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quproponelaobrametodolgicamentehablando?

LosargonautasdelPacficooccidentalesladequenoesposibleelconocimientoantropolgicosiel
investigadornosesumergeenlavidadelacomunidadprimitivaobjetodesuestudio.
Demodoqueelrequisitoqueestegranantroplogolegatravsdesuobraeseldelanecesaria
convivenciaconlosprimitivos,yeldelatransmisindelasvivenciasqueelantroplogohatenidomientras
haestadotrabajandoenelcampoconellos.
unrelato,elatractivodeunanarracin
IV
qunosdiceelautorsobrelasociedad/culturainvestigada?
Malinowski,pusoenevidenciaquelosnativosdelasislasTrobriandcontabanconinstitucionesaltamente
complejas,yquesuderechoosureligin,porejemplo,obedecanasutilesyelaboradasnormas
perfectamentecomparablesalasdelospasesoccidentales,tericamentemsavanzados.
culeslanovedaddelaobra?
setratadeque,porprimeravezenlainvestigacinantropolgica,unaculturaseestudisistemticamenteen
todassusramificaciones.
laculturaesuntodofuncionalenelquesusrasgosestnlejos.deserinconexosodehaberseasociado
histricamentedeformaarbitraria,pusoloscimientosdelaescuelaantropolgicafuncionalista
palabrasclave:conexin,todofuncional,culturacomototalidad
V

punto de partida del autor?


estudiarlasociedadtalcomosepresentabacontemporneamente,esdecir,ensunivelsincrnico,ascomo
lanocindehechosocialcomocategorairreductiblealasinstanciasindividuales.
Palabrasclave:totalidadynocindefuncionalidad
enquesentidoestilellibrohoyda?
guarda,todavahoy,validezencuantoreflejodeunaparticipacinetnogrficaque,comoqueraLvi
Strauss,escondicinindispensableparacualquiertrabajoantropolgico.
VI

Los movimientos de protesta en estos das slo en parte hacen suyos los programas de
igualdad y eso con una propagacin ms o menos valiente de intereses fuertes. Que en estos
casos puedan surgir los intereses sobre el fondo del postulado de la igualdad (o equidad), resulta pues un
problema central de la semntica de tales movimientos, sobre todo del feminismo. Porque intereses producen
intereses opuestos y hay que ocultar que se espera cooperacin de los grupos con los que se est compitiendo.

