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TORMENTA EN EL DESIERTO!!!

CAPITULO 1

FIESTA DE DESPEDIDA
J: No entra usted en el baile, Lady Villarruel?
MV: Decididamente, no. Desapruebo por entero la expedicin de la cual
esta fiesta es pretexto. Opino que al proyectar semejante viaje sola en el
desierto, sin por lo menos un acompaante o sirviente de su sexo,
Leticia Mendiola procede con temeridad, mi estimado Lord Jhon.
J: No cree que exagera?
MV: De ninguna manera, su resultado manchara, no solamente su
reputacin sino tambin el prestigio de su pas que es el mo. Slo de
pensarlo me sonrojo. Nosotros los ingleses, debemos cuidar mucho
nuestra conducta en el extranjero. Es la locura ms insensata que he
visto en mi vida
J: Oh, pero aqu entre nosotros Lady Marcia! El proyecto no es tan malo
como usted cree. Es ciertamente atrevido y probablemente poco
juicioso, pero recuerde la inslita educacin que ha recibido Miss
Mendiola
MV: No olvido su especial educacin-interrumpi Lady Villarruel- No
pudo ser ms deplorable. Pero nada puede disculpar tan escandalosa
expedicin.
J: Tiene usted mucho tiempo de conocer a los hermanos Mendiola?
MV: Fui muy amiga de su madre y adquir el derecho de aconsejar a
Leticia y a su hermano; pero Sir Ariel procede siempre con una
complacencia tan egosta como incomprensible. Segn l su familia esta

por encima de toda critica. Con esta teora tan cmoda, su hermana
puede hacer lo que le plazca con su reputacin.
J: A mi me parece una muchacha muy valerosa
MV: Obstinada, querr usted decir, ella misma, parece no darse cuenta
en absoluto de la gravedad de su posicin; es muy ligera y bastante
despreocupada. Pero, en ltimo trmino, yo me lavo las manos en todo
este asunto y ni por casualidad han de verme presente en el baile de
esta noche
Envolvindose en su abrigo, estremecindose ligeramente, Lady Marcia
Villarruel salia majestuosa, atravesando la espaciosa terraza del Biskra
Hotel
Los dos caballeros, los cuales formaban parte de los invitados, uno de
ellos americano, Sir Jhon y el otro al igual que el resto, ingles, Sir
Williams, quedaron de pie junto a la ventana abierta que daba al saln
de baile del hotel, mirndose sonrieron
J: Vaya un discursito, a mi juicio, es por ah por donde empieza el
desmoronamiento de una buena reputacin
W: Vyase al diablo la reputacin! Nunca se pudo decir justificadamente
nada en contra del buen nombre de Leticia Mendiola. La conozco desde
nio. Que dios confunda a la seora! Hablara mal del Arcngel San
Gabriel si viniera a la tierra. Que no har tratndose de una criatura
humana!
J: No muy humana que digamos, seguramente naci para muchacho y
hubo algn cambio de ltimo momento. Realmente no es ms que un
muchacho con faldas, un muchacho esplndidamente belloy
terriblemente soberbio y altanero. La o esta maana en el jardn
burlndose gallardamente de un oficial francs.
El ingles se rio en silencio
W: Que le hara la corte, supongo. Una cosa que en nuestra encantadora
herona no comprende ni acepta es la mujercita ms fra del mundo,
sin otras ideas en su cabecita que los deportes y los viajes. Muy lista y

decidida eso s. No creo que sepa el significado de la palabra miedo


J: -Hay algo raro en esta familia, no es cierto? O decir la otra noche que
el padre enloqueci y se levant la tapa de los sesos.
El ingles se encogi de hombros
W: Puede llamarlo loco si quiere, pero yo vivo muy cerca de su mansin
en Inglaterra y conozco la historia. Sir Erasmo Mendiola estaba
enamorado apasionadamente de su esposa Lady Julieta; despus de
veinte aos de matrimonio todava perduraba en ambos un amor
envidiable. Entonces naci esta nia y la madre no le sobrevivo. Dos
horas despus Sir Erasmo se suicidaba, dejando a la recin nacida al
cuidado de su hermano Ariel, el cual acababa de cumplir los diecinueve
aos, y ya era el haragn y egosta de ahora. El problema de cuidar a
una nia era demasiado molesto para l, por lo que sorte la dificultad
tratndola como su fuera un muchacho. De tal ambiente y de tal
maestro ha resultado lo que usted ve
Los dos hombres, mientras hablaban, fueron acercndose a una ventana
prxima que estaba abierta, y obserbaron el brillante saln de baile,
rebosante ya de alegres invitados. Sobre una plataforma ligeramente
elevada, al fondo del donde del saln, los anfitriones reciban a sus
invitados.
Los hermanos, Mendiola tenan muy escaso parecido fsico. Sir Ariel, alto
delgado, era plido de tez cabello castao, lacio y poblado bigote. Su
actitud ofreca una mezcla de cortesa y lnguido aburrimiento. Pareca
cansado, incapaz de cualquier tarea pesada.
Por singular contraste la muchacha que tena a su lado pareca muy
vivaz y alegre. De mediana estatura, delgada con el vigoroso porte de
un muchacho atltico, erguida orgullosamente la pequea cabeza; su
boca desdeosa y firme barbilla, mostraban claramente su obstinacin y
caprichosa testarudez, y sus profundos ojos negros, de incomparable
belleza, eran inusitados, oscuros y fijos. Las largas pestaas
deliciosamente arqueadas sombreaban sus ojos, y las largas cejas de
tono oscuro, ofrecan un contraste violento con la frondosa cima de
libres bucles negros que llevaba cortos repartidos sobre las orejas

J: El resultado es por lo menos muy digno de admirarse


Un tercer caballero ms joven, Sir Toms se uni en este instante a ellos
W: Hola Toms. Has llegado tarde. La divinidad ha comprometido todos
los bailes
El joven se sonroj y sacudi airadamente la cabeza.
T: - ya me indispuso con ella Lady Villarruel. Esta mujer es terrible. Tena
mucho que decir de Miss Mendiola y su dichosa excursin. Tendra que
amordazrla. Cre no poder librarme de ella en toda la noche. Pero, de
todo, estoy de acuerdo con esa mujer en una cosa. Por qu no puede el
haragn de su hermano acompaar a Leticia?
Ninguno de sus interlocutores pareci capaz de contestar. La orquesta
haba iniciado ya el baile y el saln se vea atestado de sonrientes y
bulliciosas parejas
Sir Ariel Mendiola haba salido y su hermana apareca rodeada por un
enjambre de caballeros que esperaban ansiosos programa en mano. Al
fin, la muchacha se separo del grupo con una sonrisa y un decisivo
movimiento de cabeza
J: -Parece que las cosas no cambian
W: -va usted a probar suerte?
El americano mordi y luego tiro de s la punta de un cigarro con una
displicente sonrisa.
J: -Seguramente, no. Esta altanera jovencita me desairo poco despus de
serle presentadono la juzgo. Pero su extremado candor todava me
irrita. Me dijo simplemente que no poda servirle absolutamente para
nada un americano que no saba montar a caballo ni bailar. Yo le insinu
veladamente que en mi pas existan pocas oportunidades para adquirir
tan valiosas aptitudes, a menos de dedicarse decididamente a cazar
ganado o a hacer vida de cabaret, pero me dejo helado con una mirada
altanera y me escurr. No, seguramente su hermano organizara algn
bridge ms tarde, programa que se adapta ms a mis gustos. No es mal

muchacho cuando uno se habita a sus genialidades y las tolera. El


hecho de ganar o perder la importa poco. Me agrada jugar con l.
T: Nada importa cuando uno tiene una cuenta de banco tan grande como
la suya. Por mi parte, no estoy de acuerdo con usted; encuentro el baile
divertido y ms barato. Decididamente, me lanzo a probar suerte con
la reina de la fiesta
Sus ojos se dirigieron sin disimulo hacia el fondo del saln, donde
nuestra herona estaba sola, de pie erguida. La luz de una lmpara
elctrica iluminaba sus espesos y oscuros bucles, dibujando un marco
encantador a su rostro hermoso y altivo. Contemplaba las parejas con
expresin de alejamiento en sus ojos, como si su pensamiento de hallara
distante del animado saln
El americano empujo a Toms hacia adelante riendo ligeramente
J: Corre y ve aventurado caballero, quema tu dignidad, y cuando la
hermosa diosa te haya pisoteado, yo ir a recoger piadosamente tus
restos. Si por otra parte, tu audacia alcanza el xito que merece,
celebraremos ms tarde
Y colgndose del brazo de su amigo, se lo llev en direccin de la sala
de juego
Toms entr. Cruz lentamente el saln eludiendo las parejas,
atravesando a su paso a grupos de hombres y mujeres de todas las
nacionalidades. Por fin, llego junto a la plataforma donde Leticia
permaneca abstrada y subo los pocos peldaos que lo separaban de
ella
T: Buena suerte tengo Miss Mendiola (con una tranquilidad que estaba
muy lejos de sentir) soy verdaderamente tan afortunado de encontrarla
sin pareja?
Leticia volvi hacia l sus ojos, con una pequea arruga entre sus
arqueadas cejas, como si su llegada fuese inoportuna y le doliera la
interrupcin de sus pensamientos; luego sonro francamente
L: Dije que no bailara hasta que todos hubiesen empezado

Ella dudaba un poco, mirando el saln repleto.


T: todos estn bailando ya. Ha cumplido usted su palabra notablemente.
No pierda esta pieza
Leticia titubeo, golpeando con el lpiz del programa sus hermosos
dientes
L: He rechazado a muchos que estaban mucho antes que usted. Pero,
eso no obstante, vamos all. Soy clebre por mis malos modales. Esta
ser una demostracin ms
Toms bailaba bien, pero tenindola a ella en los brazos enmudeci.
Dieron varias vueltas por el saln y se detuvieron luego
simultneamente junto a una puerta abierta. Salieron al jardn del hotel
y se sentaron en unos sillones de mimbre bajo un fastuoso farol japons.
Los msicos seguan tocando y por, el momento, el jardn estaba
desierto, dbilmente alumbrado por farolillos de colores que
festoneaban pendiente de las palmeras el contorno de las ondulantes
veredas
Toms se inclin juntando las manos entre las rodillas.
T: Es usted la danzarina ms perfecta que he conocido
Leticia le miro gravemente, como abstrada
L: Es muy fcil bailar si se posee odo musical y se ha habituado a
dominar los msculos. Poca es la gente que se ha ejercitado en hacer
obedecer a sus piernas. Las mas han obedecido siempre a mi voluntad
desde mi niez
El inesperado exabrupto, que retrataba el carcter y la personalidad de
la joven, dej callado a Toms durante unos minutos. Leticia pareca no
tener prisa por romper el silencio. El baile haba terminado y el jardn se
animo un rato invadido por su corazn palpitaba con rapidez no
acostumbrada.

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L: Quieres decir con esto que usted pretende a estar aqu sentado
conmigo durante este baile?
Replico ella con una entereza varonil que confundi un poco a Toms
T: S (tartamude l algo imprudente, casi asustado de su audacia)
La joven levant su agenda acercndolo a la luz del farol.
L: Promet ste a Arturo Villarruel. Peleamos cada vez que nos
encontramos. No s por que me lo pidio, pues me critica aun ms de lo
que lo hace su hermana. Vaya una seora ms entrometida! Estar
encantada el no verme. No quiero bailar esta noche. Estoy esperando
ansiosamente el da de maana. Me quedare aqu y hablaremos; pero si
quiere tenerme de buen humor deme un cigarro
Su mano temblaba un poco mientras sostena un cerillo para darle
lumbre
T: Esta usted realmente decidida a realizar esta excursin?
L: Por qu no? Ya hace tiempo que mis preparativos terminaron Por
qu cambiar de opinin en el ltimo momento?
T: Por qu su hermano permite que vaya usted sola? Porque no va l
con usted? yo no tengo ningn derecho a preguntrselo, desde luego
Leticia se encogi de hombros sonriente.
L: Ariel y yo siempre chocamos. El quera ir a Amrica. Yo proyectaba
una excursin por el desierto. Estuvimos discutiendo dos das enteros y
media noche, y por fin acordamos esta solucin: yo hara mi excursin;
l iria a Nueva York:
Ella hablaba de la forma ms desinteresada
L: y para mostrarme su estimacin fraternal, por la promesa que hice de

reunirme con l en los Estados Unidos a ltimos de mes, consinti en


concederme una caravana y despedirme con su bendicin despus.
Tmas escuchaba tonito a Leticia, no comprenda como Ariel poda ser
tan egosta
L: Se incomodo enormemente al darse cuenta que no podra obligarme a
ir con l, pues esta es la primera vez con respecto a nuestros viajes, que
nuestras inclinaciones no han coincidido. Llegu por fin a los veiniuno, a
mi mayora de edad hace unos meses y en lo futuro puedo hacer de mi
lo que me venga en gana. Aunque nunca he hecho otra cosa -(admiti
rindose de nuevo)- porque los gustos de Ariel eran los mos hasta ahora
T: Pero solo un mes! Qu perdera l?-pregunto atnito cada vez ms
conmovido e interesado
L: Ariel es asi
T: No hay seguridad en el desierto, lejos de toda civilizacin, tantos
salvajes
L: No opino como usted. No se que razn hay para que todo el mundo se
preocupe tanto de ello. Muchas mujeres han viajado por pases mucho
ms salvajes que este desierto
Toms la miro con curiosidad. La joven pareca ignorar que en su
juventud y en su belleza radicaba el peligro de la expedicin. Pero l
apelo al pretexto ms fcil
T: Parece que hay cierta agitacin en alguna tribu. Recientemente se ha
hablado de ello
Leticia hizo un ligero mohn de impaciencia
L: Oh por Dios! eso es lo que dicen siempre, cuando se trata de poner
obstculos en mi camino. Las autoridades me dijeron lo mismo. Ped
datos y no pudieron drmelos. Les pregunte por ltimo si estaban
facultados para impedir mi viaje y me dijeron que no; pero me
aconsejaron que no lo intentara. Replique que ira, a menos que el
gobierno francs me detuvieraPor qu no? no tengo miedo.

T: Pero
L: No quiero creer que haya nada que temer. Todo lo que se dice de las
tribus son mitos. No creo una palabra de todo aquello. Los rabes
siempre van de un lado para otro no es verdad? Cuento con un jefe de
caravana excelente, recomendado por las autoridades, y adems, yo ir
bien armada. S defenderme bien, mi tiro es certero y estoy habitada a
la Vida al aire libre. Adems, he dado mi palabra a Ariel de hallarme en
Orn dentro de un mes y no puedo retrasarme
Haba un tono de obstinacin en su voz. Cuando termino, Toms quedo
silencioso, por la ansiedad, obsesionado por su belleza y atormentado
por el deseo de dejar escapar su secreto. De pronto, se volvi hacia ella
con el rostro muy palido
T: Miss MendiolaLeticia. Demore un poco este viaje y permtame que la
acompae. La amo ms que nada en el mundo. Deseo que sea mi mujer.
No sere siempre un subalterno sin dinero. Cualquier da podr ofrecerle
una posicin digna de usted, que no me avergence ofrecrsela. Hemos
sido muy buenos amigos y usted me conoce a fondo. Dara mi vida
entera por hacerla feliz. El mundo me parece distinto desde que la
conoc. No puedo separarme de usted. Pienso en usted noche y da. La
amo; la deseo, Por Dios, belleza como la de usted vuelve locos a los
hombres!
L: Y solo belleza busca el hombre en una mujer?
Pregunto en un tono glacial de voz
L: Inteligencia y un cuerpo sano; ese es a mi modo de ver el ideal
deseable
T: Pero cuando una mujer posee las tres cosas como usted Leticia
Se apodero de sus manos y las apret dulcemente. Leticia con una
fuerza de la que pareca incapaz, se libro de la presin
L: No siga por ese camino Toms. Lo siento mucho. Hemos sido buenos
amigos y nunca se me ocurri que pudiramos llegar a ser algo ms.

Nunca imagine que pudiera llegar a amarme y nunca pens en usted


para eso.
T: Yo sabr esperar, a que usted me aprenda a amar
L: Eso es intil, no lo comprendo pero cuando dios me hizo, se olvido de
darme corazn. Nunca am a nadie en mi vida. Y francamente no me
interesa, a mi hermano, no he hecho ms que tolerarle, pero jams ha
habido el ms pequeo afecto entre nosotros.
T: Disclpeme, pero eso es incomprensible
L: Cmo poda ser de otro modo? Pongase usted en el lugar de Ariel.
Imaginase un joven de diecinueve aos, de naturaleza fra y reservada,
teniendo que cargar con el cuidado de su nueva hermanita puesta en
sus manos sin desearla, ni esperarla siquiera. Cmo poda poner algn
afecto en mi? Yo nunca lo quise. Nac con un temperamento tan frio
como el suyo. Fui educada como un muchacho; mi instruccin fue
severa. Emociones y afectos no entraron en mi vida.
T: Usted tiene razn cuando dice que no es como las dems mujeres de
su edad, ni de su clase
L: Asi es, yo no comprendo el lenguaje que se habla a mi alrededor, ni
quiero comprenderlo. Estoy satisfecha con mi vida tal como es. Para una
mujer, el matrimonio significa el fin de la independencia, si se casa con
un hombre que sea hombre a pesar de todo lo que pueda decir la mujer
ms moderna. No he obedecido a nadie en mi vida; ni quiero probarlo.
Toms esquivo la mirada de ella, la cual ya no pudo sostener por ms
tiempo
L: Siento mucho hacerlo sufrir porque usted ha sido un compaero
excelente, pero de otro modo no puede existir para mi. Si hubiese
pensado un solo momento que mi amistad pudiese daarle, no le
hubiera dejado intimar tanto, pero no lo pens, porque tal cosa jams
paso por mi mente. Para mi, un hombre es un agradable camarada con
el que voy a cazar, pasear a caballo o pescar; un compaero, un amigo
esto es todo. Dios me hizo mujer. El porque solo l lo sabe.

Su tranquila voz dejo de vibrar. Hizo su confesin con un tono de tan fria
sinceridad, que Toms quedo silencioso. Deca lo que senta. No deca
ms que la verdad. Su reputacin de indiferencia completa, incapaz de
admirarse por nada y su invariable actitud respecto a los hombres, eran
tan conocidos como si valor intrpido y obstinada resolucin. Trataba a
Sir Ariel como si fuera un hermano ms joven, y, al igual que l, reciba a
sus amigos. Era muy querida de todos, hasta de las madres de las hijas
casaderas, pues a pesar de su belleza y posicin, sus notorias
excentricidades no la hacan temible como rival de las muchachas
menos bonitas y con menos dote
Tomas permaneca callado. Con amargura de daba cuenta que era poco
probable, que hubiese tenido xito, cuando otros mejores partidos
fracasaran lamentablemente. Era imperdonable en l haber sucumbido a
la tentacin, demasiado fuerte para resistirla. La conoca bien para saber
de antemano cual sera su contestacin.
El verdadero temor por seguridad, que senta al pensar en la prxima
expedicin, la proximidad de ella en el misterio de la noche, las luces, la
msica, todo se haba conjurado para que le subieran a los labios
palabras que en un momento ms tranquilo nunca hubiera preferido. La
amaba, la amara siempre aunque saba que su amor era tan sin
esperanza como imperecedero. Pero como eran hombres que fuesen
hombres los que ella quera como amigos, deba sufrir virilmente y con
entereza
T: Podr todava ser su amigo, Leticia?-dijo con voz muy triste
Ella lo miro fijamente. En la luz difusa de los faroles colgantes sus ojos se
encontraron y le ofreci la mano con sinceridad
L: Con mucho placer. Tengo muchos conocidos, pero muy pocos amigos
para dejar de apreciar en lo que vale la amistad. Siempre estamos
viajando y parece que nunca tenemos tiempo de entamblar amistad con
nadie. Raramente permanecemos tanto tiempo como lo hemos hecho en
Biskra. Generalmente estamos en casa tres meses durante el invierno
para cazar, pero el resto del ao, recorremos la superficie del globo
El retuvo las manos de ella entre las suyas por un momento, ahogando
un insano deseo de llevarlas a los labios, lo que saba poda ser fatal

para la amistad recientemente confirmada, por lo que las solt. Leticia


segua sentada tranquilamente a su lado. No estaba ni siquiera
ligeramente conmovida por la conversacin que acababa de sostener
Haba tomado al pie de la letra sus palabras, y le trataba ya, otra vez,
como el amigo que el suplico ser. Ofreciese a sus ojos totalmente
calmada y nuevamente pensativa. Mientras estaban silenciosos,
abstrados en sus pensamientos, el de Leticia en el desierto y el de l
lleno de vanos anhelos y sentimientos, una voz misteriosa se dejo
escuchar quebrando la quietud de la noche:
Plidas manos que ame junto a Shalimar
Dnde estais ahora?
Quin esta bajo vuestro hechizo?
Alguien cantaba con apasionada y vibrante voz de bartono. Cantaba en
ingles, pero se notaba el acento extrajero. Leticia se inclino con la
cabeza levantada, escuchando atentamente con brillantes ojos. La voz
pareca surgir de las negras sombras en el fondo del jardn. Tambin
pudiera proceder del otro lado del seto del cactus. Cantaba despacio,
prolongando las notas y acariciando las palabras; el ltimo verso termin
suave y claro, casi absorbido imperceptible por el silencio
Durante un instante, la quietud fue absoluta. Despus, Letica se echo
hacia atrs exhalando un tenue suspiro
L: La cancin de Kashmiri, me recuerda la India. O a un hombre cantarla
en Kashmira el ao pasado, pero no as. Qu voz tan admirable! quin
ser?
Tomas la miro con curiosidad, sorprendido por el repentino tono de
inters que se adivinaba en su voz y la rpida animacin que reflejaba
en su rostro
T: usted dice que nunca se ha emocionado, y esta cancin de un
desconocido la ha conmovido hondamente. Cmo puede explicarse
esto?
Pregunto casi colrico, con expresin celosa

L: Acaso eso es una expresin de las emociones? Msica, Arte,


Naturaleza, todo lo hermoso, todo lo grande y lo magnifico no es
emocin, o por lo menos no la emocin de que cree usted poder
reprocharme como una claudicacin de mi naturaleza. Es, sencillamente,
que prefiero las cosas bellas a las feas. Y slo por esta razn, hasta me
gustan los lindos vestidos
T: Es usted la mujer ms elegante de Biskra, Pero no es eso una
contradiccin a los sentimientos que usted abomina?
L: No del todo. Me gustan los trajes lindos. Pero le aseguro que mi
modista trabaja menos que el sastre de Ariel
Se cayo, esperando or nuevamente al cantante, pero el silencio por
aquel lado era absoluto, y slo lo rompa el canto de una cigarra
chirriando all cerca. Se volvi en su silln, mirando hacia la direccin en
que se oa
L: Usted no saben lo que significa para mi esta excursin. Me gustan los
lugares salvajes. Los tiempos felices para mi vida han sido cuando
acampaba en Amrica o en la India, y desde siempre he deseado con
delirio atravesar el desierto. Ser un mes de puro regocijo. Me sentir
muy feliz por ello muy feliz
Se levanto con una sonrisa de intenso placer, y se volvi esperando a
Tomas. El se levant como a la fuerza y estuvo silencioso a su lado unos
momentos.
T: Leticia, deseara me dejara besarla, solamente una vez
Ella le miro rpidamente, con un reflejo de enojo en sus ojos y movi la
cabeza.
L: No, eso no esta en el pacto. Nadie me ha besado en mi vida. Es una
de las cosas que no comprendo (deca casi con repugnancia)
Se dirigi lentamente hacia el hotel; l caminaba a su lado, pensando si
haba perdido su amistad por su arrebato; pero en la terraza ella se
detuvo y hablo con el franco tono de camaderia con el que siempre le
haba tratado

L: lo ver por la maana?


El comprendi. No haba de existir otra alusin sobre lo que haba
pasado entre ellos. La oferta de amistad se mantena, pero solo dentro
de sus propios limites.
T: Si, hemos preparado una escolta de unos doce amigos para
acompaarla en las primeras millas, para despedirla
Ella hizo un gesto de protesta
L: Seguramente necesitare cuatro semanas de soledad para que
desvanezca el orgullo que esto me producir
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UNA VIDA ESPLENDIDA, Y HOY, EMPIEZA LA MEJOR PARTE...
Unas horas ms tarde, ya terminada la fiesta. Leticia entro a su
dormitorio, y despus de encender la luz, tiro los guantes y la bolsa
sobre una silla. La habitacin estaba vaca porque su doncella sufri un
sncope al saber que acompaara a su seorita en la expedicin por el
desierto, y fue mandada a Pars para esperar el regreso de Leticia. Parti
durante el da, llevndose el equipaje pesado con ella
Leticia estaba en el centro de la habitacin, contemplando con visible
satisfaccin los preparativos hechos para el da siguiente por la maana.
Todo estaba a listo. Las ltimas disposiciones terminaron algunos das
antes. La caravana de camellos, con el equipo de campaa, deban
abandonar Biskra unas horas antes de las fijadas por Sir Ariel para
empezar a salir con Mustaf Al, el gua que les haba sido recomendado,
no de muy buen agrado por las autoridades francesas.
Los dos grandes bales que Leticia deba llevar consigo estaban
abiertos, esperando solamente las ltimas cosas necesarias, y junto a
ellas el bal de camarote que Sir Ariel deba cuidar de dejar en Pars al
pasar por all.

En una silla, apareca extendido su traje de amazona, dispuesto para la


maana. Su sonrisa se acentu cuando vio los bien cortados pantalones
y las altas botas. Eran las ropas que mas haba usado en su vida, con las
que se encontraba mas a gusto, mejor que con los lindos vestidos
femeninos que motivara sus discusin con Toms
Se alegro de que por fin hubiera terminado el baile; no era un ejercicio
que le atrajera. Pensaba nicamente en la prxima excursin. Extendi
los brazos y una feliz sonrisa ilumino su expresivo semblante
L: Esa es la mejor vida de todas las vidas, y empezara de nuevo maana
por la maana
Se acerco al tocador, apoyando los codos en l y mirndose al espejo se
sonri a si misma con complacencia. Se contemplaba ahora con un poco
de curiosidad
L: No se porque me siento singularmente feliz esta noche. Debe ser
porque hemos estado tanto tiempo en Biskra. La estancia ha sido alegre
pero ya empezaba a cansarme.
Tomo su reloj para darle cuerda. Una de sus peculiaridades era no llevar
joyas de ninguna especie. Hasta el mismo reloj de oro de repeticin
estaba sencillamente montado en una correa.
Como pesarosa de hacerlo, se desnudo poco a poco, sintindose cada
vez ms desvelada y ms completamente feliz.
Se puso un tenue abrigo sobre la pijama y encendiendo un cigarrillo salio
al balcn ancho balcn de la estancia. Estaba situado en el primer piso.
Junto al balcn se elevaba una de las columnas esculpidas que
simulaban sostenerlo y que llegaban hasta el segundo piso.
Mir a los jardines - Realmente se podra subir fcilmente hasta aqu pens
Era la empresa mucho ms fcil que otras realizadas en excursiones
solitarias. Pero el Oriente ofreca demasiados peligros para ciertas
aventuras.

Se inclin sobre el barandal probando de observar el balcn interior y


crey ver un ropaje blanco, de contornos imprecisos. Mir otra vez, pero
ya no se vea nada. Movi la cabeza, gui los ojos travieso y se
acomodo sobre la baranda, con la espalda apoyada en la columna,
contemplando el aspecto que ofreca el jardn del hotel, de noche,
tarareando suavemente la cancin de Kashimiri que haba odo antes
La luna llena iba apareciendo y su luz fra y brillante sembr el jardn de
pronunciadas sombras moverse, como si el jardn tuviera vida, con
figuras deslizndose rpidamente y se distrajo siguiendo con la vista las
sombras de las ramas, hasta que descubra la planta de que procedan.
Le cost encontrar una particular, hasta que, finalmente, dio con ella:
era la sombra de una grotesca figura de plomo, medio escondida y las
ventanas abiertas a su alrededor.
Olvidndose de la hora intempestiva y las ventanas abiertas a su
alrededor, se ech a rer con sonoras carcajadas, expansin que fue
interrumpida por la aparicin de una figura, vista imperfectamente a
travs de la reja que limitaba su balcn y el sonido de una voz irritada y
bastante conocida
A: Por Dios, Leticia, deja dormir a los dems si tu no puedes!
L: lo que bien traducido quiere decir: dejen dormir a Sir Ariel Mendiola.
Querido, duerme si quieres pero no se como puedes hacerlo en una
noche como esta Has visto alguna vez luna tan brillante?
A: Al diablo con la luna!
L: Muy bien. No te enfades por ello, querido. Vuelve a la cama, pon la
cabeza debajo de las sbanas y no las vers. Pero yo me quedare aqu
A: Leticia, no seas idiota! Te dormirs, caers al jardn y te rompers la
cabeza
L: Que te preocupa? tu eres mi heredero, querido hermano. Puedo
quererte ms acaso?
Ella no hizo caso de su exclamacin de enojo, y volvi a mirar al jardn.

Despus de que Ariel se retiro nuevamente a dormir, continuo con su


pensamientos y viejos recuerdos
Su niez fue por dems extraa. Le haba faltado el apoyo y el consejo
de parientes que supliesen en lo que cabe el cario de su madre.
Abandonada a los cuidados de un hermano veinte aos mayor que ella,
al que francamente y sin pretender disimularlo, le horrorizaba el cargo
que le haba sido impuesto; egosta y libre, para dedicarse al afan de
viajar que le dominaba, una hermanita era una carga intolerable, y por
ella eluda su responsabilidad del modo que le era ms fcil.
Durante los primeros aos de su vida, la dej entre nodrizas y doncellas
que la maleducaron. Luego, todava muy nia Sir Ariel de uno de sus
largos viajes, quedndose en casa un par de aos, fijo la futura
educacin de su hermana rgidamente modelada en la que l recibi
Vestida como un muchacho, tratada como un chiquillo, aprendi a
montar, cazar y a pescar, no como un recreo, sino seriamente para
llegar a ser el compaero que su hermano necesitaba. En realidad este
era duro como el acero y aspiraba que Leticia creciera y se criara como
l. Para ello le impuso una educacin espartana sin ninguna concesin a
su sexo y temperamento. Nada fue omitido para obtener el resultado
que se propona
Desde el primer momento Leticia respondi gallardamente, aceptando
con entusiasmo y ardor las lecciones que la haban de preparar para la
vida a que se la destinaba. Todas las maana montaba a caballo,
atravesando el parque hasta la iglesia cercana, donde estudiaba un par
de horas bajo la tutela del cura prroco.
Sus lecciones fueron rudas y concisas, pero la muchacha era inteligente
y adquiri muy pronto un extraordinario volumen de diversos
conocimientos. Pero su educacin acab bruscamente cuando apenas
tena quince aos, con la llegada a la casa parroquial de un joven que
fue mandado por un padre desesperado, como ltimo recurso, al
meticulos cura y el cual descubri rpidamente lo que ignoraban a todos
lo que rodeaban a la joven; es decir, que Leticia Mendiola, con vestidos y
modales de un chica travieso y voluntario, era realmente una hermosa
jovencita.

Con desfachatez el muchacho se lo dijo en la primera oportunidad y


sigui pidindole y no venciendo para obtener de ella el beso que hasta
entonces su buen tipo habia fcilmente conseguido. Pero el caso
presente era muy diferente a los anteriores: tenia que verselas con una
muchacha que era mujer solo por accidente, ms rpida de manos que
l y cuya fuerza natural le aumentaba el coraje que le dio. Le puso los
ojos morados antes de que l se diera cuenta de lo que pasaba y estaba
saltando a su alrededor hermosa y brava como un gallo de pelea,
cuando el cura, acudi atrado por el alboroto
Sin aliento y muy enfadado la acompao a su casa y en pocas palabras
dio a entender a Ariel , al cual encontr por casualidad de regreso de
uno de sus viajes, que su pupila tenia demasiada edad y era demasiado
bonita para continuar con sus estudios, retirndose enseguida dejando
que Ariel solucionara por s mismo el nuevo problema de Leticia.
Y como antes, todo fue arreglado del modo ms fcil posible.
Fsicamente ella era muy adecuada para desempear el papel que le
destinaba; en su egosmo, l presuma que su hermana saba todo
cuanto necesitaba y en todo caso viajar era de por s una educacin
mucho ms completa que la que se poda obtener de los libros. De esta
suerte. Leticia, en pocos das, dejo la vida antigua y empez los
incesantes viajes que se prolongaban desde haca seis aos, cambiando
continuamente de emociones y peligros.
Leticia recordaba todo esto sentada, sobra la baranda del balcn, la
cabeza apoyada contra la columna
L: Ha sido una vida esplendida, y maana, es decir, hoy, empieza la
mejor parte de ella.
Despus de bostezar, entro a su habitacin dejando el balcn abierto, y
tirando a un lado el abrigo, se echo en la cama y se durmi casi antes de
que su cabeza tocara la almohada.
Habra trascurrido una hora, cuando despert repentinamente. Se quedo
inmvil, mirando con precaucin bajo sus espesas pestaas. No se vea
nada de particular, pero tena la sensacin positiva, subconsciente de
que haba alguien ms en el cuarto. Le pareci entrever algo que se
haba desvanecido por el balcn.

Salto de la cama y corri al balcn. Estaba vaco. Se asomo a la baranda


escuchando atentamente pero no vio, ni oy nada. Intrigada volvi a su
cuarto y prendi la luz. Nada faltaba. Su reloj estaba todava en el
tocador, donde lo dejo, y las maletas perecan intactas. Junto a la cama
el revolver que siempre llevaba consigo estaba donde lo coloco. Examino
de nuevo toda la habitacin preocupada.
L: Debe hacer sido un sueo, pero me pareci tan real. Era alto, blanco,
fuerte, y lo sent aqu
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QUIERA EL CIELO QUE UN DA CAIGAS EN LAS MANOS DE UN HOMBRE
QUE TE HAGA OBEDECER!
Los preparativos para la excursin fueron detallados y perfectos. No se
presento ningn obstculo. El gua Mustafa Ali pareca capaz y activo.
MA: Mustafa Ali para servirle a madame
L: Eso espero, porque hay muchas cosas por hacer
MA: Madame, tendra que soportar los insoportables calores de la regin
L: No se preocupe por eso, solo preocupese por ocuparse de sus labores
El da haba trascurrido lleno de inters; el largo viaje, a pesar de la
temperatura elevada, fue de inmenso placer para Leticia, que cabalgaba
animosamente.
MA: Mire, al parecer la caravana llego antes que nosotros, este es el
lugar donde dormiremos esta noche
L: Eso es bueno, el campamento ya esta preparado y ordenado tal y
como esperaba
Seguramente Esteban, el criado de Ariel, que le haba acompaado
constantemente desde la niez de su hermana y que sola criticar por lo

menos tanto como su seor, no pudo encontrar falta alguna en la


intalacin del campamento
Leticia se acerco a unos de los rabes que se haban adelantado
L: Cuanto tiempo tiene que llegaron?
RABE: Hace una hora, madame, su hermano la espera dentro de la
tienda
Antes de entrar, Leticia examino su tienda de viaje con intensa alegra.
Era mucho ms reducida que otras a que estaba habituada, ridcula
comparndola con la espaciosa que haba ocupado en la India el pasado
ao, con bao separado y varios compartimientos.
Pero con todo, le parecia muy familiar, como si aquella grandiosa
soledad donde imperaba el silencio la hubiese estado esperando como
ella la esperaba y, tenindola all, la saludaba dulcemente ante el
encanto misterioso de su movediza superficie que pareca invitarla a
penetrar cada vez ms en sus desconocidas profundidades.
La voz de su hermano la hizo volver en s repentinamente
A: Has tardado muchsimo, Leticia!
L: No seas tonto, Ariel. Todo esta listo para ti. No puedes quejarte. Tienes
a Esteban para que te afeite y lave tus manos: pero gracias a la idiota de
Mara me veo obligada a servirme a mi misma
Ariel retiro perezosamente los pies de la silla, tiro el cigarro y contemplo
a su hermana
A: Vas a arreglarte asi todos los das para gustarle a Mistafa Al y a los
conductores de camellos?
L: No me propongo arreglarme en beneficio de nadie, y si aun
disimulndolo crees que me visto en el campamento para serte grata a
ti Ariel, te haces ilusiones. Lo hago unicamente para agradarme a mi
misma, aprend a ver el valor moral y fsico que existen en ponerse
vestidos bellos y cmodos despus de un da entero de llevar pantalones

y botas de montar. Tu te cambias en estos casos. Por qu no he de


hacerlo yo?
A: Tu no tienes necesidad de hacerte ms atractiva de lo que eres
L: Desde cuando se te ocurre que soy atractiva? T no estas bien, debes
haber pescado una insolacin
A: No bromees Leticia, sabes perfectamente que eres bonita, demasiado
bonita para llevar a cabo esta expedicin tan descabellada, de la que
quiera Dios no tengas que arrepentirte
L: Tendras la bondad de explicarme que quieres decir con esto
hermanito?
A: He pensado mucho hoy, Leticia. Esta excursin que te propones es
imposible.
L: Y acaso no es ya un poco tarde para descubrirlo
A: Debes convencerte tu misma, ahora que estas ante lo desconocido,
que es imposible. Es una locura pensar que puedas pasar el prximo
mes yendo de un lado para otro a travs del desierto, sola, con eso
malditos negros.
Ariel empezaba a perder los estribos
A: A pesar de que mi tutela legal termino en septiembre, an tengo
algunas obligaciones morales contigo. Aunque me haya convenido
educarte como un muchacho y hacer de ti un hermano menor, mejor
que una hermana, bella y muy joven. Existen ciertas cosas en la vida
que a una mujer de tu clase le esta prohibido hacer. Si hubieras sido el
chico que siempre quise que fueras, las cosas hubieran sido diferentes,
pero t no eres desgraciadamente un muchacho y todo es imposible,
completamente imposible
Leticia incendio un cigarillo pausadamente y voltio su silla riendo
L: Si no hubiera vivido contigo toda la vida, Ariel, me impresionara
realmente tu fraternal preocupacin; hasta creera que dices lo que

sientes. Pero conocindote como te conozco, se que no es la ansiedad


por lo que me pueda suceder lo que te preocupa, sino los inconvenientes
que existen para ti el viajar solo. Sabes que te ayudo a aminorar ciertas
molestias e inconvenientes que se ofrecen siempre en el viaje. Parecas
ms razonable en Biskra cuando te oponas simplemente a mi excursin
sin dar razones. Por qu has esperado hasta esta noche para hacerme
estas observaciones?
A: Porque pens que aqu, al fin tendras bastante buen sentido para
comprenderlas. En Biskra era imposible discutir contigo. Hiciste tus
preparativos contra mi voluntad.
L: No quiero
A: Te lo prohibo!
L: No puedes, soy duea de mi. No tienes derecho alguno sobre mi. Ni
siquiera sientes, como nunca has sentido, el afecto de hermanos. Como
jams me has demostrado ninguno Arielito, no puedes tampoco
esperarlo de mi. No tienes necesidad de pretextos para ello. No discutir
ms. No vuelvo a Biskra
A: Le que temes es que se ran de ti
L: No temo tal cosa -lo interrumpi- Solo los cobardes temen al ridculo y
yo no soy cobarde
A: Leticia razona siquiera esta vez!
L: Basta Ariel, he dicho mi ltima palabra. Nada alterara mi decisin a
seguir mi viaje. Tus argumentos no me convencen pues te conozco. Es tu
propio bienestar y no el mo lo que motiva tus consejos. No lo niegues,
no puedes negarlo porque es verdad.
Los dos hermanos estaban frente a frente ante la pequea mesa. Las
mejillas de Ariel se sonrojaron de clera
A: Eres un maldita terca!
Leticia fijo sus ojos sobre el alterado semblante de su hermano, y alejo

su boca con desdn


L: Soy como me hiciste- dijo lentamente- Por qu me relcamas? Me has
hecho a tu imagen y semejanza. Soy como t, un ejemplo de egosmo y
de terquedad. Te sorprende?. Recapacita Ariel, y te convenceras de que
no eres lgico. Si hay algo de sinceridad en tus reproches, es tu culpa,
no mia. Saba que un da tu y yo chocaramos. Ha sido antes de lo que
yo esperaba eso es todo.
A: Como puedes decir eso?
L: Claro, por que mis inclinaciones haban sido como las tuyas, pero
ahora hemos variado
A: Pero
L: Como te recorde antes, soy duea de mi vida y no tolerare ninguna
intromisin en mi acciones.
A: No es intromisin, Leticia esto es importante
L: Entiende por favor, Ariel. No deseo discutir ms. Te alcanzare en
Nueva York como promet. Nunca falto a mis promesas, pero puedo
hacer lo que quiera con mi vida y har lo que quiera de ella y como
quiera, no como quiera otro, entendiste? har lo que me venga en gana
simpre que quiera y nunca obedecer a ninguna voluntad extraa
A: Entonces quiera eI cielo que un da caigas en las manos de un
hombre que te haga obedecer!, -grito furiosoL: Que dios te ayude, hermano
Ella dio la media vuelta y se alejo hacia su tienda
Era la primera vez que sus deseos divergan; Leticia encoga los hombros
impacientemente, con una mueca al recordarlo. Un poco ms y se
hubiera convertido en una ria vulgar, por lo que decidio dejar de pensar
en Ariel y su egosmo.
Llego por fin la hora de la partida. El mozo sujetaba el caballo que Leticia

deba montar
Se Volvio hacia su hermano que se estaba tirando despiadadamente de
los pelos de su bigote
L: Creo que no tenemos que esperar ms. No querras darte prisa y
desearas estas de regreso en Biskra a la hora de comer?
A: Leticia, an puedes cambiar de opinon. Por Dios no hagas esta locura.
Es tentar a la providencia
L: Que quieres que haga? Me abrazo a tu cuello y te digo: llevame a
donde t quieras, querido guardian; sere buena, o me postro a tus pies,
golpeo con mi cabeza tus zapatos y lloriqueo en el lenguaje del pas Oir
es obedecer. No seas ridiculo Ariel no puedes esperar que cambie de
opinin a la mera hora: Mustafa Ali, cuidara de que todo vaya a pedir de
boca. En todo caso, s cuidarme sola gracias a tu educacin
Y riendo alegremente, desfundo su revolver y apuntando a una roca
aplstada situada a cierta distancia, disparo. Era una admirable tiradora
pero esta vez no pareca que hubiese dado al blanco.
Se quedo perpleja, tanta era su seguridad de dar al blanco
L: No lo comprendo como pude errar el tiro? Esa roca es grande como
una casa
Murmuro preocupada, y levant el revlver otra vez. Pero Ariel cogi su
mueca.
A: Para el amor de dios no te pongas tonta otra vez. Has bajado bastante
ya tu prestigio
Leticia enfundo de mala gana la pequea arma nuevamente dentro de
su lugar
L: No lo entiendo, debio de ser la luz, adis, Ariel. Esperame en un mes
despus de que llegues, y si encuentras novia americana, prometo ser
tu madrina de bodas (pico espuelas en direccin al sur)

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EL RAPTO
Durante un largo rato cabalgo en silencio. La pelea con Ariel le haba
dejado un mal sabor de boca.
Saba que su forma de actuar, ante todo el mundo era una obvia
despreocupacin. Si Ariel cre realmente que algun peligro poda
acecharla, pudo muy bien sacrificarse por una sola vez e ir con ella.
Como Toms haba dicho, era solamente un mes, un espacio de tiempo
insignificante, pero el egosmo de Ariel no le permirria hacerle dicha
concesin era demasiado esperar de l Y ste era el desierto!
Era la expedicin de la cual ella haba soado y haba planeado por
aos. Ella no podra de ningun modo dejar de hacerlo. La idea del peligro
hizo nacer una sonrisa a sus labios.
Qu poda ocurrirle en el desierto? Si siempre le atrajo, nada
sospechoso exista en cuanto la rodeaba. El ardiente sol reinaba en el
cielo sin nubes, la niebla brillante levantandose del suelo abrazado y
seco, en el lejano horizonte grupo de palmeras denunciando un pequeo
oasis
Se lo imagino tantas veces, y la realidad no la defraudaba, mostrandose
infinitamente mejor. Y por un mes entero nadie podra desposeerla de
aquella perfecta felicidad, nadie podra quitrsela
Ella pens en la promesa hecha a Ariel con impaciencia. Dejar la libertad
del desierto para la trivialidad de la vida social americana ahora le
pareca absurdo.
El pensar en las semanas en Nueva York era francamente aburrido; la
vida en Newport no sera tan desagradable porque alli gozara de mayor
libertad. La nica esperanza era que Ariel encontrara una esposa pronto
para liberarla de una obligacin fastidiosa. Casado Ariel se acabara
totalmente la posibilidad de cualquier desacuerdo entre ellos

Espoleo su caballo con una alegre sonrisa. Ariel y su posible esposa no le


interesaban mucho en comparacin con el vivo interes del momento. La
idea del matrimonio aun en la forma ms elevada, basada en la
consideracin e indulgencia mutua, la repugnaba. Pens en ello con un
estremecimiento de repulsin
Que las mujeres pudieran someterse a la degradante intimidad y se
conformasen a las cadenas de la vida matrimonial la llenaban de
desprecio asombroso. Estar ligada irrevocablemente a la voluntad y
placer de un hombre que por el hecho de serlo tuviera el derecho de
exigir obediencia en todo lo que pudiera constituir el marimonio, asi
como la fuerza que apoyaba tales derechos, la sublevaba.
Para una mujer de Occidente, acostumbrada a ser esclava del hombre,
esto era lo ms natural; pero para la mujer de Oriente, simple esclava de
las pasiones del hombre, su dueo, no considerada, no respetada,
reducida al nivel de los animales, esta sola idea la hizo estremecer
El caballo empezo a galopar rpidamente y Leticia no tiro de las riendas,
aunque llamo a Mustafa Ali cuando paso a su lado
l haba acudido al encuentro de la caravana y fue desmontado, y
conversando con el jefe de la guardia armada. Con los pensamientos
que haba provocado la caravana, esta haba perdido todo el inters para
Leticia. Ella dese hallarse lejos de ella, para olvidarla y cabalgaba sin
cuidarse de su escolta, que al igual que el gua se haba parado para
hablar con los mercaderes. El caballo de Leticia era veloz, y tardaron un
rato para alcanzarla
Ella se bajo del caballo y despus de fumarse un cigarrillo estuvo un
largo rato absorta en sus propios pensamientos;
La educacin fra sin amor de Ariel la privo de todos los afectos y la hizo
incapaz de sentirlos: crecio sin conocerlos y sin desearlos. El amor no
exista para ella hasta el pensar en la pasin se retraa instintivamente
con el mismo asco que le produca la suciedad fsica o la vida de un
insecto repugnante
Producir una emocin y de la que no poda participar, en ciertos
hombres, le causaba molestia intolerable cada vez ms. Los haba

odiado y se haba burlado de ellos. Nunca estuvo tan amable con nadie
como con Sir Toms la ultima noche en Biskra, y solo porque se senta
tan feliz. Pero all no tena que pensar en molestias ni recuerdos
desagradables. Nada haba discordante en la perfecta armona de su
pensamiento
Una sombra que se proyecto a su lado le hizo volver la cabeza
MA: Ya es hora de partir madmasoiselle
Leticia lo miro sormprendida, y luego por encima de su hombro, miro a la
escolta. Los hombres estaban ya montados. La sonrisa desaparecio de
sus labios. Mustafa Ali era el gua pero ella era el jefe de la expedicin; si
l no se haba dado cuenta de ello, tena que saberlo ahora
Miro el reloj de su mueca
L: Tenemos tiempo
MA: Falta mucho para llegar al oasis donde debemos acampar esta
noche
Leticia cruz una pierna sobre la otra y cogiendo un poco de arena en
una mano la dejo caer poco a poco por entre los dedos
L: Entonces iremos ms de prisa
Mustafa Al hizo un movimiento de impaciencia y persisti
MA: Mademoiselle hara bien en salir ahora
L: Saldremos cuando yo quiera Mustafa Al. Usted podra dar ordenes a
sus hombres, pero usted las recibira de mi. Ya le avisare cuado este
dispuesta. Ahora puede marcharse.
No obstante el gua titubeaba y se quedo parado frente a ella
L: Vayase!
No se ocupo en saber si era obedecida, ni miro hacia atra para ver que

ordenes daba a sus hombres. Vio la hora de su reloj, quizas se haca


tarde, en efecto; pero era preciso que Mustafa Al aprendiese la leccion
aunque cabalgara hasta media noche para llegar al oasis.
Cuando paso el tiempo que mentalmente se haba sealado, se levant
dirigiendose lentamente hacia el grupo de arabes
Despus de unas horas de carrera, llegaron al primer oasis que vieron
aquella tarde. Leticia se bajo del caballo y se paro junto a unos troncos
mutilados que oferecan un aspecto de desnudez y desolacin
L: Porque no ordeno usted establecer el campamento aqu? La jornada
hubiese sido suficientemente larga
El hombre se estremecio en su montura, pasando los dedos por la barba
inquietamente, sus ojos miraban ms alla a los rboles rotos
MA: Nadie se queda aqu madmasuelle este lugar esta endemoniado
Espoleo el caballo, pero una indicacin de Leticia, lo hizo quedarse
quieto
L: Pues me gusta
MA: Esta maldecido. La muerte se esconde tras de estas palmeras
L: Para usted quiza, no para mi. La maldicin de Alah cae solo para los
que le temen. Pero ya que usted tiene miedo Mustafa Al, vamonos
Sigui cabalgando hasta que empez a pensar si verdaderamente
anochecera antes de llegar a su destino. Haban corrido ms de prisa de
lo que de lo que pensara. Pareca extrao que no hubieran alcanzado los
camellos con los equipajes. Miro su reloj con impaciencia
L: Dnde esta su caravana, Mustafa Al?, no veo ninguna seal de oasis
y la noche se aproxima
MA: Si hubieramos salido antes
L: Si hubieramos salido antes, hubiera sido tambin demasiado lejos.

Maana lo dispondremos de otro modo


MA: maana
L: que ha dicho usted?
MA: Maana pertenece a Alah!
L: Mire! -grito- es la caravana?
MA: Lo que quiera Alah
Los puntos negros se movian de prisa a traves de la llanura. Pronto vio
Leticia que no eran los perezosos camellos que la estaban escoltando,
sino una banda de hombres montados que se dirigian rapidamente a
ellos
Se hallaban ya bastante cerca para poder ver que los caballos eran
hermosos ejemplares y que todos montaban magnficamente. Estaban
armados, sosteniendo rifles frente a ellos. Pasaron muy cerca de Leticia,
a pocos metros formando una escuadra. Las filas ordenadas denotaban
una disciplina desconocida hasta entonces. Su caballo se encabrito
excitado al parecer por la proximidad de los otros que galopaban
Los caballos haban alcanzado los ultimos rezagados de su propia
escolta y en aquel instante se detuvieron repentinamente. Los
acontecimientos sucedian con demasiada repidez. Aquel solido cuadro
se partio en forma de abanico que cerrando a los hombres de Mustafa
Al, fue retrocediendo alargando sus alas mas rapidamente que antes,
hasta formar un ancho circulo que rodeaba a Leticia y a su gente
Entonces sono una descarga y el gua se deslizo hacia el suelo, a la vez
que el caballo de Letica salia disparado dando un brinco salvaje
Su estado la puso furiosa. El gua estaba herido sus hombres copados y
ella corria incontrolablemente sobre un caballo desbocado
Luego cuando an se esforzaba en detener su montura, oy un largo y
agudo
Silbido. El caballo levanto las orejas y Leticia se dio cuenta que su

carrera perda velocidad. Istintivamente miro atrs. Un rabe la segua y


creyo ver que el caballo ganaba terreno. Al darse cuenta abandono la
idea de parar y espoleo al suyo. Haba algo siniestro en la forma que el
rabe la segua: lo tena ya casi a su lado.
El silbido repitiese una y otra vez; a pesar de espolearle
sangrientamente, el caballo acorto el paso. Era claramente el silbido del
rabe el que le haca moderar la marcha; responda claramente a una
seal conocida
Incitaba al caballo con toda su voluntad, pero perceptiblemente iban
disminuyendo las fuerzas del noble animal. Miro otra vez hacia atrs. El
rabe segua tras de ella impasible en su persecucin y ms cerca de lo
que crea. Momentneamente vio una gran figura blanca con
penetrantes ojos negros, dientes blancos brillantes y una rabia violenta
se adueo de ella.
Sin pensar cuales podran ser las conceciencias, o la venganza, sin
pensar mas que en librarse del perseguidor, impulsada por una
repentina locura que no le fue posible dominar, se armo con el con el
revolver y disparo dos veces a boca de jarro sobre la cara del hombre
que la seguia. Este ni siquiera vacil y contesto con una carcajada. Al
oirla, la boca de Leticia se sec y un escalofro pas por su espina dorsal.
Una extraa sensacin que nunca experimento, recorrio todo su cuerpo.
Tampoco hizo blanco, al igual que por la maana. El porque no lo saba;
era inexplicable pero la hizo sentirse indefensa.
Durante un momento continuo all. Despues con un rapido impulso, el
caballo castao avanzo y cuando estuvo a su lado, el hombre,
poniendose en pie sobre los estribos e inclinadose hacia ella, alarg sus
poderosos brazos y con un tirn la arranco de su silla y la puso en la
suya, delante de l. Este movimiento fue tan rapido que Leticia se
encontr desprevenida e incapaz de resistir.
Por un momento qued sin sentido; luego reacciono y lucho
salvajemente, pero sofocada entre las gruesas ropas del rabe contra las
que su cara se aplastaba, sujetaba con fuerza que pareca que la
ahogaba lentamente, su lucha era intil. El vigoroso brazo musculoso
que la rodeaba le haca dao, sus costillas parecan que se rompan bajo
su presin, le era imposible respirar sofocada por aquel cuerpo. Ella era

muy fuerte como mujer, pero contra aquella musculatura de acero, nada
poda hacer. Y por un rato, su debilidad y el dolor que cualquier
resitencia al brazo que la sujetaba le produca, la obligaron a
permanecer inmvil. Aunque medio desvanecida, se dio cuenta de que
su raptor hacia levantar el caballo sobre sus patas traseras, y que luego
seguan adelante
Que pasaba, que estaba ocurriendo? ella no taa la ms minima idea
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LA PREDICCIN DE ARIEL
Lo que senta Leticia era indescriptible. No saba que pensar ni a que
atribuir tan odioso atropello. Solo senta un odio ciego y apasionado
contra aquel hombre que se os tocarla, que se atrevio a poner sus
manos sobre ella, manos de un hombre perteneciente a una raza
inferior.
Un estremecimiento de repulsin corrio por todo su cuerpo, al pensarlo
se senta dominada por la rabia ms ciega y enconada. La situacin de
su estado la ofendio enormemente. Le haban ganado la carrera, fue
arrancada como un mueco y se vea obligada a soportar la proximidad
y el contacto del cuerpo odioso del hombre y la sujecin de sus brazos.
Nadie se atrevio a tocarla hasta entonces y mucho menos a domarla por
la fuerza bruta, como se doma a un potro salvaje. Cmo acabara todo
esto? A dnde se dirigan? Con la cara oculta entre las ropas de su
raptor haba perdido toda nocin del lugar
Mientras continuaba inmovil, gradualmente su cuerpo fue aminorandose
ligeramente, y pudo levantar un poco la cabeza, pero sin lograr verlo
que pasaba a su alrededor. Respiro ansiosamente el aire fresco. Aunque
no poda ver, reconoco que haba sobrevenido la noche, tan deseada
poco antes y ahora tan lbrega y amenazadora.
El aire fresco reanimo el poco valor que le quedaba. Reuniendo todas sus
fuerzas, dio un brinco desdesperado, intentando librarse del brazo que
ahora rodeaba su talle, regando con las espuelas los ijares del caballo,

haciendole encabritar, resoplando y temblando. Pero con un rpido


moviento el rabe la recogio y como ella lucho con fiereza, la sujeto con
sus dos brazos, dominando al enloquecido caballo solo con la presion de
sus rodillas
Intento nuevamente levantar la cabeza, para escapar de los brazos que
la sujetaban, haciendo vanos efuerzos para conseguirlo.
Estate quiete tontita- orden el rabe con tono autoritario
Y con brusca vehemencia y manos brutales la forz a obedecer, hasta
que ella, dudando si le rompera algun hueso, comprendio que toda
resistencia era inutil.
El hombre pareci apreciar instintivamente que se consideraba vencida
y dedico su atencin al caballo, con aquella risa que antes le haba
producido a Leticia una emocin extraa al errar los tiros que le disparo.
El hecho la sorprendio entonces, pero este asombro creca ahora con
una intensidad horible, al conocer que era miedo lo que experimentaba
por primera vez en su vida
Despues, Leticia perda toda nocin del tiempo. No hubiera podido decir
si aquella tortua se prolong duerante horas o minutos, mientras
galopaban velozmente. No saba si estaban solos o si la banda de rabes
a que perteneca su raptor les segua sin hacer ruido sobre el terreno
blando
Qu les habria sucedido a sus hombres y al gua? Habrian sido
sacrificados y abandonados donde cayeron, o eran tambin conducidos
a pesar suyo alguna region desconocida del desierto? Pero por el
momento la suerte de Mustafa Al y sus compaeros no le importaba
gran cosa; se haban portado muy cobardemente en el encuentro, y el
horror de su propia situacin dominaba su pensamiento.
El caballo que galopaba se detuvo con aquella brusquedad que tanto
haba admirado antes, al aparecer la tropa. Sintio que el rabe la
tomaba en sus brazos y se deslizaba al suelo; oa las voces alrededor de
ella, confusas no iteligibles; luego se ahogaron al alejarse unos cuantos
pasos. La sent y quito las ropas que le cubrian la cara.

La luz brillaba deslumbrandola por el contraste con la oscuridad de


antes. Confusa, se puso las manos delante los ojos y luego mir
puasadamente hacia arriba. Se encontraba en una tienda de campaa
muy espaciosa, alta, brillantemente iluminada por dos lamparas
colgantes.
Pero Leticia no presto atencin a lo que la rodeaba; sus ojos estaban fijos
con insitencia en el hombre que la llevo ah. Este se quito la pesada capa
que lo envolva desde la cabeza a los pies y se par frente a ella. Era
alto, de anchas espaldas, vestido con ropas blancas flotantes, una faja
bordada de negro y plata arrollada a su cintura sosteniendo entre sus
pliegues un revolver
Leticia pos sus ojos en l poco a poco hasta que descansaron en su
cara morena, afeitada, coronada de rizados cabellos negros. Era la cara
ms cruel y hermosa que vi jams. Los ojos de Leticia se dirigan
insitintivamente a los suyos. Este la miraba con ojos fieros y ardientes,
que la dominaban de un modo extrao, fascinandola irresistiblemente
Retrocedio con vergenza y horror entremeciendose, juntando las
solapas de su chaqueta sobre su pecho, obedeciendo a un impulso que
apenas comprenda.
L: Quin es usted?
S: Soy el Caid Said F. Ben Hassan
Llamo su atencin la alucin a la letra F, aunque el nombre no
indicaba nada. Nunca lo haba odo. Ella sin pensar hablo en frances y en
frances correcto le contest el rabe
L: Por que me trajo usted aqu?
S: Por qu te he trado aqu?, no eres lo bastante mujer para
comprenderlo?
Ella se hecho para atrs, ms atrs an, sonrojandose; pero desaparecio
su sonrojo inmediatamente, dejandola ms plida de lo que estaba
antes. Bajo sus ojos ante la llama que brillaba en los ojos del caid

L: No s lo que quiere usted decir (murmuro debilemente con voz


temblorosa)
S: Yo creo que s
l se acerco, y aunque senta que las piernas se le doblaban, prob
desesperadamente de evadirse, pero con un rpido movimiento la tomo
en sus brazos. La llama de deseo que brillaba en los ojos del rabe la
hizo perder el sentido. Su cuerpo se estremecio con el conocimiento de
algo que la aterraba
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VALIENTE COBARDE
Los calurosos rayos del sol invadan la tienda cuando Leticia desperto del
profundo sueo del agotamiento, casi de absoluta inconsciencia e
insensibilidad de lo que haba ocurrido, al poco tiempo se dio cuenta que
se encontraba sola
Tena los ojos secos haba agotado las lgrimas. Todas las derramo ante
l. Luch hasta quedarse exhausta e inerte e sus brazos, hasta que todo
su cuerpo quedo molido por las manos brutales que la obligarn a
obedecer, hasta que su valiente espiritu quedo aplastado al darse
cuenta de su impotencia, dominada por el extrao temor que aquel
hombre despertaba en ella, lo que la llev, por ltimo a llorar inclinada
sobre sus rodillas.
El recuerdo de sus ruegos y llorosas splicas la llenaron de vergenza.
Se detesto ella misma con amargo desden. Su valor haba facasado:
hasta su orgullo la traiciono.
Rode con sus brazos sus rodillas y escondio entre ellas su rostro
-Cobarde, Cobarde, Por qu no le haba despreciado? cre que yo era
valiente, pero, solo soy una mujer, y una mujer cobarde!
Levanto por fin la cabeza y miro a su alrededor. El cuarto presentaba una
curiosa mezcla de lujo oriental y confort europeo. La profunda

suntuosidad de los muebles sugeran sutilmente una idolencia sin


lmites. Toda la atmosfera era voluptuosa y Leticia se sobesalt por la
extraa impresin que le produca, sin comprender, sin saber
exactamente la causa. Nada pareca colocado artisticamente, los ricos
cortinajes armonizaban entre s, sin notorias incongruencias como pudo
ver en algunos palacios de la India.
En todo cuanto posaban sus ojos, vea un recordatorio de su odiosa
situacin. Las cosas de l estaban esparcidas por todas partes. Sobre
una mesita baja de cobre, al lado del lecho, el cigarrillo medio
consumido, que l tenan entre los labios cuando fue a su encuentro. La
almohada mostraba an la huella de su cabeza. La miro con horror hasta
que un irresistible estremecimiento se apoder de ella y amortiguo los
sollozos en los blancos almohadones. Revivio todos los momentos de la
ltima noche, hasta que no pudo soportarlo ms, hasta que crey
enloquecer de rabia y de vergenza. Pero, por ltimo, rendida, se
durmi.
Era mediodia cuando desperto. Esta vez no estaba sola. Una muchachita
joven rebe, sentada sobre la alfombra, a su lado, la miraba con ojos
tiernos y profundo interes. Mientras Leticia se sentaba, ella se levant,
sonriendo timimamente, como asustada.
Z: soy Zila, para servir a madame
Miro hacia atrs. Sus bales estaban cerca, abierto, a medio vaciar. Por
lo tanto, los camellos con los equipajes debieron ser capturados primero.
Al menos le haba permitido usar su propio ajuar.
Un rayo de enojo brill en sus cansados ojos y se volvio con una agria
pregunta; pero la nia rabe movio la cabeza sin comprender,
retrocediendo asustada: y a todas las dems preguntas que daban
silenciosa, con una mueca, como un nio temerosa. Seguramente
comprenda nada que la mitad de lo que le deca y no poda contestar a
lo que entenda y se marcho con evidente alivio cuando Leticia ceso de
hablar.
Fue al otro lado de la habitacin y separo una cortina, mostrando un
cuarto de bao, tan grande y mucho mejor equipado que el que tuvo
Leticia en la tienda de campaa en la India, y que, hasta ahora, le haba

parecido la ultima palabra en lujo y confort. Aunque limitado el


conocimiento de frances de la nia era muy limitado, sus manos eras
bastantes diestras a pesar de ignorar las complicaciones de la toilette de
la mujer europea.
Esta con sus grandes ojos maravillados, su francs balbuciente e infantil
curiosidad, de manera indefinible dovolvio a Leticia la confianza en s
misma. Su orgullo se rehzo, reprimiento cualquier sentimiento o
emocin que pudiera notar la curiosa nia
El bao caliente alivi el cansancio de su cuerpo, devolvio la frescura a
sus mejillas y el color a sus labios. Se lavo la cabeza, frotando
vigorosamente los oscuros bucles para secarlos, empeandose en
quitarse el contagio del que pareca estar saturada
Volvio a su habitacin encontrando a Zila arodillada escudriando su
limitado, pero variado guardarropa con admiracin escogiendo los trajes
de noche con timidez, hasta que finalmente ofreci aLeticia el vestido de
pao empaquetado con otras cosas para el viaje cuando llegara a Orn.
Pero Leticia lo echo a un lado y sealo el traje de montar que llevaba el
da anterior. Con el se senta mas capaz de afrontar lo que pudiera
sobrevenir. Con el se senta ella misma otra vez, Leticia, el muchacho,
no la tamblorosa nia que derramo lagrimas la pasada noche.
Mordiendose los labios mientras se pona la pesada bota.
Al fin hizo salir a la nia, y noto que evitaba pasar por la habitacin
contigua, desapareciendo a traves de las cortinas que conducan al
cuarto de bao
Significara esto que el maldito rabe estaba esperando? Este
pensamiento desvanecio la fuerza de voluntad que haba recobrado, y la
hizo retroceder dbilmente junto al lecho, escondiendo la cara entre sus
manos. Estara l all?
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EL OASIS DE SUS PESADILLAS
Las preguntas que le haba hecho a Zila se relacionaban con el lugar al

que la haba conducido y tambien sobre la suerte de la caravana; de


aquel hombre odiado.
El extrao temor que la haba inspirado la llenaba de rabia y humillacin.
Pensar en verle otra vez le produjo un coraje indescriptible. Pero domino
la agitacin que amenazaba con aumentar; el orgullo le ayudo de nuevo.
Era mejor hacer frente a lo invitable por su propia voluntad que ser
dominada quisiera o no quisiera, saba que le era imposible resistirle,
sus besos, su proximidad, no haba forma de evitarlo.
Era un salvaje que se haba atrevido a tocarla a besarla, y aunque no
haba urgado en su intimidad, el simple hecho de sentirlo cerca, la
estremeca
Levanto la cabeza y escucho. Todo estaba silencioso en el cuarto
contiguo. Quiza le permitan un poco ms de respiro. Movio la cabeza
con impaciencia a su propio titubeo. Pero al llegar a las cortinas, se
detuvo un momento, vacilando, luego corrio con firmeza a un lado y se
adelanto.
Al cruzar las gruesas cortinas su corazn palpito con violencia porque
advirti la presencia de un hombre de pie en le marco de la puerta
abierta. Estaba de espaldas a ella, pero a primera vista vio que la
delgada figura vesta a la europea, con un traje de lino blanco. No se
pareca al esbelto rabe que tema ver.
Creyo que sus pasos no iba a ser ecuchados pero se equivoco: el hombre
se volvio haciendo una leve inclinacin. Era un frances tpico con la cara
alargada, cuidadosamente afeitado, pelo negro brillante y obscuros ojos
inquietos. Sus piernas eran ligeramente curveadas, su apariencia era la
de un jockey con modales de criado bien educado. Leticia se sonrojo
ante su mirada, pero l bajo los ojos instantneamente
CRIADO: Sin duda madame desea el almuerzo
En un instante Leticia se encontr ante una comida perfectamente
condimentada y servida esplendidamente. El hombre cuidaba de ella
con esmero, atendiendo a todas sus necesidades con rapidez. Estaba
maravillada, medio desmayada por falta de alimento, todo le pareca
inverosmil, surrealista. Por el momento solo poda sentarse y ser servida

por aquel silencioso criado cuya presencia le pareca ridcula en la casa


de un jefe rabe.
CRIADO: Messie ruega que le excuse hasta esta noche. Volver a la hora
de cenar
L: Messie?
CRIADO: Mi amo. El caid
L: Que cinismo, Vaya una bestia oriental hipcrita que ruega que se le
excuse!
Rehus el ltimo platillo y mientras el criado lo retiraba apoyo los codos
sobre la mesa y reposo su dolorida frente entre las manos. El dolor de
cabeza era una de las nuevas dolencias que la abrumaban desde el da
anterior.
El sufrimiento en general en cualquiera de sus formas, era nuevo para
Leticia, y su odio hacia el hombre causante de ello aumentaba cada
instante
El francs volvi con caf y cigarrillos. Encendindole un cerillo,
cuidando que no se apagara, demostrando larga prctica
CRIADO: Messie cena a las ocho. a que hora tomara el t madame?
Leticia ahogo la sarcstica respuesta que brotaba de sus labios. Los
buenos modales del criado que denotaba ver nada extraordinario en el
hecho de la presencia de ella en el campamento de su dueo, era casi
ms difcil de soportar que cualquier impertinencia lo hubiera sido
Le dio una respuesta indiferente y le volvio la espalda. Cuando voltio de
nuevo ya se haba ido, y suspiro aliviada. Haba sufrido bajo sus
vigilantes ojos lo que ella no crea soportar jams
Respiraba ms libremente ahora que se hallaba sola. Levanto la cabeza,
y se encogi con una irritada decisin, tratando de dominar el temor que
tanto la avergonzaba. Su curiosidad natural luchaba con sus otras
emociones y se entrego a ella como un medio de distraerse de sus

pensamientos, paseando por la espaciosa habitacin la noche anterior


no presto atencin a cuanto la rodeaba pues sus ojos haban visto
solamente atrados por el hombre que tan irresistiblemente lo dominaba
todo, incluso a ella misma
Se apreciaba el mismo lujo que en la habitacin. Los conocimientos que
tena le permitan apreciar que las alfombras y colgaduras eran de un
gusto exquisito, las primeras persas y las ultimas de un material grueso,
negro con bordados plateados. Lo ms notable de la habitacin era un
gran divn negro mate. Junto al divn, extendido cobre alfombras
persas, dos pieles de oso negro de tamao extraordinario, cuyas
cabezas convergan. La habitacin, en su totalidad, ofreca un aire de
esplendor brbaro
Los cortinajes sombros con hilos de plata le parecan a Leticia de un
efecto teatral, rebuscado, como fondo apto para resaltar el blanco ropaje
del rabe. Sin duda era agradable a la presuncin y enorme ego del
rabe, llevar los colores de su tienda hasta en sus vestidos y posarse
entre los almohadones de su lujoso divn para ser admirados por sus
sirvientes. No pudo evitar una pequea exclamacin de repugnancia y
se alejo con desprecio de la blanca seduccin que el gran divn ofreca
Cruzo la tienda y orillandose junto a la pequea biblioteca con
curiosidad. Qu leera un rebe francofilo? Probablemente novelas que
armonizara con la atmosfera que senta en su entorno. Pero no eran
novelas lo que llenaban los estantes. Eran libros de economa, finanzas,
deportes, viajes, con varios volmenes de ciruga veterinaria. Todos en
idioma francs, mostraban sealas de haber sido consultados con
frecuencia.
Muchos libros tenan notas marginales escritas con lpiz en rabe. Una
de las repisas apareca repleta con las obras de un escritor, un cierto
Vizconde Aldo de Domen Sin. A excepcin de una novela Leticia slo
vio apresuradamente, que todo eran libros de viajes. Por las pocas
palabras escritas en la portada de cada libro. Ella pudo ver que todos
haba sido mandados al rabe por el mismo autor: A mi amigo Said F.
Ben Hassan, Caid del Desierto
Regreso los libros a su lugar con el entrecejo fruncido. Le hubiera
gustado no equivocarse en sus deducciones. Le molesto esa muestra de

educacin y buen gusto del hombre a quien pertenecan.


Era un aspecto inesperado en la personalidad del rabe que la rapto,
que vagamente la inquietaba porque sugeran posibilidades que no
existiran en un rabe vulgar o en uno superficialmente revestido con
una capa de civilizacin. Le pareca que se volva ms siniestro y ms
horrible. Miro su reloj con repentina aprensin. El da transcurria con
rapidez. Pronto llegara L. Su respiracin se apresuro y sus ojos se
inundaron de lgrimas de amargura
L: No debo llorar! No debo llorar! Si lloro otra vez, enloquecere!
Freno sus lgrimas y dirigindose al divan, que anteriormente haba
despreciado, se echo sobre los almohadones. Se senta cansada y su
cabeza le dola con insistencia
Lentamente se acerco a la puerta abierta, el deseo de aire fresco y la
curiosidad de ver a que lugar haba sido trada creca irresistiblemente a
medida que se acercaba la noche. Un gran toldo se levantaba delante de
ella, sostenido por lanzas. Se alejo unos pasos y observo maravillada. Se
encontraba en un gran oasis, el mayor de todos los vistos hasta
entonces. Frente a la tienda se vea un especie de anfiteatro. El resto del
campameto quedaba detrs de la tienda del jefe.
El lugar estaba lleno de hombres y caballos. Se vean algunos camellos a
lo lejos. Pero lo que ms llamo la atencin de Leticia fueron los caballos.
Los haba por todas partes, unos atados, otros iban sueltos de un lado
para otro y otro paseados por los palafreneros. Este era el desierto de
verdad, el que tantas veces soo, que jams espero ver, el desierto que
poco podan jams conocer. Pero a que costo!
De pronto se estremecio por un ruido que de improviso oyo cerca de
ella. Un gran caballo castao furioso paso justo a la tienda, dominando
por completo a los dos hombres que colgaban de su cabeza dando
alaridos. Iba a pelo, pero Leticia lo reconocio en seguida. Se paro frente
a ella, negandose a moverse, temblando todo l tratando se deshacerse
de los hombres que parecan impotentes para controlarlo.
Una vez se encabrito y sus blanco dientes relampagueron muy cerca de
la cara de uno de los hombres que lo sujetaban, y cayo al suelo, rodando

un rato, dando gemidos que provoco grandes risas entre los grupos de
rabes que se haba reunido para ver las habituales excentricidades del
caballo
El criado frances se detuvo a hablar con el hombre y luego se volvio a
Leticia con una amable sonrisa
CRIADO: Le llaman Shaitan, madame, seguramente porque tiene el
diablo en el cuerpo. Los hombres montados lo sujetarn
L: Lo hace para divertirse o es realmente bronco?
CRIADO: Puro bronco madame. Ha matado ya a tres hombres
Leticia lo miro con incredulidad, porque su tono natural de voz, no
indicaba ningun sentimiento
L: Deberan matarlo!
CRIADO: A Messie, le gusta
L: Y por eso porque a Messie le gusta, el salvaje animal, es muy bien
cuidado para satisfacer un capricho de su dueo (evidentemente, la vida
de sus miserables vasallos tena menor valor que uno de sus caballos
favoritos)
El criado no hizo replica ante su comentario
L: los caballos son magnificos, pero son de ms alzada que los rabes
que he visto hasta ahora
CRIADO: Son de una raza especial madame. Ha hecho famosa a la tribu
por generaciones. Los caballos de Messie son conocidos por todos los
Estados Barbaros y hasta Francia lleg su fama
Leticia lo observaba, se notaba emocin en su voz cada vez que
mencionaba a su amo, que indicaba una devocin de la que no poda
juzgar merecedor al bruto que la haba ultrajado en lo ms sensible de
sus sentimientos. Pero sus pensamientos se interrumpieron bruscamente

CRIADO: Ah esta Messie!


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SAID F. BEN HASSAN, CAID DEL DESIERTO
CRIADO: Ah esta Messie!
Hablaba con emocin, con cierto tono como si ella tambien debiera de
mostrarse feliz de su llegada
Se imaginaba acaso el sirviente que ella se hallaba all por su voluntad
o era solo que aquella actitud producto de la hipocresa de la que
pareca estar rodeada?
Dio un rpido vistazo al jinete que cabalgaba a travs de los rboles,
que rodeaban el oaisis y un sudor helado la hizo temblar de pies a
cabeza. Retrocedio bajo el toldo y dentro de la tienda, sintio rabia contra
el terror invencible que la dominaba al que no poda sobreponerse.
Desde la tienda contempl la llegada de la tropa en el espacio abierto
ante ella. El caballo que montaba el Caid era negro azabache, y Leticia
contempl el gracioso cuerpo satinado del animal y los vestidos blancos
del hombre con enorme desprecio
-Blanco y negro! Blanco y negro! Payaso! murmuro entre dientes
apretados. Despues l saltaba del caballo, todos los pensamietos la
abandonaron, menos el odio que le inspiraba. Espero sin aliento,
latiendole el corazn con violencia y sintiendo como un dolor que crecia
en todo el cuerpo
El caid se entretenia acariciando el cuello del caballo negro, mirandolo,
cuando al fin, se lo llevaron se quedo hablando con un rabe alto que lo
haba acompaado. Luego se volvio y se fue despacio a la tienda. Se
detuvo en la puerta para hablar con el frances
Su figura barbar, pero bella e imponente, con albornoz flotante y su
gran capa blanca, el perfil de su cara varonil, limpia, la altanera actitud

de su cabeza se destacaba y su apostura era arrogante y dominadora.


Mova las manos mientras hablaba con gesto rapidos y expresivos, pero
su voz era baja y dulce, de profunda sonoridad, con un dejo de severa
autoridad.
Sealo con el dedo algo que ella no poda distinguir, y al volverse para
entrar a la tienda, sonreia suavemente mientras Leticia
involuntariamente temblaba de pies a cabeza
Luego entro y ella se aparto mirando hacia abajo, no quera mirarlo, no
encotrara su mirada. Su presencia era una ofensa. Todas las fibras de su
cuerpo gritaban protestando ante su proximidad. Deseaba morir con
ardiente fiereza. Su pecho se alzaba con el rapido latir de su corazn,
pero se mantuvo firme con orgullo. El Caid cruzo la tienda con largos
pasos
S: Espero que Saimon haya cuidado bien de ti, te dio todo cuanto
necesitabas?
La naturalidad en su voz, mientras hablaba, parandose junto a una
mesita a encender un cirgarrillo, junto con la frialdad de sus palabras
fueron como una cubetada de agua fra. Estaba preparada a todo, pero
no a esta calma en una situacin que le era insoportable. Su tono
parecia el sentimiento de un husped por una ausencia inesperada.
L: No es hora ya de que acabe todo esto? No ha hecho usted
bastante?
Leticia gritaba con pasin
L: Por qu me ha hecho objeto de este abuso? Con que derecho me
retiene usted aqu?
Un hilito de humo llegaba hasta ella, como si la mano que mantena el
cigarrillo se hubira movido en su direccin, en uno de los gestos
peculiares que haba notado afuera, pero no obtuvo respuesta. Su
silencio la enfurecio
L: Esta usted loco, o cree que puede tenerme indefinidamente aqui?
Acaso cree que puedo desaparecer impunemente en el desierto y que

nadie notar mi desaparicin, que no se haran investigaciones?


S: No se harn investigaciones
L: No haran investigaciones? No soy tan poca cosa en el mundo para
que dejen de preocuparse de mi desparicin como usted cree. Las
autoridades inglesas obligarn al gobierno frances a descubrir quien es
el responsable de este odioso atropello y usted tendra que pagar por lo
que ha hecho
El cad se echo a rer, de la misma forma que tanto la haca estremecer.
S: El gobierno frances no tiene jurisdiccin sobre mi. Yo no estoy sujeto a
l. Soy un jefe independiente, dueo de todas mis acciones. No
reconozco ningun gobierno. Mi tribu obedece unicamente mi voluntad.
L: Cuando se den cuenta de mi desaparicin
S: Tardaran tanto en echarte de menos que entonces ser demasiado
tarde
L: Demasiado tarde! Qu quiere decir con eso?
S: Tus propios planes impedirn cualquier pesquisa durante mucho
tiempo
Sobrevino una pausa y luego Leticia oyo como frotaba otro cerillo y
continuo
S: Contrataste una caravana dirigida por Mustafa Al, para viajar por el
desierto durante un mes. Saliste de Biskra, pero tu intencin final era
viajar hacia el norte hasta Orn y all despedir a la caravana. De Orn
debias marchar a Marsella, luego a Cherburgo, donde te proponas
embarcar para America, siguiendo a tu hermano, el cual se te haba
adelantado. No es as, querida?
Ella escuchaba sin aliento, presa de un miedo cada vez mayor que se
reflejaba en sus ojos. Aquella voz baja, dulce insinuante, que le detallaba
su itinerario con la tranquila certeza que da un perfecto conocimiento, la
llenaba de terror que la haca poder llorar, desahogarse fuera como

fuera
L: Como sabe usted todo esto?
La respuesta fue nuevamente el silencio, y otra vez cruzo la faz de
Leticia el hilito de humo
L: Es dinero lo que quiere? Me retiene usted por un rescate?
S: Acaso pareciera que necesito dinero?
L: Mustafa Al, o uno de los hombres de la caravana, habr dado ya la
alarma en Biskra si usted no los ha matado a todos
S: Todos viven, pero Mustafa Al no dir nada
L: Por qu?
S: No hubo necesidad de cometer ningun homicidio (dijo
sarcsticamente). Cuando me conozcas, sabrs que no dejo nada a la
casualidad. Todo lo dispone Alah, alabado sea su nombre! bien! Pero es
bueno recordar que Alah no siempre se ocupa de los asuntos de los
hombres, y hay que arreglarse uno mismo.
l continuaba sin soltar el cigarrillo
S: Si hubiera dejado este asunto a la suerte, muy fcilmete hubiera
cometido (como tu has dicho) algn homicidio, aunque en el desierto la
supresin de un hombre no est conceptuada as. Fue muy sencillo. Tu
pagaste bien a Mustafa Al para que te guiara a traves del desierto. Yo le
pagu mejor para que te condujera hasta aqu. Le pague lo bastante
para que no volviera a Biskra, donde hubieran podido hacerle preguntas
indiscretas y se pudiera marchar a otro lugar donde no sea conocido a
ganarse una nueva reputacin como gua
Ahora comprenda todo, no fue una casualidad, ningun encuentro
accidental que el jefe rabe aprovechara para sus fines, sino un ultraje
premeditado, un rapto cuidadosamente planeado desde el principio. La
furia se apodero de ella. Su amable y subordinado gua la condujo
siempre hacia el hombre al que la vendio. Traicionando la confianza

puesta en l, Reflexiono ella amargamente


Nada falt para que el secuestro tuviera xito. El caballo que adquirio
para montar le perteneca al Caid, si duda alguna, adiestrado para
obedecer a su silbido. Hasta su revolver fue manipulado para el
momento. No fallo los tiros como penso; recordo el ruido, la visin
vaporosa que entrevio en sueos en el Hotel Biskra. Alguien penetro a su
cuarto, tal vez el propio Mustafa Al o uno de sus hombres, substituyedo
sus cartuchos sin bala
L: Por qu ha hecho usted esto?
El rabe se le acerco y ella espero con agona, hasta que la tomo,
apretandola contra s, forzandola a que apoyara su cabeza en su brazo
S: Porque te quera. Porque un da en Biskra hace cuatro semanas, te vi
solo unos momentos, los suficientes para saber que te deseaba. Y lo que
deseo lo tomo. Jugando viniste a mis manos. Dispusiste una excursin
por el desierto. El resto fue fcil
Sintio como l se acercaba ms besandola apasionadamente en la boca.
Ella luchaba para librarse de sus labios, pero se encontraba indefensa, l
estaba quieto pero ella sentia los latidos de su corazn pegado a su
mejilla, y comprendio la fiera pasin que ella haba despertado en l
Conocia su fuerza irresistible. Comprobaba lo que le dijo hace unos
instantes, que no reconoca otra ley que sus deseos y estaba dispuesto a
todo para satisfacerlos. Por desgracia eso le constaba, se hallaba en sus
manos, si el quisiera podra triturarla entre sus dedos morenos como se
rompe un juguete y se sintio lamentablemente debil. Estaba a su
mercer, a merced de un rabe cruel, que lo era por naturaleza y por
conviccin
Aquel hombre en si mismo era un misterio. Incluso el que no se hubiera
decidido a hacerla su mujer, se lo agradeca pero no lo entenda, no
entenda como su naturaleza salvaje llegaba unicamente hasta el lmite
de abrazarla y besarla con pasin.
No concordaba l y el lujo brbaro de que se rodeaba, con el evidente
refinamiento y educacin que los libros muy usados en la tienda

demostraban
Los fuertes brazos la envolvan se apretaron un poco
S: Mrame
Su voz era tierna y suave, que pareca habitual en l. Ella se estremecio
S: Mrame (dijo repitiendo y su voz era tan tierna y baja como antes,
pero tena una inflexi que era un mandato)
Pocas horas antes, Leticia no conoca el siginificado de la palabra miedo,
y nunca obedecio a nadie en contra de su voluntad, pero en veinticuatro
horas habia vivido aos de emociones.
Por primera vez en su vida, tropezaba con un poder ms fuerte que el
suyo, por primera vez una arrogancia mayor y una determinacin ms
firme se sobrepona irresistiblemente a la suya. Por primera vez haba
encontrado a un hombre que no acataba a sus deseos, al que una
mirada suya no transformaba en un esclavo sumiso. Estaba aprendiendo
a obedecer
Obedeciendo ahora, se esforz en levantar sus ojos y un intenso rubor
surgio en sus mejillas. Los ojos negros y apasionados del rabe le
quemaban con una llama ardiente, aun asi, sus grandes ojos fijos en l
mantenidos abierto sin querer, como hipnotizados. Fascinada, no pudo
apartarlos y la imagen del rostro moreno y hermoso, con sus ojos
brillantes, boca cruel y fuerte barbilla, parecan penetrar en su cerebro.
Olia el suave e indefinido aroma del excelente tabaco turco que lo
envolva. El mismo roma del da anteior cuando l la tena en sus
brazos mientras cabalgaban a travs del desierto
El le sonro subitamente
S: Bon Dieu! Sabes cuan bonita eres?
Ella luchaba otra vez para librarse de sus brazos
L: Suelteme!

S: Tenemos mucho tiempo. Saimon es el criado ms discreto. Cuando


tenga que venir, ya lo oriemos
Pero Leticia persistio en su intento con el valor de la desperacin
L: Cuando dejar usted que me vaya?
l la separ de s con rudeza, y despues se echo al divn, encendio otro
cigarrillo y tomo una revista que estaba en una taburete a su lado
L: Usted debe decirmelo. Yo debo saberlo Cundo dejar usted que me
vaya?
Una profunda arruga haba nacido en su frente y sus ojos la recorrieron
de pies a cabeza, con un lento examen que la hizo estremecer
S: Cuando me canse de ti
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APRENDIENDO A OBEDECER
S: Tienes un tipo encantandor de muchacho, pero no fue un muchacho lo
que vi en Biskra Comprendes?
S! Comprenda muy bien. Tena que quitarse las ropas varoniles que
parecan inspirarle valor y substituirlas, para satisfacer el deseo del
salvaje que se hallaba en la habitacin contigua, por el vestido femenino
que revelaba ms intimamente su figura e intensificaba la no comn
belleza de su rostro
Sonrojada, Leticia pas a la habitacin exterior. Los modales del Caid no
seran ms naturales si Leticia fuera su esposa durante aos. Lo espero
con el temor que no poda apartar de ella: pero con la entrada de
Saimon y la comida, Said volvio a la natural actitud correcta y cortes
durante toda la comida, y teniendo en cuenta la presencia del criado que
serva, Leticia se crey obligada a sostener conversacin con l

SAIMON: Le comentaba a Madame que Messie, era dueo de los mejores


caballos de la regin, ella misma comprobo su calidad al conocer a
Shaitan
S: Un caballo digno de su dueo, al cual hay que prender a domar
L: Claro que lo es (dijo casi sin pensarlo)
S: La equitacin que se practica en el desierto es muy diferente a la de
otras regiones incluso los caballos y los jinetes, prcticamente somos de
otra especie
Said hablaba con facilidad y soltura
S: Y la equitacin no es el nico deporte que se practica en el desierto,
tambien se tiene acceso a concursos de tiro al blanco, yo prefiero todo lo
que tenga que ver con deportes ecuestres aunque lo de los tiros tambien
se me da muy bien
Su conversacin era agradable e interesante. En cualquier otra ocasin
Leticia hubiera estado fascinada y absorta: pero ahora la voz tierna y
grata al odo solamente vino a aumentar la tensin de la situacin
El papel de dueo de la casa que l representaba con exquisita correcin
era ms de lo que ella poda soportar
De vez en cuando lo miraba furtivamente, como contra su voluntad,
encotrandose siempre los mismos ojos negros y dominadores clavados
en ella con una fijeza que atormentaba sus nervios
Un detalle le llamo su atencin en la comida. El criado solo serva a ella
el ligero vino frances. Sus ojos se fijaron en la copa vaca del Caid y
cuando el se dio cuenta de su mirada, sonrio con una pequea
inclinacin
S: Usted disculpara. No bebo vino. Es mi nica virtud
Haba olvidado que l era rabe. La comida se le haca enterna. Y con
todo tema a su fin. Mienstras el criado estaba presente se senta
segura; al pensar que se retirara la invadia un temblor de fro. Al servir

el caf entro un gran perro persa, que casi hizo caer al frances, en su
deseo de adelantarsele al pasar por la puerta. Ech su gran cuerpo gris
sobre las rodillas del Caid con grandes muestras de alborozo y luego
volvio su cabeza gruendo a Leticia. Pero el gruido desaparecio
rapidamente, y saltando fue a su lado con cierta curiosidad, la miro un
momento y luego paso su cabeza sobre su rodilla
S: Puedes esta contenta. Kopec tiene pocos amigos
Se quedo silenciosa pasando la mano por el pelo del animal.
Unos momentos despus, una voz desconocida hizo levantar sus ojos
El joven rebe que haba cabalgado con Said se hallaba de pie junto al
divn. Los fieros ojos que vigilaban todos sus movimientos encotraron
los suyos, y con cigarillo sealo al joven
S: Mi teniente Yusef, un hijo del desierto, con el alma de un guerrero. Su
cuerpo esta aqu conmigo, pero su corazn en las batallas de Argel
El muchacho se rio y saludo con una ligera inclinacin. Luego se
enderez en una actitud magnifica, hasta que una palabra corta del Caid
le volvio a su objeto y su actitud cambio rapidamente, mostrando una
deferencia, cuyo significado no paso inadvertido para Leticia. El rabe
poda tratar como camaradas a su gente si quera, pues los tenia bien
dominados
Tamben demostraba que el muchacho tema a su jefe y las noticias que
le daba, aparentemente no eran bien recibidas
Leticia alcanzaba a ver que cerca de la puerta que el Caid permaneca
callado, a excepcion de alguna que otra palabra que cruzaba con Yusef
J: Haremos lo que usted mande
S: Hasta cuando aprender ese hasta cuando terminar
Se le marco un gesto de impaciencia y salieron juntos seguidos por el
perro

Leticia se deplomo sobre la alfombra a lado de la biblioteca. Aunque solo


fuera por un momento estaba sola otra vez, libre del peso de aquello
ojos escrutadores que parecan arder dentro de su ser constantemente,
libre de su odiada proximidad
La Leticia de ayer haba muerto, y su nuevo ser le tan era extrao. Haba
perdido toda confianza en si misma, tema que no seria capaz de resistir
en la lucha que haba emprendido.
Separ los cabellos de su frente con un hondo suspiro y mir por encima
de la habitacin vaca. Haba cambiado ya ante sus ojos desde la
maana, del modo indefinido que una habitacin desconocida vara unas
horas despus que se ocupa se hace familiar.
Si Leticia hubiera podido irse entonces, y no volver a verla nunca jams,
no habra olvidado nunca el menor detalle. Todo su contenido lo tena
grabado como si las horas pasadas all hubiesen sido eternas.
El ayer pareca tan lejano cuando la probrecilla tonta que fue Leticia
Mendiola cay ciegamente en la trampa, de la que no pudo salvarle su
independencia de mujer europea, de la mujer inglesa de la que tanto
alardeaba
Pag con creces su mana de ignorar las restricciones de su sexo le
impona y aquea deuda contraida con la sociedad, no estaba saldada
todava
Su cuerpo cansado se doblaba por la lucha que ponto deba reanudarse
Oy su voz en la puerta, y sus dedos recogieron el libro que se haba
cado al suelo. Las alfombras amortiguaban el ruido de sus pasos, pero
ella reconoco intintvamente que l haba entrado y vuelto al divan
donde estuvo sentado antes. Saba que la estaba mirando. Senta sus
fijos ojos en ella y se estremecio al darse cuenta de ello. Espero
temblorosa a que l hablara o se moviera
S: Ven aqu Leticia
Ella se estremecio. Luego se ruboriz, enojada, sin contestar ni moverse.
Esto era poco para exaltarla de esa forma despus de todo lo sufrido,

pero al or su nombre sintio de nuevo ese odio que le quemaba el pecho,


ese odio que estuvo dominado por el miedo. El tono autoritario de
aquella voz broto de nuevo su rebelda
Lo que l quisiera tendra que tomarselo por la fuerza, como era su
costrumbre, ella no se lo dara voluntariamente eso nunca
Permanecio sentada, con las manos firmemente cruzadas en su regazo,
respirando con rapidez
S: Ven aqu
Sigui sin hacerle caso, pero su rostro que l no poda ver palideca por
momentos
S: No estoy acostumbrado a que desobedezcan mis rdenes
L: Y yo no estoy acostumbrada a obedecer ordenes de nadie
S: Ya aprenders
El acento de su voz, desvanecio casi por completo el valor que le
restaba.
+++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++
+++++++++++++
COMO UN TIGRE
Un mes! Treinta y das! Oh Dios! Solamente treinta y un das. Parecen
una vida entera. Slo un mes desde que sal de Biskra. Un mes! Un
mes!
Ahora, es la primera vez que escribo un diario, pero es que si no lo
hago, voy a enloquecer, debo agradecer a Saimon este regalo que l
mismo compro a unos beduinos que pasaron a vender algunas
provisiones hace un par de das. Ni en mis tiempos ms ociosos se me
hubiera ocurrido hacerlo, pero no s que es lo que me sorprende, si a
partir que lo conc a l, mi vida se ha llenado de primeras veces. Por
primera vez en mi vida tuve que obedecer. Por primera vez no cuento

con mi voluntad para nada.


Tambien por primera vez se haba dado cuenta de la inferioridad de su
sexo en un ambiente como en el que estaba cautiva. La actitud de
rebelda que mantena con respecto a Ariel y sus amigos no era tolerada
aqui, donde cada momento tena que sufrir por ser mujer, obligada a
somenterse al capricho del macho, obligada a soportar todo lo que l
quera mandarle
Recordaba los das en que se llego a rebelar, el choque constante de
poder contra poder, la obediencia forzada en que haba transcurrido este
terrible mes
El no tena piedad de su arrogancia, ni compasin, la trataba a ella, una
mujer europa y libre, desde el punto de vista oriental de la mujer
subyugada al hombre. Como se haba atrevido, l la dominaba
nicamente con su mirada, esa mirada que la hizo estremecer desde la
primera vez que se poso en ella. Era un rabe su verdugo. Para l no
existan los sentimientos de la mujer.
Que poco saba yo del mundo, de este mundo, antes de llegar a Africa,
la vida de un caid rabe y el desierto en que viva fue una visin tan
borrosa. La misma palabra caid me era elastica. Cuantos caids llegue a
ver en Biskra que regateaban al alquilar camellos sarnosos para
excursiones al interior. El mismo gua traidor aquel, se llamaba asi
mismo caid, pero tambien saba que exisitan otros jefes dferentes que
vivian en medio de la arena brillante, jefes poderosos con grandes
sequitos, que se parecan ms a los rabes que me haba imaginado, y
de cuya vida no tena la menor idea
En ese entonces, me imaginaba que cuando no estaban ocupados en
exterminar a sus vecinos se pasaban da enteros durmiendo bajo la
influencia de narcticos y alcohol dominados por sensibles costumbres.
Recuerdo bien que las fotografias que llegue a ver eran de hombres
viejos y gordos, sentados, con las piernas cruzadas, en la entrada de sus
tiendas, servidos por docenas de sirvientes y mirando, con un aire de
flojera como apaleaban a algn miserable esclavo hasta dejarlo inerte
Que irona, nunca me imagine, ni hubiera estaba preparada, para la
actividad extrema del hombre de quien soy prisionera. Su vida es ruda,

tenaz y constantemente en actividad. Pasa los das, parte con los


magnficos caballos que cria, y parte en los negocios en tribus, que lo
obligaban a ausentarse del campamento muchas horas. En una o dos
ocaciones pas la noche entera fuera, regresando al amanecer con
todas las seales de haber andado mucho a caballo
Desde hace algunos das he empezado a salr a pasear con l, a
caballo, pero cuando l no tiene tiempo o simplemente no se le da la
gana, manda a Saimon a salir conmigo
Un hermoso caballo tordo, de pura raza, llamado Estrella de Plata, fue
el que dispuso para mi uso, y cabalgando con l algunas veces, hasta he
podido llegar a olvidar esta odiosa situacin
Dejo un momento la escritura para recordar que slo por las noches,
cuando Saimon se retiraba y ella quedaba sola con el caid. Senta un ese
ardor en su corazn. Segn su humor, l la atenda o no le haca el
menor caso. Quera obediencia ciega a su menor deseo, usando de la
inconsistencia tirana del que ha estado siempre habituado al mando.
Gobernaba a sus sbditos despticamente y era evidente que, tanto
como le amaban le teman. Hasta vio en una ocasin palidecer a Yusef,
su teniente, al notar la arruga en la frente del caid, que ella misma tanto
haba aprendido a temer
La unica persona cuya paciencia y afeccin pareca no variar nunca era
el criado frances Saimon
No entiendo como puede el fiel y ceremonioso Saimon tenerle tanta
admiracin, no se lo merece
Solo recordar su mirada, esa forma de hacerlo con fra curiosidad, sus
labios entreabiertos y bruscos movimientos que Leticia nunca poda
evitar, sus manos la cogan y apretaban, mirandola fijamente. Solo esto,
bajo la presin de sus dedos morenos y fuertes y bajo la mirada de sus
ojos negros y fieros. Le tema fisicamente, lo aborreca, y se notaba que
a l le complaca que le inspirara miedo. Y su miedo era bien fundado,
pues la fuerza de aquel hombre era extraordinaria y ademas su poder y
absolutismo le permitan dar rienda suelta a sus impulsos salvajes. Tena
en su mano la vida y la muerte.

Su indiferencia la horrorizaba ms que su crueldad, lo odiaba con toda la


fuerza de su naturaleza ogullosa y apasionada. Su belleza personal era
una causa adicional de ofensa.
Lo odiaba ms, por su rostro hermoso, y cuerpo flexible y musculoso. Su
unica virtud, a sus ojos era la ausencia completa de vanidad. Era un
inconsciente de si mismo, al igual que un animal salvaje al que ella lo
comparaba
-Es como un tigre, un sobervio animal, cruel e incapaz de sentir piedad.
De pronto una mano se pos sobre su hombro que la hizo levantar del
susto. Estaba aprendiendo en dominar sus nervios, pero las espesas
alfombras amortiguaban todo ruido y no lo esperaban tan pronto. Se
haba ausentado desde que anochecio y regreso mucho mas tarde que
de costumbre, yendose a dormir la siesta en la habitacin contigua
El caid se dejo caer en el divan a su lado y encendio el imprencidible
cigarrillo que fumaba continuamente cuando no montaba a caballo. Ella
lo miro con disimulo. Estaba echado con la cabeza hacia atrs apoyada
perezosamente en los almohadones, echando bocanadas de humo y
mirando como este salia por la puerta abierta. Cuando lo miro, vio que
bostezaba y se voltio hacia ella.
S: Zila tiene muy poco cuidado. Tienes que insitir en que retire tus
zapatos y que no deje tus vestidos por el suelo. Hoy haba un alacran en
tu cuarto de bao
Leticia se encendia como un rojo jitomate del coraje, cuando l se refera
a la intimidad de su vida en comun que la llenaba de vergenza. El
estaba tan seguro de si mismo como de poseerla
Poco despus entro Saimon con una Bandejita con dos tazas de caf,
luego intercambio unas cuantas palabras en rabe con su amo, el Caid
se tomo el caf hirviente y se fue con precipitacin.
Saimon se haba marchado ya, y ella miro alrededor de la tienda con ua
expresin invetigadora. Pareca no haber ninguna escapatoria posible de
su situacin, que no poda soportar ms

Exista un medio en el que pens muchas veces y que buscaba con


frecuencia, con la esperanza de encontrarlo.
Pero el Caid tamben lo tena previsto y tomando precauciones. Un da
pareci que su deseo desesperado llegara a realizarse y slo tuvo unos
momentos de vacilacin mientras alargaba la mano para coger el
revolver que tena a su alcance, sobre la mesa; pero mientras sus dedos
cerraban la culata, una mano musculosa se cerr sobre la suya.
El Caid entr con su acostumbrado paso silencioso ya se hallaba junto a
ella, sin que se hubiera dado cuenta. Le quit el arma lentamente,
mateniendo sus ojos clavados en ella y le mostr el arma abierta,
haciedole ver que estaba descargada
S: Crees que soy tan idiota?
Desde entonces estuvo bajo una vigilancia constante que no la dejaba
ninguna ocacin para llevar a cabo su intencin. Se cubrio la cara con
sus manos
L: Nunca va a terminar esto? Nunca me separar de l?
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EL BRUTO
Leticia se levanto y aduvo impaciente por la tienda con las manos
cruzadas en la espalda, la cabeza levantada y los labios apretados. Su
respiracin estaba agitada como si hubiera corrido mucho, sus ojos se
perdan en una mirada vaga.
La soledad de repente le pareci horrible. Cualquier cosa haba de ser
mejor que el silencioso vaco de la gran tienda.
Un rumor que provena del exterior la atrajo y se dirigo a la puerta,
quedandose bajo el cobertizo. Cerca de ella el Caid, Saimon y Yusef
miraban un potro a quien sujetaban con dificultad dos o tres hombres se
colgaban de l tenazmente, a pesar de sus esfuerzos por liberarse,
algunos montados otros a pie, dejando un espacio entre ellos y la tienda

Leticia se apoyo en una de las lanzas que sostenan el toldo y contemplo


la escena con mucho interes. La vista era maravillosa: las colinas
obscuras, a la luz de la tarde, los grupos de palmeras tras de las tiendas,
la multitud de figuras barbaras con blancos ropajes pintorescos, los
jinetes yendo continuamente de un lado a otro y en medio de todo el
hermoso y salvaje animal enloquecido, dando coces y mordiscos a los
hombres que lo sujetaban
Despus de un momento el Caid levanto la mano y un hombre se separ
de la muchedumbre y se acerco a l saludndole con una inclinacin. El
jefe dijo unas pocas palabras, y el hombre con otro saludo se acerco al
grupo del centro del crculo
Leticia se enderezo, y centr toda su atencin en lo que suceda. El
furioso animal iba a ser domado.
Algunos hombres lo mantuvieron quieto solo por un momento, para que
el hombre le saltara encima. Los otros se eharon para atrs huyendo de
las terribles coces. El potro de par, y luego retrocedio sobre las dos
patas traseras, de tal forma que Leticia pens que se caera de ancas y
aplastara al hombre. Despues de que se puso en cuatro patas por un
momento fue casi imposible seguir sus movimientos espasmdicos
mientras luchaba para despedir al hombre que lo montaba. El final fue
rapido. Con un estertor de todo su cuerpo tiro al rabe que vol por
encima de su cabeza y cayo pesadamente quedando inmvil, mientras
los hombres que antes le sujetaban corrieron a apoderarse otra vez de
l. Leticia miro al hombre cado, y su corazn latio con ms fuerza al
imaginar que el hombre haba muerto
El Caid se volvio hacia Yusef y le puso la mano sobre su hombro y sealo
al potro. Leticia respiro con fuerza, no poda creerlo, l no perdonaba a
nadie. Iba a hacer que aquel joven probara suerte como hizo antes el
otro rabe. Ella saba que Yusef montaba bien, como todos los del
sequito de Said Ben Hassan, pero era tan joven y delicado que el riesgo
le parecio enorme. Lo vio domar potros muchas veces, pero nunca uno
tan salvaje como aquel.
Se repitieron los mismos preparativos de antes y Yusef salto ligermente
a la silla de montar. Ahora en vez de retroceder el asustado animal se

lanzo adelante en un brusco mpetu para escapar, pero los hombres


montados le cerraron el camino. Y volvio a las primeras tacticas, con una
rpidez excesiva para el muchacho que lo montaba, que en unos
segundos fue derrumbado con fuerza. Con un rugido penetrante, el
potro de fue contra l con la boca abierta, y Yusef levanto un brazo para
proteger su rostro. Pero los hombres llegaron a tiempo separandolo de l
con fuerza. Se levanto vacilante y se fue cojeando hacia las tiendas
Se repitio las misma escena con un hombre ms, con identico resultado
que los anteriores ante risa y exclamaciones, riendose el mismo fue
hacia su jefe encogiendose de hombros y con las manos extendidas.
Hablaron un momento, demasiado bajo para que Leticia pudiera oirlo. Y
luego Said Ben Hassan se dirigio otra vez al centro del ruedo. La
respiracin de Leticia se acelero. Adivino su intencion antes que llegara
al potro, y saliendose de debajo del toldo, se acerco a Saimon que
observaba a su amo
L: Messie lo intentar?
SAIMON: Intentar, madame?- repiti con una sonrisa irnica -S lo
intentar
Otra vez fue ocupada la silla y el silencio se hizo entre la multitud.
Leticia miraba con ojos brillantes y ms que atentos. Deseo con toda su
alma que el potro la vengara, que lo tirara, con la misma bravura que a
los otros, con mayor fuerza si fuera posible y al mismo tiempo, por una
extraa contradiccin, ahnelaba ver al rabe triunfante sobre el furioso
animal.
Odiaba al caid, deseaba que muriera, pero no poda por menos que
admirar el maravilloso alarde de equitacin que presenciaba. Said
estaba sentado en la silla, firme, rgido como una roca, y todos los
esfuerzos que el bronco animal haca eran infructuosos.
El potro brincaba salvajemente dando embestidas ciegas delante y
detrs, parndose bruscamente para desahecerse del jinete dando de
pronto repentinas vueltas hasta parecer imposible que se pudiera
mantener en pie. Luego empez a retroceder sobre sus patas traseras,
las delanteras braceando en el aire, y levantandose cada vez ms
bajndolas despus para empezar de nuevo sin un momento sin respiro

Y entonces empez una escena que Leticia no olvidara jams. Era el


acto final de aquella pugna entre la fuerza ciega y la destreza inteligente
que iba a terminar con la derrota del hombre o del caballo; pero el rabe
estaba decidido a salir triunfante. Era un castigo del que nunca se
olvidara el indmito animal, si sobreviva a l. La salvaje determinacin
del hombre, contra la loca furia del caballo. El silencio que reinaba entre
la multitud fue convirtindose en rujidos de excitacin y los hombres se
estrujaban adelantndose ansiosamente para retroceder con
precipitacin cuando los cascos del animal relampagueban demsiado
cerca
La resistencia del hombre pareca ya una obstentacion. Leticia apret el
brazo de Saimon con fuerza
L: Es posible
SAIMON: Es necesario
L: Nada puede justificar esta crueldad
SAIMON: Perdone Madame, el bruto tiene que aprender. Mat a un
hombre esta maana, lo tiro y lo destroz
L: No lo puedo soportar (cubrindose la cara con las manos)
SAIMON: Mire madame ya ha terminado
Ella miro con temor. El caid estaba de pie junto al potro que se
balanceaba lentamente de un lado a otro con pesadez, la cabeza
inclinada hacia el suelo, goteando sangre y espuma
Leticia se volvi con una exclamacin de disgusto. Era demasiado haber
presenciado un espectculo de tal brutalidad
Se fue lentamente hacia la tienda, estremecida por aquel espectculo y
se quedo presa de indecisa vacilacin, junto al divn hasta que escucho
el sonido de su voz
El Caid entr riendo con un cigarro, mientras con la otra secaba el sudor

de su frente.
L: Es usted un bruto, un monstruo, un demononio!, lo odio!
S: Odiame si quieres, ma belle, pero diame bien, Detesto las medias
tintas
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EL ODIO
S: Odiame si quieres, ma belle, pero diame bien, Detesto las medias
tintas
En seguida pas a la otra habitacin
Leticia voltio a ver a Saimon con dureza, cuando ste entr. Haba
aprobado lo que Said hizo, lo hubiera hecho el mismo si hubiera podido,
todos eran iguales
L: El hombre que cayo primero, ha muerto?
SAIMON: Oh no madame, ha sufrido una conmocin, pero pronto estar
restablecido. Los rabes tienen la cabeza muy dura
L: Y Yusef?
SAIMON: Le petit jefe se ha roto un hueso del cuello. No es nada. Unos
cuantos das de descanso y mimos en su harem, et voila!
L: Su harem? Esta casado?
SAIMON: Claro madame, tiene dos esposas, es la costumbre del pas
Aquellas costumbres del pas eran tema escabroso y Leticia prefirio
cambiar de convesacin presipitadamente.
L: Dnde aprendi usted a montar, Saimon?

SAIMON: En un hipdromo de Auteuil, madame, cuando era yo todava


un muchacho. Luego estuve cinco aos en la caballera francesa.
Despus de eso con Messie
L: Y cuanto tiempo hace que esta con l?
SAIMON: Quince aos madame
L: Quince aos quince aos aqu en el desierto?
SAIMON: Aqu y otras partes madame
El misterio del hombre cuyo camino se cruzo tan intempestivamente con
el suyo, pareca aumentar en ves de disminuir a medida que trancurria
el tiempo.
Segundos despus el Caid volvi, limpio y bien vesido, era muy disitnto
del barbaro desgreado y ensangretado de media hora antes.
Momentos mas tarde despus de un momento taciturno y absorto en sus
pensamientos y de un silencio de tal vez horas, el Caid la llamo
l la sento en le divn a su lado y antes de que se diera cuenta de su
intento, le puso un largo collar de jade. Por un momento Leticia miro con
indignacin la hermosa joya, casi nica por la pureza del colorido y el
tallado maravilloso de las cuadradas piezas que estaban compuestas, y
luego, con una exclamacin de protesta se lo arranco y lo tiro
violentamente sobre la alfombra
L: Como se atreve usted?
S: No te gusta, hace juego con tu vestido?
Hizo una pausa y tomo de nuevo la joya
S: Las perlas son demasiado fras y los diamantes de poca importancia
para ti. No debes llevar ms que jade. Es del color del cielo de la tarde al
ponerse en tu pelo
Nunca le haba hablado de tal forma antes, ni usado aquel tono de voz

S: Quizs tu prefieras los brillantes y las perlas


L: No, no Las aborrezco! Las aborresco todas! No usare sus joyas. No
tiene usted derecho a creer que soy esa clase de mujer
S: No te gustas! Bon Diu! Ninguna de las otras mujeres las rechazaron
jams, nunca tenan bastantes
Los ojos de Leticia lanzarn un brillo de clera
L: Lo odio! lo entiende bien? lo odio! lo odio!
S: Ya me lo dijiste esta tarde y cuando una obsevacin se repite, resulta
menos convincente, ma cherie
L: No ha tenido usted nunca lstima de un ser ms dbil que usted? ni
siquiera el amor lo ha hecho alguna vez piadoso?
S: Amor? No lo conozco!...Pero, s lo conozco- con tono burlon amo a
mis caballos
L: Cuando no los mata
S: Tienes razn. Cuando no los mato
L: Si usted no ama a laslas mujeres que trae aqu acaso ama a las
mujeres de su harem? Supongo que usted tiene uno, en algn lado?
S: Y si lo tengo? Estas celosa?... Y si las noche que paso lejos de ti,
( se acercaba a ella lentamente), las pasara en mi harem? Qu dirias?
L: Entonces le pediria a Alah, que las ilumine para que una de sus
esposa lo envenene y as no vuelva nunca ms
S: Por Alah, Tan hermosa y tan sedienta de sangre!, No tengo ningn
haren, y tampoco ninguna esposa, cherie, Te gusta eso?
L: A mi que me importa!

l se le acerco ms a s, mirando hondamente en el fondo de sus ojos,


que a pesar de Leticia no poda cerrar hacindola sufrir toda la fuerza de
su magnitesmo contra cuyos efectos era imposible resistir
S: Quieres que te importe? Quieres que haga que me ames? Yo puedo
hacer que me amen las mujeres cuando yo quiero
L: Preferira que me matara
S: As te quiero yo, asi me gustas, porque si me amaras me cansara de
ti y tendra que dejarte marchar. Mientras que ahora, no veo la
casualidad que me Llev a Biskra aquel da
La dejo marchar y se levanto, viendola cruzar la tienda. Su andar
gracioso y figura varonil, y la altivez de su cabeza le recordaban a uno
de sus caballos de raza. Era tan hermosa y tan idnita como ellos. E
igual que domaba a sus caballo, la domara a ella.
Al volverse, su pie se encontro el collar de jade que yaca en la alfombra
donde ella lo arrojo. Lo recogio y la llam. Leticia volvio con desconfianza
y ojos retadores. El Caid sostena el collar
S: Tmalo. Yo lo quiero
L: No
S: Lo llevars para agradarme, para complacer mi alma artistica. Tengo
un alma artistica auque sea un rabe
L: No lo llevare!
S: Leticia, obedceme!
Si el gritara o escandalizara como todos los hombres cuando estan
enojados, sera ms fcil desafiarlo por ms tiempo, pero la clera fra y
callada que caracterizaba al Caid, la paralizaba. Sabia tambien lo que
sus silencios representaban, haba visto cmo con una mirada de Said
acallaba una disputa escandalosa entre su gente. Se acerco dcilmente,
tomando el collar. Pero la sbita frialdad de la joya al acariciar su
garganta desnuda, parecio hacerle revivir el valor que todava no haba

muerto en ella. Levanto la cabeza, y sus labios se abrieron, pero l se


acerco rpidamente y le puso una mano en su boca
S: Ya s, ya s. Soy un bruto, un bestia, un demonio. No es necesario
que me lo repitas. Empieza a resultar molesto
Su mano se desliz por su hombro y le apreto el brazo con los dedos
S: Cunto tiempo todava vas a seguir luchando conmigo? No sera
ms acertado, despus de lo que viste hoy, reconocer que soy el amo?
L: Quiere usted decir que me tratar a m como trato al potro esta
tarde?
S: Quiero decir sencillamente que es hora ya de que comprendas que
mis deseos son la ley, y que tu resistencia es intil y vana
L: Y si no quiero obedecer?
S: Entonces, yo te enseare, y me parece que vas a aprenderpronto
L: Mejor sera que me matara
S: Eso seria admitir mi propia derrota. No mato a un caballo mientras no
he probado hasta la saciedad que no puede ser domado. Contigo no he
llegado todava a ese punto. Puedo domarte y lo har. Pero t debes
elegir y hacerlo esta misma noche. Decide t misma si me has de
obedecer de buena voluntad o si tengo que obligarte a ello. He tenido
mucha paciencia ms de la debida.
Se detuvo unos momento, y despus de una extraa sonrisa continuo
S: Pero mi paciencia se ha agotado. Elige pronto.
El temor (o fue algo ms?), domin su cerebro. No poda reistir ms
L: Le obedecer
l le tomo la barbilla y le levanto la cabeza bruscamene mirandola con
fijacin hasta que ella la sintio en el fondo de su propia alma.

S: Bien. Eres inteligente


Empujo su cabeza hacia atrs bajando la suya hasta que sus labios
rozaron los de ella. Leticia se estremecio. Involuntariamente, una suplica
angustiosa aparecio en sus ojos. El sonri con irona
S: Tanto aborreces mis besos?
Leticia unicamente sollozo
S: Si no eres complaciente, por lo menos no puedo negarte la buena
voluntad
Al decir esto la solto y se fue
Ella llego a la cortina que separaba las dos habitaciones; su corazon lata
sin control. El Caid haba abierto la puerta de la tienda y estaba de pie
en la entrada. El aroma del tabaco que usaba llegaba hasta ella
Se preguntaba si Algun da ella podra llegar a comprenderlo? En
aquella noche l le haba dado a elegir, en lugar de haber hecho,
sencillamente su voluntad; para que no dudara haba probado su
determinacin y su poder sobre el suyo
Y con esas ultimas palabras la gentileza inesperada volvio nuevamente a
su voz. Era aquella rpida transicion de la ferocidad a la gentileza lo que
ella nunca podria llegar a comprender; nunca conocera las
profundidades de su complicada personalidad. Le tema ahora ms que
nunca y lo odiaba, le aborreca como nunca aborreci
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DE LA HUIDA AL
Leticia senta el mayor grado de excitacin aquella noche y la unica
forma de menguarlo era escribiendo en el diario que haba empezado un
mes atrs

El campamento ha estado muy agitado desde hace algunos das, los


hombres del Caid van y vienen constantemente. Hasta Yusef parece
inusitadamente preocupado, cosa muy poco frecuente en l
Han pasado cuatro semanas desde que le prometi obediencia, desde
entonces a pesar de mi silencios, el temor y el odio hacia l crecen
continuamente, incluso la primera noche que me hizo su mujer, su
mujer? Fue tan extrao, yo no lo deseaba, no lo deseria jamas, pero an
asi, me forz?, esa noche llego tan silencioso, taciturno, no s que
extraa fuerza me hizo acercarme a su lecho, con la ropa diminuta que
al l gusta que yo use, me forzo?, no lo s nunca lo haba vivido, solo s
que a diferencia de otras ocaciones no me disgusto su proximidad, su
extrema cercana
Cerro los ojos e intintivamente el recuerdo de aquella noche se agolpo
en su cabeza como si fuera el presente, cuando Said lleg ya muy
entrada la madrugada, se le notaba cansado, ella no se haba dormido
an, l Caid se encotraba muy callado, como ausente, pareca como si el
no la percibiera y despus de encender el acostumbrado cigarrillo, se
echo al divan, y se despoj del turbante que cubria su rizada cabellera.
Esa noche haca particularmente calor, Leticia haba elegido para esa
noche una sensual lencera l le haba regalado, la haba elegido debido
a que le permita sentirse ms fresca, el magnetismo de su presencia y
el candor de la noche la impulso a acercarse hasta donde l descansaba,
al notar l su cercana, alargo su poderoso brazo y en un segundo se
encontraba sentada encima de l
Said como tratando de saciar su sed con ella, recorrio lentamente con
sus labios su cuello blanco hasta llegar a su pecho desnudo. Con dietras
manos termin por despojarla de la diminuta ropa, la respiracin de
Leticia se entrecortaba e instintivamente su cuerpo responda a las
caricias con suaves espasmos.
A pesar del su naturaleza ruda, l marcaba el ritmo con suavidad y
maestra, que denotaba su amplia experiencia, ella no saba de que
forma responder ante esa primera vez, y decidio que fuera su cuerpo el
que reaccionara ante todos los estmulos.
Se despabilo y prefiro continuar con la escritura para alejar tales

recuerdos de su mente
He aprendido a obedecer, una obediencia pasiva que enciende mi alma
con odio feroz, que sufro con un silencio que me sorprende a mi misma.
Ultimamente me deja a sola a menudo. He salido a caballo con l casi a
diario hasta esta ultima semana, en la que l me dijo que nuestros
paseos juntos ya no podan continuar (como si eso me ofendiera), y que
Saimon me acompaara, esto cada vez se me hace ms insoportable, si
pudiera hacer algo
Bajo la aparente sumision, una loca furia de rebelion se estaba forjando
en su ser. Buscaba desesperadamente medios para escapar, y ahora la
ausencia de Said, pareca ofrecerle la ansiada oportunidad.
Al da siguiente en la entrada de la tienda, Leticia esperaba a Saimon y
los caballos, mientras se ponia nerviosamente los gruesos guantes de
montar. Said Ben Hassan se hallaba ausente desde el da anterior y no
saba si volvera aquella noche o la siguiente. No dijo cuanto tiempo
estaria ausente
En la soledad de la noche anterior, dio vueltas y vueltas de un lado para
otro de la gran cama, tratando vanamente de idear algun plan para
aprovecharse de su breve libertad y evadirse del campamento.
Seguramente hayara algun modo de burlar la vigilancia de Saimon
Despues de su desayuno fue de un lado a otro de la tienda, inquieta,
temiendo a cada momento que el regreso del Caid frustrara sus
esperanzas. Miro la habitacin con un estremecimiento
La estancia y la rara personalidad de aquel hombre quedaran grabados
en su memoria como un enigma que nunca podria llegar a descifrar.
Todo era inexplicable en l y en su vida. Leticia respiro con fuerza y salio
a la luz del sol
Los caballos esperaban, y Saimon se encontraba dispuesto a detener el
estribo. Acaricio los belfos del hemosos caballo tordo y le dio unos
golpecitos en el cuello satinado. Quera al caballo y hoy haba de servirle
para salvarla. El noble animal correspondio a su caricia relinchando
suavemente.

Con una ultima mirada a la gran tienda y al resto del campamento,


monto y se fue sin voltear la vista atrs. Tenia que tratar de controlarse.
Deseaba separarse de Saimon cuanto antes, pero se encontraba todava
demasiado cerca del campamento para llevar a cabo su idea
Cabalgaba llevando el caballo a paso corto para no cansarlo. Ella no se
ocupaba del tiempo transcurrido, pero se daba cuenta de que pasaba
rpidamente y que si tenia que decidir algo, debia hacerlo ya. Pero
Saimon, que la segua, tena mucho cuidado de la hora y haba mirado
varias veces su reloj
SAIMON: Perdn madame, se hace tarde
Leticia detuvo el caballo y se enjugo la frente acalorada; en aquel
momento empezo a resoplar una brisa, Miro a Saimon, que a su vez
miraba en direccin opuesta y levantando la mano hizo ondear un
momento el pauelo en la brisa y lo solt. El viento lo llev a una
pequea distancia. Dio un ligero grito y cogio la brida del caballo del
criado
L: Oh Saimon, mi pauelo!
Con una comica exclamacion de pesar l se deslizo al suelo y empezo a
correr sobre la arena
Espero a que se hubiera alejado, atenta con brillantes ojos y saltandole
el corazn; luego tiro con fuerzas las riendas del caballo de Saimon,
haciendole salir corriendo en direccin del campamento, y dando vuelta
a su caballo lo dirigio hacia el norte, sorda a los gritos de Saimon
Loca de emocin y libre al fin de ir a donde quisiera, espoleaba su
caballo, que corria desaforadamente. No se ocupo de la suerte del criado
abandonado sin montura, tan lejos del campamento. De momento ni
siquiera penso en l, no pensaba en nadie ms que en s misma.
Su estrategia tuvo xito gracias a su simplicidad, no tea plan ni idea de
lo que hara o de donde iria. Cabalgar hasta el norte quizas, con la vaga
esperanza de encontrarse algunos rabes a los que prometiendoles una
recompensa la guiaran hasta un lugar civilizado. La mayor parte de ellos
saban frances, y para el resto se entenderan con lo poco de rabe que

ella saba.
Mientras cabalgaba a toda velocidad, encima de Estrella de Plata, sus
pesamientos se abocaron al Caid
L: Y si sucediera algo? Si el me atrapara otra vez?
Se estremecio con toda su alma. Pero se calmo enseguida
L: Eres una idiota Leticia, eso es imposible. Pasarn horas, quizas toda la
maana siguiente hasta que se puedan dar cuenta.
l no sabria que direccin haba tomado. Ella tendria muchas millas de
ventaja, yendo en uno de sus caballos ms veloces. Probo no pensar
ms en eso, haba escapado de l de su crueldad. Era una pesadilla que
ya haba terminado
Loca de emocin, libre al fin de ir a donde quisiera, espoleaba su caballo,
que corra desaforadamente y el viento silbaba en sus odos
A unas millas se vean unas cuantas palmeras juntas y Leticia se dirigio
alli. Probablemente haba un pozo y ya era tiempo que reposaran tanto
ella como el caballo. Era un pequeisimo oasis y solto las riendas
echando pie a tierra, temiendo no encontrar el pozo que esperaba
Pero s lo haba, todo cenagoso, por lo que se puso a trabajar para
recoger agua para ella y para estrella de plata. Fue un trabajo pesado
pero pudo satisfacer la sed del caballo
Poco despues se dejo caer al suelo en una pequea sombra. Encendio un
cigarrillo y se quedo tendida. Por primera vez desde que abandono a
Saimon, empez a pensar seriamente. Lo que haba hecho era una
locura. No tenia comida para ella, ni para el caballo, ni agua y solo Dios
saba donde podra hallar otro pozo. Qu iba a hacer cuando
anocheciera? Se levanto dando un grito Qu iba a hacer?
Sintio miedo; estaba sola, tena ante s un espacio sin fin y se sentia
dentro de l como una arena ms en ese enorme desierto. Miro el cielo,
y la inmensidad azul hizo decaer su nimo. Luego que el panico casi la
invada, su valor reaparecio de pronto

Estaba segura de una cosa; que no se arrepenta de lo que hizo. Detrs


de ella quedaba Said F. Ben Hassan, y delante quizas la muerte, pero la
muerte era preferible a su degradante esclavitud.
Se sent sobre la blanda arena, feliz de la sombra que la libraba del sol
abrasador. El caballo cansado de husmear fue hacia ella. Leticia lo
acaricio suavemente y acerco su rostro a la cabeza del animal.
L: No tengo nada que darte, pobrecito mo
Miro de nuevo al cielo, notando un punto negro, un buitre volando muy
cerca. Quizas dentro de unas horas picoteara sus huesos! cielo santo!
Por qu le venan a la mente esos pensamientos? Acaso no le quedaba
ya nada de aquel valor que antes fue su segunda naturaleza?
Con temblorosos dedos encendio otro cigarillo; el fumar la tranquilizara.
Se sento comodamente otra vez. Poco a poco la invadio un extraa
sensacin y se dio cuenta que el aire estaba impregnado del aroma del
tabaco que siempre acompaaba al Caid. Estaba fumando uno de sus
cigarrillos. Siempre haba sufrido la influencia de este aroma, que
estimulaba su memoria al grado extraordinario, y ahora ese penetrante
aroma, hizo reaparecer todo lo que estuvo tratando de apartar de su
mente
El pasado se ergua y se adueaba de su imaginacin. Los recuerdos se
agolparon en su memora, el recuerdo de largos galopes atraves del
desierto a lado del hombre que odiaba con toda su alma, y a la vez se
vea obligada a admirar; lo recordaba domando sus caballos, que tanto
le gustaban, montandolos como un centauro; lo recordaba entre sus
hombres; acudan a su mente otros recuerdo unidos ms intimamente a
ella, de sus modales, sus rpidos cambios de barbara crueldad en
admirable dulzura, de brutal intolerancia en repentina consideracin.
Hubo ocaciones en que le interesaba a pesar suyo y que le haca olvidar
la relacion que mantenian para escuchar su voz profunda y baja, hasta
que una palabra o un gesto le recordaba su situacin.
Se esforzaba con toda su alma para alejar su imagen de su mente,
dibujando tonterias en la arena mientras luchaba con la obsecin que la
invada. Lo vea todo el tiempo, como si el estuviera all, ante ella.

Siempre la perseguira asi, como un fantasma? La acompaara


constantemente el recuerdo de su bello rostro moreno con sus ojos
fieros y la boca cruel?
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LA VERDAD
Siempre la perseguira asi, como un fantasma? La acompaara
constantemente el recuerdo de su bello rostro moreno con sus ojos
fieros y la boca cruel?
L: Estoy nerviosa. Me volvere loca si me quedo aqu ms tiempo
Desaparecio la ansiedad que se haba apoderado de ella y sus temores
se disiparon al fin. Un renacimiento del valor, como en la excitacin de la
maana, se produjo en ella. Estimulo con sus palabas al caballo, que
respondiendo a su voz y casi sin sentir su ligero paso, corra sin fatigarse
Varias veces vio restos de caravanas y haba vuelto la cabeza con
aversin de los blancos huesos de camellos muertos. Salio del desierto
llano y estaba cruzando ahora unos monticulos que pareca que la
apartaban de su verdadero camino. Se guiaba por el sol que se pona,
conviertiendo el suelo en un resplandeciente tapiz dorado carmes. Al
dar vuelta, las rocas desaparecieron repentinamente y se encontro en
campo abierto. Respiro aliviada y estimulo algremente al caballo con sus
gritos, asi estubo, cabalgando por un tiempo idefinido.
Pero mientras miraba hacia adelante, su voz se amortiguo y se extinguio
con el corazon palpitante. A traves del desierto casi a una milla vio a un
grupo de rabes que venan hacia su misma direccin. Eran unos
cincuenta y el jefe montaba un gran caballo negro a alguna distancia de
sus hombres. No era lo que ella deseaba. Esperaba encontrar un
campamento con mujeres o alguna caravana de comerciantes. Esta
banda de hombres armados, de los que se vean sus rifles claramente, y
su formacion junta y ordenada, nada pacifica. Le produjeron los mayores
temores. Huyo de un martirio para caer en otro que poda ser mucho
ms horrible. Deseaba con ansiedad que pasaran sin que se fijaran en
ella.

Hizo retroceder a Estrella de Plata hacia la sombra de una roca, pero al


hacerlo se dio cuenta de que habia sido descubierta. El jefe se detuvo,
levanto una mano a la altura de la cabeza y con un grito salvaje y una
nube de polvo y arena los hombres espolearon sus caballos que
emprendieron la carrera hacia ella.
En ese momento Leticia sintio un salto en su corazn. Tanto el jinete
como el caballo negro que montaba eran inconfundibles. Por un
momento se sintio desmayar, y luego con un tremendo esfuerzo volvio
al caballo y lo espoleo dirigiendolo de nuevo al camino que acababa de
dejar, perseguida por Said Ben Hassan, que excitaba a su gran caballo
como nunca lo haba hecho. Quizas podra aun librarse de su
perseguidor entre los tortuosos desfiladeros de las colinas. Nada le
importa. Prefera tropezarse y romperse la cabeza a caer de nuevo en
su poder
El sudor caa por su rostro y su respiracin se dificultaba. De pronto unos
minutos despues de dejar atrs las colinas, se oyo claramente la voz
profunda de Said
S: Si no paras, mato a tu caballo. Te doy un minuto Leticia
Ella se paralizo por unos momentos, pero sujetandos fuertemente del
cuello del caballo, cerr por un momento los ojos, pero no vacilo ni un
instante. No se parara, nada en el mundo la hubiera hecho detenerse.
Ella lo conoca y saba que cumplira su promesa, mejor, tal vez hasta
recibira la bala dirigida al caballo Mejor eso! S mucho mejor!
Estrella de Plata seguia corriendo, y quel minuto pareca un siglo. Pero
antes que pudiera oir el estampido del disparo, el caballo dio un brinco
en el aire, y cay desplomado. Leticia fue despedida por delante,
cayendo sobre las blandas arenas.
Llego el caballo negro a toda marcha parando instanteneamente. El Caid
salt a tierra y corrio a ella. La cogio de la mueca y la ech a un lado.
Oyo un tiro y supuso que haba acabado con el sufrimiento de Estrella de
Plata y y luego a los pocos segundos la voz de Said sono a su lado. Ella
se levanto tambaleandose separandose de l

S: Por qu esas aqu y donde esta Saimon?


L: No lo s hui de l (dijo con voz apagada) solo se que se quedo solo
en el desierto, hize que su caballo se encabritara y escapara
El Caid no hizo ningun comentario, y acercando ms a Halcon, su negro
corcel, la puso buscamente en la silla montando luego tras de ella, y el
caballo tomo enseguida su habitual galope
Muy pronto se unio a sus hombres que le estaban esperando
Otra vez iban por el mismo camino que ella habia atravesado de manera
tan distinta. Desde el principio comprendio que haca una locura,
debera haber adivinado que no tendria xito. Haba sido una tonta al
imaginar que saldria airosa. Fue la casualidad quien la puso nuevamente
en las manos del Caid. La suerte ayudo a Said Ben Hassan. El destino lo
protega. Era inutil tratar de luchar contra l
Se caa de cansancio, incapaz de sostenerse por mas tiempo y una o dos
veces se apoyo pesadamente en el hombre que montaba detrs de ella.
Su proximidad haba dejado de molestarla; pensaba en eso con cierto
sentimiento de extraeza. Hasta senta alivio al pensar en la fuerza que
tena cerca de s. Sus ojos se posaban en las manos de Said que
aparecan morenas y musculosas, entre los pliegues de su blanco ropaje.
Conoca el poder de aquellos dedos largos y delgados que podan ser
suaves cuando l quera. Una sensacion de terrible soledad acompaada
de una idea de desolacin y un extrao deseo incomprensible de algo
que no entenda
Sintio que la bajaban y la envolvan en una capa y luego no recordo ms.
Desperto con lentitud, librandose de aquella somnolencia. El viento fro
termino por despertarla. Se dio cuenta de que haba anochecido y
seguan galopando hacia el sur. A los pocos minutos completamente
despierta se encontro atravesada en la silla de montar frente al Caid,
que la sostena abrazada contra su pecho. Su cabeza descansaba
precisamente sobre su corazon y podia sentir su latido bajo su mejilla.
Envuelta en aquella capa y sostenida por el brazo vigoroso, se alegro al
gozar la sensacion de reposo de su cuerpo y sentir el imputu del viento
contra su rostro , y el rpido galopar de Halcon, que los conduca a
travs de la noche.

Los conduca!. De pronto se dio cuenta del brazo que rodeaba su


cintura y del pecho en que descansaba su cabeza. Su corazn comenzo
a palpitar con violencia Qu le ocurra? Por qu no se separaba de la
presin de su brazo y del contacto de su cuerpo ardiente y fuerte? Qu
le suceda?
Repentinamente se hizo la luz en su mente y lo supo
Supo que lo amaba, que lo amaba desde haca tiempo, aun cuando
creyo que lo odiaba, y an cuando huyo de l. Ahora saba porque la
persiguio su rostro en el oasis aquel mediodia... Era eso, el amor, el
amor que la llamaba inconsientemente. Toda la confusion de
pensamientos que la asaltaron cuando empezaron el camino de regreso,
las ideas confusas y emociones contradictorias, se explicaban. Pero al fin
se conoca a si misma y saba que el amor que Said le inspiraba era un
amor apasionado y dominador, que casi la asustaba por su inmensidad y
por el repentino poder que la subyugaba
Por fin el amor, del que ella tan cruelmente se burlo, llego hasta ella. Los
hombres que la amaron no tuvieron el poder de impresionarla, ni con
regalos costosos, ni con palabrera envuelta en poesa. Ninguno
consiguio despertar su corazn. Crey que nunca podra amar, que
estaba excluida de afectos y sentimientos y que nunca sabra lo que es
el amor.
Pero ahora lo saba Tena que haber llegado l, l con su modos rudos
y su voz suave, l con su mirada profunda y sus manos dominantes y
senta un amor tan ardiente que nunca hubiera podido imaginar. Su
corazn se haba entregado para siempre al hombre del desierto, tan
distinto a lo dems hombres; un barbaro que se apodero de ella para
satisfacer un capricho. Era un bruto, pero lo amaba, lo amaba por su
brutalidad y por su soberbia fuerza. Y era un rabe! Ariel
indudablemente lo considerara como un maldito negro. No le
importaba. Un ao antes, unas pocas semanas se habra estremecido de
repulsion a esta sola idea; pensar que un rabe pudiera tocarla la
hubiera llenado de repugnancia.
Pero todo eso haba desaparecido y no era nada ante el amor que
embargaba completamente su corazn. Se senta inmensamente feliz.

Se apoyaba contra su corazn y el contacto contra de su brazo le


produca un placer indescriptible. Estaba absolutamente satisfecha: por
el momento toda su vda se reduca a lo que tena cerca y tuvo el deseo
infantil de que continuaran cabalgando as por toda la eternidad
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DULCE Y AMARGA SINFONA
Leticia se ladeo ligeramente, moviendo la cabeza para mirar la cara de
Said, a la clara luz de la luna, que iluminaba parte de las facciones y
dejaba las otras a la sombra. Lo contemplo con la respiracin acelerada.
El Caid miraba atentamente hacia delante, sus ojos relampagueban
frunciendo el entrecejo, y la firme barbilla que casi se apoyaba en la
cara de Leticia, pareca ms pronunciada que de costumbre
Ya muy tarde llegaron al campamento. A una orden del Caid dos hombre
acudieron a su lado para sujetar al caballo, mientras el pasaba a Leticia
a los brazos extendidos de Yusef. Ella se senta dolorida y maltrecha y el
joven la llevo hasta la puerta de la tienda, desapareciendo luego entre el
grupo de hombres y caballos
Leticia se dejo caer en el divn y se cubrio la cara con las manos.
Temblaba de fatiga y temor Qu le hara?
Por ultimo escucho su voz y levantando los ojos lo vio en el umbral de su
puerta. Se encontraba de espaldas y daba ordenes a un grupo de
hombres que estaban prximos; poco despus de media docenas de
pqueas bandas salieron a caballo en diferentes direcciones. Estuvo
hablando unos segundos con Yusef, luego entro. Al verlo Leticia se ech
hacia atrs entre los almohadones, pero l no se fijo en ella y
encendiendo un cigarrillo empez a andar a lo largo de la tienda. Leticia
no se atreva a hablarle por la expresin en su rostro.
En ninguna de sus idas y venidas Said puso sus ojos en ella. De vez en
cuando miraba el reloj de su mueca y cada vez su rostro se
ensombresa ms. Si hablara al menos! Su silencio era peor que todo lo
que pudiera decir. Qu hara?

Dos veces entro Yusef a darle cuenta de lo que estaba sucediendo, y la


segunda vez el caid volvi lentamente de la puerta donde estuvo
hablando, y se paro frente a Leticia
L: Que va a usted hacerme?
El la miro sin contestar durante un rato, como para prolongar la tortura,
y una mirada cruel relmpago en sus ojos
S: Eso depende de lo que le ocurra a Saimon
L: Saimon?
S: Si, Saimon. Parece que no has pensado en lo que ha podido ocurrirle
L: Pero que puede ocurrirle? (con una terrible expresin de
preocupacin)
El Caid se dirigi a la entrada de la tienda y sealo hacia la obscuridad
S: Alla lejos, en el sudoeste, acampa un viejo caid que se llama Ibrahim
Omar. Su tribu y la ma han estado guerreando durante generaciones
enteras. Hace poco supe que se atrevi a acercarse ms que nunca. Me
odia. El poder capturar a una persona de mi confianza sera para el un
gran placer
El tono de su voz hizo comprender a Leticia el peligro que corra el
francesito. No era Said Ben Hassan para alarmarse fcilmente por nada
ni por nadie. Era evidente que estaba inquieto por la suerte de Saimon, y
por lo que lo conoca, saba perfectamente que su ansiedad, demostraba
un verdadero peligro.
Haba odo ciertos cuantos antes de salir de Biskra y luego, al vivir en el
campamento rabe, se enter algo de la perversa crueldad de los
rabes para hacer sufrir. Su imaginacin se saturo de terribles visiones
L: Qqque le haran?
S: De verdad quieres que te diga lo que le haran?

Ella lanz un grito ahogado y se cubri la cara con losbrazos


L: No, no lo diga, no lo diga!
S: Bah! Eres muy delicada
Se sinti muy mal al pensar en lo que su frustrado intento de huida,
pudiera ocasionarle a Saimon. No le tena ningn resentimiento. Por el
contrario, le era agradable. No haba vuelto a pensar en l, en el
hombre, cuando espanto a su caballo, y lo dej solo tan lejos del
campamento. En ese entonces lo consideraba su carcelero.
La proximidad de ese caid enemigo le explicaba muchas cosas que no
haba comprendido; el evidente deseo de Saimon durante su paseo de
no separarse ms all de cierta distancia; la actividad especial que
notaba desde haca algn tiempo entre los hombres de Said y la
velocidad y el silencio durante el galope a travs del desierto aquella
noche.
Conoca todo el afecto del rabe a su criado francs y ahora lo vea
confirmado, por la ansiedad que no trataba de disimular, y que
constrastaba tanto a su completa diferencia respecto a los sufrimientos
y peligros.
Se quedo viendolo de forma pensativa. Quedaban tanto en su extrao
carcter por descubrir. Podra algn da llegar a comprender su
naturaleza?. Era tan extrao verlo, preocupado, compasivo, mientras
caminaba de un lado a otro de la tienda. Su recen descubierto amor,
deseaba con todas sus fuerzas expresarse mientras lo miraba. Si al
menos se lo pudiera decir! Si tuviera al menos el derecho de ir a l, y
correr a sus brazos poder borrar con sus besos las crueles lneas de su
boca, y toda la amargura que en ellos se dibujaba! Pero no lo tena, tena
que esperar a que la llamara, a que l buscara a la mujer que tomo para
su placer.
Y cuando el fuera a ella, la alegra que sentira en sus brazos estara
mezclada con la amargura de no ser correspondida. Sus besos sin cario
la quemaran y la vehemencia de su abrazo sera un sarcasmo. Pero
Volvera l otra vez a ella? Si algo sucediera a Saimon, si lo que l
tema pasara y el criado fuera victima del odio sangriento que separaba

a las tribus, que pasara?


El se detuvo cerca de ella, para encender otro cigarrillo y Letica trato de
reunir todo su valor para hablarle de Saimon cuando la cortina de la
entrada se abri y apareci Saimon en persona
SAIMON: Messie
El caid alarg el brazo y se apoyo afectuosamente en el criado
S: Saimon!, Alabado sea Alah, el Misericordioso, el compasivo!
SAIMON: Alabado sea su nombre! (dijo suavemente)
Y luego sus ojos recorriendo la tienda se posaron en Leticia, sin
resentimientos en ellos, solo con ansiedad
SAIMON: Madame esta
S: Madame esta completamente a salvo (dijo secamente)
Luego lo empujo dulcemente hacia la salida, con unas rapidas palabras
en rabe
Leticia vacilaba, no saba que es lo que le sucedera, el regreso de
Saimon mejoro notablemente la situacin, pero an faltaba enfrentar la
prdida de unos de sus maginificos caballos, Estrella de Plata. l no
deca nada. Pareca que no se ocupaba de ella, pero ella saba que el
que no dijera palabra no siginificaba nada
No poda soportarlo ms. Si l no hablaba, lo hara ella
L: Lo siento por Estrella de Plata (tartamudeo)
El no contesto, se limito a encogerse de hombros mientras cargaba su
revolver
Aquel gesto y su actitud, la exasperaron
L: Hubiera sido mejor que me hubiera matado a mi

S: Quizs. Tu podas haber sido substituida pronto. Hay muchas mujeres


miestras Estrella de Plata era casi nico
Leticia se echo hacia atrs ante la brutalidad de su tono, con todo una
triste sonrisa se cruzo por sus labios
L: Con todo, usted prefirio matar al caballo para recuperarme
S: Tonta! Tan poco me conoces! Crees que yo dejo escapar lo que
deseo? Piensas que escapndote de mi hars que te quiera menos?
Por Alah! Te habra encontrado aunque hubieses ido a Francia. Lo que
tengo lo conservo hasta que me canso de ello y todava no me he
cansado de ti
Se aproximo y la miro apasionadamente
S: Como te castigo? Qu es lo que odias ms? Mis besos? Pue ah
van besos!
Luego de besarla se separo de ella bruscamente
S: Te cuidado en no despertar el diablo que vive en mi otra vez, ma belle
En el desierto, unas horas antes bajo las estrellas brillantes, cuando se
dio cuenta de la verdad, pens que era feliz, pero ahora saba que sin
amor, jams podra serlo. Prob la amargura de sus besos sin amor y
saba ahora que vendra una amargura peor, y se estremeci al pensar
lo que sera su vida con l, sin l
L: Lo amo! Lo amo!, y prefiero su amor a todo lo que existe en el cielo
y en la tierra
Leticia Mendiola era, al fin, mujer
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ESA CANCIN EN INGLES

Haban transcurrido dos meses desde su fuga, desde aquella tentativa


de libertad que termino con la muerte del hermoso Estrella de Plata y de
manera tan inesperada para ella. Semanas de felicidad mezcladas con
sufrimiento. La felicidad de estar con el hombre que amaba era
atenuada por el deseo apasionado de alcanzar su cario.
Hasta los objetos que la rodeaba le ofrecan nuevo aspecto, debido a
que los vea a travez de su felicidad. El lujo oriental de la tienda y su
adornos ya no le parecan teatrales sino mas bien el escenario propio de
aquel misterioso hijo del desierto que gustaba rodearse de toda la
ostentacin propia de los rabes
Las bellezas y atracciones del desierto le parecan multiplicadas cien
veces. El campamento fue trasladado distintas veces y cada cambio le
agradaba cada vez ms.
Desde la noche en que Said la recupero triunfalmente, se haba
mostrado amable con ella, ms amable de lo que jams estuvo. Nunca
hizo referencia a su fuga ni a la muerte del caballo que tanto apreciaba.
Terminado el episodio, l prefiri no hablar ms de l. Pero aparte de la
bondad no hubo otra cosa. La pasin que apareca a menudo en sus ojos
negros no era el amor que ella deseaba, era solo el deseo que su belleza
y su manera de ser diferente al de otras mujeres que pasaron por sus
brazos, despertaba en l
Esta febril escritura es el nico medio para desahogar lo que siento,
pero no puedo ms con esto que me quema en el pecho, pensar en el
recuerdo constante de esas otras mujeres me producen una constante
ansiedad, unos celos salvajes que me torturan con dudas y temores
cada vez que trato de imaginar el pasado de Said, el solo pensar que no
era yo quien descanzaba en su brazos, ni mis labios los que reciban sus
besos. El saber que los brazos que ms anhelo, fueron rozados por otras
mujeres, es una herida abierta que no puede cicatrizar
Lo quiero para mi, nicamente para mi, quiero su amor entero, y
aunque se que es tonto suponer la abstinencia de un fraile en un
hombre del desierto como l, tan fuerte y viril, me muero del miedo, del
miedo al futuro. El hecho de que se trate de un rabe, con instintos
orientales, me llena de terror, de un terror en que no puedo ni pensar,
de que un da desaparezca el deseo pasajero por m. El es todo mi

mundo. Y me entrego a l en cuerpo y alma, totalmente, y de la misma


forma dara mi vida por l
He aprendido a entregarme con indolencia a sus caricias, y ocultar el
ansia que me posee. Las palabras que una vez me dijo, las tengo en el
pensamiento todo el tiempo Si me amaras me cansara de ti, y tendra
que dejarte marchar. Y por eso tengo que callar, por eso tengo que
esconder mi amor en medio de gritos ahogados, dentro de mi corazn,
Dios! Es tan difcil!, y odio tener que ocultarlo, tener que demostrar
indiferencia. Es tan difcil tener que demostrar desagrado cuando lo que
ms deseo es entregarme si reservas
Tir la colilla del cigarro dentro de la taza vaca, voltiando una hoja del
diario y mientras lo haca levant la vista de repente y el encuadernado
cay al suelo.
Cerca de la tienda la misma voz baja y vibrante de bartono cantaba la
cancin de amor de Kashimiri que oy la noche anterior de abandonar
Biskra. Se quedo sentada, atenta, con los ojos extraados. Esa cancin
Esa voz Plidas manos que am junto al Shalimar. Donde estas
ahora? Quin est bajo t hechizo cant en ingls
La voz se acercaba y entro Said cantado an y se aproximo a ella.
S: Palidas manos de rosadas uas
Mientras cantaba, se detuvo junto a Leticia, y cogiendo sus dedos se los
llev a los labios: pero ella los apart antes de que fueran besados. A l
no pareci molestarle el gesto de desden
L: Habla usted el ingles?
El se ech a su lado sobre el divn, riendo
S: Por qu canto una cancion inglesa? O a un joven espaol cantar
Carmen en francs, una vez en Pars, y no saba ni una palabra del
idioma. Aprendio su papel como loro, como yo aprendo tus canciones
inglesas
L: Era usted el que cant cerca del hotel de Biskra aquella noche,

verdad?
S: Uno se pone loco a veces, especialmente cuando brilla la luna
L: Y fue usted quien entr a mi habitacin y descargo mi revolver, para
dejarlo sin balas?
El brazo del Caid la rodeo atrayendola hacia s y le levant la cabeza
para que puediera mirar en su ojos
S: Crees que hubiera permitido que algn otro fuera a tu habitacin de
noche? Yo, un rabe, que te quiero solo para m?
L: Tan seguro estaba?
Said se rio, como si pensar que el plan que l fraguo pudiera frustrarse
fuera una idea ridicula; y la ms intensa pasin llameaba en sus ojos
negros. La estrecho ardientemente, como si el delicado cuerpo que tena
a su lado hubiera despertado el deseo dormido dentro de l. Ella luch
contra la presin de su brazo, separando la cabeza
S: Siempre fra? Besame pedazo de hielo
Si l supiera que era lo que ella ms deseaba, que le dola el alma por
tener que luchar en sus esfuerzos para resistirsele. Que la dominaba un
deseo loco de decirle que lo amaba, de acabar de una vez para siempre
sus dudas y temores, que tanto le mortificaba, sin temor al resultado.
Pero la chispa de esperanza que alimentaba su corazn le dio valor e
hizo ahogar las palabras apasionadas que estaban a punto de brotar,
poniendo ojos indiferentes y un mohn de disgusto en sus labios
S: Sigues desobedecindome? Dijiste que me obedeceras. Detesto a
los ingleses, pero cre que su palabra
Ella lo interrumpio con un gesto, y volviendose hacia su rostro y por
primera vez de lo beso voluntariamente. Rozando su mejlla con fros
labios
S: Bon diu. El ardiente sol del desierto no te ha enseado ms que eso?
Tan poco has aprendido de mi? Es que el clima horrible de tu

detestable pas enfri tanto tu sangre que no hay nada que pueda
derretirla? O es que hay algun hombre en Inglaterra que tiene el poder
de convertirte de estatua en mujer?
A ella le dolieron intensamente sus palabras
L: No hay ninguno pero
S: Sera mejor que te gustara, estoy cansado de tener un tempano de
hielo en mis brazos
Y sujetando su cabeza con sus poderosas manos, cubrio su rostro de
clidos besos.
Por primera vez se le entreg enteramente cogiendose al l con pasin,
y devolviendole beso por beso con absoluto abandono sin resistencia.
Por fin l la solto jadeante y sin aliento y se levanto, tapandose los ojos
con la mano.
S: Te me subes a la cabeza, Leticia
Y riendose se encogio de hombros y cruzo la tienda, se dirigio al bal
donde guardaba varias armas. Abriendolo, saco un revolver y empezo a
limpiarlo.
Ella se quedo extraada, Qu significaba eso?
Profirio un suspiro mirandolo. Era fuerte, vigoroso, y sano. Sera fcil
anticiparse a su buen humor, y comportarse de acuerdo a ello. Volvio a
suspirar. Si al menos ella pudiera hacer que l se sintiera feliz!
De improviso se arodillo sobre los almohadones del divn
L: Porque odia usted tanto a los ingleses, messie?
El la mir, dejando su trabajo, y recogiendo los objetos los llevo al divn
S: Enciendeme un cigarrillo, cherie, tengo las manos ocupadas
Ella lo complacio con una sonrisa

L: No ha contestado a mi pregunta
l siguio puliendo la billante arma, durante un rato sin hablar
S: Ma petite, Leticia, tus labios son de un rojo adorable, y tu voz es
msica a mis odos, peroodio las preguntas. Me mortifican hasta
exasperarme (Y empezo nuevamente a tararear la cancin de Kashmiri)
Ella saba bien que no todas las preguntas le molestaban: pero debi
haber tocado algn punto sensible de su pasado, ignorado por ella
L: Porque canta? Nunca haba cantado antes?
S: Vaya que estas curiosa hoy! Canto porque estoy contento. Porque
vendr un amigo
L: Su amigo?
S: S, por Alah!, el mejor amigo que nunca haya tenido alguien, Aldo de
Doman Sin
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EL VIZCONDE ALDO DE DOMEN SIN
L: Su amigo?
S: S, por Alah!, el mejor amigo que nunca haya tenido alguien, Aldo de
Doman Sin
Ella dirigio una mirada a la librera con un movimiento de cabeza y el
asintio
L: Viene aqu?
S: Y por que no?
L: Por nada

La llegada de un extrao, de un europeo, era una sorpresa; pero not


que los ojos de Said estaban fijos en ella, y decidi no mostrar ningna
emocin en su presencia
L: A que hora estar el caballo listo para salir?
S: No puedo ir contigo. Voy a recibir a Aldo. Su correo llego hace
solamente una hora. Hace dos aos que no lo he visto
Leticia se fue hacia la puerta. Un destacamento estaba ya esperando al
husped y, cerca de la tienda piafaba impaciente Satanas el indmito,
queriendo morder, nervioso, en manos de los palafreneros.
Ella mir con desagrado al hermoso y maligno animal. Lo hubiera
montado si el Caid se lo hubiera permitido, pero estaba inquieta por l,
cada vez que montaba al salvaje animal. Nadie ms que Said poda
dominarlo, y anque ella saba que tena perfecto dominio del caballo,
nunca dejaba de preocuparse, cosa que la Leticia de antes jams
hubiera podido experimentar, por nada ni por nadie y hoy deseaba que
hubiese sido cualquier otro caballo menos Satanas, el preferido para la
excursin
L: Me duele la cabeza de estar aqu dentro todo el da. Puede
acompaarme Saimon?
No le haba permitido que saliera a caballo con otro que no fuera l,
desde su intento de fuga y a todos sus intentos de reanudar los paseos
con el criado, l contestaba siempre en sentido negativo. Ahora vacilaba
y ella temo que se lo negara otra vez
L: Por favor messie
S: Vas a escaparte otra vez?
L: No, no pienso escaparme otra vez
S: Muy bien, se lo dire a Saimon. Estar muy contento. Es tu humilde
esclavo a pesar de la treta que le hiciste. Es muy bueno. El no es rabe,
entiendes bien, pequea Leticia?

La sonrisa ironica volvi a sus labios. Luego le entrego el revolver que


estuvo limpiando
S: Quiero que lleves siempre esto cuando montes a caballo. Ibrahim
Omar est an por estos alrededores
Ella miro el revolver desconcertada
L: Pero
l saba lo que ella quera decir y la beso ligeramente
S: Confo en ti
Leticia sigui hasta la puerta con el revolver en una mano y le vio
montar y alejarse. Era un jinete admirable, y sus ojos brillaban mientras
lo seguan. Se regreso a la tienda y enfundo el revolver y tomando de la
librera la novela de Domen Sin, se la coloco debajo del brazo y se fue a
su habitacin. Se echo sobre su cama para tratar de buscar el retrato del
autor por la lectura de la obra que haba escrito
Lo odiaba por adelantado; estaba celosa de l y de su llegada. La
repentina demostracin de ternura de Said hizo surgir una esperanza
que casi no se atreva a concebir. Es que quiz el poder de facsinacin
que ejerci sobre otros hombres podra llegar hasta el Caid. A pesar de
todo el tiempo que ha permanecido indiferente fuera de la atraccin
sexual?.
Pudiera llegar a ser posible que adems de esta atraccin pudiera
desarrollarse algo ms puro y mejor? Tal vez podra llegar a amarla, sino
fuera por alguna influecia exterior, que interrumpiera la vida habitual
que tan ntimamente ligaba la existencia de Leticia a la de Said.
Los otros amores a los que l se refera con tanta ligeresa solo fueron
amores pasajeros, no un amor de pasin como el que senta por ella.
L: Ese francs, el maldito francs viene a interrumpirlo todo, por que
tena que aparecer, porque justo ahora!

En un arranque de clera tiro el libro de Domen Sin al otro extremo del


cuarto
L: Parece que lo estoy viendo! Debe ser el tal tipo un odioso, un egosta
presumido!
Y lo peor, si el llegara a enamorarse de ella, eso era muy probable, y
vendria a complicar la situacin enormemente. Por que era evidente que
Domen Sin tendra que verla; el Caid no haba dado rdenes
contrarias.
Las emociones de la maana, la negativa del Caid de acompaarla en su
acostumbrado paseo, el coraje producido por la inesperada visita. Todo
se conbinaba para alterar a Leticia, quien termino por quedarse dormida.
Poco despus de levanto perezosamente y se dirigi al tocador, frente al
espejo, observo su rostro detenidamente. Nunca se haba sentido
orgullosa de su belleza y le pareca una cosa sin importancia y ahora que
crea que haba fracasado en su ideal de alcanzar el amor de Said Ben
Hassan, casi la odiaba
Cuando volvi, Zila estaba colocando una bandejita sobre la mesa junto
a la cama. Llamo su atencion un pedacito de papel que estaba en la
bandeja y cogiendolo leyo en la clara letra de Saimon
A que hora desea madame dar el paseo a caballo?
Sonrio mientras escribia al final del papel La hora y subiendo las cortinas
le entrego el papel a Zila a fin de que fuera entregado a Saimon
Cuando mando Salir a Zila con la bandeja vacia, recogio el libro del
vizconde de Domen Sin que haba arrojado al suelo, tratando de leerlo
serenamente. Ley la dedicatoria, al parecer indicaba que el autor era
un hombre inteligente, aunque la escritura no indicaba nada, pens
obstinadamente
Volteaba las pginas leyendo algunos pasajes sueltos, olvidando
finalmente al autor, enfrascada en la lectura. Era una maravillosa
narracin de la fidelidad y el amor de un hombre, y Leticia le dej por
ltimo con un amargo suspiro. Las cosas sucedan asi en los libros. La

vida real era muy distinta. Recorrio con sus ojos, la mezcla de sus
objetos personales junto con los de Said. Su juego de toilete de marfil,
junto a los cepillos y navajas de afeitar, sobre el tocador, y luego a la
almhoada donde sus cabezas descansan todas las noches. Se detuvo y
le bes con la respiracin un poco acelerada.
L: Said! Mi amor!
Luego con impaciencia, se levant y colocndose el sombrero de fieltro,
tomo el revolver que le dio su amado
El caballo que siempre montaba ahora era blanco, Se llamaba Bailarn,
por su costumbre de bailar sobre sus patas traseras al arrancar y de
pararse como un caballo de circo
Despus de cabalgar por un buen rato, refreno el caballo y llam con la
mano a Saimon para que fuera a su lado
L: Hblame de este vizconde de Domen Sin que va a llegar. Supongo
que lo conoces, por haber estado tanto tiempo con messie?
SAIMON: Lo conoc antes que a messie. Nac en los estados del seor
conde de Domen Sin, padre del seor Vizconde. Yo mismo y mi
hermano gemelo Joseph. Los dos entramos a las cuadras de carreras del
seor conde. Y luego de hacer el servicio militar en caballera, Joseph fue
el criado del seor vizconde, y yo vine a serlo de messie
Quince aos atrs, Said deba tener unos veinte. Por qu un jefe rabe
a esa edad, o a cualquier edad, se permite la anomala de tener un
criado frances, o por qu razn se somete un criado frances a un caid
rabe desterradose a si mismo, en las profundidades del desierto?
Por donde quiera que buscara el misterio que rodeaba al hombre que
amaba pareciera aumentar.
L: La familia de Domen Sin es de la antigua o de la nueva noblesa?
SAIMON: De la ms antigua, madame
Tiempo ms tarde, ella tuvo que vencer la acostumbrada dificultad al

montar, y sus nervios en tensin aumentaron su impaciencia por los


resabios de Bailarin, al que castig con dureza, haciendole encabritar
peligrosamente
SAIMON: Tenga cuidado madame
L: Por quien por mi o por el caballo de messie?
Los nervios del caballo, como los de Leticia, estaban excitados y
galopaba desenfrenadamente. Leticia necesitaba toda su destreza para
dirigirlo. Subio un montculo que se hallaba a una pequea distancia de
las tiendas, y dio vuelta a las riendas en sus manos para evitar que se
escurrieran entre los dedos. Mientras se acercaba vio a Said de pie
frente a la tienda, con un hombre alto y delgado junto a l. Tuvo una
rapida vision de un cabello rubio, y desordenado y una barba muy corta,
cuando paso como un relmpago con Bailarin. Un par de hombres
acudieron para sujetarle la cabeza al animal, pero siguiendo su actitud
acostumbrada los evit. Leticia no haba hecho nada para detenerlo
desde que pudo hacerle dar vuelta. Si el caballo prefera portarse como
un loco no iba a hacer la tonteria de luchar con l cuando saba que era
intil. Ya en manos de los hombres, el animal se entreg resoplando, y
Leticia soltando las bridas, se quito los guantes de montar. Luego el Caid
se adelanto y ella se desliz del caballo. Antes de mirarlo cogio la
cabeza de Bailarn y le golpeo enojada con los guantes. Y lo miraba
mientras se lo llevaban, hasta que la voz de Said la hizo voltear
S: Leticia, el vizconde de Domen Sin espera serte presentado
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LA FIERECILLA DOMADA
S: Leticia, el vizconde de Domen Sin espera serte presentado
Levant lentamente los ojos hacia el hombre que estaba frente a ella, y
mir con fijeza una mirada dulce y plasmada de simpata. La escena
dur slo un momento; luego l bajo la cabeza
Ella tomo el gesto como debilidad

L. Mosiur
Su respuesta con frialdad fue a modo de saludo. Luego se volvio hacia el
Caid, sin mirar al husped
L: Bailarin se porto de un modo terrible, Saimon!, mi sombrero, haz el
favor. Gracias
Despus se dio la vuelta y desaparecio por la tienda sin mirar a nadie
ms
Se entretuvo en el bao, poniendose el vestido verde que el caid
prefera, el cual se pona a pesar suyo para agradarle. Acababa de tomar
el collar de jade, cuando entr l
Fue hasta ella y apoy las manos sobre sus hombros
S: No has sido muy cortes con mi husped
L: Debe una esclava ser afectuosa con los amigos de su dueo?
S: Lo que debe hacer es obedecer sus deseos
L: Y es su deseo que complazca a ese frances?
S: Es mi deseo
L: Si yo fuera una mujer propia de su raza
S: Si fueras una mujer de mi raza no habra que discutir esto. No te
mostrarias a los ojos de nadie ms que a los mos. Pero ya que no lo
eres
L: Y como no lo soy, es usted ms cruel conmigo que si lo fuera
desera ser rabe
S: Lo dudo. La vida de una mujer rabe no seria de tu gusto. Enseamos
la obediencia a nuestras mujeres con un ltigo

L: Cmo ha cambiado usted tanto desde esta maana, cuando me dijo


que no quiso que ningun otro que no fuera usted subiera a mi balcn del
Hotel de Biskra? No es usted tan rabe como entonces? Tanto valor he
perdido a sus ojos que ya ni siquiera tiene celos de mi?
S: Tengo confianza en mi amigo y jams he pensado en la posibilidad
de compartirte con l (dijo con brutalidad)
Ella retrocedio como su la hubiera golpeado, y escondio el rostro entre
las manos con un sollozo
S: Haras lo que quiero?
L: No puedo elegir
La solto por fin los hombros, y volviendose, se dirigio para abandonar la
habitacin, pero Leticia lo cogi de un brazo
L: Messie! No tiene usted compasin? No me evitar tal humillacin?
S: Exageras (dijo quitando la mano de Leticia de su brazo)
L: Si usted, cediera aunque sea esta vez
S: Si? Tratas de hacer pactos conmigo? Tanto tienes que aprender
an?
Lo conoca bastante para saber que l no toleraba la menor oposicin a
sus deseos. Era el amo en su campamento y sus ordenes cualesquiera
que fueran, deban ser obedecidas
Durante dos meses de turbulenta felicidad haba desaparecido aquella
mirada hosca que tanto tema, y sus fieros ojos se haban posado en ella
con amabilidad o con alegra que se reflejaba en sus obscuras
profundiades. Todo lo soportaba menos que continuara su enojo. Ningn
sacrificio era demasiado para obtener su perdn. No poda tolerar su ira.
Anhelaba tan desesperada la dicha y lo amaba tan apasionadamente,
tan intensamente, que estaba dispuesta a olvidarlo todo para
complacerlo. Dudaba s podra llegar a recuperar al hombre de las
ultimas semanas, pues tema haberlo encolarizado demasiado. Estaba a

sus pies, enteramente sometida al fin, toda su orgullosa e irritada


voluntad domada por el amor que la consuma con una intensidad que
era un martirio. El amor era un dolor amargo, un tormento casi
insoportable, una felicidad que se burlaba de ella en su anterior
superficialidad, un sufrimiento que la torturaba con las visiones de lo
que poda llegar a sobrevenir. Se dirigio a l poco a poco y Said se volvio
a ella repentinamente
S: Y bien?
L: Har lo que usted, quiera. Hare todo lo que usted diga, pero sea
amable conmigo, Said
Nunca lo haba llamado por su nombre; ni siquiera se haba dado cuenta
que ahora lo llamaba as, pero al orla una mirada curiosa cruzo el rostro
del caid que la atrajo hacia sus brazos con manos tan suaves como
antes fueron rudas
Ella dejo que levantara su cabeza y afronto con valenta su escrutadora
mirada. Manteniendo sus ojos bajo el magnetismo que l poda ejercer
cuando quera, ley en su rostro su total dominacin y supo que
mientras l quisiera la tendra por completo a sus rdenes. Una extraa
expresin apareci en sus ojos mientras se posaba ante ella. Haba
luchado con l durante cuatro meses, resistiendo a su voluntad con un
valor que haba conquistado su admiracin aun cuando le hubiera
exasperado.
Saba que le tema; haba ledo el miedo en sus ojos cuando mas lo haba
desafiado. Su actitud y su odio, cuyo contraste le molestaba ante la
adulacin a la que estaba acostumbrado, provoco aquella firme
resolucin de dominarla a como diera lugar. Antes de cansarse de ella
tena que someterla a sus deseos absolutamente. Y esta noche se haba
dado cuenta que el ltimo esfuerzo quedaba aniquilado y que ya nunca
se opondra, que era como barro entre sus manos al que podra darle la
forma que quisiera.
La conciencia del triunfo no le produjo alegra; se apodero de l una
irritacin vaga e indefinida que la hizo blasfemar en voz baja. No senta
la satisfaccin que esperaba por su victoria y el descontento extrao que
le invadi era inexplicable.

No se comprenda a si mismo, la miro de nuevo con un gesto de


impaciencia Es tan linda- pens, haciendo una nueva y algo extraa
apreciacin de la belleza de la que se haba apropiado, tan femenina en
su traje verde, cuya seda verde se adhera a su cuerpo. La figura esbelta
y juvenil que tena junto a s, posea un encanto muy suyo, pero era la
mujer en ella lo que abrazaba la sangre en sus venas y haca palpitar su
corazn como le palpitaba ahora.
Sus ojos se posaron un momento en sus sedosos rizos, en sus obscuros
ojos suplicantes y en su garganta desnuda, cuya blancura resaltaba con
el verde jade de su vestido. Despus la aparto de si
Ella lo miro mientras atravesaba las cortinas, con un suspiro de inmenso
bienestar. Hacia un gran sacrificio para obtener su felicidad, pero mayor
lo hubiera hecho voluntariamente. Nada importaba ahora que se haba
desvanecido, con una rapidez desconcertante, su mal humor. Se senta
feliz de que susediese as, nada de lo que le hiciera la obligara a
revelarle su amor. Se lo haba ocultndolo y seguira ocultndolo costara
lo que costara. Aunque no la amara la deseaba todava; lo ley en sus
ojos hacia unos pocos minutos y se senta feliz solo con eso.
L: Aunque me matara, no podra matar mi amor
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LAS LTIMAS NOTICIAS
La estaban esperando y mediante una excusa por su tardanza, ocupo su
lugar. Said y su husped reanudaron la conversacin que su llegada
interrumpi.
Se haba acostumbrado tanto a la rutina que se le haba impuesto, que
hasta le extraaba el criado del vizconde parado detrs de su amo. Era
sorprendente el parecido de este hombre con su hermano gemelo. La
nica diferencia consista en que Saimon estaba totalmente afeitado,
mientras Joseph llevaba bigote negro y bien cuidado. El servicio de la
mesa era, como siempre, perfecto, solencioso y rpido

Leticia miro a Said. Haba en su rostro una expresin que nunca vio en l
y un timbre diferente hasta del que empleo con Saimon la noche de su
fuga. Este era el de un hondo afecto de un hombre por una amigo
predilecto, un cario que superaba el amor que una mujer inspiraba y
los celos que sinti en la maana reaparecieron de nuevo.
Leticia pasaba su mirada del Caid al hombre que estaba absorviendo
toda su atencin: pero su cara inteligente y palida, medio oculta por la
barba cerrada no vio seales del presumido y gallardo egosta que se
haba imaginado. Mientras lo miraba, sus ojos tropezaron con los suyos.
Una sonrisa extraordinariamente amable, ilumino su faz
A: Me permite felicitarla por su manera de montar a caballo, madame?
L: No vale la pena. Todo lo que tiene Bailarin son ganas de jugar sin mala
intencin. Basta con sostenerse con firmeza. Hubiera sido humillante
precipitarme de cabeza a los pies de un extrao. Said no hubiera
aprobado que hubiese complacido a Bailarin en sus juegos. Se sigue un
curso de equitacin al montar sus caballos, Monsieur
A: Ya es un sufrimiento para los nervios el montar a caballo al lado de
algunos de ellos
Leticia rio. El hombre cuya llegada tanto maldijo le estaba resultando
muy agradable
L: Lo compadezco Monsieur, Satanas se porto muy mal?
S: Si monsieur de Domen Sin pretende hacerte creer que se pone
nervioso, Leticia, es que quiere engaarte. No tiene nervios
A: Et toi, Said, hein? Recuerdas?...
El vizonde haba traido consigo un monton de periodicos y revistas, que
Leticia despus de terminada la comida y acurrucandose en el divan con
ellos, empez a leer, hambrienta de noticias; pero, sin embargo mientras
lea, su interes disminuia. Despues de cuatro meses de absoluto
aislamiento era dificil seguir el hilo a los acontecimientos. Lo que pasaba
en el mundo haba perdido interes, se le haca de poca importancia,
comparado con la gran aventura que estaba viviendo, y cuyo final no

poda prever, ni se atrevia a imaginar. Los echo a un lado, y se quedo


con una revista sobre las rodillas, para que sirviera de pretexo a su
silencio
Cuando Saimon trajo el caf, el vizconde saludo con una alegre risa
A: Al fin Saimon, despus de dos aos, el nctar de los dioses otra vez!
Te traigo una nueva maquina, si no se ha roto en el camino
Llev una taza a Leticia y la coloco en un taburete
A: Said, alardea al creer que vengo por l, madame. No es verdad. Vengo
a saborear el caf de Saimon. Siempre ha tenido fama el caf de
Saimon. Cada vez que vengo le regalo un nuevo aparato para hacerlo. El
que traigo ahora es una maravilla de ingenio. Perdoneme, voy a beberlo
con la reverencia que me inspira. Es un rito, madame, no una
complaciencia gastronomica
El odio que Leticia se haba propuesto sentir por el husped se
desvanecio durante la comida; solo quedaron los celos, y estos haban
perdido su primitiva intensidad al tranformarse en envidia, que hizo
ascender un sollozo. Envidiaba la luz que aquel hombre haca brillar en
los negros ojos del rabe y el tono de la voz tierna que tanto amaba. Sus
ojos se volvieron a Said. Estaba echado hacia atrs con las manos
unidas bajo su cabeza, hablando con un cigarrillo enre los dientes. Su
actitud para su amigo europeo era como si tratara a un igual, el altivo
acento autoritario, que se notaba cuando hablaba con sus hombres,
haba desaparecido y cualquier contradiccin de Domen Sin provocaba
tan solo su risa y un gesto de asentamiento
Mientras hablaban, el contraste entre los dos hombres era muy
marcado. Al lado del plido rostro del frances, cuyas facciones suaves le
daban un aire de delicadeza, el caid pareca un magnifico animal de
soberbia condicin y su tranquilo continente haca que se destacasen los
ademanes rpidos y nerviosos del vizconde. Leticia los observaba sin
disimulo; pareca que tenan muchas cosas que contarse y hablaban
indistintamente francs y rabe, por lo que muchas cosas que decan
eran incomprensibles para ella.
Les agradeca que la dejaran sola, se senta feliz, ya que ello le permita

observar sin temor el rostro amado. Rara vez se le presento esa


oportunidad. Porque cuando estaban solos tena miedo de que sus ojos
traicionaran su secreto. Pero ahora lo observaba sin ser observada, con
apasionado anhelo.
De pronto entr Saimon, quien murmur algo a su amo, el Caid,
levantandose se volvio hacia Aldo
S: Algo ocurrio a un caballo. Quieres venir? Puede interesarte
Salieron juntos, dejandola sola, y ella se marcho a la habitacin interior
Media hora despus. Said acompao a Aldo a su tienda y se sent a lado
de su cama. Pareca estar agitadas las palabras y las risas.
El Caid le observ un rato y luego se quito el cigarrillo de la boca con
una debl sonrisa
S: Y bien!, Vamos ya dilo, Aldo
A: No debas haberte atrevido con ella
S: Qu?
A: Qu? Alabado Sea Dios! Conmigo!...
S: Tu correo ha venido retrasado; hasta esta maana lleg. Era
demasiado tarde para disponer las cosas de otro modo
A: Es abominable. Has llagado demasiado lejos, Said
S: Qu puedes esperar de un brbaro? Cuando un rabe ve una mujer y
la desea, la toma. Yo no hago ms que seguir las costumbres de mi
pueblo
A: Tu pueblo? Qu pueblo?
El caid se puso de pie, con ojos brillantes y dejo caer pesadamente su
mano sobre el hombro de Domen Sin

S: No sigas, Aldo! Ni siquiera a ti!


Despus se paro hosco, hasta que la ira desaparecio de su rostro y se
sent otra vez tranquilamente
S: A que viene este repentino acceso de moralidad, mon ami? Me
conoces y sabes la vida que llevo. Has visto mujeres en mi campamento
antes y ahora
A: No hay comparacin. T lo sabes tan bien como yo Es inglesa y esto
es una razn suficiente
S: Me dices que yo. Yo, me abstenga de tomar una mujer porque es
inglesa? Mi buen Aldo, me haces rer
A: Dnde la viste?
S: Cinco minutos, en las calles de Biskra, hace cuatro meses
A: La amas?
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ES INGLESA!
El caid exhalo un hilito de humo azul y contempl como desapareca en
lo alto de la tienda
S: Acaso he amado jams a una mujer? Y esta mujer es inglesa
A: Si la amaras no te importaria su nacionalidad
El caid tir la colilla del cigarrillo al suelo con desden
S: Por Alah! Su maldita raza me produce escozor en la garganta. Pero
por eso
A: Deja que se vaya, entonces. Yo mismo puedo llevarla a Biskra

Said se volvio a Aldo, una llama de furiososos celos llameaba en sus ojos
S: Te ha embrujado a ti tambien? La quieres para ti, Aldo?
A: Said! Estas loco? Vas a pelear conmigo despus de tantos aos con
este ridculo pretexto? Por quien me tomas? Nuestras vidas estn
demasiado unidas para que una mujer se interponga entre nosotros.
Qu me importa una mujer o cualquier otra cosa cuando tu estas
interesado en ello? Es por una razn completamente distinta por lo que
te pido, por lo que te ruego, que dejes marchar a esta muchacha
S: Perdoname Aldo. Conoces mi endiablado temperamento
A: No me has contestado, Said
S: Est contenta
A: Es que es valiente
S: Como t dices, es valiente
A: Bon sang...
S: Cmo sabes que tiene buena sangre?
A: Es evidente
S: Eso no es lo que t quisiste decir Qu sabes de ella?
El vizconde se encogi de hombros y yendo a su maleta busco un
peridico ingles ilustrado, y abrindolo por la pagina central lo alargo a
su amigo silenciosamente
Said F. Ben Hassan se acerco a la lmpara que colgaba del centro de la
estancia y cuya luz cayo directamente sobre el papel que tenia en las
manos. Dos grandes fotografas de Leticia ocupaban las paginas
centrales, una en traje de noche y otra en pantalones de montar y
chaqueta corta, con el sombrero y el latigo a sus pies, y las riendas del
caballo que estaba a su lado en un brazo

Al pie de la fotografa estaba escrito:


Miss Leticia Mendiola, cuyo prolongado viaje esta produciendo ansiedad
a sus muchas amistades. Miss Leticia abandono Biskra bajo la direccin
de un reputado gua hace cuatro meses, con la intencin de realizar una
expedicin de cuatro semanas por el desierto y posteriormente volver a
Orn. Desde el primer campamento nada se ha sabido de Miss Mendiola
ni de su caravana. Produce mayor inquietud la considerable agitacin
que existe entre las tribus de la localidad hacia la cual se diriga. Su
hermano Sir Ariel, que ha tenido que permanecer en America, debido a
un accidente, est en constante comunicacin por cable con las
autoridades francesas
Por un largo rato Said estuvo silencioso con la vista fija en las
fotografas. Luego arranco la pgina del peridico y la arrugo
S: Con tu permiso
La coloco sobre la llama de la lamparita de lado de la cama. La tuvo en
la mano hasta que el papel qued convertido en cenizas.
S: Ha visto esto Joseph?
A: Sin duda. Joseph lee todos mis peridicos
S: Entonces Joseph callar
A: Que vas a hacer?
S: Yo? Nada! Las autoridades francesas tienen demasiados asuntos y
conocen los caballos de Said Ben Hassan para hacer investigaciones en
mis dominios. Adems ellos no son responsables, Mademoiselle
Mendiola fue advertida de los riesgos a que se expona, antes de salir de
Biskra. Prefiri correr esos riesgos, et voal
A: Nada te har cambiar de opinin?
S: No acostumbro cambiar de opinin jams. T lo sabes. Y adems, Por
qu tendra que cambiar? Como te dije ella esta contenta

A: Contenta! Acobardada querras decir, Said


S: Me adulas, Aldo. No hablemos ms de eso. Es un contratiempo
desgraciado y siento que te aflija. Pero esto no puede entibiar nuestra
amistad; es demasiado grande para romperse con una diferencia de
opinin. T eres un noble francs y yo, yo soy un rabe sin
civilizacin. No podemos ver las cosas del mismo modo
A: Puedes pero no quieres, Said. No es digno de ti
Callo y lo mir otra vez con una sonrisa forzada y un movimiento de
derrota
A: Nada puede separarnos Said, nuestra amistad es inquebrantable. Pero
no puedo opinar como tu, aunque me hes imposible borrar los recuerdos
de los ltimos veinte aos
Unos minutos ms tarde, el caid lo dejo y sali al campo. Atraves
despacio la distancia que haba entre las tiendas. El perro persa, que
siempre dorma atravesado en la entrada, se levant, restregando su
hmedo hocico en su mano. El caid acaricio al animal, abstrado,
pasando mecanicamente la mano con suavidad, sin conciencia de lo que
estaba haciendo
Se haba apoderado del l una itranquilidad impropia de su naturaleza.
Se haba dado cuenta de que esta sensacin aumentaba en l desde
haca un tiempo, haciandose ms fuerte cada da, y ahora la llegada de
Aldo de Domen Sin pareca colmar aquel icomprensible estado de
nimo
Nunca haba pensado en sus acciones o en criticar sus fugaces deseos o
caprichos. Siempre haba tomado todo cuanto quera: nada en el mundo
en lo que haba puesto sus ojos le haba sido negado. Su riqueza le haba
proporcionado todo cuanto apeteca. Su temperamento apasionado fue
caracterstico en l desde nio, pero esos arranques de irritabilidad y
ansiedad eran nuevos, buscaba vanamente la causa. Sus penetrantes
ojos miraban atravez de la obscuridad hacia el sur.
Acaso era la proximidad de su enemigo hereditario, que cada vez se
acercaba ms que nunca al limite de terreno de Said Ben Hassan

consideraba como propio, lo que le causaba la gran agitacin? Rio


desdeosamente. Nada le proporcionara mayor placer que un choque
con el hombre que le ensearon a odiar desde nio. Siempre que
Ibrahim Omar siguiera en su territorio Said Ben Hassan con su mano
levantada retenia a sus fieles servidores cuyos ojos se drigian a las
tierras discutidas, pero si solo una vez aquel bandido avanzara un paso
ms all de su limite, se entrablara la lucha hasta perecer uno o ambos
jefes.
Y si l muriera como no tena ningn hijo para sucederle la enorme
tribu se deshara en numerosas familias por falta de un jefe que los
mantuviera unidos, quedara sometidos al gobierno francs, que se
apoderara del basto distrito que l haba gobernado con tanta justicia. Y
al pensarlo rio de nuevo
No, no era Ibrahim Omar lo que le preocupaba
Al entrar el divn donde Leticia estuvo sentada se hallaba cubierto de
revistas y peridicos. Se notaba an la huella en los almohadones
amontonados y un pauelo adornado de encaje sala de uno de ellos. Lo
recogi y lo mir con curiosidad. Volvi sus ardientes ojos hacia las
cortinas que separaban las habitaciones. Las palabras de Domen Sin
sonaron en sus odos.
S: Inglesa! Y yo la he hecho sufrir como prometi hacerlo si cualquiera de
esta maldita raza caa en mis manos. Misericordioso Alah! Qu es lo
que me pasa? Por qu encuentro tan poco placer en ello?
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LAS MIL Y UNA NOCHES
Ya entrada la noche y cuando la luna brillaba con ms fuerza, Said,
volvi nuevamente su mirada a las gruesas cortinas que lo separaban de
ella. Continuaba alterado y tirando la colilla del cigarrilo que traa entre
dientes desde haca un rato, entr con su acostumbrado paso silencioso
a la habitacin, Leticia permaneca recostada, ms no dormida, al sentir
sus pasos un estremecimiento recorrio su cuerpo, su respiracin
entrecortada le indicaba que no dorma

l traa la ansiedad a flor de piel, su respiracin se dificultaba


extraamente en su regularmente mesurada frecuencia cardiaca, se
volvio hasta ella. La mano varonil, se enred en los rizados cabellos de
ella. La bes apasionadamente, ella se sobresalto, pero no pudo, ni quizo
poner resistencia, tambin estaba inquieta, lo deseaba con todo su ser
Sus cuerpos empezaron a demostrar la necesidad de fundirse uno con el
otro, las mejillas tomaron una fuerte tonalidad rojiza, el calor aumentaba
y comenzaron a gotear, su sudor y su intimidad empezaba a
humedecerse gradualmente, segn se estimulaban sus manos
hambrientas por tomar el deseo
Le mordi la barbilla con mesura, resbal hasta la garganta, percibi su
suave olor. Ola tan bien. Y ese perfume mezclado con su aroma lo volva
loco, toda ella lo volva loco, as que aspir profundamente
embriagndose de ella. El deseo le invadio todas las partes de su
cuerpo, y en un arrebato la bes bruscamente, la oblig a incorporarse y
la llev hasta la pared, donde le levant los brazos, se los aprision con
fuerza, y comenz a besarla salvajemente. Quera hacrselo ya mismo.
El deseo en el rostro de ella, lo excit ms.
La coma deprisa, hambriento, el pecho de ella suba y bajaba acelerado,
los senos duros, la respiracin jadeante, el sexo hmedo, el olor viciado.
Ni se entretuvo en desabotonar el suave camisn que llevaba esta
ocasin, esta vez es como si el tiempo apremiara, asi que de un tirn
rasg la prenda dejando al descubierto los pechos que deleit con ansia,
la subi el costado inferior del camisn y una mano viaj hasta la
humedad, le retir la prenda intima y perdi sus dedos entre ese mar de
pasiones y profundidades que manan los flujos y el olor del deseo.
Baj la cabeza y sabore con sus labios el contorno de sus senos,
rebosantes que enloquecan sus sentidos. Ella haba decidido entregarse
sin reservas, las manos de ella sobre su cabeza le guiaban, y
dependiendo de la intensidad con que apretaba los dedos en el cuero
cabelludo del amante este saba lo que ella demandaba.
Tena la cara humeda de sudor y el olor a sedimenta intimidad le
excitaba sobremanera. Deseaba que ella se apiadase de l y le deleitara
con un recorrido completo de sus labios. La mir imperioso. Ella

entendi, y con una sonrisa maliciosa, bajo la mano lentamente hasta la


parte que abultaba entre los muslos sobresaliendo las blancas
vestiduras, su deseo, su amor y su pasin, la estaban conviritiendo en
una experta, lo aprisiono suavemente sin hacerlo dao a la par que se
morda el labio inferior. La miraba. Sonrea satisfecha.
Ms tarde despus de un breve respiro, reanudarn el placer con nuevo
bros, subiendo las revoluciones. Las manos de ella comenzaron el
recorrido por su piel, con la yema de sus dedos acaricio suavemente
cada centmetro de su cuerpo, recorra su espalda, sus piernas, su pecho
frondoso, llano a ser saboreado por sus labios sedientos cada vez ms
de tanto recorrer su cuerpo, l la tomo del tronco, y se hizo de toda su
intimidad, ella deleito su piel con pequeas succiones, con finura, con
maestra, como a l le gusta y recibio su complacencia al sujetar su pelo
y susurrar un pequeo bramido.
Sus empujones eran increbles, fuertes, exquisitos, se aferraba de la
cama para no caer y seguir disfrutando, su boca estaba sedienta de sus
besos, se morda los labios, trataba de tocar su entrepierna para sentir
su casi explosin, estaba enferma de deseo y con ganas de que ese
momento no terminara jams, al unsono se alejban y volvan a
acercarse con ms intensidad, y la hacia sentir su gusto, su trabajo era
perfecto.
Hasta que lleg el momento de recibir su escencia en su intimidad, le
apret fuerte de las caderas y comenz a moverse salvajemente como
un loco, su respiracin se corto por un segundo, hasta que logr sentir
miles de espasmos que la recorran, creyo perder el conocimiento por
instantes, estaba en su momento de gloria y se sentio victoriosa al
concebir un orgasmo monumental, l brindo toda su saciedad dentro de
ella y ella lo recibio satisfecha, ambos compartieron la explosin con la
misma intensidad, las mil y una noches, haban tenido su primer fruto.
Nunca como aquella noche
Al da siguiente, nada pudo ms que aprovechar la ausencia de Said,
cuando Leticia recurrio a su metodo de confesin, de desahogo, ahora le
servra para calmar la excitacin que an conserbaba de la pasada
noche, su pasin e inmenso amor, esparcido en papel, divagaba con la
tinta como su estuviera frente suyo

Me miraste profundamente a los ojos, en ellos v el inmenso deseo que


sentiste por m, (ojala y fuera ms all de un simple deseo). Adivine lo
que queras, yo misma lo deseaba a rabiar, hacerme tuya por completo.
Besar mis labios suavemente, quitarme la ropa con premura y descubrir
ese tesoro que deseas. Ver mi deseo reflejado en el tuyo, acariciarme
con suavidad poco a poco. Sentir a la vez como tu sexo se excita y todo
eso lo veo en tu mirada que arde en llamas de deseo por m
Me miras y te miro a travs de la noche. Tu mirada se pierde en mi
cuerpo, desciende poco a poco por mi figura, marcando las lneas de mis
caderas, resiguiendo el contorno de mis piernas. Decido imitarte y
perder mi mirada en tu cuerpo de hombre que me hace perder el
sentido
Observo tu cuerpo vestido con esos ropajes blancos que solo t portas
con tal gallarda. Con una blancura inmaculada y abosoluta, y sin poder
evitarlo, mi mirada ansiosa buscando aquello que se marca
perfectamente mientras te observo
Deseo hay tanto deseo encerrado entre nosotros y ambos sabamos
que ese deseo, poco a poco, se hara realidad, se diluyo entre tu cuerpo
y el mo en una cama, donde ambos desnudos describimos la cancin
que marca esta pasin
Nuestras miradas se confundieron la una con la otra y ambos los
deseabamos, ambos lo gozabamos. Saba que tu cuerpo estaba
excitado, igual que t sabas que el mo tambin lo estaba. A pesar de
nosotros mismos, ya no conocemos tan bien, que con slo mirarme a la
cara y ver mi mirada y mis mejillas sonrosadas lo sabes. Avanzaste paso
a paso, lentamente hacia mi, acortando la distancia con la mirada fija
uno en el otro, reconociendo nuestro deseo, nuestra pasin y la locura
que nos imbada. Supe que volvera a ser tuya y lo supe desde que v a
travs de tu profunda mirada
Perfilaste tus labios hmedos con la punta de tu lengua, saboreando el
jugo postrero de mi saliva an impregnada en ellos, el man compartido
del ltimo beso licundose en el abismo de tu boca
Frenaste el impulso de mis manos, agarrndolas con fuerza,
adormeciendo cada uno de los dedos con el suave roce de tus labios. Sin

esfuerzo, las alejaste de ti, hasta dejarlas caer, desplomadas, por


encima de mi cabeza. Libres de mis manos, las tuyas deshojaron caricias
en mi pelo, filigranas de seda sobre mis brazos. En mi pecho, tus dedos
acariciaron con ternura mis pechos y recorriste mi piel con las palmas
abiertas, descubriendo sus contornos, explorando los surcos de mis
costillas marcadas, desandando el camino de regreso a tu propio cuerpo,
y despus al mio prisionero de tus manos
Y como fue? Comenzamos la danza ritual de mi sexo anhelante del
tuyo, ebrio de deseo, sometido bajo el peso de tu cuerpo oscilante. T,
fuerza dominadora, posesiva, hasta que me convertiste en bailarina de
la danza del placer, girando de puntillas, dibujando piruetas, levitando
grcilmente para frotar toda tu intimidad con la mia, llenndolo de tu
clida humedad. Alzndome para liberarlo definitivamente, para rozar
los pliegues de tus labios as, el sublime descenso de mi sexo ocupado
por ti
La danza ritual de tu sexo devorando el mo, subiendo y bajando el mo,
suavemente, alocadamente, frenticamente
Detuvo un momento la escritura, para que su respiracin comenzara a
tomar el ritmo habitual, poco a poco comenzo a bajar de intensidad y
despus de un hondo suspiro, llevo sus dedos a sus labios y despus de
besarlos, los llevo hasta el encuadernado, como si una imagen de l
estuviera plasmada en ese papel
Vuelve a m, Said, vuelve a m todas las noches, vuelve a desearme, a
poseerme como esta noche, no me prives jams de tu clida presencia,
que a patir de que la eternidad es eternidad, y hasta que el mar se
seque y no quede ni una sola arena del desierto, te pertenecere hoy y
para siempre
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EL AMIGO DE SAID
Leticia entr en el saln, una maana pocos das despus de la llegada
del vizconde de Domen Sin. Esperaba hallar vaca la habitacin, porque
Said se haba levantado al despertar el da y salido a caballo a una de

las lejanas expediciones ahora tan frecuentes y pensaba que su amigo lo


haba acompaado; pero mientras apartaba las cortinas vio al frances
sentado frente al pequeo escritorio rodeado de papeles y escribiendo
con rapidez. Cuartillas manuscritas se vean esparcidas por el suelo, a su
alrededor. Pero Domen Sin haba odo el roce de las cortinas y se puso
en pie con una corts inclinacin que proclamaba su nacionalidad
A: Perdone, madame. La molesto? Dgame si la estorbo le parecer a
usted que soy un hombre muy desordenado
L: Cre que usted haba salido con su amigo
A: Tena algo de trabajo que hacer, algunas notas que deseaba poner en
limpio antes de que yo mismo no supiera lo que quieren decir: tengo
psima letra. Me he cansado mucho esta semana, tambin, por lo que
seseaba un da de descanso. Puedo estar aqu? No la molesto?
Le hizo seal de que prosiguiera su labor y se fue bajo el toldo. Detrs
de la tienda se oa el murmullo habitual. A una pequea distancia, un
grupo de rabes contemplaba a uno de los mejores jinetes que domaba
a un potro, criticando a gritos y dando consejos, sin importarle gran cosa
la diferencia con que eran recibidos
Miro a travs de desierto, mas alla de las ltimas palmeras del oasis, la
niebla que las rodeaban brillaban a la luz del sol y ocultaban la silueta de
las distantes colinas. Un ligero soplo del aire arrastro el acre olor de los
camellos hasta ella y el crujir de las guarniciones de los caballo sobre el
poyo se oa no muy lejos. Leticia exhal un tenue suspiro. Todo le era ya
tan familiar! Le pareca no haber vivido otra vida ms que esta nmada!
Los aos anteriores desaparecan de su memoria como vagos recuerdos.
El tiempo en que viajaba sin descanso alrededor del mundo con su
hermano, le pareca muy remoto.
Entonces haba vivido entregada por entero al deporte, si conciencia de
algo que faltaba a su naturaleza, y ahora viva realmente, por fn, y en
su corazn, de cuya existencia haba dudado, arda y palpitaba con una
pasin que la consuma. Sus ojos recorrieron el campamento con
dulsura. Todo lo que vea se relacionaba con el hombre que amaba.
Estaba orgullosa de l, orgullosa de sus aptitudes fsicas, orgullosa del
poder sobre esos turbulentos salvajes, orgullosa con el orgullo de la

mujer por el hombre dominador que gobernaba a sus compatriotas


Despues de esbozar una sonrisa, entr apresuradamente en la tienda
Se detuvo al lado del vizconde
L: Es otra novela?
A: No madame. Algo ms serio esta vez. Es una historia de esta curiosa
tribu de Said. Son distintos en muchas cosas de los arabes corrientes. Ha
sido una raza aparte durante generaciones. Tienen creencias y
costumbre particularmente propias. Por ejemplo, usted puede haber
notado la abstencin singular entre ellos de las prcticas estrictas
religiosas que siguen los otros mahometanos. La tribu de Said Ben
Hassan adora en primer lugar a su jefe, despus a sus famosos caballos,
y en tercer lugar a Alah
L: Messie es mahometano?
A: Cree en un dios
Leticia reflexiono en la idea que se haba forjado de Domen Sin antes
de su llegada, la misma que contrastaba con el hombre real que estaba
ante su vista. Durante la semana que estuvo en el campamento Domen
Sin se haba campado su simpata y su confianza por el suave encanto
de sus modales. Supo sortear una situacin difcil con una delicadeza
que atraa su gratitud.
Le haba ahorrado mil humillaciones gracias a su actitud tan natural
como disimulada ante la posicin de ella como la querida de un Caid.
Ellos compartan el mismo lazo de cario en comn que los dos sentan
por aquel jefe misterioso de una tribu extraa. Cul fue el origen de la
amistad entre dos hombres tan distintos?... Una amistad que pareca
remontarse a los das de su niez La pregunta le intrigaba de
sobremanera
El vizconde escribi rpidamente un rato y luego tiro la pluma con una
exclamacin de alivio. Recogi las hojas esparcidas por el suelo y las
coloco en un monton ordenado sobre la mesa.

Volviendose de nuevo sobre la silla. Al Contemplar la esbelta figura


descansando, sinti que le invada una emocin rara. La simpata a
primera vista que le invadi desde el primer momento, haba dado lugar
a un sentimiento mas hondo que lo emocionaba profundamente, naci
en l un deseo de protegerla, un anhelo de mediar entre ella y el
desastre irremediable que vendra inevitablemente en un prximo futuro
Leticia sinti su mirada concentrada sobre ella y lo miro a su vez
L: Acab su trabajo?
A: Hice cuanto puede hacer de momento. Joseph debe decifrar el resto;
tiene aficin a los jeroglficos. Es un muchacho que vale mucho; no
podra vivir sin l. Me dominaba y maltrataba cuando eramos nios y
durante los ltimos aos me ha tiranizado cuanto he podido
L: He ledo sus libros mosieur: todos los que Said tiene aqu
El hizo un gesto de cortesa
L: Su novela me interes. Generalmente las novelas me aburren, los
asuntos de que tratan no me interesan, pero sta me impresiono. Es
extraordinaria, es maravillosa, pero puede ser real?
A: Es que no parece ser real?
L: Cree usted que existe un hombre como el que ha descrito, un
hombre, tan fiel como su protagonista?
La duda en la voz de Leticia y la pena que lea en sus ojos le dolan
hondamente
L: Conoce usted a un hombre semejante, mosieur, o es un ser
imaginario?
A: Conozco a un hombre que en ciertas circunstancias tiene ese carcter
L: Entonces usted es ms afortunado que yo. No soy muy vieja. Pero
durante los ltimos cinco aos he encontrado muchos hombres de todas

las nacionalidades, y nunca he conocido a uno que en cualquier grado,


se parezca al de su libro. Los hombres que ms ntimamente entraron en
mi vida no conocieron el significado de la palabra ternura, y nunca han
pensado ms que en si mismos. Usted ha sido mas afortunado en sus
amistades, monsiur.
A: Las mujeres bonitas, madame. Desgraciadamente provocan en
algunos hombres todo lo que hay ms bajo y vil en su naturaleza.
Ningn hombre sabe a que profundidades de infamia puede caer bajo la
fuerza de una sbita tentacin
L: Y la mujer lo paga. Paga con la belleza con la que Dios la maldijo, la
belleza que ella misma odia, y paga hasta que la belleza se marchita.
Cuantos perdneme mis ideas seguramente no le interesan
A: Por el contrario usted me interesa profundamente
L: Claro, como no. La victima esta lista! Ser un interesante asunto
para su prximo libro!
A: Madame
l se haba levantado. Leticia fijo a sus ojos en l con tristeza. Extendi
la mano con gesto sincero de contricin
L: Perdneme porfavor. No deba haber dicho eso. Usted no lo merece.
Usted ha sido amable. Usted amable y carioso conmigo. Debo estarle
agradecida. Perdneme. Debe ser el calor, que me pone irritable No lo
cree usted asi?
Aldo se llevo a los labios sus temblorosos dedos
A: Si usted me hace el honor de su amistad, mi vida, toda mi vida, est a
su servicio.
El contacto de sus dedos frios le produjeron a Aldo un estremeciemiento
que lo domino por un instante. Por un instante y casi sin pensarlo, sus
ojos se posaron en sus carnosos labios y un fiero deseo de acariciarlos lo
invadio

L: Su ofrecimiento es demasiado precioso para despresiarlo. Si usted


fuera mi amigo como lo es de Said
El amigo de Said! Apret inconscientemente la mano que tena bajo la
suya. Se dio cuenta que en aquellos momentos haba olvidado al Caid, lo
haba olvidado todo, dominado por una intensa emocin que lo haca
temblar, pues solo haba estado absorto a la hermosura y el desamparo
de la muchacha que estaba a su lado.
Su mente vacilaba, su calma, su lealtad, sus primeros sentimientos de
compasin desinteresada, haban producido una extrema agitacin que
conmova todo su ser amenzaba dominarle por completo. Su corazn
lata furiosamente y apret los dientes, luchando por recuperar su
habitual sangre fra.
La sangre lata desordenadamente en sus sienes mientras se esforzaba
en dominarse para calmar la locura que se haba apoderado de l
Cerro los ojos ante la sorpresa de aquella revelacin y los abri para
fijarlos perplejo en Leticia. Vio que ella ignoraba la emocin que haba
producido en l y conciente solo de su simpata haba abandonado su
mano en la suya como lo hubiera hecho con un hermano.
Aprovechando que ella estaba ocupada con el enorme perro persa, sali
de la tienda a respirar aire, ah dentro se asfixiaba, de cualquier modo
deba reprimir su momentnea locura. Su lealtad, la cual tambaleo por
uno momento. Volvi a su lugar y un asco de si mismo se apodero de l.
Estuvo a punto de traicionar al hombre que durante veinte aos ocupo el
lugar de un hermano. Leticia perteneca a su amigo, ya ahora ni siquiera
tena el derecho de preguntar de respecto a la posicin de ella por el
caid. La herida se curara aunque quedara abierta, pero era bastante
fuerte para ocultar su existencia, l mismo noto la forma de mirar
furiosos celos vigilantes con que los ojos que vigilaron sin sesar desde la
noche de su llegada. Diariamente de daba cuenta de ello. Aquella misma
maana Said hizo esfuerzos por convencerlo a acompaarlo a la
expedicin que lo obligaba a salir tan temprano.
Seguro de si mismo reconoci ante s que haba renunciado a sus
deseos, se volvi y entro nuevamente a la tienda, detrs de l Joseph
entraba a toda prisa

J: Seor vizconde! Tiene usted que venir! Ha sucedido un accidente


Lanzando un grito que Domen Sin no olvidara nunca, Leticia se levanto
con el rostro plido
L: Said
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UN PASEO POR EL DESIERTO
Lanzando un grito que Domen Sin no olvidara nunca, Leticia se levanto
con el rostro plido
L: Said
Leticia se agarro de l, aunque Aldo se dio cuenta con tristeza que lo
mismo le hubiera servido una silla o una mesa
A: Qu es lo que paso, Joseph?
J: Uno de los hombres, seor vizconde. Su escopeta se dispar hiriendole
en la mano
Domen Sin le saalo la puerta con un ademan y presto de nuevo toda
su atencin a Leticia.
L: Perdneme. Soy muy estupida, pero el caballo que monta hoy es
Satanas, cuando sale con l me pongo muy nerviosa. Haga el favor de
dejarme un momento sola. Es cosa de un minuto
El vizconde salio sin decir palabra. Estoy siempre nerviosa. Las cosas
que oy acerca de Leticia Mendiola cuando pas por Biskra no
concordaban con esa irritabilidad de sus nervios. Se haba dado cuenta
que Said le importaba a ella ms de lo que se hubiera imaginado, su
nerviosismo la haba traicionado
Leticia permanecio inmvil hasta sobreponerse a la excitacin nerviosa

que de haba apoderado de ella. Se paso las manos por los ojos con un
suspiro de alivio y sali de la tienda
El clamor de voces excitadas la guaron cerca del la escena del
accidente y el gento le abrio el paso. El herido estaba sentado y
mantena la mano levantada estoicamente para que la examinara
Domen Sin.
A: No es un espectculo agradable
L: No me importa. Djeme ayudarle
Tranquilamente y subiendose las mangas y tom una palangana roja de
manos de Joseph. Domen Sin le dirigio otra mirada, extraandose de su
voz firme y tono natural, cuando vino a su memoria la plida nia que
tan temblorosa estaba diez minutos antes. Fuera de la presencia de Said
F. Ben Hassan recobraba el valor que siempre tuvo; solamente cuando
algo se relacionaba con l surga la nueva Leticia con la cobarde
ansiedad que d el amor
L: Es usted mdico, acaso?
A: S. Estudie de joven y pase todos los examenes necesarios. Es
indispensable cuando uno viaja, como yo lo hago. Lo he reconocido
como algo inapreciable
Agarro una venda que Joseph tena lista, y Leticia dio a Saimon la
palangana. Miro otra vez al rabe, cuya faz no mostraba ninguna
expresin de dolor
L: Crees que debe dolerle mucho? (pregunto a Saimon)
SAIMON: Menos que a mi si estuviera en su lugar, madame. Lo que
realmente le preocupa es el pensar lo que har messie cuando sepa que
Selim ha sido bastante tonto para comprar un arma inservible a uno de
los criados del holandes que paso por aqu la semana pasada
L: Se sentir bien ahora? (dirigiendose a Domen Sin)
A: Espero que s. Ha perdido el pulgar, como usted vi; pero creo que

salvaremos el resto de la mano. Lo atedera cuidadosamente, pero estos


hombres de Said tienen una condicion tan excelente, que creo que no
hab nada que temer
L: Voy a dar un paseo a caballo. Es algo tarde, pero todava hay tiempo.
Vendr usted?
Era una gran tentacin, y titubeo mientras reunia los intrumentos que
acababa de utilizar, pero la prudencia vencio
A: Me gustara mucho, pero tengo que vigilar a Selim
Ms tarde en la gran tienda la encontr cuando ya estaba lista para salir,
esper mientras ella montaba a caballo
L: Si tardo no me espere. Diga a Joseph que le sirva la comida
Aldo la mir alejarse con Saimon que la segua un poco detrs, y un
sequito de seis hombres, que el caid haba insistido ltimamente que
llevasen consigo. La presencia continua de estos seis hombres la
fastidiaban considerablemente
Nunca vio nada sospechoso en sus excursiones, que justificaran la orden
del Caid.
Por otra parte, mientras cabalgaba pensaba que el caracter del caid
desde la llegada de Domen San se haba vuelto frio y su actitud era casi
de alejamiento. Las semanas de dicha transcurridas, hicieron que la
intimidad en que viva se creara un ambiente de camaradera.
Said fue ms humano, ms europeo, ms considerado que nunca, y el
temor que le tena disminuyo. Pero desde la maana de la llegada de
Aldo, cuando el inesperado fervor de su abrazo, y aquella noche de
desenfrenada pasin, hizo renacer la esperanza que casi haba muerto
en ella, el haba cambiado completamente tratndola con una fra
reserva que la helaba
Sus caricias no revelaban afecto y eran poco frecuentes, su indiferencia
era tan grande que Leticia tema que la llama de la pasin o de deseo
que por ella senta fuera apagndose

Y aun de su indiferencia not lo mismo que Domen San, la constante


fijacin de sus celosos ojos que los vigilaban con insistencia, que ms
que verse se senta. Pero la chispa de esperanza que estos celos podan
hacer surgir en Leticia, no era bastante grande para atravesar la barrera
que se levantaba entre ellos la presencia de Aldo
El afecto acumulado, que por falta de expansin estuvo oprimido dentro
de ella haba roto el dique, y el amor que puso en el hombre al que
rindi su orgulloso corazn, era ya una hoguera. Infinita ternura y
completo desinteres, amor, en fin, que la hacan extraamente humilde.
Todo lo abandono por l y l la posea por completo.
Solo siendo como el Caid era, poda haber producido aquella revolucin
desenfrenada en Leticia. Solo aquella nauraleza brava y salvaje
chocando con la de Leticia, pudo provocar aquella pasin que ansiaba
recompensa. Slo viva para l y por la esperanza de ver correspondida
la pasin que la exclavizaba. Su sumisin no era comn
Record con una exactitud inusual uno de los muchos textos que ella
misma escribo en algunas de las frecuentes noches en que la ausencia
del Caid la obligaban a su acostumbrado desahogo
Tengo que reconocer aunque sea entre estas lneas que siempre te
am, esta amor silencioso y al mismo tiempo explosivo, no lo puedo
decir, no lo puedo gritar solo estas palabras mudas sobre este callado
papel, me ayudaran a no morirme de ansiedad
Te amo desde antes, mucho antes que aparecieras, estoy empezando a
creer que siempre te estuve esperando
Yo tuve miedo an lo tengo, no s si seguir adelante o salir huyendo,
de buscar un roce, de tocarte para provocarte, la ansiedad me consume
cuando pienso en tu aroma en t escencia que si existiera ese Dios
que tu adoras, que me escuche por favor Alah, dame la gracia de un
beso, un beso suyo de amor
Jams encontr el mejor momento de acercarme y gritarte lo que yo
siento, de demostrarte que puedo ser quien siempre has soado y lo voy
a hacer, solo dame la oportunidad, escucha mis silencios mi anhelantes

suspiros
Trato de ser inteligente y no demostrarlo, ni decirlo, pero ya no puedo
callarlo para siempre y vivir es estar junto a ti, lo dejo todo, para vivir
por ti, porque tengo que callar para no perderte y para no perderme
La debilidad femenina con que tanto lucho, triunfaba inesperadamente
en ella sin humillaciones. El sexo destruyo todos sus convencionales
prejuicios. El instinto femenino, que por la baja educacin recibida de
Ariel fue suprimido, puesto en contacto con la impetuosidad de un rabe
y con su acentuada personalidad haban hecho el milagro
Aquel da a Leticia la invadi la desesperacin. La rudeza con la que la
trato Said la hiri en lo mas vivo, y un sentimiento de profunda rebelda
la invadi en su interior.
No sera abandonada ni desechada como un objeto intil sin hacer el
esfuerzo de defender su amor. Emplearia toda la coquetera que su
belleza e instinto de mujer le sugirieran. No sera mejor que aquellas
otras cuyo recuerdo an la hacan estremecer. Pero rechazo en seguida
la repugnante idea, y levantando la cabeza con el antiguo gesto de
orgullo que le era peculiar, e irguindose a la silla de montar apret los
labios.
A cualquier costo hara que Said se ocupara de ella. Aunque odiaba los
medios de que tena que valerse para conseguir su objeto, hara que el
Caid la amara.
Una de las extraas brisas del desierto, levantaron un pequeo
montculo de arena, que se estrello en su rostro sacndola de sus
pensamientos. Durante la ltima hora, el desierto se presentaba
ondulante ahora lo cual impeda ver a distancia
SAIMON: Quiere madame que volvamos? Es tarde y no es muy seguro
pasear por estos declives. Uno no puede ver lo que hay a cierta
distancia y la verdad, tengo miedo
L: Miedo Saimon?
SAIMON: Por usted madame solo por usted!

Leticia refrenaba a Balarin mientras hablaba; pero era demasiado tarde.


Cuando estaba tirando las riendas, inumerables rabes aparecieron por
todos lados antes de que ellos pudieran darse cuenta. Su sequito se
coloco detrs disparando con firmeza contra la horda que se les hechaba
encima, y con un gemido. Saimon cogi las bridas y forz a los caballos
a retroceder. El ruido era ensordecedor, los disparos de los rabes
crepitaban continuamente y las balas empezaron a silbar junto a ella
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EL ENFRENTAMIENTO
Saimon se puso las riendas bajo sus rodillas, y cogiendo con una mano
las bridas de Bailarn y el revolver en otra, galopaba mirando hacia
atrs. Leticia tambin miraba tras s y mecnicamente sus dedos
apretaron la pequea arma que Said le entrego pocos das antes. Vio con
terror como los seis hombre que formaban su escolta cedan el numero
superior de enemigos que les cerraban el paso por todas partes. Haban
cado dos y el resto se mantena firme, cubriendo la retirada
A los pocos momentos, los sobrevivientes desaparecan entre la masa de
hombres que los envolvan, y al mismo tiempo, una partida de unos
veinte jinetes se separ del resto y galopo hacia ella y Saimon. Leticia se
sujeto a este nerviosamente por el brazo
L: No podemos hacer algo? No podemos ayudarlos? No podemos
abandonarlos as (dijo desfundando su revolver)
SAIMON: No!, no madame!, es imposible!. Son cien contra seis. Tiene
que pensar en usted misma. Siga adelante, madame, por Dios siga
adelante, madame. Quizas nosotros podamos escapar
Solto la brida y se echo tras de Leticia, interponindose entre ella y los
rabes. Una salvaje gritera y una nube de balas hicieron volver la
cabeza de Leticia mientras se agachaba. Comprendi la tctica de
Saimon y modero la marcha de su caballo deliberadamente
L: No voy a ir sola. Tu tienes que venir conmigo (dijo retrocediendo,

mientras una bala paso junto a ella)


SAIMON: Mon Dieu! Por qu se para? Cree usted que puedo
presentarme ante messie si algo le sucede a usted? Haga lo que yo le
digo. Siga adelante!
Miro hacia atrs y su faz palideci. Por l no tema nada; pero por la
joven, no se atreva siquiera a pensar, de lo que pudiera sucederle si ca
en manos enemigas. Estaban cercados por los hombres de Ibrahim
Omar, y maldijo su locura de dejar a Leticia llegar tan lejos. Pareca no
haber peligro alguno. Las noticias de los centinelas ultimamente no
demostraban que el caid enemigo hubiera traspasado el limite de Said
Ben Hassan. Esto deba ser una tentativa imprevista. El cebo era
demasiado tentador
La mujer blanca, el ultimo juguete favorito de Said Ben Hassan y su
criado al que tanto estimaba eran una envidiable presa que aquellos
barbaros no abandonaran fcilmente.
A l probablemente lo torturaran, y a ella Por Dios no! La matara
antes de verla cautiva. Mientras la miraba, Leticia voltio la cabeza y le
sonrio valerosamente. Haba dejado de disparar, tratando de reservar
sus contadas municiones para el ltimo momento vio que no poda
esperar ms. Apunt lentamente y con firmeza, eligiendo los hombres
con cuidadosa precisin.
Era una empresa peligrosa y desesperada, pero tal vez inutilizando a los
jefes podran ganar algn tiempo. La exactitud de su puntera, que cada
vez haca blanco, poda hacer retroceder a los asaltantes hasta que
llegaran a un terreno llano, fuera del quebrado en que se hallaban y tal
vez las detonaciones seran odas por los centinelas del puesto avanzado
o conseguiran aproximarse al campamento del caid y hacer imposible la
persecucin.
Las balas silbaban continuamente a su alrededor, pero los que
disparaban no eran los hombres instruidos por Said Ben Hassan. Saimon
reconoci que la situacin se haba vuelto desesperada. En cualquier
momento ellos podran resultar heridos
Sus perseguidores parecieron adivinar su pensamiento, y se extendieron

en una lnea irregular, apartndose y maniobrando continuamente, con


lo que hacan poco menos imposible una puntera fija, mientras ponan a
los caballos a galope tendido, probando de flanquearlos.
Leticia disparaba ahora. El pensamiento de su terrible situacin de la
escolta y el peligro de Saimon haba vencido la repugnancia que sinti al
principio y solo un momento vacilo. No tenia miedo, no era la de antes,
pero la muerte de los hombres de Said la enfureci y sinti un deseo
terrible de vengarse de cualquier modo.
Disparaba rpidamente, agotando sus municiones, y, justamente, lo
cargaba de nuevo cuando Bailarin resbalo, se mantuvo durante unos
pasos, y luego tambalendose cayo de lado, vertiendo sangre por la
boca. Leticia echo pie a tierra. En un momento tuvo a Saimon a su lado,
cubrindola con su cuerpo disparando sin cesar
Sintio de nuevo la misma sensacin de irrealidad que experimento el
primer da de encontrarse en el campamento de Said. La solemne
quietud, lo que suceda es que los rabes haban sesado de disparar, la
arena clida, con la luminosa niebla que se eleva como una nube de su
superficie en los altos, despejado firmamento azul, la banda de
amenazadores jinetes acercndose ms y ms, Bailarin agonizante, el
caballo de Saimon, quieto junto a su postrado compaero, y por ltimo,
el hombre que tenia al lado, valiente, abnegado hasta el fin, todo le
pareca fantasioso e inverosmil.
Miro el cuadro tranquilamente como si fuese un espectador, mas esta
impresin fue fugaz como un relmpago. La realidad de la situacin le
pareci cleramente de nuevo. Todos los minutos que pasaban acaso le
aproximaban a la muerte, que despus de todo no era lo peor, y con
impulso instintivo acercose ms a Saimon. Ambos permanecan
silenciosos, como si no tuvieran nada que decirse.
La mano izquierda del criado estrecho la de Leticia con la efusin
involuntaria de compaerismo que parti de ella, y noto que se
crispaban en el instante en que caa sobre sus ojos. Solto la mano para
pasrsela por su rostro, y mientras lo haca, los rabes, renovando los
disparos cayeron sobre ellos
Saimon volviendose bruscamente, y Leticia ley su propsito en sus

ojos. Mantuvo alta la cabeza con una sonrisa de valor en su palidos


labios
L: Por favor pronto! Pronto!
SAIMON: Vuelva la cabeza. No puedo hacerlo sin usted
Se oyeron numerosos disparos y Saimon, abriendo la boca para tomar
aire, cayo contra Leticia. Por un momento esta se encontr como en el
infierno. De pie sobre el cuerpo disparo el ltimo cartucho, y tiro el
revolver ya intil al rostro de un hombre que se acercaba para sujetarla.
Se resolvi con la dbil esperanza de llegar hasta el caballo de Saimon,
pero ya estaba cercada, y por un segundo se mantuvo con las manos
juntas y los dedos apretados haciendo frente a los brbaros que la
rodean y se acercaban a ella con ojos retadores. Luego sinti un golpe
en la cabeza, la tierra se elevo bajo sus pies, todo se volvi negro ante
sus ojos y cayo sin sentido
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UN SINIETRO PRESAGIO
A ltima hora de la tarde Domen Sin estaba an escribiendo en la gran
tienda. Joseph decifro las notas que pudo poner en limpio de su amo por
la maana, y este aprovecho la soledad para poner en orden algun
trabajo, haca tiempo olvidado. Olvido la hora pues ni siquiera se dio
cuenta de la tardanza de Leticia, abstrado en la obra que estaba
escribiendo. Said le hablo de la proximidad del enemigo, pero Domen
Sin no tena idea de cuan cerca se hallaba el caid aquel
Estaba demasiado absorto para notar el movimiento y bullicio en el
campamento que anunciaba la llegada del jefe, y se sobresalto cuando
Said entro precipitadamente. Los negros ojos de ste recorrieron toda la
habitacin, y sin pronunciar palabra se paso al otro cuarto
S: Dnde esta Leticia?
A: Salio esta maana, Dios! No tena idea de que fuera tan tarde

S: Esta maana!... Y no ha vuelto todava? A que hora de esta


maana?
A: A eso de la diez, creo. No estoy seguro. No me fije. Hubo un accidente
y aplazo unos momentos el paseo para ayudarme a curar a uno de tus
muchachos que se hirio jugando con un arma intil.
S: Llevaba escolta?
A: Si
El rostro de Said se ensombrencio. Lo estuvo engaando todas estas
semanas, fingiendo un placer que no senta, para adormecer sus
sospechas y poder buscar otra oportunidad para escapar? Por un
momento su rostro se contrajo, pero luego desecho ese pensamiento.
Tena confianza en ella. Haca una semana nada ms que le dio su
palabra, y saba que no poda mentirle. Y adems era imposible. No era
probable que otra vez encontrara desprevenido a Saimon, aun sin contar
con los seis hombres que formaban su escolta
Pero la fe que tena en ella era lo que fortaleca su confianza. Nunca
creyo en la palabra de una mujer, pero esta mujer era muy diferente de
las otras. Las dems entraron y salieron fcilmente sin dejar huella tras
de s. Se desvanecieron por una causa concreta; el absoluto
aburrimiento.
Pero la emocin que la extraordinaria belleza y gentil figura de Leticia
haba creado en l, no disminuyo durante los meses que vivio en su
campamento. Su carcter variante, su antagonismo, sus arranques de
furioso enojo y ltimamente su inesperada sumisin mantuvo latente su
inters. Se haba acostumbrado a ella. Al volver de sus largas
expediciones, senta vago e indifinido al verla acurrucada en los
almohadones del gran divn
Su presencia pareca ocupar toda la tienda, transformndola por
completo. Se haba hecho tan necesaria para l, como nunca creyo
posible que pudiera llegar a serlo una mujer. Y con el cambio que se
haba producido en su campamento, produjo un cambio tambien en l
ms radical y completo de lo que l mismo poda llegar sospechar

Por primera vez surgi en l y el hombre cuya amistad lo era todo para
el caid desde que siendo un muchacho de quince aos, estuvo bajo la
influencia del joven francs, tres aos mayor. Se dio cuenta que desde la
llegada de Aldo sinti unos celos insoportables. Supuso que las
tendencias occidentales le ayudaran a sostener la difcil situacin, pero
su arraigado orientalismo haba prevalecido. Estaba celoso de cada
palabra, de cada mirada de Leticia dirigida a Domen Sin.
Su orgullo evit una ruptura con el vizconde aquella maana, pero se
marcho dominado por una rabia que aumentaba de hora en hora, y que
finalmente le llevo al campamento, mucho antes de lo que se propona,
y con tal velocidad y desprecio de los peligros, que hasta a sus hombres
haba extraado
El ver a Aldo sentado, solo absorto en su trabajo aplaco en parte sus
sospechas, y se dirigi a la habitacin contigua con un sentimiento de
expectacin, que se haba troncado en escalofrio al encontrarla vacia.
Esta emocin nueva en l, le hizo ver repentinamente todo lo que Leticia
significaba en su vida. Una secreta ansiedad se delato en sus ojos
Sali bajo el toldo y dio unas palmadas, a las or las cuales acudi un
criado, al que hizo unas rapidas preguntas rpidas. Dio una orden y
espero con las manos entre los pliegues de su tnica y apretando entre
los dientes un cigarrillo que se olvido de encender. Domen Sin se le
acerco
A: Qu piensas?
S: No s qu hacer o que temer
A: Pero es que hay algn peligro?
S: Siempre existe peligro en el desierto, particularmente cuando este
infeliz anda por ah
A: Dios mio! Imaginas que?
Pero el caid se volvio a Yusef, que se acercaba con media docena de
hombres. Despus de un intercambio de preguntas y respuestas,

algunas breves ordenes, y los hombres de alejaron en diferentes


direcciones
S: Los han visto esta maana tres rondas del sur, pero, naturalmente, no
se preocupo nadie de si volvieron o no. Yo me voy enseguida, dentro de
diez minutos. Vendras conmigo? He mandado por ms refuerzos que
iran en nuestra busca si no estamos de vuelta antes de doce horas
Por un momento el viconde titubeo, ya que tuvo la amarga sensacin
que la perfecta amistad y confianza que que haba existido entre ellos
durente veinte aos, jams sera la misma otra vez. Luego el temor por
Letica borro cualquier otra consideracin, y volvio a su tienda para
prepararse a partir
Cuando volvio, a los poco minutos, el campamento estaba trasformado.
Con la rapidez y la perfecta disciplina, los cien hombres elegidos para la
expedicin, estaban ya aguardando, cada uno junto a su caballo, el caid,
impasible y sereno como siempre, dirigia la distribucin de las
municiones
Poco despus de montar a Halcon, Said hizo una seal a Aldo para que
se colocara a su lado, y la cabalgata emprendio en silencio el galope.
Este silencio impresiono a Aldo, acostumbrado a la conversacin del
rabe, y su temperamento sensible vio en ello un siniestro presagio
La banda de jinetes galoparon en formacin apretada y ordenada tras de
ellos, sugera algo ms que una simple expedicin de socorro. Siempre
haban mantenido la tradicin de valenta y bien organizada actividad
que hizo famosa y temible a la tribu durante generaciones, y bajo la
direccion de los dos ultimos jefes del nombre hereditario, fue llevado a
tan alto grado que ningun otra tribu se aventuro jamas a disputarse la
supremaca. Y durante muchos aos nadie se aventuro a luchar con ella
Aldo pensaba que en cualquier otra ocacion, la belleza del paisaje, el
encanto de aquella noche oriental, el galope en compaa de aquellos
hombres feroces, lo hubiera conmovido profundamente. Pero la ansiedad
por la suerte de Leticia, de la mujer que amo tan inesperadamente,
cambiaba por completo el asunto, matizndolo con gravedad e
incertidumbre que le helaba al corazn.

Y si esto le sucedia a l, Qu le ocurria entonces al hombre que estaba


a su lado? Lo que Said Ben Hassan neg con tanto desden una semana
antes, fue contestado muy diferente ahora con la fugaz mirada que
cruzo por sus ojos aquella tarde. No hablo desde que salieron y Aldo
tampoco quizo romper el silencio.
En el fondo de un declive el caid se detuvo sbitamente, lanzando una
exclamacin. Una figura blanca apareca tendida en la arena con el
rostro contra el suelo, casi bajo las patas de de Halcon, y al acercarse,
dos hombres se escabulleron en la obscuridad. El caid y Joseph, se
acercaron a la vez a la figura inmvil, y Domen Sin con ellos. Este hizo
un rpido examen, la bala que haba desvanecido a Saimon slo le roz,
produciendo una pequea herida, pero otras alcanzaron en el hombro
rompindole el hueso y causndole diversas heridas que estaban
sangrando.
Volvi en s gracias a Domen San, y levanto sus pesados ojos al caid,
arrodillado a su lado
SAIMON: Mesie madameIbrahim Omar (murmuro debilemente,
cayendo nuevamente desvanecido)
S: Aldo, cralo tan rpido como puedas
Las palabras del criado confirmaron el presentimiento que se haba
esfozado en ahuyentar desde que se dio cuenta de la ausencia de Leticia
Ibrahim Omar y la delicada figurita que l aprecio tan poco Leticia! Sus
dientes rechinaron. Sus celos infundados, y la ira provocada por las
recovenciones de Aldo, haban recaido sobre Leticia, la causa inocente.
Ella y no Domen Sin, haba sentido su ira. A su innata crueldad le haba
producido un sutil placer contemplar la turbacin mezclada con miedo,
que haba vuelto a sus profundos ojos, lo exaspero, despertando en l la
naturaleza hostil que a duras penas haba contenido la ultima semana.
Y hasta cuando la tuvo inerte en sus brazos, tamblorosa y encogida por
aquel abrazo que no era ninguna caricia, sino simplemente una
manifestacin de clera, y el reproche de sus ojos vacilantes se cambio
en muda suplica el placer que se haba prometido. Said no lo
experimento como le haba sucedido antes, lo que lo irrito an ms.

Los impetuosos latidos de su corazn, su respiracin entrecortada al


probar una vez ms su poder sobre ella, no le dio ningn deleite, y la
aparto de su maldicindola brutalmente, hasta que ella huyo a la
habitacin contigua tapndose los odos con las manos para pagar el
sonido de su voz. Y por la maana, el se haba marchado sin una sola
palabra o un gesto que borrara el recuerdo de la noche anterior. No tuvo
la intencin de hacer eso; intento volver a ella antes de partir, pero el
hecho de negarse Domen Sin a acompaarle, desvaneci sus tiernos
sentimientos y su ira volvi de nuevo
Y ahora? El ansia de tenerla en sus brazos, de no perderla, de besar las
lgrimas de sus ojos, le era casi imposible. Dara su vida por apartar
hasta una sombra que pudiera molestarla en su camino, y ahora estaba
en poder de Ibrahim Omar!
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AMARGO DESPERTAR
Lentamente, lastimosamente, Leticia acab de volver en s. El dolor que
senta en la cabeza era torturante, y tena los miembros mallugados.
Gradualmente la niebla se esclareci en su mente y resurgi indecisa.
Record fragmentos de incidentes de lo que haba pasado. Saimon, con
el terror y la resolucin en los ojosSu propio temorno de la muerte
que era inminente, sino que no le fuera arrebatada la oportunidad que le
ofreca Luego, antes de que el criado pudiera llevar a cabo su
desesperada resolucin, la lluvia de balazos, su cada junto a ella, y la
sangre que manaba de sus heridas saturando la chaqueta de hilo
Recordaba vagamente las figuras feroces que la cercaron, y luego nada,
nada ms
Sus dedos tropezaron con blancos almohadones, y esta sorpresa la hizo
incorporarse sobresaltada, con los ojos muy abiertos, pero rendida y
desfalleciente. Se recost nuevamente con el brazo sobre su rostro, para
resguardarse de la luz que penetraba como puales a travs de sus
titilantes prpados.
Se hallaba sobre un montn de almohadones. En un ngulo pequeo de

un departamento de una tienda, en la que no vio ms que la alfombra


que cubra el suelo. En el ngulo opuesto, una mujer rabe se hallaba
inclinada sobre un bracero, y se perciba el aroma del caf nativo. La
abnegacin de Saimon fue intil. Indudablemente se hallaba en poder
del odioso Ibrahim Omar
Al ver a la mujer, Leticia instintivamente se dio cuenta que no poda
esperar compasin o ayuda de su parte. Ningn rasgo amable poda
descubrirse en su rostro duro y ojos vengativos. Leticia comprendi que
la expresin amenazadora de aquella mujer era inspirada por el odio
personal y que su presencia en la tienda le era insoportable.
La miro con cuanta altanera pudo. Haba reconocido el poder de ello
entre los nativos de la India el ao pasado, y aqu, en el desierto, hubo
tan solo un rabe cuyos ojos no se humillaron ante los suyos. La mujer
volvi a su caf murmurando confusamente
La pequea tienda era muy calurosa y se notaba en ella un acre olor
muy caracteristico que nunca not en ella en las tiendas
escrupulosamente limpias de Said Ben Hassan
L: Dame un poco de agua
Pero la mujer movi la cabeza sin mirarla. Lo repiti en rabe. Esta vez
la mujer se levant apresuradamente y le ofreci una taza de caf del
que estaba haciendo
Una sospecha cruzo su mente. En el caf haba alguna droga. No saba
que extrao presentimiento se lo haca suponer; pero estaba segura de
ello. Apart la taza con impaciencia
L: No. No quiero caf. Quiero agua
Antes de poder darse cuenta de lo que pasaba, la mujer la sujeto y le
puso la taza en los labios. Esto confirmo las sospechas de Leticia y el
peligro le dio fuerzas. La mujer era fuerte, pero Leticia lo era ms, ms
joven y ms ligera. Arrojo la taza al suelo derramando su contenido y
con un esfuerzo separo las manos que la sujetaban y aparto a la mujer
que se fue rodando contra el brasero, volcndolo y esparciendo sobre la
alfombra, potes y tazas.

En contestacin a sus gritos se aparto una cortina colgada de uno de los


lados de la tienda, que Leticia no haba advertido, y un gigantesco negro
apareci. Invadida por la ira y sealando a Leticia, la mujer rompi en
insultos, con los chillidos de antes
Pero Leticia dio un paso hacia delante, con la cabeza erguida y lo mirn
en pleno rostro
L: Treme agua!
El sealo el caf que la mujer estaba haciendo de nuevo a espaldas de
ellos, pero Leticia, golpeo el suelo con el pie
L: Agua! Treme agua!
Con una sonrisa, el negro hizo un gesto de asentamiento y salio,
volviendo a los pocos momentos con una bota de cuero llena de agua
A pesar de ser tibia alivio la sequedad de su garganta y la refresco. El
nubio se fue otra vez, dejando a la mujer inclinada sobre el brasero
Su valor renaci de repente por el hecho de ser fsicamente mas fuerte
que la mujer que la custodiaba, y por haberse impuesto al corpulento
negro. Esto fue de gran efecto moral para ella, que recobr la confianza
en si misma
Su situacin no obstante era terrible, pero la esperanza la segua
alentando. El hecho de que, desde que volvi en s solamente viera a la
mujer y al nubio, pareca indicar que Ibrahim Omar estaba ausente del
campamento. Y debido a esta ausencia su calor aumento en fuerzas. !Si
se prolongar hasta que llegara Said! Si llegara a tiempo! Haban
transcurrido muchas horas desde que les sorprendi la emboscada, y
empezaba a obscurecer.
Said se dara cuanta del peligro en que se hallaba y sin descanso saldra
en su busca. No lo dudaba. Aunque haba cambiado tan extraamente
en los ltimos das, aunque la apacible dulzura de los dos ltimos meses
de haba troncado en indiferencia y a veces crueldad, no por eso poda
dudarlo.

An suponiendo que el deseo hubiera pasado y le fuera completamente


indiferente, sus celos de oriental, su amor propio que tan hondamente le
fueron inculcados, nunca le permitiran aceptar que el enemigo secular
de su tribu, pudiera arrebatrsela.
Su instinto de mujer le hizo comprender los celos que le invadieron
durante los ltimos das trascurridos a partir de la llegada de Dome Sin.
Unos celos si fundamento que no fueron provocados, ni justificados, pero
que la haban hecho sufrir
La noche anterior se acost y estuvo esperndolo con ansia, pero
cuando al cabo de dos horas, entro con el acostumbrado cigarrillo entre
los labios, la indiferencia haba reemplazado el furor y ni se dio cuenta
de su presencia, como en otras ocasiones.
Mas tarde se dio cuenta por su respiracin tranquila que haba conciliado
el sueo y se mantuvo a su lado sin dormir, viviendo por el momento,
como l le haba enseado a vivir, probando solo conformarse con slo
su proximidad. Y la diferencia de la noche contino al despuntar el da;
su silencio persistente le demostraba que el enojo haba desaparecido.
Pero l vendra, a pesar de todo, si no por otra razn, por los mismos
celos que se haban apoderado de l Vendr! Vendr! Murmuraba estas
palabras como si su sonido pudiera infundirle valor Said no permitira
que le sucediera nada. Cada momento que Ibrahim Omar estuviera
ausente, acercaba ms y ms a su amado.
Haba tanta irona en su situacin, ahora rogaba con desesperacin por
la llegada del hombre que haba maldecido unas semanas antes por
aquel rapto. El representaba seguridad, salvacin, pasin, amor, todo lo
que hace la vida digna de ser vivida
Un rumor de voces masculinas la hizo poner en pie sbitamente, con el
pecho anhelante y las manos juntas. Por la voz gutural y aguda que
predominaba sobre las dems hizo decaer el rayo de esperanza que
broto en ella, por su completa diferencia con los tonos suaves y bajos
que ansiaba or. Ibrahim Omar! Haba llegado primero!

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IBRAHIM OMAR
La cortina se apart y entr el gigantesco negro de antes. Se dirigi a
Leticia, pero entonces la mujer le intercepto el paso, y, con salvajes ojos
y gestos enrgicos, solt un torrente de frenticas palabras. El nubio la
miro con impaciencia apartndola con rudeza, y, acercndose a Leticia
alargo la mano para cogerla por el brazo, pero ella retrocedi mirndolo
con un gusto con el que logro imponerse
Se dirigi con lentitud a la cortina e indico al nubio que la apartara, y
mas despacio todava, paso a la otra habitacin. Era algo ms espaciosa
que la que acababa de dejar, casi tan vaca, pero toda su atencin
estaba concentrada en la figura que ocupaba el centro de la misma
Ibrahim Omar, el bandido, recostado con su gran corpulencia en un
montn de almohadones, tena a su lado un taburete con servicio de
caf, y tras de l inmviles como si fuesen de bronce, dos negros ms,
tan iguales al que la hizo entrar, que parecan estatuas sacadas del
mismo molde
El dominio que ejerca sobre s misma era notable en aquel momento. Su
nica probabilidad estaba en la altivez que poda prolongar la situacin.
Deba dar la sensacin de valenta, aunque su corazn estuviera
temblando de miedo.
Miraba con falsa indiferencia al caid. Este era realmente, el rabe que
haba imaginado; esa gruesa y pesada mole descansando entre
almohadones vistosos, rostro abultado feroz, lleno de cicatrices y
revestido con todas las seales del vicio, labios gruesos que se abran
mostrando dientes obscuros y mellados, ojos hundidos inyectados de
sangre que miraban de tal modo que Leticia necesito de toda su fuerza
para no desfallecer
Su apariencia era asquerosa, sus ropajes originalmente ricos, sucios y
descuidados, las gruesas manos extendidas sobre sus rodillas mostraban
su falta de aseo, aun sobre la piel obscura. Su duro rostro se ilumino con
malicia cuando Leticia se present; su lasciva boca se ensanch en una

sonrisa perversa. Se inclin un poco, apoyndose pesadamente sobre las


manos que tena en sus rodillas y sus ojos recorrieron lentamente todo
su cuerpo, hasta que se posaron en su rostro otra vez
IO: Bien! La mujer blanca de mi hermano Said Ben Hassan. Said Ben
Hassan! Permita Alah que su alma arda en el infierno!
Leticia mantuvo sus ojos fijos en l, y bajo su firme mirada l pareca
inquieto. Sus inflamados ojos le examinaban sin cesar, y por ultimo se
exaspero inclinndose hacia adelante y hacindole seas para que se
acercara a l. Ella titubeo y mientras duraba su perplejidad, se agitaron
las cortinas que tena tras de s, y la mujer rabe de la otra habitacin,
esquivando al negro que se adelantaba para detenerla se echo a los pies
de Ibrahim Omar, abrazndose a sus rodillas
Para ella era una rival llamada a compartir los favores de su dueo, lo
que suscitaba los celos en la favorita reinante. Leticia movi la cabeza
airadamente, luchando contra el terror que iba aumentando en ella.
Cuando miro de nuevo a la mujer estaba agarrada a los pies del viejo
rabe, implorando
Ibrahim Omar la miro con curiosidad, sus labios se abrieron en una
maliciosa mueca y luego la echo lejos de si violentamente con un rpido
puetazo en la boca, pero la mujer se acerc ms, con el rostro
levantado, desesperada, y con un ronco gruido, el jefe bandido la cogi
por el cuello y la sostuvo un momento, las manos frenticas, impotentes
contra su fuerte puo. Luego tomo lentamente el largo cuchillo de los
amplios pliegues de su faja y con la misma lentitud lo hundi en el
pecho de la mujer. Con indiferencia, antes de soltarla, limpio el cuchillo
manchado en las ropas de ella, lo coloco en su lugar y luego aparto de s
el cuerpo inerte, que fue rodando sobre la alfombra entre l y Leticia
Despus de este terrible espectculo, Leticia se sinti fsicamente
enferma un momento, pero pudo dominarse. Muy lentamente levanto la
cabeza y, encontrando los ojos de Ibrahim Omar fijos en ella, la miro por
encima de aquel cuerpo inerte y se echo a rer!
No deba hacer ningn signo, ni llorar, ni desmayarse deba mantener el
dominio hasta que llegara Said

-Oh Dios mo! Mndalo pronto!


Entonces Ibrahim Omar se inclino hacia Leticia con una horrible mirada
lasciva, hacindoles seas amistosas y dando golpecitos a los
almohadones que tenia junto de s. Dominando la repugnancia que la
invada, Leticia se sent, con cuanta indiferencia pudo. La proximidad de
aquel hombre le causo nauseas. Ola a sudor, a grasa, a caballos
descuidados: el acre edor de los rabes
Sus pensamientos volvieron al otro, cuyos hbitos llego a conocer tan
ntimamente. Recordando todo lo que oy decir de la gente del desierto,
le sorprendi el exquisito cuidado que tena de si mismo, los frecuentes
baos, la blancura inmaculada de su ropaje, la fresca salubridad que
exista a su alrededor, el dbil olor a jabn mezclado con el perfume del
tabaco turco que siempre lo acompaaba
El contraste era enorme
Rechazo el caf que el asqueroso salvaje le ofreca con un movimiento
de cabeza, sin poner atencin a su gruido de protesta, ni comprenderlo,
pues hablaba en rabe
IO: Cuntos rifles ha trado el francs a ese hijo del demonio?
Ella volvi la cabeza sorprendida por la pregunta, y encontr esos ojos
abotagados fijos en los suyos, amenazadores, ella voltio hacia a otro
lado apresuradamente
L: No lo s
Sus dedos apretaron su mueca
IO: Cuntos hombres tena Said Ben Hassan en el campamento que
estabas tu?
L: No lo s
IO: No lo s! No lo s! Ahora veras que pronto lo sabes
Apret con fuerza su mueca hasta que ella se retorci del dolor y voltio

la cabeza para no ve su rostro. Siguieron una rpida sesin de


preguntas, referentes al caid y a su tribu, pero a ninguna de ellas
contesto Leticia, desviando la cabeza con los labios apretados. No sabra
nada por su parte que pudiera perjudicar al hombre que amaba, aunque
la torturara, anuqu pagara con la vida su silencio, como probablemente
sucedera. Se estremeci sin querer
IO: Mas tarde hablaras
Ibrahim Omar mantena su mano sobre la mueca, y con horrible
repugnancia sinti su mano en su brazo, por su garganta y que bajaba
sobre las suaves curvas de su esbelto talle juvenil, y despus la obligo a
mirarlo
IO: Qu estas escuchando? Crees que Said Ben Hassan vendr? Boba!
Te ha olvidado ya. Hay muchas ms mujeres blancas en Argel y Orn, de
las que l puede comprar con su oro y su cara de diablo. Los amores de
Said Ben Hassan son como las estrellas en totalidad. Van y vienen como
el veloz viento del desierto, una brisa calurosay se ha terminado. No
vendr, y si lo hace no te encontrara, por que en una hora ya no
estaremos aqu
Leticia se retorci bajo su mano. Las horribles palabras, el rostro vicioso,
con una expresin lujuriosa en sus abotagados ojos, todo era una
lgubre pesadilla. Con un repentino y desesperado movimiento se libro
de l, y corri por la tienda llena de pnico al fin. Pero su ciega huida
tropez, y con rapidez, Ibrahim Omar la sigui y la cogi en sus brazos.
Luchando la condujo al divn.
IO: Una hora mi pequea gacela, una hora
Su ardiente aliento rozaba su rostro, y el repugnante vaho de su vestido
la azotaba. Sinti que su resistencia se debilitaba, su corazn se
fatigaba, palpitando con violentos latidos que la sofocaban. La fuerza iba
desapareciendo de sus brazos. Un momento ms y estara agitada y a
merced del asqueroso rabe. Ojala la matara. La muerte seria preferible
al ultraje. La dbil esperanza que aun alimentaba se haba extinguido.
Said no llegaba, y su sufrimiento al pensar en l era una tortura ms. El
vendra, pero llegara demasiado tarde

Ya nunca sabra cuanto lo amaba Oh Dios mo! Cunto lo amaba! Said!


Said! Y en el apagado grito, que solo ella escucho, el ultimo resto de
resistencia desapareci de repente y cayo impotente en los brazos del
rabe. El la forz a arrodillarse y tomando brutalmente sus rizados
cabellos la echo hacia atrs. Se vea una furiosa llama en sus ojos,
mientras se apoderaba del cuchillo de su faja y apoyando el filo en su
garganta. Leticia no vacilo, y un momento despus, l arrojo el arma con
una terrible risa
IO: No, esto para despus
La tomo ya sin resistencia, la echo sobre los almohadones, y
arrancndole brutalmente la ropa, se abalanzo violentamente hacia ella,
comenz a sentir el repugnante roce de sus manos sobre ella
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FUEGO CONTRA FUEGO
La tomo ya sin resistencia, la echo sobre los almohadones, y
arrancndole brutalmente la ropa, se abalanzo violentamente hacia ella,
y durante un momento sinti el repugnante roce de sus manos sobre
ella
De repente surgi en el exterior un sbito alboroto y el penetrante
tableteo de los rifles. Luego tras una pausa, la poderosa voz de Said
S: Leticia! Leticia!
Al or su voz, y al darse cuenta que Said se hallaba cerca, le dio nuevos
bros. Los brazos de Ibrahim Omar se cerraron a su alrededor otra vez.
Leticia separo la cabeza con un grito, luchando con la fuerza de la
locura. Lucho como un hombre, retorcindose y esquivndose pudo al fin
huir de sus brazos, hasta que sus pies quedaron firmes sobre el suelo.
Pero la mano que sujetaba la mano no se aflojo, la empujo hacia l
resistiendo fieramente, terminando de desgarrar la fina blusa de sus
hombros, desnudando su blanco pecho palpitante. Se levanto a pesar de
las manos que la sujetaban

L: Said!
La mano del jefe se aferro contra su boca, pero frentica la aprisiono
entre sus dientes, mordindola hasta el hueso, y cuando l la aparto
grito de nuevo
L: Said! Said!
Pareca imposible que pudiera orse su voz a travs del infernal ruido
exterior, y el asqueroso rabe no estaba dispuesto a perder ni un
segundo, as que abalanzndose nuevamente hacia ella, empez a
subirse la vestimenta, para terminar con la venganza y el ultraje que
haba planeado, pero esta vez, ella no sucumbira y al sentir a su amado
cerca, una fuerza indescriptible de apodero de s, cuando el salvaje se
preparaba a consumirla, con una furia incontenible Leticia levanto su
rodilla, con tal fuerza, dando justamente en la entrepierna del rabe
obligndolo a doblarse del dolor y de la ira
Aprovechando la confusin ella logro zafarse por unos momentos y
nuevamente grito con todas sus fuerzas
L: Said! Said!
Pero esta vez no pudo gritar otra vez porque aquel salvaje con un
gruido de clera, la cogi por la garganta y esta vez sus dientes
hirieron intilmente los dedos de aquel bruto. Asfixiada, sofocada por el
dolor que senta en su garganta, sus pulmones parecan estallar, la
sangre lata en sus sienes, y la habitacin se oscureca ante sus ojos. Sus
manos cayeron inertes a lo largo de su cuerpo y sus rodillas se aflojaron.
El la sostena ahora solo de la garganta. Ofuscada, sin emocin alguna,
se dio cuenta que estaba extinguindose su vida y oy su horrible voz
como si fuera en sueos
IO: No te consumirs mucho tiempo sin tu amante. Lo mandare pronto
contigo
Casi inconscientemente oy como la burlona voz se interrumpa
repentinamente y la mortal presin de su garganta se aflojaba como si
las manos del rabe se paralizaran. La hizo girar ponindola ante s. Con
un gran esfuerzo y entre nieblas, al aflojarse los dedos de Ibrahim Omar,

se esclareci lo suficiente para poder ver a travs de una borrosa niebla,


la silueta de una alta figura que estaba frente a ella en el umbral de la
puerta
Sobrevino una pausa, un silencio que contrastaba con el tumulto
exterior, y Leticia pens entorpecida porque Said estaba inactivo, porque
no haca uso del revolver que sostena con su diestra. Luego lentamente
comprendi que no se atreva a disparar porque Ibrahim Omar la
sostena ante s como una proteccin amparndose tras de ella que era
lo nico que poda detener los infalibles balazos de Said F. Ben Hassan.
IO: Mi querido hermano, Said Ben Hassan, ahora tenemos ms cosas en
comn
Said no se inmutaba, inmvil y expectante a algn descuido del rufin
IO: No solo compartimos el podero en el desierto, sino que tambin a la
misma mujer, mira que tienes buen ojo, la mujer si que sabe dar placer,
ella si que es una hembra como las que nos gustan o no Said?
Los ojos de Said se encendieron de celos, pero mantuvo la calma,
conteniendo la furia, al tiempo que apretaba uno de sus puos, mientras
Ibrahim Omar retrocedi con cautela, siempre con Leticia como escudo,
esperando ganar la otra habitacin. Pero la sorpresa de la sbita
aparicin de su enemigo hizo que calculara mal la posicin del divn y
tropez con l, perdiendo el equilibrio slo un instante; lo suficiente para
que Said pudiera hacer uso del revolver sin peligro para su amada.
Con el frio circulo de acero apretado en la sien, las manos del bandido
soltaron a Leticia y esta cayo dbil y temblorosa sobre la alfombra, con
las manos en su garganta, gimiendo por el esfuerzo que le costaba
respirar, no tena fuerzas ni voz para desmentir lo que el maldito rabe
acababa de injuriar
Por un momento los dos hombres se miraron a los ojos y el
presentimiento de la muerte broto en los de Ibrahim Omar, no opuso
resistencia cuando Said con una terrible sonrisa, extendi la mano
izquierda y la hundi en su garganta. Hubiera sido mas rpido disparar,
pero como Leticia haba sufrido tanto, no era la muerte rpida la
destinada a su verdugo. Adems de Leticia, haba que vengar a los seis

cuerpos de sus fieles servidores, hombres de su misma edad, que se


haban educado con l, escogidos para su escolta personal. El hombre
responsable de estos delitos se hallaba en su poder, al fin; el hombre
cuya existencia era una amenaza y cuya vida era una ofensa.
Pero mucho ms que los sentimientos inspirados por el odio secular,
estaba el deseo de matar, con sus manos desnudas, al hombre que
haba torturado y ultrajado a la mujer que amaba.
Antes que pudiera escuchar los latidos de su amada, en su corazn,
antes de tomar en sus brazos el cuerpo tan deseado, por el que tanto
sufra, tena que destruir al hombre que se haba atrevido a poner sus
manos en ella. Entonces empleando una zancadilla, hizo que Ibrahim
Omar perdiera el equilibrio y tumbo su grueso cuerpo sobre los
almohadones, poniendo la rodilla sobre el pecho de su enemigo y las
manos en su garganta. Le fue oprimiendo lentamente, hasta que el
dolorido cuerpo del moribundo se arqueo y torci en su ltimo estertor
El ruido del exterior iba aumentando mientras la lucha fue en aquella
direccin y una o dos veces una bala desgarro las colgaduras. Una que
son ms fuerte que las otras hizo voltear la cabeza de Leticia y vio lo
que Said Ben Hassan, absorto en llevar a cabo su venganza ni siquiera
haba previsto: los tres grandes negros y algunos rabes que entraron
con sigilo desde la otra habitacin. Por una vez, en la embriaguez del
momento, el caid se haba descuidado y se olvido de s. Un intenso
terror broto en los ojos de Leticia. El miedo desapareci ante el terror de
perderlo. Trato de avisarle, pero no sala ningn sonido de su garganta
adolorida, y arrastrndose hacia l lo toco
Said ech sobre los almohadones del cuerpo inerte de su enemigo y
mir a su alrededor rpidamente en el mismo instante en que los
hombres de Ibrahim Omar se abalanzaban sobre l. Sin una palabra,
ech a Leticia tras del divn y y se adelanto a su encuentro. Ante la
amenaza de su revolver vacilaron un momento, pero los corpulentos
nubios que venan detrs empujaron a los rabes. Tres veces disparo el
caid y cayo uno de los negros y dos rabes, pero el resto se arrojo sobre
l. Y Leticia lo vio acorralado. Su fuerza fue terrible, y por algunos
instantes la masa se apret a su alrededor. Leticia, de pie balancendose
aturdida, sin fuerzas para ayudarle. Entonces, sobre el clamor que se oa
por doquier, se dejo or la voz de Domen Sin y con un grito que pareci

desgarrar su garganta Leticia lo llamo. El caid lo oy tambin y con un


desesperado esfuerzo se abri paso por un momento, pero uno de los
nubios fue tras l y mientras Domen Sin y una multitud de hombres se
precipitaban por la entrada, dio un golpe con una pesada loza en la
cabeza de Said Ben Hassan y cuando caa, otro hundi un gran cuchillo
en su espalda
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EN EL UMBRAL DE LA MUERTE, REVELACION DE CUATRO MESES
Durante unos minutos los hombres que lucharon pisotearon el
inanimado cuerpo del cad. Leticia trato de llegar a l, tropezando,
echada de un lado para otro por los hombres que luchaban, hasta que
una robusto mano la cogi y la aparto. Ella se contorsiono para librarse
del brazo que la detena, pero era un hombre de Said y retroceda
mientras la sobrecoga un desfallecimiento.
Como en sueos vio que Domen Sin se habra paso para llegar junto a
su amigo, y luego se desmayo, pero solo por un momento. Domen Sin
estaba aun arrodillado junto al cad cuando ella abri los ojos y la tienda
apareca completamente silenciosa, llena de hombres de la tribu
esperando un un silencio estoico. Los hombres de Said Ben Hassan
miraban nicamente la figura inanimada de su jefe
Domen Sin levanto los ojos apresuradamente cuando Leticia estuvo a
su lado
A: No esta usted herida?
Ella no contesto, Qu importaba ella?
L: Se morir?
A: No lo s, pero debemos de abandonar este lugar inmediatamente.
Necesito medicamentos que no podemos encontrar aqu, y somos muy
pocos para arriesgarnos a un posible ataque si otros hombres de Ibrahim
Omar se encuentran por los alrededores

L: Pero el traslado, el traqueteo


A: No hay otro remedio, madame. Tenemos que arriesgarnos
Leticia jams pudo recordar la angustia del largo viaje de regreso al
campamento de Said Ben Hassan. Fue una agona del temor en espera
siempre de alguna exclamacin del herido, o de Domen Sin que
montaba a su lado con miedo de que no resistiera el viaje. Una vez
pareci que haban cesado los latidos de su corazn. Se hizo un alto
repentino, pero fue solamente para dar unos momentos de descanso al
cad, con cuya resistencia tal vez se conto demasiado
Despuntando la aurora cuando llegaron al campamento, Leticia entrevi
vagamente unas filas de hombres silenciosos junto a la tienda, pero toda
su alma se concentraba en la figura de Said, cuidadosamente conducido
en la grupa del caballo. Lo transportaron al interior de la tienda,
recostndolo sobre el divn, junto el cual Joseph haba preparado ya
todos los utensilio para que su amo se ocupara.
Mientras Domen Sin haca retirar con dificultad a los hombres del cad,
Leticia permaneca junto al divn mirndolo ansiosamente. Empapado
de sangre, a pesar de los vendajes de la primera cura, todo su cuerpo
presentaba seales de la furiosa batalla que haba sostenido antes de
recibir el golpe que lo aniquilo
Casi tocaba la alfombra una de sus manos, completamente empapada
de sangre. Leticia la levanto con cuidado y el contacto de sus inertes
dedos, arranco un sollozo de su garganta. Mordi sus labios para evitar
que temblaran mientras colocaba la mano en los almohadones. Domen
Sin antes de desnudar al herido, se acerco a Leticia
A: Leticia, usted necesita descansar, retrese mientras yo haga cuanto
pueda por Said. En cuanto termine, yo mismo le avisare el resultado
L: De nada sirve decirme que me vaya, porque no me ir. Quiero y debo
ayudarle. Yo puedo hacerlo. Me volver loca si usted no me deja
ocuparme de algo. Valo! Mis manos estn completamente firmes
Se las mostraba mientras hablaban, y Domen Sin cedi sin oposicin

La debilidad que la haba llevado temblando a sus brazos el da anterior,


haba sido por el temor del peligro por el hombre que amaba, pero ante
la actual necesidad, el calor innato que formaba parte de su naturaleza
no le falto. Domen Sin no objeto ms y se puso a trabajar
aceleradamente.
Leticia sufra enormemente, la terrible herida producida por el cuchillo
del nubio la senta en su propio corazn. Como si ella misma fuera la
herida cuando los dedos hbiles de Aldo tocaron la cabeza magullada de
Said.
Y en cuanto termino Aldo y fue a lavarse las manos, se arrodillo ella a su
lado. Vivir? El valor no la haba abandonado, pero se sinti sin fuerzas
para preguntar a Domen Sin de nuevo. Miro a su amado con ojos
angustiados
Hace solo una horas lo haba visto en toda la plenitud y magnificencia de
su fuerza, y ahora estaba all inmvil y moribundo. Se inclino sobre l
susurrando su nombre, y sinti un vehemente deseo de tocarlo, de
convencerse que viva. Miro a Domen Sin, pero este se hallaba cerca de
la puerta hablando con Yusef. Se inclino sobre el herido
L: Said, oh, amor mio! (besando su manos amorosamente)
Entonces dejo caer su cabeza junto a la cabeza de su amado, que
descansaba en la almohada. Cuando el vizconde volvi, la encontr
arrodilla como antes, asida a una de las manos del cad y con el rostro
oculto entre los almohadones.
Domen Sin puso una mano sobre su hombro
A: Leticia, se esta usted torturando innecesariamente. Por ahora no
podemos saber que pasar. Trate dormir unas horas. No puede hacer
nada estando aqu. Joseph y yo velaremos. La llamare si hay algn
cambio; palabra de honor
Ella movi la cabeza sin mirarlo
L: No me puedo ir. No podra dormir

A: Muy bien, pero si quiere quedarse aqu debera quitarse las botas y
ponerse algo ms cmodo
Leticia comprendi y obedeci sin replicar. No pudo evitar una sensacin
de bienestar despus de cambiar el sucio y destrozado traje de montar
por uno de finsima seda
Cuando volvi, Joseph estaba sirviendo caf. Domen Sin se dirigi a ella
con una taza en la mano extendida
A: Tmelo. Le sentar bien
La tomo y sorbiendo el lquido apresuradamente fue otra vez junto al
divn. Se acurruco en la alfombra donde se haba arrodillado antes. Said
estaba como lo haba dejado. Lo miro unos momentos y luego sus ojos
se cerraron adormecidos cayendo su cabeza sobre los almohadones
Domen Sin la cogi en sus brazos y la llevo a la otra habitacin,
detenindose de pronto junto al lecho antes de dejarla all. Tal vez se le
podra conceder un momento de debilidad, en el transcurso de una vida.
Nunca volvera a gozar de la felicidad torturadora de tenerla as en sus
brazos. El amor que toda su vida dese, que haba buscado en vano por
todos los pases, estaba all; pero lo encontraba demasiado tarde
La hermosa criatura inerte en sus brazos no poda ser para l. Era Said a
quien ella amaba, Said que haba reconocido tan tarde el regalo que la
Providencia le deparara, Said a quien l deba salvar, alejando a la
muerte que lo rondaba
Se dejo envolver nuevamente por la tentacin. Conoca a su amigo como
nadie. Qu probabilidades de felicidad poda tener una mujer con un
hombre Said Ben Hassan, con su naturaleza salvaje y voluntariosa? Qu
razn haba para suponer que el amor que le haba invadido tan
sbitamente al creerla perdida, sobreviviera al haberla recuperado? Todo
cuanto haba deseado ardientemente, al poseerlo haba perdido su valor.
Said, en plena posesin de su fuerza, sera otra vez el hombre que
siempre haba sido, implacable, cruel y despiadado. El ansia de Domen
Sin, su temperamento latino, y como a tal, apasionado, le llevaba a
sonde no deba llegar nunca.

El anhelo de salvarla de los sufrimientos que se le avecinan era tan


agudo en l, que su amor propio se excitaba por el tumulto de su deseo.
En aquel momento le invadi un gran temor de si mismo. Said era su
amigo. Quin era l para juzgarlo? Deba comportarse como un amigo
leal. El contacto de sus brazos pareca repentinamente una profanacin
y la dejo suavemente en el lecho. Y volvi sigilosamente a la habitacin
del herido
Durante un rato, Said se mantuvo quieto, luego ya al amanecer, se
movi con inquietud y empez a murmurar febrilmente palabras
confusas en rabe y francs. Al principio eran casi ininteligibles,
pronunciadas con rapidez, pero gradualmente su voz se aclaro
balbuceando, salieron claras de sus labios algunas frases entrecortadas.
Domen Sin agradeca a Dios el haber librado a Leticia la tortura de
escuchar la revelacin de los ltimos cuatro meses
S: Dos horas hacia el sur del oasis con las tres palmeras rotas junto al
pozo Estate quieta, tontita, de nada servir luchar. No puedes escapar,
yo no te soltar Por qu te he trado aqu? Me preguntas porque?
No eres lo bastante mujer para comprenderlo? No! No me privare de ti.
Dame lo que quiero voluntariamente y ser amable contigo, pero si te
resistes, Por Alah! Lo pagaras Ya s que me odias, me lo has dicho ya
Podr hacer que me ames?... Aun desobediente? Cundo aprenders
a saber que soy tu dueo?... no me he cansado de ti an, adorable
pequea indmita Dices que est acobardada. Yo digo que est
satisfecha y contenta de darme cuanto le pido Durante cuatro meses
ha luchado conmigo. Por qu me produce tan poco placer que me
obedezca al fin? Por qu me produce tan poco placer que me obedezca
al fin? Por qu la quiero an? Ella es inglesa y le he hecho pagar por
todo el odio que siento por su maldita raza. La he torturado para
mantener mi juramento, y aun la quiero Leticia, Leticia, que linda
eres!... Qu diablos me hace odiar a Aldo al cabo de veinte aos?
Anoche no hizo ms que hablarle un momento y cuando l se fue la
maldije hasta que vi el terror en sus ojos. Me teme. No debe importarme
esto si la ama Saba que no dorma cuando me acerqu a ella. La sent
estremecerse a mi lado Quise matar a Aldo cuando se neg a venir
conmigo, pero an as yo hubiera vuelto a ella Alah! Que largo ha
sido el da! Fue tambin largo para ella?... Sonreir o temblar cuando
yo llegue?... Dnde est Leticia?... Leticia, Leticia, Cmo poda yo
suponer que pudiera llegar a amarte?... Leticia, Leticia, mi rayo de sol.

La tienda es fra y obscura sin ti Ibrahim Omar! Ese infeliz y Leticia!


Oh, Alah! Concdeme tiempo para llegar donde esta ella Como allan
los chacales Mira, Aldo, all estn las tiendasDime, Dnde estas? La
estuvo torturando!... Sabas que yo vendra, ma bien aime. Slo unos
momentos mientras lo mato, luego podr tenerte en mis brazos. Dieu!
Si supieras cuanto te amaba cuanto te amo, Leticia, Leticia, todo se
vuelve negro. No puedo verte Leticia, Leticia
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EL MISTERIO DEL RABE
Ya haba cerrado la noche cuando Leticia abri los ojos con un amargo
sabor en la boca por los efectos de la droga que haba mezclado en le
caf de Domen Sin. Haban transcurrido ms de doce horas desde que
se haba arrodillado junto a Said despus de haber bebido el caf que
Aldo le dio.
Adivino lo que l haba hecho y quiso agradecrselo, pero era horrible
pensar lo que hubiera podido suceder en aquellas largas horas que
estuvo profundamente dormida. Se visti con precipitacin y se dirigi a
la habitacin contigua. Estaba llena de rabes. A muchos de los cuales
no conoca, seguramente pertenecan a los refuerzos que requiri Said.
Dos, que por su apariencia deban ser jefes subalternos, hablaban en voz
baja con Domen Sin
Gradualmente la tienda fue desalojndose. Solo quedaba en ella Yusef,
que por fin, sali tambin de mala gana, detenindose en la entrada
para hablar con Domen Sin, que acababa de despedirse de los dos
jefes
El vizconde volvi, trayendo una silla para Leticia y la sent en ella con
suave autoridad
A: Sintese parece usted un fantasma
L: Usted hecho alguna droga en el caf, Aldo. Si Said hubiera muerto
hoy, mientras yo dorma, creo que no hubiera podido perdonarlo nunca

A: Mi querida nia, no sabe usted cuan cerca estaba de un colapso. Si no


la hubiera hecho dormir, hubiera tenido que atender a tres pacientes en
lugar de dos, ya que el pobre Saimon
L: Soy tan desdichada
De pronto Leticia quedo como absorta. No haca pregunta alguna, ni
derramaba una sola lgrima. l las hubiera soportado ms fcilmente
que la silenciosa angustia de su rostro. Temi los efectos de una
emocin, reprimida con tanta rigidez
Hubo un largo silencio
Joseph, entro una vez y Leticia se levanto para preguntar por el estado
de Saimon luego volvi otra vez a la silenciosa vigilancia. Domen Sin,
se levanto y se inclino sobre Said, apoyando los dedos en su mueca,
cuando solt la mano sin fuerzas, ella se acerco y la cubri con la suya
L: Su mano es demasiado grande para un rabe
A: No es rabe. Es ingles
L: No lo comprendo. Pero Odia a los ingleses
A: Es hijo de un matrimonio ingles. Su madre era una dama espaola;
muchas de las antiguas familias de la nobleza espaola tienen sangre
mora en las venas, los signos caractersticos se advierten todava al
cabo de los siglos. Asi sucedi con Said, y su vida en el desierto los ha
acentuado. Nunca le ha dicho a usted nada acerca de l?
Leticia movi la cabeza
L: Algunas veces me ha extraadoPareca distinto de los dems, y han
sido muchas cosas que nunca pude comprender. Pero otras veces
pareca rabe puro
A: Usted debe saberlo Si! Tiene derecho a saberlo. Le contar muchas
cosas. Acepto la responsabilidad. Su padre es el conde de Glancaryll
L: Lord Humberto Fernando de Glancaryll? Pero si lo conozco. Era amigo

de mi padre. Lo vi hace unos meses cuando Ariel y yo pasamos por Pars.


Es un hombre muy simptico, siempre tan arrogante y tan triste. Oh!
Ahora comprendo porque esa temible arruga en la frente de Said me
pareci tan familiar. Lord Glancaryll tambin la tiene. Es el famoso gesto
de los Caryll. Pero an no lo comprendo
Miro al herido despus de pasarle la mano cariosamente sobre la
frente, luego miro a Domen Sin
A: Ser mejor que le cuente toda la historia
Aldo tomo una silla y sentndose, comenz con su relato
A: Hace treinta y seis aos mi padre, que gustaba tanto de los viajes
como yo, se hallaba aqu con su amigo el antiguo Caid Said Ben Hassan.
Un conocimiento casual hecho algunos aos antes con motivo de la
compra de unos caballos, se convirti en una amistad poco comn entre
un francs y un rabe. El caid era un hombre admirable muy instruido, y
con marcadas tendencias europeas. En realidad no se senta por el
sistema francs de administracin que se llevaba en Argelia, pero a el no
le afectaba lo bastante para oponer alguna dificultad. El territorio que
miraba como propio se extenda en el sur, y mantuvo su grande y
esparcida tribu en suficiente buen orden para hacer imposible cualquier
intromisin. Era soltero y las mujeres de su raza parecan no ejercer en
l ninguna atraccin. Mi padre vino a pasar algunos meses en su
compaa. Fallecida mi madre haca poco, quera huir de todo lo que le
recordara al ser querido.
Se detuvo unos momentos, sorbiendo un poco de caf y prosigui
A: Una noche, poco despus de su llegada al campamento, una partida
de hombres del caid, ausentes algunos das en el norte por unos asuntos
del jefe, trajeron con ellos a una mujer que vagaba perdida por el
desierto. Como llego ah, y de donde proceda, lo ignoraban. A la sazn
se hallaba ms cerca de la civilizacin que de Said Ben Hassan, y con la
tendencia de caracterstica de ahorrarse responsabilidades, dejaron el
trabajo al cad el trabajo de decidir sobre la suerte de la cautiva. Ella no
poda dar cuenta de s, pues debido a los efectos del sol o a otras
causas, temporalmente haba perdido la razn. Los rabes respetaban
supersticiosamente al loco. Dicen que Alah los ha tocado!. La llevaron a

la tienda de unos de los jefes subalternos, cuya esposa la cuidaba.


Durante algunos das dudaron si llegara a recuperarse y su estado se
agravo debido a que se hallaba prxima a ser madre. No obstante,
recobro los sentidos poco despus, aunque no se pudo conseguir que
hablara de si misma, y las preguntas que se le hacan, provocaban una
gran crisis en ella, con sollozos histricos que indudablemente
agravaban su estado de salud. Se calmaba tan pronto como la dejaban
sola; pero aun as la alarmaba el sonido ms ligero, y la mujer que la
cuidaba contaba que pasaba horas enteras llorando silenciosamente.
Era muy joven, no aparentaba mas de diecinueve o veinte aos. Por su
acento mi padre supuso que era espaola, pero callaba tercamente y ni
siquiera pudo averiguarse su nacionalidad. Poco despus dio a luz a un
muchacho
Domen Sin hizo una pausa y sealo con la cabeza a Said
A: Incluso despus del nacimiento de su hijo se neg a dar dato alguno
sobre ella. En esto se mostro tan firme como una roca; en todo lo dems
era la criatura ms amable y dulce que pueda imaginarse, bajita y
esbelta, con abundante cabellera negra, y grandes ojos obscuros que
miraban siempre como una gacela asustada. O a mi padre describirla
muchas veces y vi tambin el retrato que le hizo a la acuarela. Said lo
conserva an. La pobre madre falleci dos aos despus de nacer su
hijo. Mientras vivi, nunca se quejaba ni hablaba de s misma y pareca
feliz siempre que tuviera al nio a su lado. En muchas cosas, ella misma
no era ms que una nia
En el campamento del caid, ella tena una tienda y sirvientes propios.
La esposa del jefe le era muy afecta. Igual sentimiento inspiro a todo el
resto del campamento. Contribua a ello su misteriosa llegada que excit
la supersticin de los rabes que miraron a su hijo como algo ms que a
un igual y fue adorado por toda la tribu. El mismo cad, jams en su vida
haba mirados dos veces a una mujer, se vio apasionadamente
subyugado por ella. Mi padre dice que nunca ha visto a un hombre tan
locamente enamorado como Said Ben Hassan de aquella extraa nia
blanca que se haba cruzado de un modo tan singular en su vida.
Reiteradamente le imploro que se casara con l, y hasta mi padre, que
detestaba los matrimonios de distintas razas, se vea obligado a admitir
que cualquier mujer poda haber sido feliz con el cad. Ella no quiso
casarse, aunque no daba ninguna razn para negarse, y el misterio que

la envolva permaneci tan insondable durante los dos aos que vivi
despus que naci su hijito, como lo era el da de su llegada. Pero su
negativa no hizo variar al cad. Su amor por ella no tena limites. Cuando
la joven muri, mi padre se hallaba tambin en el campamento. Ella
presenta su fin, y unos das antes conto su triste historia
Era hija nica de una de las ms antiguas y nobles familias de Espaa,
tan pobre como noble, y se caso cuando tena diecisiete aos con Lord
Glencaryll, al que haba conocido con sus padres en Niza. La casaron sin
tener en cuenta su voluntad, y aunque se enamoro de su marido,
siempre le temi. Lord Glencaryll tena un horrible carcter, que se
exaltaba con facilidad. Beba en exceso, y en otros das abusaba. Bajo la
influencia del alcohol su feroz carcter se desencadenaba y pareca un
demonio ms que un hombre. Ella era muy joven, y a veces no saba
cumplir con algunas de tareas de esposa. El marido era muy exigente y
no haca concesin a la juventud e inexperiencia de su esposa, por lo
que la vida de ella se convirti en una prolongada tortura, debido a los
mltiples golpes que le daba. Y aun a pesar de todo, lo amaba. Incluso al
hablar de eso insista en que la culpa era suya, que todo era debido a su
estupidez, atenuando la brutalidad del Lord. Pero no era ella. Por
pesquisas que mi padre realizo despus de su muerte, vino un
conocimiento de lo que haba sido la vida de la pobre muchacha. Parece
que Lord Glencaryll la llev a Argel para realizar una excursin por el
desierto. Estaba bajo los efectos del alcohol y ella no se atrevi a
contrariar sus planes, negndose a ir con l ni siquiera apel a su estado
para evitarse el viaje. Fue con l y una noche sobrevino algo que ella no
quiso descubrir, pero fue terrible, porque mi padre afirmaba que jams
vio terror semejante en el rostro de la pobre mujer mientras relataba
esta parte de su historia. Sea lo que fuese, espero en el campamento
hasta que todos durmieran y huyo al desierto, loca de terror sin pensar
ms que en huir, prefiriendo afrontar mayores riesgos antes de quedarse
y soportar el martirio de que se la haca objeto. Cuando la llevaron al
campamento del caid no quiso decir quien era por temor a que la
mandaran otra vez con su marido. Y el nacimiento de su hijo afirmo ms
que nunca en preservar su secreto. El muchacho se evitara el
sufrimiento que ella haba sufrido y no caera en manos de su padre,
verdadero monstruo de crueldad. Hizo jurar a mi padre y al cad que
jams hablaran a Lord Glencaryll de la existencia de su hijo, por lo
menos hasta que ste fuera ya un hombre. Escribi una carta a su
esposo, que confi a mi padre junto con su anillo nupcial, que haba

llevado siempre consigo, en el que tena una inscripcin interior con una
miniatura de Blencaryll. Se mostro muy agradecida con el cad,
implorando su perdn por la pena que le haba causado y por haberle
ocultado que no era libre. Amo y respeto a su marido lealmente hasta el
fin, pero los ltimos das de su vida, la devocin del caid pareci
despertar un tierno afecto en su corazn. Se senta ms tranquila y feliz
cuando estaba junto a l y exhalo el ltimo suspiro a travs de sus
besos. Dej a su hijo bajo su custodia y proteccin y Said Ben Hassan lo
adopto formalmente y lo hizo su heredero, dndole su mismo nombre, el
nombre hereditario que el jefe de la tribu ha llevado durante
generaciones no sin antes cumplir con la promesa que le hizo a ella de
ponerle como segundo nombre el de su padre, quedando registrado
oficialmente como Said Fernando Ben Hassan
Por fin, ante Leticia quedaba debelado el secreto de la famosa F, en el
nombre de Said
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VERDADES Y MENTIRAS
Su palabra era ley entre su gente y no hubo ni el ms pequeo conato
de oposicin; adems, el chiquillo cayo en gracia y su eleccin para
sucederle al jefe fue recibida con unnime aplauso. Todo el apasionado
amor que el caid puso en la madre se concentro luego en el hijo. Lo
amaba y el muchacho creci creyendo que Said Ben Hassan era su
verdadero padre. Con los rasgos que heredo de la raza de su madre y
con su educacin en el desierto, pareca lo que ahora, un rabe puro.
Cuando tenia quince aos mi padre indujo al cad a que le mandara a
Pars a educarse. Con sus tendencias europeas, el caid los haba
pensado tambin y proyectado ms de una vez, pero no poda
acostumbrarse a la idea de separarse del muchacho y represento para l
un doloroso sacrificio, mas al fin lo dejo ir. Fue entonces cuando lo vi por
primera vez. Yo tena dieciocho aos y acababa de empezar mi
instruccin militar, pero como mi regimiento estaba acantonado en Paris,
poda pasar muchos ratos en casa. El era un muchacho de elevado
espritu. Los nios en el desierto se hacen rpidamente hombres y en
muchas cosas obraba con mayor experiencia que yo, a pesar de llevarle
tres aos, Pero en cambio, en otras cosas era un verdadero chiquillo

tena un temperamento endemoniado, heredado de su padre y se


enfureca ante el menor obstculo. Le molestaban las restricciones que
fue preciso imponerle y odiaba los convencionalismos de la vida
ciudadana. Estaba acostumbrado a mandar, a la constante adulacin de
su tribu, y careca, por lo tanto, de la preparacin necesaria para prestar
a cualquier otra persona la obediencia a que se dio motivos a incidentes
muy violentos, y nunca admire tanto a mi padre como cuando manejaba
al pequeo demonio salvaje. Sus travesuras a caballo daban miedo y le
produjeron innumerables problemas. La nica amenaza que lo reduca
era el de no mandarlo al desierto como castigo. Pero a pesar de su
temperamento y sus diabluras, era muy amable y encantaba a todo el
mundo. Algo, tambin, heredo de su pobre madre
Al cabo de un ao que paso con nosotros en Paris, mi padre, teniendo
en cuenta su verdadera nacionalidad, lo mando dos aos con un
perceptor en Inglaterra, donde ya tambin haba estado. El perceptor era
un hombre excepcional, acostumbrado a tratar con muchachos
voluntariosos y Said estuvo muy bien con l. No quiero decir que le
gustara mucho el estudio. Los eluda con destreza y pasaba casi todo el
tiempo cazando y tirando al blanco. Lo nico que estudio seriamente fue
ciruga veterinaria, que saba poda serle til para sus caballos, y a cuyo
estudio su perceptor tuvo el acierto de inclinarle. Al cabo de dos aos
regreso a Paris y permaneci con nosotros otro ao. Todos los veranos
pasaba las vacaciones en el desierto, y cada vez que el cad lo dejaba
volver con mas disgusto. Tema siempre que las ventajas de la
civilizacin fascinasen a su hijo adoptivo, pero aunque Said haba
perdido mucho la tendencia salvaje del desierto y se haba convertido en
un hombre de mundo, cortes, hablando francs e ingles tan fcilmente
como el rabe y dispona de los medios para divertirse. Aunque en aquel
ultimo ao fue atendido y agasajado en forma que hubiera envanecido a
mucha gente, su anhelo secreto era la llegada del da que deba regresar
al desierto. Era el desierto no la civilizacin, lo que ms le atraa. Le
gustaba aquella vida y adoraba al hombre que crea su padre. Ser el hijo
y el heredero de Said Ben Hassan le pareca el ideal ms elevado a que
podra aspirar la ambicin de un hombre. Se mostraba completamente
indiferente a la adulacin que le valan su dinero y su figura. Mi padre
daba muchas comidas y reuniones y se puso de moda lo llamaban Le bel
rabe y hubo un tiempo en que eso lo aburri soberanamente. Al
terminar el ao, despus de haber escrito al caid para obtener el
permiso de regresar al hogar, sali de Pars y volvi al desierto

Yo lo acompae fue la primera vez que vi a Said en accin. Solo lo haba


visto vestido a la europea y tuve una gran sorpresa cuando sub a
cubierta la maana que llegamos a Oran y encontr a mas rabes de los
que me esperaba. Su ropaje y un cambio completo de actitud y con una
expresin que pereca haberse puesto a tono con ellos, lo trasformaban
de una forma curiosa y si apenas y lo reconoc. Algunos de sus hombres
se hallaban en el muelle y su exaltado entusiasmo me pareci
extraordinario. Not tambin la deferencia y atencin con que los
oficiales franceses trataban a Said, prueba patente que conocan el
futuro destino de mi amigo
Salimos temprano a la maana siguiente, y a unas millas de la ciudad
unindose a nosotros un gran destacamento. Era un espectculo nuevo
para m y se me hace difcil dar idea de la sensacin que experimentaba,
al verme rodeado de aquella horda que galopaba a nuestro alrededor
lanzando salvajes gritos y corriendo plvora. Y con todo, fue la actitud
de Said lo que mas hondamente me impresiono. Aceptaba la
demostracin tranquilamente como un cumplido y cuando le llego el
momento de intervenir, ordeno que acabara el alborozo e
instantneamente fue obedecido. Se ofreca a mi vista un nuevo Said; el
muchacho que convivio conmigo durante cuatro aos se transformaba
repentinamente en un hombre al lado del cual yo me senta muy joven.
En Francia, naturalmente, yo siempre hice de hermano mayor, pero aqu
Said de hallaba en su propia tierra y los papeles se haba invertido. La
llegada al campamento del caid fue todo lo magnifica que hubiera
podido combinar el ms prodigo de los escengrafos. Aunque yo conoca
ya por referencias de mi padre y del propio Said, las costumbres de la
tribu, no estaba preparado para el esplendor de que el caid se rodeaba.
El mas refinado lujo oriental mezclada con muchos detalles de origen
europeo que aadan un mayor confort a la vida del campamento. El
encuentro del caid con Said fue conmovedor. Pase junto a ellos una
temporada maravillosa y he de confesar que me mache con pesar. El
encanto del desierto se apoder de mi y ya nunca me abandono. Pero
me era imperioso volver a mis estudios de medicina. Deje a Said
absorbido en su vida y como si jams hubiera gustado de los placeres de
Paris, los haba visto mas feliz que nunca
En ese entonces contaba con diecinueve aos, y seis aos mas tarde
fue que mi padre se vio con la necesidad de cumplir con la desagradable

misin que poco antes de morir le diera la pobre Lady Glencarill


Una carta llego hasta la mansin Glencarill;
Estimado Lord Humberto Fernando de Glencarill, aunque usted no me
conoce, y yo tampoco tengo el gusto, me permito informarle que es
imperioso que tengamos una urgente y delicada conversacin. Debido a
los anterior le suplico que viaje a Paris donde podre tratar con usted
asuntos relacionados con su difunta esposa
Queda de Usted El Conde Fausto de Domen Sin
Al llevarse a cabo la dolorosa entrevista mi padre le expuso el penoso
asunto. Con la carta que la pobre nia escribi a su marido, con el anillo
de boda y el medalln, junto con el retrato que mi padre haba realizado,
las pruebas eran concluyentes y no poda dudarse de su autenticidad
Glencaryll quedo anonadado
LG: Ella tena toda la razn para abandonarme, todo era verdad, mi
ofuscamiento, mi violencia, el vicio aquel del que fui esclavo y que me
pona en estado de absoluta irresponsabilidad cuando me hallaba bajo
su influencia
Las lagrimas brotaban sin control en l sin poderlas controlar
LG: Nunca supe lo que sucedi aquella noche, la nica virtud fue que a
partir de aquel horrible episodio la desesperacin y el dolor por la
desaparicin de mi esposa, aquel espantoso vicio se curo en mi para
siempre. Hice todo lo posible por dar con ella, solo hasta hace un par de
aos perd toda esperanza de encontrarla, nunca me volv a casar, nadie
podra ocupar su lugar jams
La lloro amargamente y ador su memoria. De pronto una duda en su
cabeza lo abrumo sobremanera
LG: Dgame algo, Lord de Domen Sin por lo que ms quiera, cuando mi
esposa desapareci estaba en avanzado estado de gravidez. Acaso
LD: As es mi Lord, un hijo de su seora esposa vive en el desierto,

criado y educado por el Caid Said Ben Hassan por pedido expreso de su
difunta esposa. Aunque es mi deber decirle que el muchacho no sabe
nada de lo que acabo de contarle, l ha crecido pensando como nico
padre al Caid, Said Ben Hassan
Ante el deseo ardiente que siempre tuvo de un heredero, y al verse sin
hijos, el hecho de que su ttulo y su antiguo nombre del que estaba muy
orgulloso desaparecan con l, al conocer la existencia de Said su alegra
fue indescriptible
LG: Por favor, mi Lord, le suplico que, ya que usted se ha tomado tantas
molestias, le conceda a este pobre viejo un ltimo favor, necesito ver a
mi hijo, no puedo describir en estos momentos como me consume la
impaciencia por abrazarlo por primera vez
Ante la insistencia de Lord del Glencarill no hubo ms remedio que
mandar buscar a su hijo
El viejo caid lo dejo marchar sabiendo que el ignoraba lo que iba a
suceder. Siempre haba temido que llegara el momento en que fuera
preciso enterar a su hijo adoptivo de su verdadero origen, pues tema
perderlo, y estaba celoso de compartir su cario aunque diera con su
propio padre. Pero mando a Said a Paris sin darle explicacin alguna,
dejando a cargo de mi padre la misin de develarle el secreto. Nunca
olvidare aquel da. Mi padre acord que primero hablara con Said y
luego se preparara la entrevista padre e hijo.
Said lleg por la maana. Fuimos al despacho de mi padre y este le
conto toda la historia. Said se mantuvo de pie junto a la ventana. No
pronuncio palabra durante el prolongado relato y cuando mi padre
termino se quedo completamente inmvil unos momentos, plido, casi
lvido, los ojos fijos en los de mi padre. Luego, de repente, estallo en l
toda la furia de su carcter violento
S: Maldito sea ese hombre!, maldita su odiada raza!, como malditos
sean todos los ingleses de la tierra!
LD: Said clmate, debes comprender, tu padre esta muy arrepentido y
lo que ms desea es poder hablar contigo, explicarte

S: Ese cerdo ingles no es mi padre, yo soy rabe, lo oyeron bien?


rabe! , y maldita la hora en que usted se atrevi a mandarme a
Inglaterra Y tu tambin Aldo, tu tambin tuviste parte de esta
asquerosa trampa
La nica persona que quedo sin maldecir fue el caid, el cual despus de
todo, se hallaba tan metido en el asunto como nosotros, pero ni una sola
vez lo menciono. Se neg violentamente a ver a su padre, su neg a
reconocerlo como tal y abandono nuestra casa y Paris aquella misma
tarde, yndose directamente al desierto con Saimon, el cual estaba
convenido para que entrara a su servicio tan pronto y terminara su
servicio militar.
Poco despus Lord Glencaryll, le envi una carta, dirigindosela al
vizconde Carill, que es, desde luego su verdadero ttulo, rogndole por lo
menos una entrevista y que el Lord nos entrego para cursarla a Said, fue
devuelta cerrada con una nota en el sobre que deca ; Incinnu,
(Desconocido) Said Ben Hassan. Y desde aquel da su odio a los
ingleses fue personal, y jams volvi a proferir una palabra en ingles.
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UNA PLEGARIA
Desde el da que supo la verdad respecto a su nacimiento estuvimos sin
noticias suyas durante dos largos aos. Luego el mismo caid nos pidi
que lo visitramos. Fuimos con recelo temiendo el recibimiento que
mereceramos de Said, pero l nos recibi como si nada hubiera
sucedido. Por lo visto haba olvidado ya aquel episodio y no volvi a
hacer referencia a l. El caid nos advirtio que Said considerara como el
fin de toda amistad y relacin la ms minima alusin a ello.
Pero el mismo Said haba cambiado extraordinariamente. Todas las
buenas cualidades que tan popularmente lo hicieron en Paris,
desaparecieron convirtindose en el hombre cruel que desde entonces
ha sido. El nico amor que persisti en su corazn fue el de su padre
adoptivo, al que adoraba. Algn tiempo despus reanudo conmigo
nuestra cordial y antigua amistad y siempre fue carioso y bueno con
Saimon; pero salvo estos tres afectos, no ha querido a nadie ni a nada.

Es mi amigo, lo quiero y con esto no le digo a usted ms de los que ya


sabe
Domen Sin callo y mir a Leticia con ansiedad, pero ella no se movi.
Permaneci sentada, con una mano estrechando la de Said y la otra
apoyada en su frente. El vizconde sigui diciendo:
Algunas veces fue a vernos a Pars, pero por poco tiempo; siempre le
entraba rpidamente la nostalgia por el desierto. Hace cinco aos que el
viejo cad falleci, era un hombre excepcionalmente fuerte y hubiera
vivido muchos aos de no ser por un accidente que lo dejo maltrecho y
murio pocos meses despus. La abnegacin de Said durante su
enfermedad fue ejemplar. No lo abandono ni un solo momento y desde
que lo sucedi en el mando de la tribu ha vivido continuamente
absorbido por entero por ella y por sus caballos, siguiendo las
tradiciones heredadas de su predecesor y dedicando su vida a la tribu.
Particularmente con la continua amenaza de Ibrahim Omar. Nunca busco
sus diversiones ms all de Argel u Oran
Domen Sin callo bruscamente, reprochndose su falta de discrecin.
Leticia comprenda el motivo de esas visitas aquellas pequeas ciudades
alegres y viciosas. La consecuencia era obvia. Sus palabras sin medida
no haran ms que aumentar su martirio. Echo su silla hacia atrs con
impaciencia y se dirigi a la entrada que estaba abierta. Se dio cuenta,
despus de su imprudencia, de que Leticia deseaba estar sola. Ella lo vio
salir y se dejo caer de rodillas al lecho
Comprendi bien el significado de las palabras pronunciadas por Aldo, y
la hicieron sufrir. Aunque este dolor no era nuevo. El mismo Said se lo
dijo algunos meses con su rudeza y brutalidad. Apoyo su mejilla contra
la mano que sostena. No se lo reprochaba, no, en su corazn solo poda
existir amor y sacrificio y nada le importaba de su vida anterior. Amaba
a Said tal como era: con sus faltas, con sus vicios que eran parte de l
como su soberbio fsico y su carcter indomable y verstil tan difcil de
resistir. Nunca lo conoci de otro modo. Su naturaleza orgullosa y feroz y
el temperamento apasionado que heredo con la jurarquia del jefe
desptico, la adulacin de sus hombres y la vida salvaje del desierto,
libre de toda restriccin, se combinaron para producir aquella altanera
despreocupacin, que no poda llegar a someterse jams a las ordinarias
reglas de su vida. No poda imaginrselo como un caballero ingles. El

simple accidente de su origen era un factor que ninguna influencia tuvo


no poda llegar a tener en su vida.
Era y sera siempre un salvaje del desierto. Si viviera! Deba vivir! No
poda morirse aun; no poda su magnifica fuerza y su valor audaz ser
extinguido por aquel golpe que solo a traicin y por un numero de
enemigos lo dejo exnime. Deba vivir, aunque su vida significara el fin
de su sueo de felicidad, todo lo cual nada era comparado con su vida.
Lo amaba con delirio para sacrificarlo todo por l. Si viviera podra
soportar hasta la separacin. Slo l le importaba, su vida lo era todo.
L: Por favor dios mio, Es tan joven, tan fuerte, tan apto para vivir! Y es
tan necesario a la existencia de su tribu! Su gente lo necesita!
Cerr los ojos y promovi una plegaria a Alah, a Dios o a quien pudiera
escucharla
L: Si yo pudiera morir en su lugar! Si aquellos das en los que el mundo
era joven y que los dioses buenos, solan escuchar el ruego de los
enamorado, aceptando la vida que se les ofreca a cambio de la del
amado. Si Dios me escuchara ahora!... Si aceptara mi vida a cambio de
la suya! Oh Dios mo, hazme el milagro!...
Sus dedos se posaron ligeramente sobre su pecho, temerosa de aquel
leve contacto pudiera hacerle dao al cuerpo herido, mirndole largo
rato con ansiedad. Su cabello negro estaba casi oculto bajo las vendas
que haca resaltar su color y lo atezado de su rostro. Sus ojos cerrados
ocultaba la caracterstica expresin de fiereza que llameaba en ellos y la
suavidad de su rostro lo haca parecer singularmente joven. Esta
expresin juvenil se notaba a menudo, mientras estaba dormido, y ella,
cuando muchas veces lo contemplaba, pens que como habra sido Said
de chiquillo, antes de convertirse en hombre cruel que tanto haba de
hacerla sufrir
Y ahora el conocimiento de su historia pareca hacerlo ms amado que
antes Qu clase de hombre hubiera sido si la madrecita de ojos negro
hubiera vivido para inculcarle su dulzura? Pobre madrecita frgil y
desamparada!... pero basante fuerte para salvar a su hijo del peligro que
lo acechaba, pagando este esfuerzo con su vida, satisfecha de lograr
salvar a su hijo de la vergenza sufrida por ella.

Leticia pens en su propia madre, muerta en brazos de un esposo que la


adoraba, y luego de la nia espaola desapareciendo de la vida, extraa
en tierra extraa, con el corazn gritando por el esposo que aun la
amaba. La invadieron unos celos repentinos por las dos mujeres
muertas. Ellas fueron amadas
L: Por que no puedo serlo yo? En que falle, para que t no me amaras?
Otros hombres me amaron, sin yo desearlo y ahora, tu amor es todo lo
que yo anhelo en el mundo. Sentirme solo una vez apasionadamente
amada, leyendo tu amor en la profundidad de tus ojos Said, mon bel
rabe!
Al entrar de nuevo Aldo, Leticia se puso de pie. Tena miedo de abatirse,
de dar paso al temor y a la ansiedad que la atormentaba.
L: Debe hallarse usted fatigado, Aldo
A: No puedo pensar en el descanso todava. Ms tarde, quiz, podr
descansar un poco Joseph velar: es casi tan buen mdico como yo el
incomparable Joseph. Said y yo siempre hemos discutido sobre los
respectivos mritos de nuestros criados
Escucho el suspiro ahogado que se escapo de los labios de Leticia, ante
la sola mencin del nombre del caid. Permanecieron un rato en silencio,
con la vista fija en los grupos de hombres de la tribu de los cuales se
destaco un rabe, quien dirigindose con voz ansiosa a Domen Sin le
hizo una pregunta. Poco despus el vizconde volvi a Leticia
A: Los hombres estn impacientes. Su afecto es muy grande y Said es un
dios para ellos. El mismo Yusef, ocupado en sus deberes casi todo el da,
por primera vez en su vida ha ido a hacer sus oraciones
Pero los pensamiento de Leticia se perdan entre la trama de la historia
que Domen Sin le relat
L: Sabe Lord Glencaryll, que usted frecuenta a Said?
A: Oh s! l y mi padre llegaron a hacerse grandes amigos. A menudo
viene a Pars a nuestra casa. Constituimos el nico eslabn posible entre

Said y l. Pide frecuentes noticias de su hijo y no pierde la esperanza de


que algn da logremos convencerlo. Pero la verdad es que ningun otra
intento se ha hecho posteriormente para entamblar relaciones con l
porque sera intil. Si llega a ver algn acercamiento entre ellos, tendr
que partir de Said. Se han encontrado accidentalmente una o dos veces,
y Glencarrill solo lo vio una vez.
Recuerdo bien que fue en la Opera. El Lord se encontraba en Pars
pasando unos meses y tenia un palco. Yo fui desde el nuestro para
saludarlo. Estaban varias personas con l. Permanec de pie a su lado
hablndole. Said, en aquel instante, acaba de entrar en nuestro palco
situado frente al de su padre, y estaba de pie apoyando en el antepalco
admirando el brillante aspecto de la platea. Algo le molestaba porque
apareca con el entrecejo fruncido. El parecido con el lord, su padre, era
evidente. Glencarill lanzo una especie de gemido y se tambaleo hacia
atrs, tropezando conmigo
LG: Santo Dios! Quin es ese joven?
Un caballero que estaba a su lado miro a la direccin que el lord indicaba
y se rio
C: Este es el hombre savaje del desierto de Domen Sin. Parece
altanero no es verdad? Las mujeres lo llaman le bel rabe. Ciertamente
viste a la europea con mayor gracia que mucho de nosotros. Se dice que
siente un profundo odio hacia los ingleses, por lo que ser mejor que no
se le acerque, Glencaryll, si no quiere que lo traspasen con una flecha, le
corten el cuello o lo hagan objeto de cualquier inimaginable forma de
muerte de las que ese muchacho cultiva en su pas. Aldo puede contarle
cuanto desee acerca de l
No hubo necesidad alguna que yo lo pusiera al corriente. Por fortuna el
espectculo comenz, las luces se apagaron y yo logre persuadirlo de
que abandonara el teatro antes de que terminara el acto
Leticia sinti una irresistible simpata hacia el solitario Lord, aunque vea
imposible una reconciliacin entre aquellos dos seres. A l, tambin, se
le desgarraba el corazn por obra de la voluntad inflexible de Said F. Ben
Hassan

Se pararon junto al lecho y estuvieron largo rato en silencio. Luego


Leticia levanto lentamente la cabeza hasta mirar el rostro de Aldo, quien
ley la angustiosa pregunta de sus ojos.
A: No lo s. Todo depende de Dios
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INCERTUDUMBRE Y ESPERA
Haban transcurrido tres meses desde la noche que Domen San
abandon casi la esperanza de salvar la vida del cad. Transcurrieron
muchos das de incertidumbre, que haban reducido el cuerpo de Leticia
en una sombra de lo que fue, dejando tambin profundas huellas en
Aldo, que no olvidara jams. Pero gracias a su fuerza y robusta
constitucin, Said se haba restablecido, y las primeras semanas de
convalecencia fueron rpidas. Cuando desapareci el peligr inminente
de la muerte que tanto tiempo le acecho, fue para Leticia una dicha
inmensa poderlo cuidar. Con la decisin que se haba forjado de vivir
para l, todo otro pensamiento cedi el placer de vivir su vida y de serle
til
El sacrificio de ella apenas lo advirti Said, que estuvo muchas horas con
los ojos cerrados, sin decir palabra. Tan solo una vez Said se refiri a la
emboscada. Mientras Leticia estaba inclinada sobre l para arreglarle las
ropas, los dedos de Said se cerraron dbilmente alrededor de su mueca
y con anhelante ansiedad reflejada en sus ojos los fij en los de ella por
primera vez desde la noche que salv a Leticia
S: Siento no haber llegadoa tiempo
Ella quiso aclararle que s haba llegado a tiempo, que el brbaro aquel
no la haba mancillado, pero justo en el momento entr Domen Sin,
apurado para realizarle una curacin, y Said volvi la cabeza sin insistir,
ms sin poder reprimir un estremecimiento
Pero la felicidad de cuidarlo fue muy fugaz. Mientras se fortaleca, l se
las arreglo de modo para no quedarse solo con ella, e insisti en que
saliera dos veces al da con Domen Sin, o bien con Joseph, aunque

Saimon ya se haba restablecido. Ms tarde estuvo muy ocupado con los


jefes que venan de distinto campamentos, en el transcurso de aquellos
das.
Frecuentemente conversaba con Domen Sin. Todo lo que haban pasado
y sufrido juntos les haba unido mucho, y Leticia a menudo imaginaba lo
que pudo haber sido su niez si hubiese estado bajo tutela en vez de la
de Sir Ariel Mendiola. El afecto fraternal que nunca sinti por su propio
hermano, lo senta por l, y con el gran dominio de s mismo que no
haba claudicado, el vizconde aceptaba el papel de hermano mayor que
ella inconscientemente le impona
La convalecencia de Said fue breve y la vida del campamento se
restableci pronto en las condiciones normales. La tribu de Ibrahim
Omar, al quedarse sin jefe, se haba marchado hacia el sur y disuelto
una vez all. Al cumplir la promesa hecha a su predecesor. Said Ben
Hassan haba librado al desierto de una amenaza que pes sobre l
durante tantos aos
Y con la completa salud de Said, su actitud hacia Leticia era de fra y
absoluta reserva. Evitaba su encuentro y la continua presencia de
Domen Sin le serva de barrera entre ellos. Sin hacer ostentacin de su
plan, Said decidi que Aldo no los dejara solos nunca. Aunque hablaba
con Leticia, en trminos generales, rara vez se diriga a ella
directamente. Durante las comidas, Aldo sostena siempre la
conversacin, haciendo gala de su conversacin, disertando sobre
distintos temas.
Leticia esconda el rostro en la almohada, enferma por el anhelo de las
caricias perdidas que tan odiosas le fueron al principio. El cad dorma en
la habitacin de la entrada.
Se agitaba febrilmente entre los blandos almohadones de la cama vaca.
Entenda que Said, nunca la haba amado, ahora ni siquiera la deseaba.
No le serva de nada. Estaba despierta escuchando con fastidio el leve
tic tac del relojito, y senta destrozarse su corazn ante la amarga
evidencia de su inutilidad. Se senta hasta humillada por su indiferencia.
Las horas de soledad en su habitacin, tan cerca de l, la invadan de
recuerdos que la torturaban.

Durante el da tambin se senta sola, ya que tan pronto como Said


estuvo lo bastante fuerte para montar a caballo, los dos amigos salan a
pasear visitando los campamentos lejanos, pues Said se haba vuelto a
encargar de los asuntos que tuvieron que ser relegados a los jefes
subalternos
Por fin Aldo anuncio que su estancia no poda prolongarse ms y que
deba continuar su viaje. Una vez tomada esta decisin, lo dispuso todo
para marcharse con una precipitacin que casi pareca una huida
Para Leticia, su marcha significaba precipitar una crisis que no poda
aplazarse mucho tiempo. La situacin se iba haciendo insoportable. Le
dijo adis la noche anterior. Ella no adivin el amor que le haba
inspirado y se extrao de la tristeza de sus ojos y su no habitual humor
cortante. Era necesario que ni ella ni Said adivinaran nunca su secreto.
Al da siguiente l y Said se marcharon. Ella no estaba dormida, los oy
salir y casi deseo que Aldo regresara
Que pasara despus?, nuevamente estara sola y a su merced. Cul
sera su conducta? Lo anhelaba ardientemente y al mismo tiempo le
tema. l haba cambiado tanto que en ciertos momentos le pareca
como si fuese un extrao el que volva a ella.
El instinto que la impulso a luchar, a defender su amor, que tan fuerte
lata en ella el da que la capturo Ibrahim Omar, desapareci con sus
esperanzas. Su espritu estaba destrozado. Saba que su voluntad era
imponente frente a la de Said y con un fatalismo aprendido en el
desierto, acepto lo inevitable
La misma noche que se despidi de Aldo, se sumergi en lamentos
grficos que plasmaban su desesperacin
Dios mo, Qu ser de mi? Nada me importa s el no me ama. Mi
antigua vida esta ya tan lejos, como en otro mundo. No podra volver a
ella. Tan solo aqu, en los brazos de Said F. Ben Hassan he vivido, solo
aqu aprend lo que realmente significa la vida; aqu es donde despert a
la felicidad y al dolor
Pero junto con ese amor persista en ella el miedo al da en que Said se
hastiara de ella. Este pensamiento la torturo tanto tiempo, y ahora ms

que nunca, probo alejar esto de su mente, pero continu torturndola.


Siempre la martiriz la idea de que l no la rapto por amor. No lo
impulso ms motivo que un capricho pasajero. La vio, la deseo, y la
rapto, y una vez en su poder fue una distraccin para l moldearla sin
esfuerzo en sus manos. A menudo, cuando tena buen humor, era
apacible y amable como en las ltimas semanas, pero amabilidad no es
amor. Sus caricias fueron apasionadas o no segn su humor. Leticia no
poda saber que l la amaba. No estuvo a su lado durante las largas
horas de su delirio y no oy como l la llamaba. Y desde su completo
restablecimiento, su actitud extraa se haba reducido. Pareca deducir
que l preparaba la partida de ella
El perro persa, en la habitacin contigua, lanzaba algunos ladridos de
inquietud de vez en cuando, y atravesando las cortinas se dirigi hacia
ella. Ella le cogi la cabeza con las manos, y descanso su mejilla contra
su spero pelo
Se dirigi a la entrada apartando la tela que serva de puerta y una
figurilla blanca se alz de ella
L: Eres t Saimon?
SAIMON: A votre service, madame
La presencia del criado le hizo recordar a Leticia cuando lucharon juntos,
olvidada toda diferencia de jerarqua ante el peligro comn. El criado se
haba convertido en un hombre con el valor reflexivo que las
circunstancias exigan al ver su ama expuesta a los ms horribles
ultrajes, se dispona a matarla por considerar que esta era el nico
medio de librarla del dolor y la afrenta que la aguardaban. Para Leticia
en aquel instante supremo, Saimon se haba convertido en un hombre, a
cuyo lado y por cuya mano se hubiera sentido orgullosa de morir. Eran
estos moderadores del desierto, amos y sirvientes, todos iguales,
hombres que saban sufrirlo todo, capaces de grandes hechos, de un
magnifico valor y esplendida fortaleza
Muy pronto, despus de haber sido conducida al campamento de Said
Ben Hassan, se dio, Leticia se dio cuenta de que la adhesin de Saimon
hacia el cad se extenda hasta ella, pero desde la noche del drama,
estaba segura que la adoraba

Haca mucho calor hasta al aire libre. Se asom a la puerta, pero la luna
creciente irradiaba una luz dbil y no pudo ver nada. Dio unos cuantos
pasos para mirar las estrellas brillantes que titilaban sobre su cabeza.
Las haba contemplado con mucha frecuencia reposando en los brazos
de Said Ben Hassan, convertidas en un accesorio de aquellas
apasionadas noches orientales. Said las amaba, ensendole a
reconocerlas y contndole innumerables leyendas rabes relacionadas
con ellas. Sentados bajo el toldo bien entrada la noche, hasta que su voz
desvaneca gradualmente de sus odos y quedaba dormida. Y l segua
sentado durante largo rato, mirando el cielo, fumando interminables
cigarrillos. Le sera dado alguna vez contemplar su brillo sobre el
obscuro azul del firmamento, sintindose rodeada por el fuerte brazo y
escuchando el fuerte latido de su corazn bajo su mejilla? Volvera a ser
lo mismo alguna vez? Todo haba cambiado desde la llegada de Aldo de
Domen Sin. Un leve suspiro se escap de su pecho
SAIMON: la seora esta cansada?
Leticia se sobresalt. Haba olvidado ya la presencia del criado.
L: Hace tanto calor! En la tienda no se puede respirar
SAIMON: Una limonada
L: Esta bien Messie tarda
SAIMON: Vendr, Kopec esta impaciente. Siempre se pone as cuando
messie esta por llegar. Su instinto y su olfato lo adivina a distancia
Tomo un libro, para que l tiempo no continuara siendo una tortura ms,
se esforz en leerlo, pero aunque sus ojos seguan las lneas
mecnicamente, su pensamiento de hallaba lejos, con odos atentos
esforzndose a percibir el ms ligero sonido de la llegada de Said
Por fin lleg
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CLAUDICAR...
Por fin lleg. Y antes Leticia sinti su proximidad, como por efecto de
ondas telepticas captadas por su mente anhelante; una intuicin
instintiva, que a ella misma le pareci inexplicable. Se levanto ansiosa
con los ojos muy abiertos, respirando apenas, escuchando atentamente.
Y cuando llego, fue con una rapidez inesperada, pues su marcha era
silenciosa en la obscuridad se haca invisible la pequea tropa de jinetes,
hasta que estuvo ya frente al campamento.
Said se paseaba por la habitacin y era caracterstico en l que
deliberaba consigo mismo; el aroma de su cigarrillo invadi la habitacin
poco despus. Una vez se detuvo junto a la cortina y el corazn de
Leticia dio un brinco salvaje, pero despus de un momento sus pasos se
alejaron
Su inquietud llego a su grado mximo. Said haba estado a caballo desde
el amanecer. Domen San le aconsejo ser prudente todava durante un
tiempo. Era una imprudencia no descansar despus de un da tan
agitado. No le extraaba a Leticia porque l siempre fue poco cuidadoso
de s mismo. Conoca su vigor, pero nunca podra olvidar que lo haba
visto acostado, dbil y doliente como un nio, incapaz de levantar una
mano. De que en su debilidad haba dependido de ella. Entonces le fue
necesaria. La invadi un indescriptible placer recordarlo
Ms tarde Leticia se dio cuenta que otros hombres haban entrado a la
habitacin. Por fin se fueron y solo quedo Saimon, ocupado con la
cafetera, el ltimo regalo de Aldo. Oa el sonido de la cucharita agitada
por Said dentro de la taza. Por qu Said beba caf cuando siempre se
quejaba que lo desvelaba? Por la noche tena costumbre de tomar la
infusin indgena. Y esta noche que le haca tanta falta dormir Era el
da ms agitado desde su restablecimiento.
Mientras el criado permaneca en la habitacin contigua, el momento
que estaba esperando le pareca interminable. Y ahora que haba salido
le pareca que se marchaba demasiado pronto.
Por primera vez desde la llegada de Domen Sin iba a encontrarse
completamente a solas con l. Una dbil cortina los separaba, una
cortina que ella no poda separar. Ansiaba ir a l pero no se atreva.

Impedida por el amor y resentida por el temor pero venci el ltimo.


Tembl y un sollozo brot de su garganta al recordar momentos de
inmensa dicha que estaban convirtindose en un sueo maravilloso,
como aquella noche de pasin, y esa otra noche durante aquellos dos
meses de felicidad, record igualmente la ocasin que l entro en la
tienda despus de haber hecho una larga expedicin. Luego de que
Saimon se retiro, fue a su encuentro, sonrojada con la mirada ansiosa:
Said la hizo sentar sobre sus rodillas, y comparti con ella el caf
indgena que detestaba, riendo como un nio al ver las cmicas muecas
que ella haca de desagrado. Y all en sus brazos y con la cabeza en su
hombro, escucho muy complacida el relato de la visita que hizo aquel
da a uno de sus campamentos, y le hablo de sus hombres, y de sus
caballos, desasindose en detalles relacionados con sus planes para el
futuro, como pudiera hacerlo un esposo con su mujer. El dolor y el placer
que producan en Leticia estas remembranzas, la hicieron estremecer
L: Oh, Dios mo! Dame su amor!
De sbito se le vino a la mente aquella otra noche, meses antes, cuando
en su delirio de odio haba rogado que la maldicin del seor cayera
sobre l, que aquel indmito caballo acabara con l, la hizo estremecer
L: No saba lo que deca, Oh, Dios amado! No saba lo que deca
PerdnameNo saba lo que quera
La habitacin contigua estaba silenciosa y solo de vez en cuando se oa
el chasquido de un fsforo con montona regularidad. Por qu no
vena? Conoca el tormento que sufra? Haba pensado en ella para
imaginarse si sufra o no? La incertidumbre del futuro la domino otra vez
con mayor fuerza.
Haba transcurrido una hora desde que Saimon lo dejo solo. Otra hora de
espera la volvera loca. Deba conocer pronto cuales eran los propsito
de Said. Poda soportarlo todo menos la asfixiante duda. Haba llegado al
lmite de su resistencia moral. Se levanto apretando ms contra s la fina
seda que la cubra. Ningn ruido de ningn especie venia ahora de la
habitacin que ocupaba su amado. El silencio la pona ms frentica.
Estaba desesperada. Quera saber algo. Nada poda ser peor que aquel
martirio que sufra.

Apret los dientes y atravesando la habitacin se deslizo entre las


cortinas. Vio a Said inclinado con los codos sobre sus rodillas y el rostro
oculto entre las manos. Volva al campamento como si fuera un extrao
Leticia voltio su mirada hacia el hombre tan amado, detenindose en su
cabeza inclinada. Temblaba con una repentina timidez, pero el amor le
dio valor y se acerco a l, con pies desnudos sobre la alfombra
L: Said!
l levanto lentamente la cabeza y la mir, al ver ella su rostro se
arrodillo junto a l tocando la pechera de su suave camisa.
L: Said! Qu tienes?... Seguramente no te sientes bien Acaso tu
herida?
El la cogi por las manos y levantndose la puso dulcemente en pie
aprentando sus dedos y mirndola con expresin extraa. Luego la solt
sin decir palabra y abriendo el toldo de la entrada la aparto quedndose
en el umbral mirando hacia afuera.
L:Qu te ocurre?
S: Que maana partimos a Oran
Su voz bronca y extraa alerto a Leticia. Se dio cuenta de que hablaba
en ingles. Sus ojos se cerraron y sinti que se tambaleaba aturdida
L: Vas a abandonarme?
S: Si
El brutal monoslabo la lastimo como un latigazo
L: Por qu?
Said no contesto y el rubor se encendi en el rostro de Leticia. Se le
acerco, tena la garganta casi seca
L: Ser que ya estas cansado de mi? Te has saciado de m como de

aquellas otras mujeres?


Said no contesto, pero sus manos, se cerraron poco a poco
Leticia se tapo los ojos para no verlo. Su corazn se destrozaba, y estuvo
tentada a un sentimiento de humillacin, de arrastrarse a sus pies, pero
un dejo de orgullo la retuvo
S: Te llevar a la primera estacin del desierto, cerca de Orn, donde
puedes tomar el tren. Por tu bien no puedo ser visto contigo en Orn,
pues all soy muy conocido. Si por casualidad fueras reconocida o tu
identidad descubierta puedes decir que por razones particulares
prolongaste tu excursin, que tus cartas se perdieron, cualquier cosa
que se te ocurra. Pero no es probable que pase. Hay muchos viajeros
que pasan por Orn. Saimon cuidara todo, arreglara todo. El te llevara a
Marsella, y si lo necesitas ira contigo hasta Paris. Cherburgo o Londres,
al lugar que quieras. Como ya sabes, puedes tener absoluta confianza
en l. Cuando no lo necesites ya, regresar aqu. Yo yo no te molestare
ms. No tienes que temer que vuelva a cruzarme en tu vida de nuevo.
T podrs olvidar estos meses pasados en el desierto y l rabe
incivilizado que se cruz en tu camino. Apartarme de ti, dejarte ir, es lo
nico que puedo hacer para reparar el mal que te hice. Eres muy joven,
tu vida esta empezando ahora. Eres bastante fuerte para borrar de tu
mente el recuerdo de estos ltimos meses, para olvidar y vivir tan solo
para el porvenir. Nadie podr saber nunca lo ocurrido. Debes volver a tu
pas, a tu ambiente, a tu vida, en la cual yo no tengo lugar, ni papel, y
no tardara en parecerte todo esto tan solo una pesadilla
Ella levanto la cabeza airadamente la cabeza. Celos, amor, orgullo
luchando en su ser la ahogaban
L: Por qu no me dices la verdad? Por qu no me dices lo que
realmente te pasa?..., que ya no te sirvo, que te sirvi de diversin
raptarme, y torturarme para satisfacer tu capricho, y que el capricho ha
pasado ya. Como nio berrinchudo ya no te gusta el juguete y lo tiras.
Estas cansado y te libras de mi tomando todas las precauciones. Crees
que la verdad puede herirme? Nada de lo que hagas puede herirme ya.
Me envileciste para satisfacer tu deseo y gozar un nuevo placer y ahora
por otro placer me apartas de tu lado Cuntas veces al ao
acompaa Saimon a tus queridas despedidas a Francia?

l se volvi rpidamente, y quiso estrujarla contra s, pero se contuvo y


apret nuevamente sus manos con tal fuerza que esta vez se hizo dao,
luciendo ante ella falsa tranquilidad
S: Ya perd la cuenta
Se alejo de ella con un pequeo gesto de cansancio
Ella se debata entra la indignacin y el temor ardiente de perderlo, a
pesar del dolor, su amor se imponan ante su dignidad
L: No quiero irme, Quiero quedarme, Said! Te amo!
S: No sabes lo que dices
Ella conoca su obstinacin y vio que con ella se desvaneca toda la
felicidad de su vida
L: Al menos acepta la verdad
S: La verdad!... Quieres que te diga la verdad?, bien, pues la verdad es
que yo no puedo estar con la que fue la mujer de mi peor enemigo, no
soportara estar contigo sin imaginarte en sus brazos, sin olvidar que
tambin fuiste de l
A Leticia le callo brutalmente como balde de agua lo que estaba
escuchando de labios de Said
L: Es eso? Es por eso, que me estas alejando?
Said no contesto y con aparente tranquilidad se limito a encender un
cigarrillo. Ella no poda creer que en el supuesto caso que aquello fuera
verdad, l la estuviera condenando por algo que no haba sido culpa
suya. Aquel animal no haba llegado a consumir su infamia, pero en ese
momento eso no era lo importante. Lo verdaderamente importante es
que a l no considerara todo lo que ella haba tenido que soportar por
estar a su lado, su amor silencioso, su sumisa entrega, su renuncia a
todo lo que haba sido su vida, pero sobre todo estar a su lado
nicamente para recibir, humillaciones, indiferencia y ahora hasta ser

repudiada por algo que adems de no ser su culpa no haba tenido a


lugar
Haba llegado al lmite, su orgullo mancillado esta vez se impuso ante su
amor, ya no poda ms, ella lo conoca demasiado bien como para saber
que aunque ella le esclareciera las cosas, l no tendra piedad, estaba
obstinado en creer lo que era para su conveniencia, tal vez el mejor
pretexto para deshacerse de ella por fin, jams manifest ni una sola
vez que la amara o al menos que sintiera algn afecto especial, si al
menos ella hubiera notado un dejo de sentimiento, se habra decidido a
afrontarlo nuevamente. Tambin habra estado dispuesta, incluso a
humillarse para que no la alejara de l, an sin amarla, pero ahora, que
clase de tortura sera estando a su lado, creyendo l que ella haba sido
de su ms odiado enemigo. Tal vez haba llegado la hora de claudicar
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UNA SOMBRA DE ANSIEDAD
Poco despus de haber llegado a Orn, Domen San escoltado fielmente
por Joseph, abord un buque de cabotaje que lo conducira hasta Tnger,
donde se encontrara con una caravana para su expedicin por
Marruecos. En la cubierta, y aprovechando que Joseph daba los ltimos
toques a la traduccin de sus ltimos apuntes, sus pensamientos
viajaban de regreso al desierto, justo al momento mientras cabalgaba
junto a Said, quien haba insistido a pesar de sus recomendaciones en
acompaarlo
Haban pasado varias horas sin que ninguno de los dos pronunciara
palabra, hasta que Aldo decidi romper el silencio
A: Bien, con mi partida, por fin va a volver todo a la normalidad
Said conoca demasiado a Aldo como para saber bien hacia donde
quera Domen San conducir la platica, sin inmutarse y sin cambiar el
semblante, la evadi estoico
S: Nunca has alterado mi normalidad

Aldo entendi que si quera llegar con aquella conversacin hacia algn
lado en especial, debera ser lo suficientemente claro
A: Que es lo que vas a pasar ahora?
S: Lo de siempre, una o dos expediciones por da, dos o tras recorridos
por el desierto
A: No me refiero a eso
Said transformo su semblante tranquilo en fastidiosa faz
S: S perfectamente a lo que te refieres, Aldo y para tu tranquilidad te
informo que maana mismo la llevar a Orn, para que pueda regresar a
Pars, a Londres o a donde le venga en gana
A: Estas completamente seguro de lo que vas a hacer?
Said esboz una sonrisa dolosa e irnica
S: Ahora soy yo quien no te entiende, No eras t quien insisti en que
la dejara libre desde el primer momento en que llegaste?
A: Eso fue antes de conocer tus sentimientos, antes de saber que la
amas, y no lo niegues, porque eso me ha quedado perfectamente claro
desde hace mucho tiempo
S: Por Alah, Aldo, Crees que me es agradable dejarla marchar? Crees
que no he sufrido por ello, que no estoy sufriendo todava? No sabes
como se me destroza el corazn al alejarme de ella? Mi vida ser un
infierno sin ella
A: No puedo comprender que amndola como la amas, hayas podido
ser capaz de comportarte de esa manera
El cad atizaba las riendas con salvaje energa, olvidando su fuerza, con
brillantes ojos
S: Crees que no reconozco que fui un maldito bruto y que este
pensamiento ha de atormentarme toda la vida? No la amaba cuando la

rapte, solo la deseaba para darle rienda suelta a la bestia que ruga en
m. Qu saba yo de amor antes? Y me halagaba que fuera inglesa, y
por ello gozaba en sus sufrimientos, como un ingles goz en los de mi
madre por lo que detestaba a toda la raza. He sido un loco toda mi
vida hasta ahora. Cre que no me importaba, hasta la noche en que
Ibrahim Omar se apodero de ella. Fue cuando me di cuenta que si algo le
suceda habra desaparecido la luz de mi vida, y solo podra conservarla
lo que tardase en matar a Ibrahim Omar
A: Pero entonces por que la dejas marchar?
S: T no puedes comprenderme. No es posible otra cosa
A: Si realmente la amaras, no la dejaras partir
Aldo vacilaba en su mente. Lo que l hubiera querido decir es; si ella
me amara, no la dejara partir
S: Si yo la amara? Si yo la amara! Precisamente porque la amo como
jams ame es por lo que soy capaz de hacer eso. Si no la amara tanto, si
no la amara como la amo, dejara que se quedase, y se cumpliera su
suerte
Domen Sin conoca perfectamente los sentimientos de Leticia, y
aunque nadie habra de criticarle su indiscrecin, opto solo por vagos
indicios
A: Y si ella te amara, si estuviera dispuesta?... y si le pidieras que se
case contigo?
S: No sabes lo que significara eso, Aldo. Si se casara conmigo tendra
que vivir aqu para siempre, en el desierto. Yo no puedo abandonar a mi
gente y soy demasiado rabe para dejarla ir sola. No sera vida para
ella. An creyendo que me amara, que Dios sabe como podra quererme
despus de lo que le he hecho. Llegara un tiempo en que vera que mi
amor, no compensara el sacrificio que ese amor le impondra. Y casarse
conmigo es un absurdo. Ella sabe lo que soy y lo que he sido. Sabe que
no puedo vivir con nadie, ni puedo estar cerca de ninguna mujer. Ella
conoce la vida que lleve antes y este recuerdo siempre se interpondr
entre nosotros. Ella nunca podra olvidarlo, nunca confiara en m. Y si

pudiera hacerlo, si su amor hiciera posible el perdn y el olvido, t sabes


bien que no es muy agradable vivir conmigo. Conoces mi endiablado
temperamento no lo he disimulado con ella, y no podra tampoco
cambiar en lo futuro. Crees que podra soportar verla ao tras ao,
odindome cada vez ms?. Aunque ahora crea que soy cruel, estoy
seguro que ser lo mejor para ella. Espero que algn da llegue a
acordarse de m con simpata al recordar que tuve el valor de dejarla
marchar.
A: Podra ser que el amor de ella sea lo suficientemente fuerte para
superarlo todo
S: Ya te lo dije Aldo, lo soportara todo menos ver como se consumira
ella odindome, prefiero que me crea un bruto ahora, antes de permitir
que llegue a maldecir el da que me conoci. Sigo creyendo que su
felicidad esta lejos de mi, ms que conmigo y en aras de su felicidad,
estoy dispuesto a sacrificarlo todo
A: Y por que tendra que odiarte?
S: Tu sabes que clase de hombre soy, y aunque quisiera, tampoco
podra olvidar que ese maldito animal de Ibrahim Omar, la tuvo entre
sus brazos, y aunque s que no fue su culpa, mi maldito orgullo de rabe
no lo tolera y si por terrible fortuna ella resultara preada Dios!,
no quiero ni pensarlo un hijo de ese infeliz rabeun hijo de mi odiado
enemigo y de mi mujer. Sabes la tortura que sera para ambos? Ella
no se lo merece
A: Te das cuenta que al dejarla ir estas renunciando definitivamente a
ella?
Una sombra de ansiedad y celos se cruzo momentneamente por los
ojos del cad, pero enseguida la alejo de su mente
S: Lo s
Tambin por los ojos de Domen Sin se cruzo un sentimiento de
ansiedad, solo que a diferencia de los celos de Said, la tentacin volvi a
saltar en el corazn de Aldo, en el mismo momento que recordaba
aquella conversacin

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EL MS PERFECTO ERROR
El contraste entre aquel viaje que iban a realizar y el del da que Leticia
pretendi escaparse, al regreso del cual la luz se hizo en su mente, y
descubri sus verdaderos sentimientos, y se considero feliz, era acerbo y
cruel. Apret los dientes sobre sus temblorosos labios. Nunca podra
soportar el trance que se aproximaba. Cundo terminara ten
prolongada tortura? Qu sera su vida sin l? Nada menos que nada.
Nunca podra entregarse a otro hombre.
l era tan cruel, ella se lo dijo repetidas veces antes de dejarle de insistir
en que no la apartara de su lado. Said nicamente se limit a
contestarle
S: - Nunca fui otra cosa
Se senta adolorida, de todas las partes de su cuerpo pero an ms lo
estaba de el alma, verlo por ltima vez, callado, a su lado, durante la
travesa acompandola hasta los lmites de Orn, haba sido la peor de
las torturas, donde la escolta designada, la acompaara discretamente
para despus, completamente a salvo, dejarla a cargo de Saimon
Said intercambio algunas palabras con los hombres encargados de la
expedicin, y ms tarde, le dio otras indicaciones a Saimon. Despus de
las ultimas disposiciones, evito por todos lo medios, verla a los ojos, no
se acerco, ni un momento, Leticia lo agradeci, si l le hubiera
promulgado al menos una palabra, su dignidad hubiera menguado y
seguramente hubiera terminado a sus pies, rogndole una vez ms que
no la dejara partir. Al llegar hasta donde estaba convenido que l se
separara, ella se voltio el rostro para no verlo partir.
Unas cuantas horas despus ya estaban en Orn, donde se haban
encontrado con la disyuntiva de elegir si iran en tren hasta Argel, y de
ah tomar un buque que los dejara hasta Marsella, tomar un barco que
los dejara en Murcia, y de ah un tren a Valencia, tal vez pasar unos das
en Espaa y despus a Francia, pero de ser as, la travesa habra sido

mucho mayor. Como la decisin fue descargada en Leticia, la primera


opcin fue la elegida
Poco despus de abordar, fue designado un camarote para Leticia y otro
para Saimon, cerca del de ella, por insistencia suya. Al anochecer un
criado, que formaba parte de la tripulacin toco en su puerta para avisar
que la cena estaba lista, pero ella no respondi, por lo que el criado
insisti
CRIADO: Madame, hay que alimentarse para subsistir
Al no obtener respuesta, enfadado, sigui su camino al servicio de los
dems pasajeros. Lo que ella necesitaba para subsistir se haba quedado
en el desierto de Argelia
Leticia se sumergi nuevamente en su confidente silencioso, el que la
escuchaba sin juzgarla y secara sus lgrimas en sus hojas blancas
Habr el amor, aquel amor que me cambio radicalmente, a hacerme
cobarde tambin? Acaso voy a perder el dominio de m tras la gran
emocin que me embarga?, Como he cambiado, jams trate de refrenar
aquel orgullo que yo pensaba indomable y que tanto me caracterizo
ante los ojos de los dems
Pens en su ltimo capricho, que tan caro hubo de costarle, su
imprudente decisin de hacer su voluntad, enfrentando las protestas y
consejos. Y con mayor arrogancia y una decisin ms enrgica, Said F.
Ben Hassan la haba domado, como domaba los magnficos caballos que
montaba. Fue brutal y despiadado, sin medias tintas forzndola a
obedecer, imponindose y obligndola a una sumisin total
Cuanto le tem y cuanto le odie, lo deteste tanto, tanto, hasta que el
odio desapareci transformndose en este amor apasionado e intenso.
No s porque lo amo, nunca fui capaz de analizar la pasin que me
domina con esta violencia. Esta pasin que va ms all de su bello rostro
y de su soberbia fuerza. Lo amo, lo amo ciegamente con un amor que
fundi mi orgullo
Todos los sentimientos dormidos en su corazn se haban despertado en
ella. Le perteneca en cuerpo y alma y el cambio realizado en ella era

bien visible en su rostro, la altanera expresin de sus ojos se convierto


en una tierna mirada pensativa en la que brillaba una dbil lucecita de
esperanza fluctuando en ellos sin cesar; la boquilla rebelde perdi su
curva de desdn. Y con el cambio completo de su expresin,
indudablemente Leticia era ms seductora ahora que antes.
Aquel capricho momentneo pas ya. Al parecer la breve pasin que
sinti por ella se haba desvanecido de l con la sangre que brot de la
terrible herida recibida. Indudablemente estaba cansado y busc la
manera de deshacerse de ella. Al pensarlo ms a fondo comprendi que
esto ya lo tena l planeado desde algunas semanas antes, pero esta vez
era la primera que tuvo el valor para ser franco consigo mismo. No haba
duda. Todo pareca corroborarlo, hasta la expresin de sus ojos y el
constante fruncimiento del entrecejo: todo lo confirmaba. Llevo a la
diestra a sus ojos y lanzo un sollozo de desesperacin.
Cmo podre soportar la vida sin Said? Tomando en cuenta la mujer
que era, es tan extrao no odiarlo, el hizo cuanto quiso conmigo hay
Said, amor mo como me transformaste?... Y qu haz hecho de mi? Lo
que t quieres, lo que has sentido, lo que has deseado. A tu sexo, a tus
ganas, a tu entorno, a tus afectos, me moldeaste, como masa entre tus
dedos, en toda yo vives t. Ya nada de lo que hagas puede borrar
ahora el amor que te tengo. Pase lo que pase, siempre recordare la
breve felicidad que he pasado en tus brazos, y al correr de los aos, solo
este recuerdo ser lo que har la vida soportable
Siempre supo que este final llegara, aunque en vano se esforz para
borrarlo de su mente. Nada exista que los uniera, ningn lazo entre
ellos! Si por lo menos pudiera abrigar la esperanza de un hijo!.
Record de sbito algn malestar que sinti hace unos das, pero, ante
los preparativos de la partida de Domen San, prefiri no mencionar
nada. Un hijo, que fuera suyo y de ella, un hijo! Un nio con aquellos
apasionados ojos negros, el mismo cabello rizado, el mismo cuerpo
arrogante, que creciera tan alto y fuerte, tan valeroso e intrpido como
su padre. Seguramente la amara entonces. Seguramente de la trgica
historia de su propia madre lo hara mostrarse clemente hacia la madre
de su hijo. Pero no, de ser as, no usara a un hijo suyo para atarlo, no lo
obligara a permanecer a su lado, solo por compromiso, sin amarla. Y
ahora menos que nunca, l dudara que fuera suyo, que tontera!, ella
hubiera preferido morir antes de cargar en su vientre un hijo de esa

bestia, si eso fuera verdad, si en ella creciera un ser, nicamente podra


ser el hijo de Said Ben Hassan
Los sufrimientos acallados durante semanas resurgieron. Nadie poda or
los sollozos que estremecan todo su ser. No poda desahogarse y dar
paso a la emocin reprimida, atorada en su garganta. No le era fcil
llorar. No haba llorado desde la primera noche que paso en el desierto.
Durante las terribles horas que estuvo cautiva en poder de Ibrahim
Omar no llor, ni durante los das en que Domen Sin luchaba por la vida
de su amigo. Pero esta noche no retuvo las lgrimas que tanto desprecio
toda su vida. Torturada por emociones encontradas, amor no satisfecho,
miedo e incertidumbre, completamente vencida, se abandono por fin al
sentimiento que no poda dominar ya. Lloro hasta que no le quedaron
lagrimas, y permaneci inmvil y exhausta.
-Said! Said Ben Hassan- Murmuro con lentitud, prolongando las
palabras con ternura.
El calor era intenso, y el aire pareca cada vez ms pesado. Separando el
cabello de su frente hmeda y cubriendo su rostro con las manos.
Repentinamente se memoria la condujo al viejo hogar de Inglaterra y
pens en su familia de cuyo honor sus antecesores fueron siempre
celosos.
Hasta Ariel, no obstante su pereza y su egosmo, daba al honor de su
familia un valor que nada poda igualar en el mundo; y ahora ella, la
orgullosa Leticia Mendiola que conoca la historia de su raza, glorificada
por generaciones seguidas de hombres rectos y mujeres castas, se haba
degradado convirtindose en la concubina de un hombre rudo, que la
tomo sin consideracin alguna a su raza. A su educacin, a su voluntad.
Pero todo ello, al presente se reduca a la nada. Said era su vida, su
horizonte. El mismo honor perda
Al pasar de las horas en dolor, reflexionaba que si el haber conocido el
verdadero amor, haba valido la pena, si volva a estar igual que al
principio, sola y vaca, o peor, porque ahora era consiente que adems
estaba incompleta
Si supieras como se siente ya no poderte ver ms, saber que no eres

para mi, saber que no me perteneces, o al menos s que es as, tal vez
no ha sido suficiente, ahora s que nada es para siempre, aunque
parece que este amor y el dolor si lo sern. Enamorarme de ti, lo supe
desde el principio, saba que parte del trato inclua el sufrir, eso era
inevitable, y lo acepte, y me arriesgue, amarte era traicionar al
corazn por que tu y yo ya no podremos estar juntos, enamorarme de
ti fue mi gran error Ahora lo s. Si pudiera cambiar el tiempo
cambiaria lo ahora siento, deseara no estar as, todo por un momento y
tal vez completar quien soy, sin hablar, sin decir te quiero, no me quiero
pedir perdn, ni puedo matar este sentimiento, aunque enamorarme de
ti yo s fue mi gran error El ms perfecto error de la creacin
Al da siguiente el buque que llevaba consigo el cuerpo abatido y el alma
maltrecha de Leticia, junto con el fiel y silencioso Saimon, atraco en
Marsella. Minutos despus de tocar tierra, y antes de ocuparse en buscar
hospedaje, a esperar que Leticia tomara una decisin acerca de su
destino, Saimon se fijo en el semblante inusualmente plido de su ama
SAIMON: Madame tomo sus alimentos, antes de llegar?
L: No he tenido hambre, tal vez lo haga ms tarde
Aquella breve conversacin, produjo en Leticia un extrao detonante,
que fue seguido de un sbito malestar, de pronto todo lo que estaba a
su vista comenz a dar vueltas, hasta que la tierra se elevo a sus pies,
volviendo todo negro a sus ojos, y cay si sentido
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CABALGATA NOCTURNA
El regreso al campamento no fue menos lgubre que lo hubiera sido un
funeral. Said Ben Hassan opto por llegar directamente a la tienda que
anteriormente estaba dispuesta para Domen San, no toleraba entrar a
la tienda grande y verla completamente vaca. Sin aquella presencia que
la llenaba toda
Despus de quitarse casi inconscientemente la capa que lo cubra,
encendi un cigarrillo, al tiempo que deliberaba consigo mismo como en

otras ocasiones. Trataba intilmente de convencerse que haba sido lo


mejor, lo menos que pudo haber hecho por ella despus de haberle
causado tanto dao. Vivir con ella despus de saberla de otro?, De
aquel otro!. An despus de muerto, Ibrahim Omar segua
atormentndolo y esta vez de la peor forma, le haba clavado un pual
mucho ms profundo que aquel que se hundi en su espalda. Por
primera vez en su vida, haba descubierto lo que era necesitar a alguien
que no fuera l mismo, y ahora senta que se asfixiaba sin su presencia,
sin su cercana. Si al menos hubiera llegado antes, si no la hubiera
expuesto al peligro de ese animal, al peligro del desierto a l mismo
Si nunca la hubiera raptado, ahora no tendra que debatirse entre su
orgullo jams nunca, puesto a prueba y aquel sublime sentimiento que
tanto lo desequilibraba
Levanto lentamente el toldo que haca de puerta y sali a la oscuridad,
nunca el calor del desierto haba hecho mella en l como aquella noche,
era una tortura el simple hecho de mirar la tienda principal e imaginarla
sin ella. No poda explicarse como haba sido capaz de dejarla ir. Aquella
noche sera la ms larga de su vida, la primera sin ella, despus de ella.
Entre los recuerdos gratos, desde el momento que la vio por primera
vez, y decidi que sera para l a costa de lo que fuera, el placer que se
haba prometido sentir, al someterla a su voluntad, ese mismo placer
que poco a poco fue menguando y convirtindose despus en una carga
de remordimientos que nunca en su vida haba experimentado, las
noches de pasin que ninguna otra mujer haba logrado dejar huella en
su alma. Era tan desesperante la ansiedad que no poda estar ni con el
mismo
La noche apacible contrastaba con su nimo ansioso. Despus de tirar el
cigarrillo que traa entre los labios, se acerco a uno de los centinelas que
cuidaban el campamento. Ante el asombro del hombre, el Cad le pidi
que preparara la montura de Satans y lo llevara ante su presencia de
inmediato. El cad no acostumbraba a salir a aquellas horas de la
madrugada, y mucho menos sin escolta como lo haba exigido en
aquella ocasin, sin olvidar que no haca mucho tiempo, su jefe haba
estado en lecho de muerte. Pero al cad no haba que cuestionarlo, solo
obedecerlo y unos instantes despus Said F. Ben Hassan ya montaba el
potro aquel de impotente presencia que tanto impresionaba a Leticia,
cabalgando a travs del desierto de arenas ocres, que parecan se funda
con el azul turquesa del cielo.

Satans corra casi a voluntad, sin control, encabritado, colrico como


siempre. Said no intentaba controlarlo, por el contrario lo atizaba con
mayor fuerza cada vez, a fin de que no perdiera ni por poco su
velocidad. Su supor solo se aplacaba un poco al sentir la brisa en su
rostro y mientras aquel viento del desierto, desordenaba sus rizos
negros, y libres de aquel turbante que haba perdido algunas millas
atrs, su mente pasaba por momentos como aquel da poco despus de
que se apodero de Leticia, ella lo enfrentaba a pesar del temor que l
saba, le inspiraba
L: Usted gobierna a sus sbditos despticamente, y es evidente que,
tanto como lo aman le temen
En ese momento, aquel comentario lo causo gracia, era una
demostracin ms que su labor iba por buen camino, su propsito de
dominacin ante ella se estaba cumpliendo
L: Usted los trata como perros No teme que algn da se subleven
contra usted y lo asesinen?
Era evidente su egosmo oriental, ante la completa indiferencia sobre
todo lo que a ella le mortificaba. Los paroxismos de furor rabioso que
sufra Leticia, no le hacan la menor impresin. Reciba sus splicas e
insultos con un solemne desprecio. A los sumo merecan un gesto de
aburrimiento, cuando no la miraba con frialdad y algunas veces con
curiosidad, sus labios esbozaban una sonrisa cruel, hasta que se le
terminaba la paciencia y entonces con uno de sus bruscos movimientos
la cogan y apretaban, mirndola fijamente
Ella le tema fsicamente, lo aborreca, y a l le complaca el miedo que
le inspiraba. Su miedo era bien fundado, gracias a su poder de
absolutismo que ejerca sobre ella
El galope del caballo no disminua ni por un momento su velocidad,
pareca a veces que perdera suelo, dos veces estuvo a punto de perder
el equilibrio, pero el cad no pona atencin a los resabios del animal.
Otros recuerdos se agolpaban en su cabeza
Divagaba en aquella ocasin que Leticia lo desafiaba, preguntndole

acerca de su presente o anteriores relaciones con otras mujeres


L: Si usted no ama a laslas mujeres que trae aqu acaso ama a las
mujeres de su harem? Supongo que usted tiene uno, en algn lado?
S: Y si lo tengo? Estas celosa?... Y si las noche que paso lejos de ti,
las pasara en mi harem? Qu diras?
L: A mi que me importa!
S: Quieres que te importe? Quieres que haga que me ames? Yo puedo
hacer que me amen las mujeres cuando yo quiero
En aquel momento, aquello no era ms un juego cruel, pura diversin,
un torneo de frases triviales, que eran completamente indiferentes a sus
sentimientos, que no le importaba si ella lo amaba o lo odiaba; solo era
una nueva forma de tortura ms refinada. Se enfureca slo el pensar
que ella poda mirarlo de otra manera que no fuera como un bruto
salvaje que la haba hecho objeto de deseo, de que ella pudiera sentir
por l, algo que no fuera odio y aversin
Cuantas veces tembl en sus manos. Para ella era una amenaza, y la
peor angustia, tal vez era, no saber precisamente hasta que punto, no
saber de lo que l sera capaz. Las costumbres rabes seran muy
diferentes a lo que ella estaba acostumbrada, y l le hara notar las
diferencias con creces. Era rabe, y ella como mujer no deba esperar
ninguna piedad en sus manos. Y mientras luchaba consigo mismo, en su
impetuoso anhelo de hacer triunfar su deseo y espritu valeroso sobre
ella.
Como poda siquiera imaginar despus de haber visto el odio brillar en
aquellos expresivos ojos, que ella pudiera haberse enamorado de l,
haba sido cruel, despiadado, ms de lo usual, incluso en su ruda
naturaleza, era el objeto de su venganza, ella era todo lo que l ms
detestaba. La clara imagen de la hipcrita sociedad inglesa. Una mujer
distinguida, hermosa, orgullosa y altanera. Deba ser un enorme placer
el poder sublevarla a sus deseos.
Y fue esa misma mirada altanera, que con el pasar del tiempo se fue
transformando en suplicante lo que tambaleaba su firmeza, lo que

desataba a final de cuentas colricos arranques que lo haca


visiblemente ms irritable de lo normal.
Pero ella, enamorarse de l, de aquel bruto que la someti con toda la
alevosa intensin de hacerla a su antojo? La idea tal vez no seria tan
absurda, el claro ejemplo era l mismo. l, que nunca haba sentido
mayor afecto por una mujer, que la simple pasin y el deseo carnal,
nicamente saciar su sed
La firme intensidad en sus ojos, unas horas antes, cuando le dijo que
haba llegado la hora de partir
L: No quiero irme, Quiero quedarme, Said! Te amo!
Lo amaba!, y l lo haba adivinado ya, la devocin y paciencia con la
que lo cuido durante su convalecencia, haba hablado por si sola, y
aunque pareciera lo contrario no haba pasado desapercibida ante sus
ojos, pero aquel amor que le confes horas antes, sera lo
suficientemente fuerte para pasar por alto todo lo que la haba hecho
padecer? aquel brillo en la mirada de ella denotaba tambin
apasionados celos
L: Por qu no me dices la verdad? Por qu no me dices lo que
realmente te pasa?..., que ya no te sirvo, que te sirvi de diversin
raptarme, y torturarme para satisfacer tu capricho, y que el capricho ha
pasado ya. Como nio berrinchudo ya no te gusta el juguete y lo tiras.
Estas cansado y te libras de mi tomando todas las precauciones. Crees
que la verdad puede herirme? Nada de lo que hagas puede herirme ya.
Me envileciste para satisfacer tu deseo y gozar un nuevo placer y ahora
por otro placer me apartas de tu lado
Lo que en el pasado, hubiera sido complaciente a su ego, ahora le
quemaba el alma
L: -Crees que la verdad puede herirme? Nada de lo que hagas puede
herirme ya
Cada palabra se incrustaba en l como flechas envenenadas
atravesando su corazn

L: -Me envileciste para satisfacer tu deseo y gozar un nuevo placer y


ahora por otro placer me apartas de tu lado
POR OTRO PLACER? Por otro placer! Ya no existiran nada que le
causara siquiera algn bienestar, despus de ella ya no poda haber
nada, hasta respirar le costaba trabajo
S: Leticia Leticia
Sin darse cuenta, el trote veloz del caballo lo llevo hasta un risco, cerca
de un acantilado, solo un leve desliz del animal lo previno y gracias a un
rpido movimiento, con demostracin de agilidad y pericia logr virar
algunos metros antes de resbalar, un instante ms y el caballo y su
jinete hubieran cado al vacio
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CUANDO LOS HERMANOS SE ENCUENTRAN
Leticia entro al desayunador, somnolienta, necesitaba imperiosamente
tomar alguna infusin que terminara de despertarla, se estaba haciendo
costumbre que las noches, fueran una lastimosa combinacin de
ansiedad, insomnio y pesadez. En sus sueos intranquilos sufra
pesadillas de las que despertaba con los miembros doloridos y la
respiracin agitada, y en su inconsciencia, al despertarse alargaba la
mano buscndolo, hasta que recordaba la cruel realidad
Haba transcurrido una semana desde que lleg a Pars acompaada de
Saimon y Leticia se instalo en el Hotel que acostumbraba frecuentar con
Ariel cada vez que hacan alguna escala durante algunas de sus
expediciones. El da anterior despidi al criado para que regresara al
desierto, no sin antes hacerle jurar que no dira nada a su amo acerca de
aquel desvanecimiento que sufri poco despus de tocar tierra en
Marsella. Ella tena la seguridad que respetara sus deseos, el propio
Said se lo haba dicho poco antes de partir
S: l te llevara a Marsella, y si lo necesitas ira contigo hasta Paris.
Cherburgo o Londres, al lugar que quieras. Como ya sabes, puedes tener
absoluta confianza en l

Antes de partir, ya haba tenido algunas sospechas y ahora tena la


certeza, un hijo de Said Ben Hassan creca dentro de ella. Ese hijo que
durante el traslado de Orn haba pedido con tanta vehemencia, y
ahora, se convertira en el motor de su existencia, aquella reciente
noticia haba despertado en ella un mpetu de su naturaleza rebelde y
desafiante que la haca recuperar las fuerzas que crea perdidas, luchar
por aquel ser, fruto del ms grande sentimiento que hubiera
experimentado antes, enfrentarse a cualquier cosa para defenderlo sera
el mayor de los placeres. Desde antes le era odioso e intolerable que la
gente no se ocupara de sus propios asuntos y la dejaran en paz a ella. Y
ahora con mayor razn, ni la rancia sociedad a la que perteneca, ni su
fino linaje se interpondra en el mayor de sus anhelos.
Y el primer obstculo por enfrentar, lo tendra que sortear esa misma
noche. Un cable suyo fue respondido desde Londres, informando a Ariel
que se encontraba en Pars, y aquella noche estaba pactada para el
reencuentro de los hermanos Mendiola. Por fin despus de siete meses,
se enfrentara a lo que haba sido su vida anterior, no se senta
preparada anmica, ni fsicamente, para enfrentar las fastidiosas
preguntas que seguramente su hermano le hara, si por ella hubiera sido
habra retrasado ms tiempo el momento de enterarlo de su regreso,
pero fue inevitable que su presencia en Pars pasara desapercibida,
cuando por casualidad se encontr a un par de viejos amigos de Ariel, lo
que precipito aquel cable que ella misma decidi mandar, al enterarse
por aquellos, que l se encontraba en Londres desde haca un par de
meses.
As mismo sucedi y al punto de las siete de la noche, un pequeo
recibidor dentro de su habitacin decorada al ms puro estilo barroco
con cortinajes rojos, y una mesita que haca juego con un par de sillas,
servira de escenario de aquel encuentro. Sir Ariel Mendiola haciendo
gala de su ya caracterstica puntualidad inglesa, lleg a la hora
convenida, poco despus de entrar al recibidor el mozo le indico que
Lady Mendiola, estara enseguida con l.
Unos instantes despus, Leticia, ataviada con un sencillo pero elegante
vestido azl, el cabello recogido en una cola de caballo, dejando
escapar algunos rizos rebeldes que hacan de marco a su rostro, luca
algo ms delgada que la ltima vez que la vio pero con un nuevo brillo

en sus ojos, y un extrao gesto en su rostro que la haca mucho ms


atractiva que nunca
AM: Por Dios Leticia, no poda creerlo cuando recib aquel cable con
noticias tuyasPero que fue lo que sucedi?
L: Hola querido hermano, a m tambin me da gusto volverte a ver
AM: Basta de juegos nia, no sabes la angustia que pase sin saber que
haba sido de ti, ni de la caravana con la que viajabas, como si la tierra
se los hubiera tragado
Era como si el tiempo no hubiera pasado, fue decepcionante el darse
cuenta que no senta ningn afecto especial al volver a ver a su
hermano, si hubieran pasado cinco minutos de ausencia no habra
habido ninguna diferencia. Era la misma actitud fastidiosa que recordaba
la ltima vez que conversaron. Lo nico que haba que agradecerle es
que l tena el don de despertar en ella a la Leticia valiente y rebelde
que no toleraba sometimientos
AM: Por el amor de Dios, no te quedes callada, que fue lo que paso?,
por que no te habas comunicado?, acaso te sucedi algo que no te lo
permitiera
L: Si, ya imagino cuanta era tu preocupacin, debiste haber estado
buscndome por toda Amrica, en Londres, aqu en Francia
AM: Aunque lo digas en ese tono, poco despus de que se cumpliera el
plazo que tenamos para vernos en Nueva York, tuve un accidente que
no me permita trasladarme hasta Europa, mucho menos al desierto,
pero me mantuve en constante comunicacin con las autoridades
encargadas de tu bsqueda
L: No te estoy pidiendo explicaciones, como tampoco pienso darte
ninguna, lo importante es que estoy de regreso, no crees?
AM: No pretenders que despus de siete meses de no saber nada de ti,
me voy a quedar as tan tranquilo, sin importarme el saber que fue lo
que te sucedi en todo este tiempo, te das cuenta que pudimos
haberte dado por muerta?

L: Eso hubiera sido muy conveniente para ti, hermano, siento mucho
haber frustrado tus planes con mi aparicin
AM: No digas tonteras, han pasado muchas cosas en tu ausencia de los
que debes estar enterada
L: Supongo que por fin te habrs casado
AM: No todava, conoc a una dama de la alta sociedad americana, y
estoy comprometido con ella, aunque te pongas obstinada, y no lo
quieras creer, yo no poda casarme sin tener noticias tuyas, no hubiera
sido correcto
L: Claro, me imagino que nuestro estricto protocolo, te lo hubiera
reprochado de por vida
AM: No se que es lo que haya pasado contigo durante todo este tiempo,
pero no has cambiado en lo absoluto
L: Nuevamente te equivocas, no tienes ni por equivocacin la idea de
cuanto he cambiado, y tanto es as que te lo digo con sinceridad. Me da
mucho gusto que hayas encontrado a la mujer que se va a convertir en
tu esposa, espero que la sepas hacer muy feliz, y que ella tambin sepa
corresponderte
En la voz de Leticia se dejo asomar un cierto tono de tristeza que Ariel
nunca haba notado en ella
AM: Tienes razn, has cambiado, si por lo menos me contaras a que se
debe, yo podra entenderte
Leticia movi la cabeza airadamente, y recuperando su anterior actitud,
tomo asiento en una de las pequeas sillas, se sent con toda la
propiedad de una dama de sociedad. Aquello llamo fuertemente la
atencin de Ariel, ya que esa actitud refinada contrastaba con el
desparpajo que formaba parte de su personalidad que la caracterizaba.
El misterio del paradero de Leticia durante todo ese tiempo, creca con
mayor fuerza a la curiosidad de Ariel

L: Mejor termina de contarme acerca de tu compromiso, Cmo es ella,


refinada, supongo que bonita? No esperara menos de ti
AM: Es distinguida, tal vez no tan brillante, pero mejor para mi, porque
las mujeres inteligentes causan barbaridad de problemas, t el ms
claro ejemplo, hermanita, se llama Alicia Ferreira y pertenece a una
acaudalada familia de New Port, vino acompandome a Paris, ms
tarde tendrs la oportunidad de conocerla, prefer que no estuviera
presente en este encuentro porque supona que tenamos muchas cosas
que contarnos, pero al parecer no fue as
L: Vuelves a equivocarte hermano querido, s hay algo que tengo que
contarte
AM: Alabado sea Dios, por fin vas a dejar esa obstinacin, me contaras
donde has estado?
Mientras hablaba, Sir Mendiola se acercaba lentamente a ella, sacando
del bolsillo de su saco una fina cigarrera de plata la cual acerco con un
gesto de caballerosidad a su hermana ofrecindole un cigarrillo, mismo
que rechazo, con un movimiento negativo con la mano
AM: Vaya, de verdad que me estaba equivocando, por supuesto que haz
cambiado. Leticia Mendiola rechazando un cigarrillo, ver para creer
L: No he perdido el gusto por fumar, si a eso te refieres, es solo que en
mi estado no es conveniente
A primera instancia no dio importancia al comentario, hasta que un
rpido anlisis del subconsciente lo alerto. El rostro apacible de Ariel se
transformo en un amplio gesto de desconcierto
AM: Entend bien?, lo que quieres decirme es que que t estas?
L: Si, Ariel, estoy esperando un hijo
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DELICADA SITUACIN
Siete meses haban pasado desde la ltima vez que vio a su hermana en
aquel improvisado campamento despus de una de sus ya
acostumbradas y acaloradas discusiones. En aquella ocasin ella le
haba prometido que un mes despus se reunira con l en Nueva York.
Pas el tiempo establecido y Leticia no apareci, cosa que extra a
Ariel. Su hermana poda ser obstinada y caprichosa, pero siempre
cumpla con sus promesas, aunque tambin conoca el extrao furor que
haba causado en ella aquella expedicin por el desierto, por lo cual
termin por convencerse as mismo que haba decidido extender su
dichosa expedicin y demorar un poco ms el encuentro en Nueva York.
Sin mencionar claro, la pereza que le causaba, el hecho de siquiera
pensar en tener que regresar a Francia, a Biskra o al desierto a buscar a
alguien que seguramente no deseaba ser localizado. Y el pretexto
perfecto le llego con un accidente que sufri cuando montaba un caballo
mientras participaba en una cacera. Aquel percance le ocasiono una
fractura de rodilla, por lo cual fue conveniente el no tener que realizar
viaje alguno.
Su inquietud se torno ms en curiosidad que en preocupacin cuando
recibi aquel cable informndole que se encontraba en Pars. Y ahora
estaba por fin frente a su hermana, ciertamente muy cambiada,
empezado por su forma de vestir, sencilla pero formal, ella no
acostumbraba ese tipo de atuendos, no ante l, que siempre lo haba
considerado como su igual, un compaero de residencia, de viaje, de
convivencia. En esta ocasin, ella lucia, sobria, distinguida, lo que las
reglas de etiqueta exigan en una dama de sociedad, cosa que Leticia
nunca se haba preocupado por ser. Le intrigaba saber que era lo que
haba causado tal cambio en la actitud de su hermana. Tanto tiempo sin
saber nada de ella, sin tener una sola noticia, y ahora que llegaba la
hora de dar explicaciones, ella no haba dicho nada contundente al
respecto de lo que haba pasado durante aquellos meses. Lo nico que
se haba limitado a decir es estoy esperando un hijo.
Fueron decenas de ideas las que pasaron como una sola por su cabeza.
Tal vez en alguno de sus acostumbrados caprichos o arranques, se
habra casado, sin tener la cordialidad de avisarle a nadie, pero Leticia,
la indomable, la intolerante, la inalcanzable, casada? Y embarazada?

AM: Cmo?, fuiste capaz de comprometerte sin decir nada? Por Dios
Leticia, pero con que clase de rufin te casaste que no fue capaz de
pedir tu mano de una forma decente?
Leticia evada la mirada de su hermano, jugueteando con una taza de t
vaca
AM: Me estas escuchando? Acaso crees que te mandas sola?
L: As es hermano, soy duea de mi propio destino (titubeo al decir la
ltima frase)
AM: Ya no ms, dependes de ese marido tuyo, al menos me alegro que
por fin encontraras a alguien que se ocupara de mantenerte en cintura
L: Creo que te estas confundiendo Ariel, yo jams he mencionado
matrimonio alguno
Ariel se quedo atnito, no haba pensado ni por un momento en aquella
opcin, Leticia, embarazada y soltera, pareca estar viviendo una
pesadilla.
AM: Por Dios Leticia?, no estoy para bromas
L: Puedes estar seguro que yo tampoco
El rostro de Ariel se torn colrico, y se paseaba como len enjaulado de
un lado a otro de la habitacin, sostenindose la cabeza, tratando de
desmenuzar la situacin, recapitulando paso por paso; Leticia se
empecino en aquel absurdo viaje, poco despus desaparece sin dejar
rastro, y meses despus aparece como si nada con la noticia de que esta
esperando un hijo. A falta de explicaciones lgicas trataba de
desenmaraar lo que estaba pasando, acaso todo estaba planeado?,
alguna relacin furtiva que ella mantena desde haca tiempo y que
ahora le traa consecuencias?. Inhal profundamente y tratando de
mantener la calma se inclino hacia la silla donde ella permaneca
sentada.
Para Ariel y su falsa moral aquello era inadmisible, su hermana, la
orgullosa Lady Mendiola, embarazada? como cualquier casquivana sin

clase ni linaje por cuidar,


Donde quedara su reputacin y el honor tan preservado de su familia
durante siglos? y lo peor, como quedara l despus de saberse que su
nica hermana quien estaba a su cargo quedaba marcada de la forma
ms vergonzosa? Leticia haba sido famosa por despreciar a cuanto
pretendiente se le acercara, con marcados aspavientos, como si nadie
fuera merecedor de ella, y ahora resultaba que despus de una
misteriosa ausencia, reapareca sin dar una sola razn y esperando un
hijo de quien sabe quien. Conoca a su hermana y saba que si ella se lo
propona jams le dira el nombre de quien la haba deshonrado
AM: Ahora mismo quiero que me expliques que fue lo que sucedi
L: Ya lo dije, no pienso darte explicaciones
AM: Basta! (dejo caer pesadamente la mano sobre la pequea mesita)
Esto ya dej de ser gracioso, haz rebasado los limites de la tolerancia, y
no voy a dejar que contines con este ridculo juego, ya una vez permit
que hicieras tu santa voluntad y mira con lo que has salido, pero si crees
que voy a permitir que pongas entre dicho el honor de la familia, estas
muy equivocada
L: Y que piensas hacer? No puedes obligarme a nada, como lo vas a
evitar?
AM: Te dije que haban pasado muchas cosas en tu ausencia, y dado que
no sabamos nada de ti se llevo a cabo una demanda donde
denunciamos tu ausencia, misma que marca por ley un tiempo
reglamentario para darte por muerta, en este tiempo yo era el nico
beneficiario de tus bienes, la cual sigue en curso, y solo t y yo podemos
dar marcha atrs a ese proceso
L: Con demostrar que estoy viva bastar
AM: Por favor Leticia, y tu crees que en tu posicin puedes dar batalla
legal?, recuerda que esta situacin puede resultar realmente perjudicial
para ti, ningn tribunal podra favorecerte despus de ponerse entre
dicho tu calidadmoral, hermanita
L: Me estas amenazando Ariel?, seras capaz de semejante bajeza

AM: Tmalo como quieras Leticia, hace tiempo que deb meterte en
cintura, y ahora no estaramos enfrentando esta situacin
Ella se levanto de la silla, con el rostro descompuesto.
L: Siempre he sido duea de mi actos, y tambin sabr afrontar esto,
nunca he necesitado de tu ayuda y ahora menos que nunca
AM: No y como piensas afrontarlo, embarazada? sola?, porque no se
necesita ser un genio para adivinar que no tienes el apoyo de nadie
cierto?
Leticia, apabullada y abatida bajo la mirada, sintindose acorralada
AM: Esta vez tendrn que ser la cosas como yo decida, por el momento
no le vas a decir a nadie acerca de tu delicada situacin hasta que
yo haya decidido que es lo ms prudente
Por el momento lo ms prudente era seguirle el juego a Ariel, no era
conveniente enfrentarlo una vez ms. Por el momento l tena el sartn
por el mango. Debido a su ausencia el se estaba haciendo cargo de sus
bienes, y en lo que realizaba sus propias pesquisas y averiguaba que es
lo poda hacer para revertir la situacin a fin de poner las cosas en orden
y a su favor, no sera prudente provocarlo ms. Deba ganar tiempo.
Ahora ms que nunca necesitaba de su patrimonio
L: Bien, y que es lo que pretendes que haga?
AM: Ya te dije que por lo pronto no mencionaras a nadie de esto.
Tendremos que hacer evidente tu regreso y dado que no quieres
mencionar nada acerca de quien te puso en tan vergonzosa situacin,
tal vez lo ms conveniente ser buscarte un marido
L: Qu? de ninguna manera, no voy a permitir que me impongas a
nadie
AM: Por dios Leticia, no estas en posicin de opinar, tendrs que hacer lo
que yo decida que hagas. Me voy porque quede de verme con mi
prometida. Maana estar temprano para que desayunemos juntos, ya

mucha gente te ha visto a si que deberemos actuar de manera


cotidiana, para que nadie levantes sospechas
Sir Mendiola se acerco a la puerta sin llevar a cabo ninguna despedida
especial. Antes de cruzar la puerta se detuvo al escuchar que la voz de
su hermana lo llamaba nuevamente
L: Lo nico que quiero dejar en claro, es que no tengo nada de que
arrepentirme, y mucho menos de que avergonzarme
A: Eso no me deja ms tranquilo, que pases una buena noche
Sali dejando a Leticia con un profundo sentimiento de frustracin. No
era ni por poco lo que esperaba como resultado de aquella reunin, a
pesar que crea conocer bien a Ariel, nunca hubiera imaginado aquella
reaccin, se haba atrevido a amenazarla de esa forma por prejuicios
tontos, en otros tiempos ella no lo hubiera permitido, no habra bajado la
guardia tan fcilmente. Pero ella ya no era ni por poco aquella de esos
tiempos, y se odiaba, y lo odiaba a l por haberla convertido en esto, en
aquella mujer dbil que juro nunca ser.
Amar a Said le estaba costando ms de lo que imagino, l era el objeto
de todos sus males, la someti a su gusto y capricho y ahora, despus
de arrojarla de su lado sin la mnima consideracin a sus sentimientos, la
pona en aquella amarga situacin, su hermano tena razn cuando le
dijo que estaba, sola y embarazada. Toda su desesperacin se volc
en Said, era su culpa, por su estpido orgullo de macho seguramente
porque jams la haba amado, ella tena que enfrentarse a su mundo, a
su hermano y a ella misma. Si antes haba deseado con toda su alma
volver a su lado, ahora lo aborreca, deseara no haberlo conocido nunca,
lo odiaba por haberla sometido, por haberla marcado, por repudiarla y
se odiaba a s misma por no haber tenido el valor de contarle todo a
Ariel para que le hiciera pagar su osada. Se senta perdida, desolada y
por primera vez en su vida, totalmente, desamparada (ni en poder de
Ibrahim Omar lo haba experimentado, ya que tena la seguridad que l
llegara). Siempre se sinti independiente, capaz de afrontar cualquier
cosa sin ayuda, pero ahora Ariel la amenazaba al saberla sola, era
decepcionante aceptar que necesitaba ayuda, necesitara alguien que al
menos pudiera asesorarle para afrontar dicha situacin. En el pasado
haba contado con amigos que gustosos la apoyaran, pero ahora las

circunstancias eran muy distintas, la mayora de ellos era tambin


amigos de Sir Mendiola que nunca se pondran en su contra para
ayudarla. