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COLUMNA

Qu es el Conducto Espinal Estrecho?


Es la disminucin del dimetro del conducto raqudeo normal en el centro o en la zona
llamada receso lateral (ver figura 1). Esta disminucin del dimetro puede ser causada
por mltiples condiciones, pero la ms frecuente es la degeneracin, comn en las
personas despus de la 5ta dcada de la vida
De hecho la estenosis del conducto raqudeo es encontrada en aproximadamente 6%
de las personas de 65 aos de edad y en el 80% de las personas de 70 y ms aos al
momento de realizarles estudios radiogrficos. Algunos estudios han reportado una
incidencia de 5 por cada 100 000 hab.
Anatoma Bsica
El conducto raqudeo es un espacio en forma elptica o triangular, en el centro de los
elementos vertebrales. Est delimitado al frente por el cuerpo vertebral, por detrs
por arco vertebral y lateralmente por los pedculos, mismos que conectan el arco con
el cuerpo vertebral.
Muestra algunos aspectos de la anatoma del conducto raquideo
El estrechamiento del conducto raqudeo se puede presentar tanto en el dimetro
medio como en la zona del receso lateral. Los sitios ms afectados en la columna
vertebral son lumbares y cervicales.
Cules son los sntomas de estenosis espinal?
Conducto Lumbar Estrecho
Tpicamente se presenta como un trastorno crnico de dolor de espalda baja, en
ocasiones los sntomas se presentan despus de una lesin mecnica menor. El sntoma
clsico es la llamada claudicacin intermitente manifestada como debilidad, sensacin
de quemarse, calambres o entumecimientos en las piernas, mientras se camina o se
encuentra de pie por tiempo prolongado. Estos sntomas mejoran con el reposo,
preferentemente en la posicin de sentado. La distancia al caminar libre de dolor
varia, pudiendo por ejemplo ser mayor cuando se camina de subida, adems lo sntomas
sern ms severos conforme los cambios degenerativos sean ms acentuados.

Generalmente la afectacin es en ambas zonas dimetro medio y receso lateral, sin


embargo puede haber predominancia de alguno de ellos.
Cuando predomina la afeccin del receso lateral, los sntomas se hacen evidentes en un
solo nervio segn la distribucin en la pierna. (Ver dermatomos fig.4 de hernia de
disco).
Algunos sntomas adicionales pueden sugerir la presencia de otras patologas
agregadas, como inestabilidad espinal, sndromes de cauda equina, tumores.
Dolor en la espalda baja que aumenta con la actividad
Dolor en las nalgas o parte posterior de los muslos
Alteraciones en el control de esfnteres

Conducto Cervical Estrecho


Las manifestaciones ms comunes, son la aparicin de un dolor quemante o como
calambre, sensacin de adormecimiento o ardor, en distribucin dentro de los brazos,
congruente con un nervio de la columna cervical (ver dermatomos fig. 3 de hernia de
disco). Adems puede haber, disminucin de la sensibilidad en el sitio del dolor,
disminucin de la fuerza muscular y los reflejos normales. Este numero de sntomas se
agrupan en un sndrome llamado sndrome radicular.
Cuando la estenosis del conducto raqudeo progresa o preferentemente se da en el
dimetro medio. Las manifestaciones pueden variar a un sndrome llamado sndrome
mieloptico, el cual tiene las siguientes caractersticas:
Disminucin de la fuerza en brazos y piernas, adelgazamiento de los msculos
afectados, reflejos musculares aumentado, incontinencia urinaria y/o intestinal.
Disminucin de la sensibilidad por debajo de la estrechez del conducto, perdida o
disminucin de la capacidad para sentir donde mantiene los pies o manos en un
momento dado. Este sndrome puede progresar y afectar la capacidad de caminar de
los pacientes. Sus tratamiento debe de realizarse lo ms pronto posible despus del
diagnstico.

Qu estudios debo de hacerme para saber si tengo conducto espinal estrecho?


El estudio de eleccin para observar de forma detallada la columna vertebral es la
Resonancia Magntica. Con ella se pueden valorar los nervios y la medula espinal de
forma muy fina y determinar el sitio de mayor compresin para poder planear el
tratamiento quirrgico, adems proporciona informacin en caso de existir tumores
raqudeos, infecciones o alguna otra anomala agregada.
La tomografa computarizada de columna vertebral es muy til tambin, ya que a
diferencia de la Resonancia Magntica delimita con mayor exactitud el tejido seo y
hace posible ponderar la estrechez del conducto raqudeo y calcular si la columna
podra soportar la colocacin de materiales de metal como tornillos de titanio, en caso
de ser necesario.
Las radiografas simples de columna vertebral, aportan datos acerca de la estabilidad
que mantiene la columna, sobre todo para determinar si es necesario algn
tratamiento agregado.
Algunos otros estudios, como la electromiografa (EMG), velocidades de conduccin
nerviosa o potenciales evocados motores y sensoriales, son necesarios para estimar
con precisin el grado de afeccin y los nervios afectados por la estrechez del
conducto raqudeo. Adems sientan la base para valorar si el tratamiento conservador
y/o quirrgico fue o est siendo eficiente.
Qu opciones de tratamiento tengo?
El Tratamiento conservador est indicado cuando los sntomas son leves e
intermitentes, cuando tiene poca repercusin en el estilo de vida o cuando la ciruga
representa un riesgo muy elevado, debido a alguna enfermedad concomitante.
Los analgsicos, antiinflamatorios, relajantes musculares, tienen la funcin de
disminuir el dolor y permitir al paciente continuar con sus actividades cotidianas, de
ninguna manera resolvern la estrechez del conducto espinal, su funcin es el de
manejo de los sntomas.
La educacin postural o higiene de columna de columna. (Ver detalles) Es una parte
importante del tratamiento conservador, debido a que la extensin de la columna
puede disminuir el dimetro del conducto raqudeo, este movimiento debe de ser
evitado.

El tratamiento quirrgico est indicado cuando el tratamiento conservador fallo o


cuando existe dficit neurolgico objetivo (radiculopatia franca, mielopatia, sndrome
de cauda equina, etc.). El objetivo es el de mejorar la calidad de vida, quitar el dolor,
aumentar la movilidad del paciente. Esto se consigue, cortando retirando el tejido ya
sea hueso o tejido blando que comprime los nervios y/o la medula espinal para
proporcionar mayor espacio a las estructuras nerviosas.
El tipo de ciruga depende directamente del sitio de mayor compresin por ejemplo:
Compresin central: Laminectoma Descompresiva
Compresin lateral o receso lateral: Foraminotoma
Compresin Central y lateral: Laminectoma y Foraminotoma.
Si el disco intervertebral juega un papel en la compresin de estructuras nerviosas es
necesario retirarlo.
Adems es importante saber que el propio procedimiento quirrgico, condiciona dao a
la estabilidad de la columna vertebral y en ocasiones es necesaria la colocacin de
material de instrumentacin como tornillos, barras, injertos de hueso para evitar
inestabilidad espinal.
Las opciones de tratamiento varan ampliamente entre cada persona, para mayor
informacin o en caso de duda, comuniquese con nosotros ya sea por medio de nuestro
buzn de preguntas o al correo electrnico info@cirugia-neurologica.org

Cules son los Riesgos y Complicaciones?


La tasa de mortalidad de la intervencin quirrgica esta alrededor de 0.6 a 0.8 %. Los
principales riesgos son las enfermedades agregadas, como problemas pulmonares o
cardiovasculares. Adems las posibilidades de reintervencin existen sobre todo por
fractura o falla del material de instrumentacin, falta de mejora de la sintomatologa,
infecciones de herida quirrgica o fistula de liquido cefalorraqudeo. Incluso la
enfermedad en segmentos de la columna vertebral que se encuentran cerca de los
operados puede hacer necesaria la reintervencin quirrgica.
Cmo seleccionar al mdico correcto?
Como tal no existe el Mejor Mdico, es posible tener en mente algunas situaciones,
que pueden ayudar.

Debe contar con un equipo multidisciplinario para el manejo durante y despus de la


ciruga, es decir, neurocirujano, neuroanestesiologo, neuropatologo, especialistas en
rehabilitacin, nutricin, etc. La comunicacin entre mdico-paciente es una
herramienta vital, para el conocimiento mutuo.
Si bien en Mxico, no existe como tal la especialidad de ciruga de columna, es
importante que el mdico cuente con entrenamiento adecuado para manejar las
lesiones de columna vertebral y contar con suficiente experiencia para resolver
situaciones que se pueden presentar.
La segunda opinin es un derecho del paciente con la que se puede confirmar o ver
desde variados puntos de vista la opinin del primer mdico tratante.
En cualquier situacin la plena comunicacin de riesgos y beneficios con y sin ciruga,
puede ayudar a seleccionar el mdico de mayor comodidad.