Esta reflexin muestra a la vez la problemtica y la fragilidad de un movimiento de protesta que se sigue
adhiriendo al principio de la igualdad pero que no puede alojarse en la unidad del movimiento social del
socialismo y que de esta manera pierde la relacin con los problemas estructurales de la sociedad moderna.
qu debe contener un trabajo etnogrfico riguroso?
Debetratarconlatotalidaddelosaspectossociales,culturalesypsicolgicosdelacomunidad,pueshastatalpuntoestn
entrelazadosqueesimposiblecomprenderunodeellossintenerenconsideracintodoslosdems.[]Sibieneltema
principalesdeordeneconmicopuesseocupadelaorganizacincomercial,delintercambioydelcomercio,hay
constantesreferenciasalaorganizacinsocial,alpoderdelamagia,alamitologa,alfolkloreytambinaotrosaspectos,
alavezquesedesarrollaelobjetoprincipaldelestudio14
qudebeofreceruntrabajoetnogrfico?
debeaportaralgunainnovacinmetodolgica;debeaventajar,tantoenprofundidadcomoenextensin,elestadodela
investigacinprecedente,yporltimo,debetratardepresentar
susresultadosdemaneraexactaysinquelaexposicinresulteaburrida.14
Cualessonlascondicionescientficasparaunainvestigacinquesugiereelautor?
todaslascondicionesdelexperimento;unadescripcinexactadelosaparatosutilizados;lamaneraenquefueron
encauzadaslasobservaciones;sunmero;ellapsodetiempoquelehasidodedicadoyelgradodeaproximacincon
quesehizocadamedida.
Enlascienciasmenosexactas,comolabiologaolageologa,estonopuedehacersedeformatanrigurosa,perocada
investigadordebeponerallectorenconocimientodelascondicionesenqueserealizelexperimentoolas
observaciones.
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ESCLARECERMTODOSUSADOS
ESDECIR,mencionarbajoenqucircunstanciasseefectuaronlasobservacionesycmosecompillainformacin
queseletngrafoycualessonsusfuentes?
Eletngrafoes,auntiempo,supropiocronistaehistoriador;susfuentesson,pues,sinduda,defcilaccesibilidadpero
tambinresultansumamenteevasivasycomplejas,yaquenoradicantantoendocumentosdetipoestable,materiales,
comoenelcomportamientoylosrecuerdosdeseresvivientes.Enetnografahay,amenudo,unaenormedistanciaentreel
materialbrutodelainformacintalycomoselepresentaalestudiosoensusobservaciones,enlasdeclaraciones
delosindgenas,enelcalidoscopiodelavidatribalylaexposicinfinalyteorizadadelos
resultados.
entrarencontactoconlosnativos,yelmomentoenqueescribelaltimaversindesusresultados
PARAELAUTOR:Unbrevebosquejodelastribulacionesdeunetngrafo,talycomoyolashevivido,puedeserms
esclarecedorqueunalargadiscusinabstracta
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CONDICIONESADECUADASPARAELTRABAJOETNOGRAFICO
permanecerconlosindgenasenuncontactotanestrechocomosepueda,locualsloesrealmenteposiblesiseacampa
ensumismospoblados.
Hayunadiferenciaentrezambullirseespordicamenteenelmediodelosindgenasyestarenautnticocontactocon
ellos.

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tomarparte,dealgunamanera,enlavidadelpoblado,aesperarconimpaciencialosacontecimientosimportantesolas
festividades,atomarmeinterspersonalporloschismesyporeldesenvolvimientodelospequeosincidentespueblerinos
;cadamaana,aldespertar,eldasemepresentabamsomenoscomoparaunindgena.
acabaronporconsiderarmecomoparteintegrantedelavida,unamolestiaomalnecesario
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adquirelsentidodelasbuenasymalasmanerasindgenas.Yfuegraciasaesto,asabergozardesucompaaya
participarenalgunodesusjuegosydiversiones,comoempec
asentirmedeverdadencontactoconlosindgenas;ystaesciertamentelacondicinpreviaparapoderllevaracabocon
xitocualquiertrabajodecampo.
[MTODOSACTIVOSDEINVESTIGACIN]
eletngrafonoslotienequetenderlasredesenellugaradecuadoyesperaraverloquecae.Debeseruncazadoractivo,
conducirlapiezaalatrampayperseguirlaasusmsinaccesiblesguaridas.
laetngrafotienequeinspirarseenlosltimosresultadosdelosestudioscientficos,ensusprincipiosyensusobjetivos
Tenerunabuenapreparacintericayestaraltantodelosdatosmsrecientesnoeslomismoqueestarcargadodeideas
preconcebidas.

Lasideaspreconcebidassonperniciosasentodotrabajocientfico,perolasconjeturassoneldonprincipaldeunpensador
cientfico,ytalesconjeturaslesonposiblesalobservadorslograciasasusestudiostericos.
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Eletngrafodecampotienequedominarconseriedadyrigor,elconjuntocompletodelosfenmenosencadaunodelos
aspectosdelaculturatribalestudiada,sinhacerningunadiferenciaentreloqueesunlugarcomncarentedeatractivoo
normal,yloquellamalaatencinporsersorprendenteyfueradeloacostumbrado.
Eletngrafoquesepropongaestudiarsloreligin,obientecnologa,uorganizacinsocial,porseparado,delimitael
campodesuinvestigacindeformaartificial,yesolesupondrunaseriadesventajaeneltrabajo.
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VI.[LAESTRUCTURATRIBALYLAANATOMIADESUCULTURA]

