto corriente.

que los que abogan por ciertas aplicaciones si empezasen por disertar sobre las dificultades que se oponen a la elevación del capital disponible en nuestro presupuesto corriente. Sobre un asunto tan importante y que tiene que servir de base para dilucidar ciertos . Para conocer bien los efectos del fenómeno que hemos indicado. un poco detenido. estamos convencidos de que no podrían llegar a sus conclusiones ni aun protegidos por el recurso de los sofismas. convendrá entrar en el estudio. de lo que es capital y sus variadas aplicaciones en el movimiento general de una sociedad. que del saldo de nuestra producción una parte se invierte en capital fijo. que es tantas veces hábilmente puesto al servicio de apasionadas discusiones. y que del saldo capital disponible también una parte es exportada por la inmigración a consecuencia de las diferentes causas antes mencionadas. II

 En el capítulo anterior hicimos notar. 62 Y tan no es de principios.

y cuyo valor se determinará conforme la mayor ó menor facilidad que aquel ofrece para conseguir la adquisición de alimento. que al conocimiento general de las reglas ó principios de esta ciencia se debe agregar el conocimiento de las condiciones particulares de cada país. Wilson. cederemos la palabra al Sr. El salvaje que apenas caza ó pesca lo suficiente a su manutención con las simples medios de la naturaleza. 63 errores que aquí se cometen en algunas de las acaloradas discusiones de materias económicas. Pero desde que él consuma una parte de su tiempo en preparar un instrumento que le facilite mayor cantidad de alimento con el mismo trabajo. entonces poseerá un capital que será dicho instrumento. con mayor precisión demostraremos también lo que antes dijimos. creemos preferible hacer oír la opinión de una respetable autoridad á este respecto. cuando se trata de doctrinar para una aplicación práctica. Procediendo así. no posee ni acumula capital. que dice: «?Qué constituye en realidad el capital? «Se sabe generalmente que el capital en el sentido mas amplio. significa el trabajo acumulado de tal modo. a empeñarnos en la discusión desde luego sin ese importante apoyo. que facilita la producción futura. Por las razones presentadas. .

pero empleando su trabajo en mejorar un terreno ó en hacer un instrumento que en el porvenir le produjese. tiene dos valores: uno que se mide por el tiempo y arte empleado en su formación. y cuando este se aplique para producciones futuras se aumentará también el capital en la correspondiente proporción. porque otra persona si lo adquiriese habría de pagarlo. con la misma cantidad de trabajo. no podría aumentar su capital. El primer valor es el precio de la venta. el cual determina el precio. porque otra persona lo pagaría si lo tomase alquilado. el segundo es el alquiler ó interés del capital. que consiste por ejemplo en una red. ……………………………………………… «Si un hombre consumiese el trabajo de un año construyendo una máquina que no le facilitase mas producción que su propio trabajo. 64 Ese capital. «Lo que es verdad respecto de una persona. otro que se regula por el provecho ó facilidad que su empleo ofrece. . quedara de su consumo mayor excedente de trabajo. no lo es menos en relación a una nación. En la proporción que un país produzca mas. ó mejor renta en el alquiler sobre dicho terreno mejorado ó sobre dicho instrumento. que le determina el precio. mas alimento ó vestuario en ese caso tendría aumentado ya su capital y obtendría mejor precio en la venta.

«El capital consiste en todos los mejoramientos de los elementos naturales de la producción. la red representando la primera economía ó acumulación tiene un valor proporcional a la facilidad que agrega a los medios de coger peces. En el estado civilizado de la sociedad. y esta facilidad determina el precio de la compra ó del alquiler. según sea el caso. tanto en el estado mas simple de la sociedad. se encuentran aumentadas las sumas generales de capital en la misma proporción. cuyo valor en ese caso será satisfecho a los productores por el presupuesto de aquellos que consumieren dichas mercaderías. el ferro-carril ó el buque. 65 «Así es que. «En la primera época de formación de la sociedad. como en las mas enredadas transacciones. aunque producidas para el consumo. porque se facilita la producción y el menor costo de la permuta de mercaderías. la abertura de . al existir la máquina. en que se reúnen acumulaciones de trabajo. todo el capital representa trabajo acumulado y tiene su valor en la proporción al empleo de la reproducción que se le busca en el porvenir. los mejoramientos en los ríos ó puertos. que aseguran mejores cosechas con la misma suma de trabajo. Así las mejoras permanentes hechas en las tierras. en todos los instrumentos que la facilitan y en todas las mercaderías.

plata. Así también. los caminos de hierro etc. todo eso constituye el capital de una nación.» . 66 canales ó caminos de hierro. algodón y otros artículos. hierro. cuando se produce para ser vendido y cuyo precio sacarse al presupuesto de los consumidores y de que solo el interés líquido es gasto por los productores. etc.. sea vestuario. etc. cuando una estación permite que los frutos sembrados produzcan excedentes a las necesidades del consumo. las máquinas. ese exceso pasa las acumulaciones y constituye capital. priva al país de otro tanto de capital. aumenta el capital del país. oro.. que facilitan las comunicaciones y las permutas. entonces es preciso recurrir a las economías anteriores a fin de cubrir la deficiencia. «Todo lo que aumenta la eficiencia de los elementos de la producción. asimismo los edificios. como naufragio. máquinas y todos los instrumentos de producción como también mercaderías de toda especie. trigo. como por ejemplo. azúcar. Las inundaciones sustraen el capital correspondiente al trabajo preciso para reparar las ruinas que ocasionan.. con referencia al efecto de las estaciones sobre la producción de cereales. y así se disminuye en la misma proporción el capital del país. pero cuando en otro año las cosechas no alcanzan para los gastos. la aplicación del vapor a los buques. buques. incendios. al mismo tiempo que lo todo que danifica ó destruye.

. es destinándolo a la producción de artículos para consumo inmediato del público. que solo puede hacerse productiva empleando ese trabajo. y mas el interés correspondiente. el capital que se emplea es fijo y el provecho que de él se obtiene será en la forma de facilidad adicional para la producción futura. 67 ……………………………………………… «Toda acumulación de capital pone a nuestra disposición cierta cantidad de trabajo. «En el primer caso. El otro modo de emplear la acumulación de capital. En esta hipótesis el dueño del capital solo consigue obtener una renta. y es: en la fabricación de instrumentos y en la edificación de casas ó abertura de caminos. el cual se utiliza de dos maneras distintas. el productor recibe otra vez todo su capital. y todo eso lo consigue por el presupuesto general del país. pero todo eso se hace en el intento de facilitar la producción futura. «En el segundo caso.

«En fin. 68 «Por ejemplo: en el primer caso. una renta en relación al interés del capital con que fue adquirida la casa y la maquinaria. Y cuando ese mismo hombre presta esos bienes a uno. Esta mayor facilidad proporciona. renta ó interés. así como un alquiler ó interés sobre el valor de fábrica y aun una renta por su trabajo personal. y es el que emplea en la compra de lanas y en el pago de salarios. necesita servirse de otra especie mas de capital. . todo capital que no se paga por el presupuesto del país y apenas el alquiler. sobre el capital así empleado. incluyéndole el costo de las mercaderías cuya producción facilitó. Así es que en las condiciones dichas el capital solo producirá renta bajo la forma de interés ó de alquiler. la casa y la maquinaria ofrecen a su dueño mayor facilidad que hasta entonces para producir paño. Es la renta lo que únicamente se paga por el presupuesto general del país. otro recibirá entonces un alquiler sobre su capital. «En el precio que establece para la venta de su paño incluye el costo de la lana y de los salarios de sus operarios. «El hombre que alquila ó emplea su fábrica en la producción de paño. un hombre constituye una casa é introdúcele una maquinaria. ese capital se clasifica como fijo.

«Todo capital que admite movimiento de reproducción constituye el capital fluctuante del país. . En conclusión. y en él se incluyen los productos agrícolas y artículos manufacturados. puesto que restituye todo el capital empleado.. No acontece lo mismo en cuanto a los principios que el público paga por los paños. ese pago es una remuneración por la facilidad que se obtiene. los fletes pagados por el público a una compañía de ferro-carril y que se sacan del presupuesto general del país. aun cuando sean importados del exterior. cereales. pero nadie paga la restitución del capital con que se fundó la obra. la que se realiza en forma de interés ó alquiler en el cual se incluye el costo de los gastos de la empresa. etc. 69 Así es que al realizar la venta del paño se le restituye todo su capital é interés. de manera que su capital vuelve a tener aplicación en nuevas operaciones. se clasifica de capital fluctuante todos los objetos que son pagados totalmente por el presupuesto corriente. «En todas las hipótesis. conservando el mismo fondo disponible en el presupuesto corriente para el futuro empleo de aquel trabajo y reproducción de artículos similares. el capital fijo solo recibe del público lo que corresponde a su interés ó alquiler. y lo recibe por el presupuesto general del país. Así por ejemplo.

y 2º que el uso de los artículos que representan el capital fijo no produce un fondo que se pueda volver a emplear en la misma cantidad de trabajo mientras que el uso del capital fluctuante reproduce un fondo desfalcado que vuelve a emplearse en la misma cantidad de trabajo. 70 «La distinción. que se debe hacer entre el capital fijo y fluctuante. mientras que los artículos cuyo costo total es pagado por el presupuesto corriente. constituyen el capital fluctuante. renta ó interés. sacados de la renta general del país. . Los empleos de la primera clase son estacionarios y solo dan renta. son: 1º que aquel consiste únicamente en trabajo empleado con el fin de obtener mayor facilidad para la producción de artículos del consumo diario de la humanidad. es que todos los empleos ó mejoras de que sus dueños solo reciben alquiler. al paso que el otro consiste en el trabajo empleado en la efectiva producción de esos mismos artículos. pues. constituyen el capital fijo del país. «Las distinciones mas importantes entre el capital fijo y fluctuante. para un muevo empleo y reproducción. los de la segunda circulan constantemente y siempre ofrecen medios.

puesto que tenia que atender a su subsistencia. pero el fondo gastado en la construcción de una fábrica ó en la mejora de un terreno. . que ninguna nación puede sin los mayores inconvenientes y desorden aumentar su capital fijo mas pronto que como lo permite el estado de la producción. 71 «El servicio de una fábrica ó la mejora de uno terreno pueden aumentar el presupuesto del capitalista. no se reproduce enteramente en el presupuesto corriente de un país.» ……………………………………………… «El tiempo que el salvaje economizará para hacer su primera red. «El fondo empleado en el cultivo inmediato del trigo ó en la fabricación de paño es por completo restituido al cultivador ó al fabricante y puede servir para un nuevo empleo de trabajo en la misma proporción que anteriormente. que se pudiese aplicar a la misma cantidad de trabajo que el capital invertido en dichas mejoras. «Por lo que acabamos de discutir queda evidenciado. no puede aplicarse al aumento del capital fijo de un país mayor suma de trabajo que el que le sea permitido por sus propias economías. «Sean cuales fueren las circunstancias. no podía ser mayor que lo absolutamente indispensable. excepto si la importancia del mayor provecho en la producción llegase a ser tal.

para que deje sin desfalco los fondos del futuro empleo de mas trabajo. del trabajo en paño permutase por los cereales y mas provisiones nacionales. pues. 72 Así es que el fondo que un país puede disponer para aumentar su capital fijo. . en justa proporción al exceso de las economías de la nación. sino tanta mas cuanta es necesaria para que dichos operarios permuten por todos los otros géneros que consumen y aun para reponer el capital de la persona que los emplea en la fábrica. así como por el azúcar y café extranjero que los operarios consumen. como trigo. consisten realmente en artículos consumidos por los propios operarios durante el dicho trabajo. debe ser limitado por los artículos producidos para el uso general ó consumo. todo eso debe representar sustitución de trabajo en el consumo. café y otros artículos extranjeros. paño.. Que los salarios sean pagados en dinero ó se le alimente y se le entregue vestuario al operario en remuneración de su trabajo. «Este importante punto quedará mejor esclarecido si consideramos que de hecho los salarios pagados por el trabajo. aun nominalmente en dinero. El producto. ya sea para consumo interno. «El trabajo total empleado en la producción de los artículos de consumo diario. ya para exportación en permuta de azúcar. «Los operarios empleados en la fábrica de paño producen no solo la cantidad que elles mismos consumen de este artículo especial. eso viene a ser una misma cosa. etc.

La introducción del dinero y crédito fue el medio de simplificar las operaciones del orden indicado. continuando el capital disponible del país en su estado fluctuante ó circulante. carne. 73 «Suponga para mejor simplificación. . así como por otros tejidos para vestuarios. que un fabricante produzca mil piezas de paño y que en vez de pagar los salarios en dinero. todo el trabajo ya reproduciendo el fondo preciso para su futuro empleo. y con el negociante en permuta de azúcar y café. Por este procedimiento. por los operarios empleados en la producción de los nuevos artículos. Estas piezas de paño serán repartidas por el cultivador en permuta del trigo y demás géneros alimenticios. distribuye como pago la cantidad de piezas correspondientes a los gastos de sus operarios en pan. café y vestuario. «Todo ese procedimiento continuará sin interrupción en tanto el trabajo sea empleado en la reproducción de géneros así consumidos. azúcar. además de otras mercaderías. puesto que el consumo y gasto de cada día serán repuestos en la suma total por una producción correspondiente. y todos esos a su vez distribuirán también las piezas de paño obtenidas.

Ese excedente es el que marcará los limites hasta donde una nación puede aumentar su capital fijo. y que son repuestos por el presupuesto corriente. Es. El capital fluctuante de una nación es aquel que se emplea en la producción de todos los artículos que constituyen el consumo ordinario del país y sirven para permutar por otros también del consumo ordinario. pues. siendo empleado de cualquier forma que produzca alquiler ó interés. facilitando mayor producción ordinaria y por ese modo aumentando el valor del capital fluctuante y el trabajo del país. claro que semejantes obras no se pueden emprender sino con el sobrante de provisiones ó exceso de capital. «El capital fijo proviene de la cantidad de trabajo que excede al necesario para producción inmediata de géneros de consumo continuo y que se retira de esa aplicación. aunque de producción extrajera. por mas que se facilite la futura reproducción y aun mejor que sea el empleo de capital en esas obras en cuanto a interés. carne. 74 “Pero si al momento empezamos a edificar casas. en cuanto a que su consumo continuará siendo el mismo. eso no impide que deje de haber reproducción inmediata de pan. paño ó de otra cualquier cosa permutable por esos artículos. ……………………………………………… «Llegamos a la conclusión. a abrir caminos. . después de hecha la necesaria aplicación a la reproducción regular.

«Siendo el capital fluctuante imprudentemente convertido en fijo. confiado a constante reproducción de los artículos de consumo cuotidiano para convertirlo en fijo. se ven forzados a limitar la inmovilización de una manera proporcional a las necesidades de las operaciones inmediatamente productivas: en caso contrario tendrán que sufrir los embarazos ocasionados por la falta de capital de movimiento. cuando sea importante la renta del empleo permanente que hicieran. 75 «Así no es difícil reconocer. aquellos que retiran de las aplicaciones ordinarias su capital fluctuante para convertirlo en fijo. conseguidos después de repuesto todo el fondo necesario para continuar produciendo los artículos de consumo. una mayor cantidad que los saldos de acumulación del país. es evidente que el resultado final será la escasez y carestía de los géneros de consumo y hasta el desfalco del fondo preciso al empleo del trabajo. ya sean de origen nacional ó ya también producciones extranjeras permutadas por ellos. . Por consiguiente. que para desarrollar el progreso de un país conviene no retirar de su capital fluctuante.

La producción de mercaderías siendo inferior al consumo de las mismas subiría gradualmente de precio. y eso se revela pronto por el alto precio del interés de capital. «El último resultado de la mala dirección dada al capital fluctuante es hacerlo muy escaso. desde que los géneros producidos no fuesen suficientes al consumo y para ofrecerse en permuta de los importados. y aun por la disminución de trabajo como consecuencia de encontrarse gastado el fondo que facilitaba su empleo. que sin reproducir capital no tendrían empleo futuro. y seguiría como consecuencia necesaria una mayor importación. Así por el desfalco del capital fluctuante aparecería la reacción prejudicial a los intereses generales del país y en especial a las clases operarias. existiría momentánea apariencia de prosperidad. 76 «Mientras se procediese a la inversión del capital fluctuante en fijo.» . Es un hecho que al empezar la inversión sería lo mismo que se gastase el trabajo principal en ves del interés de nuestro capital: esto en relación a los efectos inmediatos sobre la demanda de trabajo y artículos de consumo diario. la cual sería pagada por el fondo existente de capital fluctuante.

aumentar su capital fijo. se promueve activamente la escasez del capital destinado al movimiento de la producción? . por un erróneo sistema. ¿Cuán gravísimo no serán pues los inconvenientes que resultarán donde.¿qué dirían de la gravedad de ese mal en país donde. sin sufrir las mayores inconvenientes. Wilson entiende que: ninguna nación puede. sus economistas tratan de hacer sentir los males que resultan de inmovilizar una parte del capital fluctuante. 77 III

 El Sr. que no sea el excedente de sus propias economías. como aquí. sino con los excedentes de sus propias economías. . y muy especialmente en Inglaterra. se emplea anualmente una fuerte parte del capital disponible en el pago del trabajo manual de toda especie de manufacturas y confecciones que se reciben de los mercados extranjeros? Si en la Europa.

por cierto. por ese modo de discutir los asuntos económicos. tienen por una trascendental cuestión los medio de regular la inmovilización de su capital fluctuante. si comparamos esa inversión con sociedades como la nuestra. . encontrarían en la elocuencia de los guarismo demostraciones bien palpables de sus erradas doctrinas. que marchan a la vanguardia de la civilización. mezclando los principios de esta ciencia. obtienen de su adelantada industria en cada año un constante y creciente aumento de economías disponibles. con los principios de sus credos políticos. donde el retiro del capital hecho por la inmigración no permite que guardemos anualmente todo el resultado de la producción. Si nuestros gobiernos hubiesen entendido ya toda la importancia de los datos que nos ofrece la estadística sobre el movimiento de la producción y valor de las permutas. eso disminuye. entonces muchos de los problemas económicos se resuelven sobre el papel al capricho de algunas entidades. 78 Los escritores que aquí se ocupan de doctrinar sobre cuestiones económicas. la influencia que allí puede tener la inversión de capital fluctuante en capital fijo. Y si recordamos que las sociedades. hoy mismo. pero nunca llegarán a proponer. Las sociedades que cuentan largos siglos de existencia y poseen perfeccionados talleres para facilitarles la producción. podrán abogar por muy lindas teorías. los medios prácticos que el país necesita llevar a la ejecución para conseguir una regular reforma en su sistema económico y financiero.

que la causa principal de lagunas de dichas crisis ha sido la inversión desordenada del capital fluctuante en fijo y así mismo la fuerte exportación de economías de la producción para pagar trabajo extranjero. de las innumerables máquinas que economizan los brazos de los operarios. no podrán jamás formar combinaciones económicas y financieras que produzcan útiles y ventajosos resultados para la prosperidad del país. 79 Además. no se dispone como en otros Estados. . IV

 Si los Gobiernos de la República se hubiesen decidido a abrir un enquête. sobre las crisis que han perturbado la marcha regular de nuestro mercado. Los estadistas y escritores sobre materias económicas que se olvidan de nuestra escasez de capital disponible. que se podría haber conseguido con nuestra actividad social. Aquí. consume una fuerte cantidad de trabajo reproductivo. ese estudio mostraría con la mayor claridad. por eso mismo se debía tomar mas en consideración el buscar los medios de no perjudicar el capital fluctuante de nuestro presupuesto corriente. nuestras crecientes necesidades de mejorar la industria. como repetidamente hemos pedido.

donde se decide cual es la cantidad de nuestra propia producción que pertenece al consumo interno de nuestro mercado. En los mercados extranjeros. como lo practican todas las sociedades cultas. es donde se hace el reparto sobre el excedente de nuestra producción en lanas y en cueros. Y aun para agravar los males que provienen de la imperfección de los instrumentos que empleamos en el servicio de la industria. y son éstas los únicos productos con que entramos en la concurrencia de las permutas con los mercados extranjeros. nuestro sistema económico es. 80 Hasta ahora hemos confiado toda la producción a la natural fertilidad del suelo. para que éstos los remitan después ya manufacturados en ropa y en calzado que necesitamos para el consumo de nuestra sociedad. Y esta operación no la hacemos con el exceso de producción. Es allí. lo mas precario que se podría combinar para concurrir a desfalcar la reserva de las economías que se consiguen por la actividad industrial al cabo de cada año. y no aquí. Toda nuestra gran producción se reduce a materias primeras. Todas nuestras lanas y todos nuestros cueros son enviados a los mercados extranjeros. .

81 Y abogase todavía por la continuación de semejante doctrina. todo eso representa la exportación de una cantidad de capital conseguido por la producción nacional. que en la operación de recibir otra vez y después de manufacturados los mismos productos antes exportados. en nombre de los sanos principios de libertad! Levantase el grito – dejad hacer. . ni retardo que impida los medios de facilitar capital a la producción y reproducción del país. no hay ninguna pérdida contra el capital del país. sin la compensación que resulta de otros artículos de producción. Créese que el país puede prosperar rápidamente sin otros ramos de industria. que nuestra industria ofrece al consumo interno y aun para las permutas con los mercados del exterior. que desaparece del movimiento interno de nuestros mercados. así como el equivalente de la mano de obra que se emplea en manufacturar dichos artículos. Supónese pues. como son la de carnes y harinas. que la de aquellos cuyos productos se levantan del suelo. Todo el equivalente de los gastos de remesas en las lanas y cueros que exportamos para volver otra vez al consumo de nuestro mercado. así mismo que solo debemos entrar con estos productos en la concurrencia general de las permutas.

y otra para que sin notable falta se satisfaciesen las exigencias de la inmigración. Y cuando comparamos este país con otras nuevas sociedades en inferiores condiciones bajo el . 82 Si estudiásemos el medio práctico de impedir que siguiese un sistema de permutas. Es cierto que la producción de nuestro fértil suelo es inmensa. conseguiríamos como saber muy pronto acumular las economías que se necesitan para el movimiento ordinario de las transacciones hechas por el presupuesto corriente de nuestro mercado. como medio de obtener ciertas mejoras que facilitarían la producción futura. ya para las remesas de capital que acompañan a la inmigración. cuando vuelve a residenciarse en las tierras de su naturalidad. anualmente. ya sea para las remesas en forma de socorros a sus parientes residentes en Europa. para destinar una parte para invertir en capital fijo. y aun obtendríamos un exceso de producción. pero no es menos cierto que dejamos de utilizar todos los beneficios que él nos ofrece. en condiciones tan precarias para la riqueza general del país y en particular para la producción de nuestra industria rural.

buscar los medios de economizar su capital fluctuante. . Así es. V

 La inversión del capital fluctuante. como el Estado uruguayo. donde la industria apenas da los primeros pasos en su adelanto. hasta donde existen largas acumulaciones de economías del trabajo de los pueblos como acontece a las industriosas naciones del viejo mundo. porque en los países jóvenes como toda la América. será un gran elemento para facilitar el progreso de estas regiones. es una cuestión de la mas trascendental importancia en todo el mundo. nadie dejará de confesar que la escasez de nuestro capital disponible procede del pésimo sistema económico que hemos preferido adoptar. y aquellos países. y observamos que allí el interés fijado sobre los capitales es inferior al que aquí se paga. en fijo. y tan importante como puede ser la resultante que se obtiene del cálculo establecido entre la proporción de las naciones en que la industria cuenta siglos de perfeccionamiento y exceso de brazos para el trabajo. 83 punto de vista de fertilidad del suelo.

que posee capital acumulado ó que lo produzca por su trabajo. que no pueden sus efectos sino impedir el progreso material y moral de la nación. como ya se ha demostrado. a los que poseen capital acumulado. si sus gastos están en proporción de los intereses que reciben? . Y sin embargo nadie. Ese inmenso escape de capital fluctuante reunido a las crecientes necesidades de empleo. La inversión del capital fluctuante en fijo y su consumo improductivo produce. y de que esa poca hace inmigrar una fuerte parte del capital fluctuante del país para su tierra natal. pero. la elevación del precio del interés sobre todos los capitales. 84 además de ser contrariada por la escasez de brazos para la producción y aun sin población permanente. desgraciadamente. de parte del mismo en capital fijo por activar el desenvolvimiento de la industria. pues. Conocemos prácticamente esos efectos económicos. no se busca el remedio a tamaños males. que éste les produzca grande renta. influye de tal manera sobre nuestra existencia social. ¿Qué importa. sin que vuelva otra retribución que el incentivo de invitar su sustitución por nuevos inmigrantes. deja de ser perjudicado en sus intereses por tan constantes obstáculos al desenvolvimiento de la riqueza particular y pública.

Cualquiera que sea la forma en que se inmovilize el capital ó que ocasione su escape. esta circunstancia no debe forzarnos a que continuemos siendo. 85 La tasa del interés es sin contestación el regulador general de un mercado: desde que su precio se eleva proporcionalmente al valor de los otros mercados sus iguales. como en la actualidad. apenas ganaderos y cultivadores de trigo y maíz. si es rico por su suelo. el país donde eso sucede. puesto que producen las materias primeras necesarias para el alimento y goce de la humanidad. disminuyendo el monto del presupuesto necesario a las producciones del consumo interno y de permutas en el exterior. Si bien la naturaleza de nuestro suelo y la bondad de nuestro clima nos invita a que seamos mas que todo industriales agrícolas. es perder fuerzas productoras para la riqueza pública. . como este. son la base de formación de todos los otros ramos de industria. La agricultura y la ganadería. se condena a no utilizar todos los beneficios que la naturaleza pone a su disposición.

Esa circunstancia produce el ventajoso resultado. deben propender para que se consiga reunir una valiosa cantidad de acumulación de trabajo que alcance a las crecientes necesidades de la industria nacional. Es en épocas diferentes del año que dichas industrias tienen mayor necesidad de utilizarse del capital disponible de un mercado para el servicio de sus especiales tareas. que real y positivamente se hagan llegar a la práctica. El servicio de la industria rural y fabril reunidos producen necesariamente mayor acumulación de trabajo. . 86 Acontece mas. En fin pues. Desde que es este él que forma el capital social. de todas las combinaciones económicas. que llega hasta haber mutua protección. parécenos lógico. que entre la industria agrícola y la manufacturera estabelécese una tan íntima ligación. y es. de que los saldos de la agricultura en determinada estación del año puedan ser aplicados a la industria manufacturera. en lo que se relaciona a la utilidad de los capitales disponibles del presupuesto corriente de un mercado en su aplicación para el aumento de la producción. del continuo movimiento de su producción y reproducción. ó mejor dicho. en las sociedades jóvenes como esta. y en otra estación que los de esta industria servirán para satisfacer las necesidades de la agricultura. que busquemos el medio de promover lo mas pronto posible que se obtenga ese resultado.

creemos. no se sostengan a la altura conveniente de apreciar sin ninguna especie de pasión los fenómenos de nuestra sociedad. ya sean opiniones de ciertos filósofos. que tanto han retardado el progreso de la República. en cuestiones económicas. que sean dirigidas las cuestiones económicas de un país al capricho de invenciones académicas que tienen por base exclusiva. es el peor de los medios que se emplee en un país que apremiantemente precisa sacar ventajas é inmediatas de la reforma de su sistema económico. pero si para confundir a los pocos inteligentes y hacer propaganda a favor de la continuación de los errores. animar la fundación de nuevos ramos de industria y desarrollar los que hoy poseemos. subordinando todas las combinaciones a las actuales condiciones del país. Para que sea posible en las actuales condiciones económicas de este país. Pretender. las cuales nunca tuvieron aplicación práctica. 87 Mientras que las discusiones en la prensa uruguaya. se ne- cesitará provocar el aumento de acumulación de trabajo disponible. . esas discusiones no servirán para dilucidar tan importantes asuntos. ya las doctrinas que se redactaron para sociedades de notable engrandecimiento industrial.

porque su fabricación es muy difícil. 88 Esta acumulación no se realizará sin economizar la producción. no exportar mas la parte de trabajo absolutamente indispensable para permutar por los géneros que aun no estamos habilitados para fabricar por falta de materiales a propósito. Estamos en una época en que se discute tanto la necesidad de propagar la instrucción pública: sin embargo. . nadie trata de la necesidad de preparar el país para educar a la juventud en habilitarse a tomar un puesto en los talleres donde se fomenta la verdadera civilización y riqueza de un pueblo. solo la producción es riqueza. negando su apoyo al desarrollo industrial. El progreso de los Estados proviene del adelanto é importancia de su industria. No nos explicamos qué aspiraciones de progreso son las que manifiestan algunos escritores. y que sin embargo hoy se exportan totalmente como si fuesen un sobrante en el consumo de nuestro mercado interno. por que no es posible que un país produzca lo todo que satisfaga las necesidades y goces de una sociedad. Lo racional será. y en fin. puesto que. al tratar de las cuestiones económicas de este país. que empecemos por fundar aquellos ramos de industria cuyas materias primeras ya poseemos. y para conseguir esta economía no conocemos otro medio que.

cuyo procedimiento lo explica cualquier manual industrial. . VI En vista de las razones expuestas consideramos que todas las combinaciones económicas de útiles resultados en este país deben responder al principio de conseguir que se aumente el capital disponible de nuestro presupuesto corriente. para de ese modo los que tienen tiempo y paciencia para lucrar en hacer correr expedientes durante algunos años en la oficinas públicas. Los problemas económicos que no resuelvan economizar cuanto sea posible el capital disponible de nuestro presupuesto corriente. Tenemos en la actualidad propagandistas del libre-cambio. no responden a las necesidades del presente y porvenir de la República. 89 Tenemos actualmente leyes en vigor que autorizan a obtener privilegios hasta para la introducción de industrias. consigan dichos privilegios para especular con ellos y dificultar por consiguiente la fundación de nuevos ramos de industria. pero que no proponen los medio prontos y eficaces de solventar los compromisos que la nación contrajo por largos años. dando en hipoteca las rentas de las Aduanas.

pues. Para que los espíritus meticulosos no tomen por exagerado cuanto decimos con referencia a la escasez de capital disponible. 90 El principio. también influye sobre el empobrecimiento de nuestro presupuesto corriente. que en nuestra sociedad las facilidades otorgadas a favor de confecciones extranjeras. aunque sus efectos sean en la Inglaterra mucho menos precarios que aquí. de conseguir con seguridad y sin retardo crear el capital preciso al movimiento de la producción es el de todos los principios aquel que mas rigurosamente se debe respetar. Además que el capital exportado. nos permitiremos concluir con algunas palabras de señor Wilson. Y si a incontestables razones económicas se agrega: por ejemplo. privan de trabajo manual a aquellos que aquí en él se podían emplear. como ropa y calzado. sobre la inversión del capital fluctuante en fijo. donde la escasez de acumulación de trabajo destinado a la producción tiene su origen en causas de mayor gravedad. en pago de las confecciones que en el país se pueden hacer. la cuestión de capital disponible toma por tanto las proporciones de una cuestión social. . ocasionando por tal motivo que la miseria bata a la puerta del hogar de las familias.

que las compañías podían absorber del público las cantidades que quisiesen.» _________________ FIN . finalmente que la operación se reducía a una transferencia como de una cuenta corriente entre los clientes de un mismo Banco. porque siendo estas otra vez distribuidas a título de salarios por los operarios. «Pretendíase. 91 Hélas aquí: «Es una ilusión decirse. que ninguna diferencia producirá en general al país. que poco importa que el capital se gaste en caminos de hierro. con tal que sea dentro del país. creyéndose que la operación se reduce a una simple transferencia de dueños. estos también las distribuían.