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El

concepto de cultura.
Definicin de las caractersticas de cultura.
Ralph Linton considera que la cultura se refiere al estilo completo de vida de una sociedad,
as que no existen sociedades incultas y ni siquiera individuos; cada sociedad tiene una
cultura.
Algunos antroplogos piensan que las culturas son normas o ideas para la conducta. Definen
la cultura como el conjunto de conductas aprendidas, creencias, actitudes, valores e ideales
que caracterizan a una sociedad o poblacin.
La cultura es comnmente compartida.
Si solo es una persona la que hace o piensa ciertas cosas, no es un patrn cultural. Para que
un pensamiento o accin se puede considerar cultural. Debe ser generalmente compartido
por algunos grupos de la poblacin o por grupos de individuos.
Compartimos caractersticas culturales con segmentos de nuestra poblacin que coinciden
con nosotros en los orgenes tnicos o regionales, afiliacin religiosa y ocupaciones que son
las mismas o similares a la nuestra.

Tambin existen variaciones individuales, lo que significa que no todo lo que compone una
sociedad se comparte como caracterstica particular de esa sociedad.
La cultura se aprende.
No todas las cosas generalmente compartidas por una poblacin son culturales, ya que
necesita ser aprendido, adems de compartido. Las diferentes especies de animales varan
en el grado en el que sus conductas compartidas son aprendidas o instintivas.
La proporcin que la infancia ocupa en la vida total del individuo parece que refleja el grado
por el que el animal depende o aprende su cultura para su supervivencia.
En la mayora de los humanos la conducta aprendida se adquiere con ayuda del lenguaje
simblico. Lenguaje: con cada palabra o frase se puede representar lo que se pretende, est
o no est esa cosa presente; sin l no podramos transmitir o recibir una informacin tan
eficiente y rpidamente, ni podramos tener una cultura tan rica y variada. Una sociedad
ocupa un territorio determinado y habla una lengua comn, generalmente no comprendida
por las gentes de su entorno.

Actitudes que dificultan el estudio de las culturas.


Existen personas que creen que sus propias actitudes y conductas son las correctas y que la
gente que no comparte sus patrones no tiene moral o es inferior. Las personas que juzgan a
otras culturas comparndolas con la suya propia se llaman etnocntricos.
Esta actitud se llama etnocentrismo que nos impide comprender las costumbres de las
dems gentes, al tiempo que nos imposibilita para comprender las nuestras.
La complejidad de la civilizacin, tendremos ms posibilidades de conocer formas de vivir
prximas a la naturaleza o ms sencillas que las nuestras.

Relativismo cultural.
Es la dcada de 1870, los primeros das de la aparicin de la Antropologa, la cultura se
desarrolla de forma progresiva y uniforme, esta creencia se denomina evolucionismo
unilineal.
Estas ideas se basaban no solo en el escaso conocimiento de datos etnogrficos,
sustentadas por grandes dosis de etnocentrismo.
En los primeros aos de siglo XX fue Franz Boas uno de los que insisti en que el
evolucionismo unilineal no explicaba de formas suficiente los detalles de las culturas que
trataban de analizar, ni se comprenda el contexto en el que estas costumbres aparecan.
La postura antropolgica de que las costumbres e ideas de una sociedad se deben describir
de forma objetiva y atendiendo al contexto de los problemas y las oportunidades de esa
sociedad, recibe el nombre de relativismo cultural.
Muchos antroplogos no se sienten cmodos actualmente con las rgidas normas del
relativismo cultural, ya que la moralidad difiere en cada sociedad y todos los patrones
culturales son igualmente validos.

El relativismo cultural sostiene que los antroplogos perderan su objetividad, si actuaran


realizando juicios cautelosos de forma superficial o rpida. La tolerancia tiene que ser la
forma bsica a menos que existan fuertes razones para actuar de otra manera. No impide
que los antroplogos emitan juicios o que traten de cambiar las conductas que consideren
perjudiciales.

Descripcin de una cultura.


Variacin individual.
Al describir una cultura, debemos observar lo que hace que la gente de esa sociedad,
dejando constancia de sus conductas, pero considerando siempre las dificultades
sustanciales que se pueden encontrar.
Las variaciones de conducta estn confinadas dentro de unos lmites socialmente
aceptables. Las conductas individuales pueden cambiar, la mayora de las conductas
sociales entran en los lmites culturalmente aceptables.
Construcciones culturales.
Emile Durkheim redujo la cultura a algo externo que ejerce un fuerte poder coercitivo sobre
nosotros. No siempre percibimos las constricciones impuestas por nuestra cultura porque
actuamos conforme a los tipos de conducta establecidos como lo son las reglas o
estndares. Estas constricciones son de dos tipos: directas e indirectas, las indirectas son
menos obvias que las directas y menos efectivas.
La existencia de constricciones sociales o culturales no es necesariamente incompatible con
la individualidad. Estas construcciones culturales cumplen habitualmente de forma ms
estricta en los lmites de la conducta aceptable, existiendo un amplio espectro de conductas
en las que los individuos pueden ejercitar su individualidad.

Patrones ideales frente a patrones culturales actuales.


Cada sociedad tiene ideas sobre cmo la gente en situaciones particulares debe sentir y
sobre cmo debe actuar. Estas ideas son patrones culturales ideales que se refuerzan por
medio de las construcciones culturales.
Como descubrir los patrones culturales.
Existen reglas culturales inconscientes para ciertas conductas, estas reglas se hacen obvias
cuando nos comunicamos con personas que tienen diferentes normas.
Al definir una regla debemos estudiar una muestra de individuos de nuestra sociedad y
determinar la respuesta modal o moda. La moda es un trmino estadstico que hace
referencia a las respuestas encontradas con mayor frecuencia entre una serie de respuestas
dadas.

Estos datos proporcionan lo que llamamos distribucin de frecuencias. La distancia que


aparece con mayor frecuencia es el patrn modal. Tomando muy a menudo le figura de una
curva en forma de campana.
La conducta de los nios muestra parte de su herencia genticamente que no se puede
separar claramente de lo que aprenden de las personas que tienen a su alrededor.

Algunos supuestos sobre la cultura.


La cultura generalmente es adaptiva.
Existen algunas conductas culturales que, si se llevan al extremo, disminuiran las
posibilidades de supervivencia de una sociedad en particular.
Las costumbres no adaptivas son las que disminuyen las posibilidades de supervivencia y
reproduccin, adems tienden a desaparecer.
Mientras que las costumbres de las
sociedades que favorecen las posibilidades de supervivencia y reproduccin son adaptivas y
tienden a persistir, sindolo en relacin a un medio especifico fsico y social.
Muchas de las conductas culturales que nos pareceran incomprensibles se hacen
comprensibles como respuestas al medio ambiente partculas de una sociedad. Tambin
puede significar una adaptacin al medio social. Las diferentes sociedades pueden escoger
distintas formas de ajustarse a la misma situacin.
Es posible que unas gentes continen actuando de forma inadaptada a pesar de intentar
corregir sus conductas.
La cultura es un todo integrado.
Si se impusiera un tab, nuestra cultura no sera la misma, ya que tendran que cambiar
demasiados aspectos para intentar adaptarse a l. Esto se debe a que nuestra cultura es un
todo integrado; porque los elementos o rasgos que caracterizan a esa cultura no son una
serie de costumbres al azar sino que estn ajustados o estn relacionados los unos con los
otros.
Una cultura tambin puede estar integrada por motivos psicolgicos. Las caractersticas de
una cultura se acumulan en el cerebro de los individuos. Los seres humanos son tambin
capaces de tomar decisiones racionales y saben que ciertas cosas son ms fciles de hacer
que otras.
La coherencia o integracin de los caracteres culturales se puede producir tambin por
procesos psicolgicos menos consientes. La tendencia de una cultura a estar integrada
puede ser inducida tanto cognitiva como emocional y adaptivamente.
La cultura siempre est cambiando.
La presin por el cambio puede proceder desde dentro o desde fuera de la sociedad. Del
cambio consiente se originaran cambios culturales si una gran proporcin de personas
sustituye viejas formas de actuar y pensar por otras nuevas, cuando la gente trata de hallar
mejores formas de hacer las cosas.

El cambio cultura puede estimularse por alteraciones producidas en el medio externo. Los
cambios del medio ambiente social en el mundo actual son con mayor frecuencia estmulos
ms importantes para modificar la cultura que los cambios del medio fsico.