eletngrafotieneeldeberdedestacartodaslasreglasynormasdelavidatribal;todoloqueesfijoypermanente;debe
reconstruirlaanatomadesuculturaydescribirlaestructuradelasociedad.Peroestascosas,aunqueestnbien
cristalizadasyestablecidas,noestnformuladasenningunaparte.
todalaestructuradelasociedad,estincrustradaenelmsescurridizodelosmateriales:elserhumano.
Perotampocoseencuentranestasleyesclaramenteexplcitasenlamenteolamemoriadeloshombres.Losindgenas
obedecenlascoaccionesylosmandatosdelcdigotribalsincomprenderlos,delamismamaneraqueobedecensus
impulsoseinstintossinpoderenunciarniunasolaleydepsicologa.Lasnormasdelasinstitucionesindgenassonel
resultadoautomticodelainteraccinentrelasfuerzasmentalesdelatradicinylascondicionesmaterialesdelmedio
ambiente.
Paraeletngrafo,lasolucinconsisteenrecogerdatosconcretosdepruebastestimonialesyforjarsuspropias
deduccionesygeneralizaciones.Estopareceevidente,peronofueresuelto,oporlomenospracticadoenetnografa,hasta
queloshombresdecienciacomenzaronahacereltrabajodecampo.
porejemplo,parapreguntarcmoconsideranuncrimenocmolocastigaran,seraintilhacerlealindgenauna
preguntatangeneralcomoQutratodaraustedauncriminalycmolecastigara?()Perosilecuentouncaso
imaginarioo,todavamejor,
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unsucesoreal,esodarpiealindgenaparapoderopinaryfacilitartodaclasedeinformacin.Uncaso
real,enefecto,provocaunaoladediscusiones,deexpresionesdeindignacin,leshacetomarpartido,ytodaesta
charlacontienebuenacantidaddepuntosdevistaprecisosydecensurasmorales,alavezqueevidenciael
mecanismosocialquedesencadenaelcrimencometido.
derivarlaconversacinhaciaotroscasossimilares,sacaracolacinotrossucesosrealesydiscutirlosentodassus
implicacionesydiversosaspectos.Apartirdeestematerial,quedebeabarcarunaseriedehechoslomsampliaposible,
lasconclusionesresultandeunsimpleprocesodeinduccin.
elobjetodelapreparacincientficaesproveeralinvestigadorempricodeunaespeciedemapamentalquelepermita
orientarseyseguirsucamino.
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Larecogidadedatosconcretossobreunaampliagamadehechosesunodelospuntosesencialesdelmtodoemprico.No
setratasolamentedeenumerarunoscuantosejemplos,sinoqueesnecesarioagotarlomsposiblelatotalidaddelos
casosdisponibles;yenestabsquedadecasos,cuantomsclarotengaelinvestigadorsuplanmentalmayorsersuxito.
Pero,siemprequeelmaterialdelainvestigacinlopermita,estacartamentaldebetransformarseenalgoreal,debe
materializarseenundiagrama,unplan,uncuadrosinpticoexhaustivodeloscasos.
EJEMPLO:siestudiamoslosdatosconcretosdelastransaccioneseconmicasenordenatrazarlahistoriadeunobjeto
valiosoyaapreciarlascaractersticasdesusistemadecirculacin,elprincipioderigurosidadyprofundidadnos
conducirdenuevoalaconstruccindecuadrosdetransacciones,talescomolosqueseencuentranenlaobradel
profesorSeligman
Elmtododeverterlainformacin,enlamedidadeloposible,engrficosocuadrossinpticosdebeaplicarse,
prcticamente,atodoslosaspectosdelavidaindgena.Cualquiertipodetransaccineconmicapuedeestudiarseporel
procedimientodeseguircasosrealesconectadosytraspa
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sarlosluegoauncuadrosinptico;delmismomodo,podemostrazaruncuadrodetodaslasofrendasyregaloshabituales

enunasociedaddada,incluyendoladefinicinsociolgica,ceremonialyeconmicadecadaartculo.Tambinlos
sistemademagia,lasseriesdeceremoniasinterrelacionadas,losdiversostiposdeactoslegales,todopuedeserfichadode
modoquecadaelementopuedadeterminarsesinpticamentebajociertonmerodeepgrafes.

loscensosgenealgicosdecadacomunidadestudiadosaldetalle,losmapas,planosydiagramasminuciososqueilustren
lapropiedaddelastierrascultivables,losprivilegiosdecazaypesca,etc.,constituyen,sinduda,unadocumentacin
esencialparalainvestigacinetnogrfica.
Unagenealoganoesmsqueuncuadrosinpticodeciertonmeroderelacionesdeparentescoconectadasentres.Su
valorcomoinstrumentodeinvestigacinradicaenquelepermitealinvestigadorformularsepreguntasinabstracto,
susceptiblesdeserpreguntadasenconcretoalinformadorindgena.
Lamismafuncincumpleuncuadrosinpticosobrelamagia.Comoinstrumentosdeinvestigacinlosheutilizado,por
ejemplo,paraverificarlasideasacercadelascaractersticasdelpodermgico.Teniendoelcuadroalavista,hepodido,
confacilidadyprovecho,irpasandodeunoaotroapartado,anotandolasprincipalesprcticasyceremonias
correspondientesacadaunodeellos.
presentarlosdatosenformaconcretaytabuladadebeaplicarse,enprimerlugar,a

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aspropiaspruebasdeletngrafo.Esdecir,unetngrafoquepretendainspirarconfianzadebeexponerclaray
concisamente,enformatabularizada,culeshansidosusobservacionesdirectasyculeslasinformacionesindirectas
quesostienensudescripcin.Elcuadrosiguienteservirdeejemplosobreloquedigoyayudarallectordeestaobra
hacerseunaideadelafidelidaddecualquierdescripcinquetengaintersencomprobar.
Conlaayudadeestecuadroydelasmuchasreferenciasespaciadasporellibro,aclarandocmo,enqucircunstanciasya
quniveldeexactitudlleguaconocercadahechoconcreto,confoenquenoquedarningnpuntooscurorespectoalas
fuentesdeestelibro.

Pararesumirelprimerpuntocrucialdelmtodo,digamosquecadafenmenodebeserestudiadodesdela
perspectiva,lomsampliaposible,desusmanifestacionesconcretas,yprocediendoaunexamenexhaustivode
losejemplosqueseespecifiquen.Siesposible,losresultadosdebentabularseenunaespeciedecuadrosinptico,a
laveztilcomoinstrumentodeestudioycomodocumentoetnolgico.Laayudaqueprestantalesdocumentosy
talesestudiosdeloshechosrealespermiteexponerlaslneasdirectricesdelentramadodelaculturaindgena,enel
sentidomsampliodelapalabra,ylaestructuradelasociedad.Estemtodopodrallamarseelmtodode
documentacinestadsticaapartirdelejemploconcreto.
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VII.[LAVIDAINDIGENA]
Stratadeladescripcindelosrasgosntimosdelavidaindgena,delacapacidadparahacernosllegarestosaspectos
conlosquesloesposiblefamiliarizarseatravsdeunestrechocontactoconlosindgenas,cualquieraquesealaforma,
duranteunlargoperododetiempo
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Esnecesario,pues,enriquecerelestudioobservandolamaneraenquesepracticanlascostumbres,cules

elverdaderocomportamientodelosindgenassometidosalospreceptostanexactamente
formuladosporeletngrafoylasmuchasexcepcionesquecasisiempresedanentodoslosfenmenos
sociolgicos.

sielinvestigadordecampoadoptalascondicionesdevidadescritasconanterioridad,conseguirunaposicinmuchoms

ventajosaqueladeningnotroblancoresidenteparamantenerunverdaderocontactoconlosindgenas
Viviendoenelpobladosinotraocupacinquenoseaobservarlavidaindgena,sepresencianunayotravezel
desenvolvimientocotidiano,lasceremoniasylastransacciones,setienenejemplosdelascreenciastalycomoson
vividasenrealidad,yelcmulodevivenciasdelaautnticavidaindgenarellenaprontoelesqueletodelas
reconstruccionesabstractas.
aportandotodaclasededetallessobreelcomportamiento,elescenarioylospequeosincidentes.Serincapazdedeciren
cadacasosiunactoespblicooprivado;cmosedesarrollaunaasambleayloquerepresenta;podrjuzgarsiun
acontecimientoesnormalycorrienteoextraordinarioyemocionante;
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SIALGOESCONfervorosiselotomanabroma;siledanuntonosuperficialosi,porelcontrario,ponenmuchoceloy
circunspeccinenloquehacen.
Enotraspalabras,haytodaunaseriedefenmenosdegranimportanciaquenopuedenrecogersemedianteinterrogatorios
niconelanlisisdedocumentos,sinoquetienenqueserobservadosensuplenarealidad.Llammosleslos
imponderablesdelavidareal.Aquseenglobancosascomolarutinadeltrabajodiariodelosindividuos,los
detallesdelcuidadocorporal,laformadetomarlosalimentosydeprepararlos,eltonodelaconversacinylavidasocial
quesedesarrollaalrededordelosfuegosdealdea,laexistenciadefuertesamistadesoenemistadesydecorrientesde
simpatayantipataentrelagente,lamanerasutilperoinconfundibleenquelasvanidadesyambicionespersonalesse
reflejanenelcomportamientodelindividuoylasreaccionesemocionalesdelosquelerodean.
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Tomemosunejemplodenuestrapropiacultura,yasealapompayaparatosidaddeunaceremoniaoficialobiencualquier
costumbrepintorescaconservadaporlosmuchachosdelacalle;suesquemanonosdicenadasobresielritovibra
todavaconplenovigorenelinteriordeaquellosquelorealizan,osiseconservacomocosacasimuertaporsimple
respetoalatradicin.Perosiseobservanycompruebanlosdatosreferentesalcomportamiento,elgradodevitalidaddel
actoseevidencia.
laformayeltipodecomportamientoqueseobservanenlacelebracindeunactotienenlamayorimportancia.Esms,
elcomportamientoesunhecho,unhechorelevante,ysedebeobservar.Einsensatoycortodevistaseraelcientfico
quedescuidaratodountipodefenmenospuestosalalcancedesumanoylosdejaraperderse,sloporquedemomento
novieraculpodrasersuutilidadterica.
observacinyrecopilacindeestosimponderablesdetavidarealydelcomportamientoenelcampodetrabajo,la
ecuacinpersonaldelobservadorintervieneconmuchomspesoqueenlarecoleccindedatosetnogrficos
cristalizados.
loshechoshablenporsimismos.Duranteelpaseodiarioatravsdelpoblado,siencontramosqueciertospequeos
incidentesserepitenunayotravez,ciertasformascaractersticasdetomarlacomida,de
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conversarodehaceruntrabajodebemosanotarlocuantoantes.
Cuandoseobservanceremoniasuotrotipodeacontecimientostribales,eletngrafonoslodebeanotaraquellosritosy
detallesprescritosporlatradicinylacostumbrecomoparteesencialdelacto,sinoquetambinanotar
cuidadosamenteydeformaprecisa,yensumismoorden,lasaccionesdelosactoresydelosespectadores.

Olvidndoseporunmomentodequeconoceycomprendelaestructuradeestaceremoniaylasprincipalesideas
dogmticassubyacentes,eletngrafodeberaimaginarseasmismo,sencillamente,enmediodeunaasambleadeseres
humanosquesediviertenosecomportanconseriedad,confervorosaconcentracinoconfastidiosafrivolidad,queestn
delmismohumorquetodoslosdasobienexcitadosporlaemocin,etc.
distinguirsiesexcepcionalocorriente,segnsecomportenlosnativosdeformarutinariaoalterenporcompletosus
comportamientos.Ytambinpodraportarletodoestoallectordeformaclarayconvincente.
Enestaclasedetrabajo,aveces,convienequeeletngrafodejedeladolacmara,elcuadernoyellpiz,eintervengal
mismoenloqueestocurriendo.Puedetomarparteenlosjuegosdelosindgenas,puedeacompaarlosensusvisitasy
paseos,osentarseaescucharycompartirsusconversaciones.
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VIII.[CONCEPCIONES,OPINIONESYFORMASDEEXPRESIN]
Entodoslosactosdelavidatribalsedan,enprimerlugar,larutinaprescritaporlacostumbreylatradicin,luegola
formaenquesellevaacaboy,porltimo,lainterpretacinqueledanlosindgenasdeacuerdoconsumentalidad.Un
hombrequesesometealasdiversasobligacionesimpuestasporlacostumbre,queactasegnlatradicin,lohaceobede
ciendoaciertosmviles,paracorroborarciertossentimientos,guiadoporciertasideas.Estasideas,sentimientosy
mvilesestnmodeladosycondicionadosporlaculturaenqueseencuentranyconstituyen,portanto,unapeculiaridad
tnicadetalsociedad.Enconsecuencia,debemoshacerunesfuerzoporrecogerlosyestudiarlos.
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COMOPIENSANCOMOmiembrosdeunacomunidaddeterminada.
Eletngrafopuededarunpasoadelanteenestadireccinsiaprendelalenguaindgenaylautilizacomoinstrumentode
investigacin.Cuandoyotrabajabaenlengua
kiriwiniana,todavatuvealgunasdificultadesparaescribirlosrelatostraducindolosdirectamente,talycomosolahacer
alprincipioparatomarlasnotas.ENINTERNETHAYVARIACIONESDELLENGUAJETROLLINGECT
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Nuestrasconsideracionesindican,pues,quelametadeltrabajoetnogrficodecampodebealcanzarseatravsdetres
vas:
1.Laorganizacindelatribuylaanatomadesuculturadeberecogerseenunesquemaprecisoyclaro.Elmtodode
documentacinconcretaestadsticaeselmedioquepermite
construirtalesquema.
2.Dentrodeesteentramadohayqueinsertarlosimponderablesdelavidarealyeltipodecomportamiento.Estosdatos
seconsiguengraciasalaobservacinminuciosaydetallada,enformadeunaespeciedediarioetnogrfico,posiblea
partirdeunestrechocontactoconlavidaindgena.
3.Unacoleccindeinformes,narracionescaractersticas,expresionestpicas,datosdelfolkloreyfrmulasmgicasse
agrupanenelcorpusinscriptionum,exponentedelamentalidadindgena.

Estastresvasdeaccesoconducenalametafinal,yeletngrafonuncadeberaperderlasdevista.

Lametaes,enresumen,llegaracaptarelpuntodevistadelindgena(OSUSDISTINCIONES???),suposicin
antelavida,comprendersuvisindesumundo.Tenemosqueestudiaralhombreydebemosestudiarloenloque
msntimamenteleconcierne,esdecir,enaquelloqueleunealavida.Encadaculturalosvaloressonligeramente
distintos,lagentetienedistintasaspiraciones,cedeadeterminadosimpulsos,anheladistintasformasde
felicidad.
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Cuandoleamoselrelatodeestascostumbresremotas,quizbroteennosotrosunsentimientodesolidaridadconlos
empeosyambicionesdeestosindgenas.Quizcomprenderemosmejorlamentalidadhumanayesonosarrastrepor
caminosnuncaanteshollados.Quizlacomprensindelanaturalezahumana,bajounaformalejanayextraa,nos
permitaaclararnuestrapropianaturaleza.Enestecaso,ysolamenteenste,tendremoslalegtimaconviccindequeha
validolapenacomprenderaestosindgenas,asusinstitucionesysuscostumbres,yquehemossacadoalgnprovecho
delKula.
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