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Introduccin

Estos microorganismos pueden ser considerados en trminos generales con dos


criterios que son antagnicos.
Esto corresponde a las actividades tiles que tienen algunos para obtener bienes y
servicios y otro completamente distinto que corresponde a los efectos perjudiciales
que ocasionan que estn generalmente asociados a las enfermedades, tanto en el
hombre como en los animales, y que tambin se puede extender al deterioro
producido sobre alimentos y materiales diversos.
La microbiologa industrial se ocupa fundamentalmente de las actividades tiles de
los microorganismos.
El termino microbiologa se anexa o se aplica a una monografa, con el mismo
criterio de palleroni el cual dedico su vida por decirlo as , al activismo social y
ambiental, o sea a organismos tales como bacterias, hongos y levaduras, es decir
procariotas y eucariotas con inclusin de algas microorganismos, pero que no
comprende a los virus.

LOS MICROORGANISMOS EN LOS PROCESOS INDUSTRIALES

Los microorganismos pueden actuar como productores o como contaminantes en


los procesos industriales. Si son productores es importante conocer su ciclo vital,
sus necesidades nutricionales o su comportamiento frente al oxgeno. Si el
microorganismo es contaminante de un proceso industrial se estudia la forma de
destruirlo sin daar el resultado del proceso.
Microorganismos productores
Generalmente los microorganismos utilizados por la industria son las bacterias,
aunque tambin existen procesos en los que actan hongos y algas. El proceso
industrial ms extendido y conocido desde antiguo es la fermentacin. En este
proceso se oxida una molcula glucdica, en ausencia de oxgeno y se obtiene una
molcula pequea y algo de energa que el individuo utiliza para su supervivencia.
Las industrias fermentadoras que utilizan bacterias como productoras son las
industrias lcteas, las productoras de encurtidos y la industria del vinagre.
Las industrias fermentadoras que utilizan levaduras (hongos) son las panificadoras
y las industrias de bebidas alcohlicas como el vino, la cerveza o la sidra.
Las levaduras Saccharomyces realizan muchas fermentacioes industriales
En los procesos industriales se trabaja con grandes volmenes por ello es
necesario contar con:
Grandes tanques donde se realiza el proceso de fermentacin, los llamados
fermentadores.
Nutrientes baratos y fcil de obtener.
Condiciones estriles, para que no se produzca contaminacin en el interior del
tanque.
Cepas Clon donde los individuos que actan en el proceso con clones, esto es,
individuos genticamente idnticos.
Clones estables, que no muten.
Cepas estables, que no modifiquen su produccin en condiciones industriales.
Eliminacin de las cepas y de los subproductos de forma barata, fcil y rpida.

En la actualidad la industria farmacutica invierte gran cantidad de recursos en la


obtencin de microorganismos productores estables. Estos se utilizan en la
produccin de alimentos, antibiticos, vacunas, vitaminas, hormonas...
Microorganismos como contaminantes
La industria alimenticia debe trabajar en condiciones aspticas para que no se
desarrollen microorganismos contaminantes que pueden poner en peligro la salud
del consumidor o pueden degradar el valor del producto alterando su color, olor o
sabor, con lo que el proceso no sera rentable.
Para conseguir las mejores condiciones de produccin se utilizan dos clases de
mtodos antimicrobianos, el mtodo fsico y el mtodo qumico.
Candidas, hongos contaminantes
Mtodos fsicos
Los agentes ms utilizados son la temperatura y las radiaciones.
Con altas temperaturas se desnaturalizan las protenas de forma que se destruyen
los agentes patgenos. Los mtodos industriales en los que se aplican las altas
temperaturas son la pasteurizacin, el UHT con el que se esteriliza el alimento, el
hervido y el escaldado.
Las bajas temperaturas tambin sirven, ya que se inhibe el crecimiento de
microorganismos y se puede matar por congelacin a algn tipo de parsito.
Las radiaciones UV son muy utilizadas sobre los alimentos ya que pueden alterar
el ADN de un ser vivo y provocar su muerte sin alterar las cualidades
organolpticas de los alimentos.
Mtodos qumicos
Se utilizan desinfectantes y antispticos para tratar utensilios que estn en
contacto con los alimentos y puedan provocar contaminacin en ellos. Una vez
aplicados estos mtodos, se realiza un anlisis microbiolgico del alimento.
Se realiza una toma de muestra al azar. Sobre ella se realizan las siguientes
pruebas:
Observacin de la muestra a microscopa, para detectar microorganismos.
Cultivo de la muestra en distintos medios y observacin de crecimiento
microbiano.
Conteo de colonias crecidas en los medios de cultivo.

PROCESO PRODUCTIVO
Los principales procesos de produccin son:
a) Fermentacin La fermentacin es el proceso por el cual se utilizan
microorganismos especficos para generar compuestos qumicos muy
complejos. Por este sistema se obtienen vacunas, antibiticos, etc.
b) Extraccin biolgica En este proceso se obtienen sueros, fracciones
de sangre y derivados de plasma de sangre. En los de extraccin natural
se utilizan races, glndulas animales, plantas diversas y tejidos
vegetales. Tambin se utilizan derivados del amonio, tales como
sustancias taponadoras y reactivos alcalinos. Con ellos se obtienen
tranquilizantes, antialrgicos, y productos de ayuda como la insulina o
morfina.
c) Sntesis qumica En este proceso se utilizan como materias primas
compuestos tanto orgnicos como inorgnicos en estado lquido, slido o
gaseoso. Entre las materias primas se utilizan xidos, alcoholes y
fenoles, aminoalcoholes, sulfamidas, etc.
Estos procesos pueden darse en el mismo centro de trabajo y con los
mismos equipos. En algunos casos, productos naturales obtenidos por
extraccin o fermentacin son modificados mediante sntesis qumica,
antes de su uso en medicamentos. Los propsitos de estas
modificaciones son mejorar las propiedades teraputicas, prevenir o
disminuir los efectos secundarios, y aumentar el grado de selectividad o
especificidad.
Etapas comunes en los distintos procesos productivos:
1.- Aislamiento, que consiste en separar el principio activo de la mezcla
de materias primas y auxiliares;
2.- Purificacin y secado de productos finales, para obtener el
compuesto con el grado de pureza requerido para su uso en
medicamentos.
Para el funcionamiento de la instalacin, son necesarias otras
actividades auxiliares:
almacenamiento de materias primas, reactivos y de disolventes;

transporte y transferencia de dichas sustancias;


recuperacin de disolventes;
obtencin de energa calorfica;
mantenimiento y operaciones de limpieza;
tratamiento de emisiones, vertidos y residuos.

Materiales utilizados para la fabricacin de principios activos


farmacuticos
FERMENTACIN

MATERIAS PRIMAS

microorganismos,
sustratos y grupos
funcionales

SECUNDARIOS

disolventes
nutrientes

AUXILIARES

EXTRACCIN

SNTESIS QUMICA

tejidos y glndulas
intermedios de qumica fina,
animales, o,
productos naturales procedentes
materia de origen
de extraccin o fermentacin
vegetal

disolventes
productos qumicos

disolventes
productos qumicos
catalizadores

material filtrante
absorbentes
resinas de intercambio inico
agua de proceso
agua refrigeracin/calentamiento, vapor
agua o disolventes para limpieza de equipos
combustibles

Descripcin del proceso


La obtencin del principio activo, o del intermedio deseado, se realiza
realmente en una de las tres primeras etapas fermentacin, extraccin
natural o sntesis qumica. A continuacin esa sustancia debe ser

separada del medio en el que se encuentra. Una vez se ha obtenido el


compuesto deseado, ste es purificado hasta conseguir el grado de
riqueza necesario. Es en sta ltima etapa donde se produce el secado
del compuesto y se eliminan los restos del disolvente.
La mayora de las instalaciones se caracterizan por ser multiproducto.
Las entradas a las unidades de proceso varan no slo en cada planta,
sino tambin en cada campaa realizada por una planta. Las
combinaciones posibles son muy elevadas, pues dependen de cada
producto, e incluso existen ms de un proceso patentado para un mismo
producto.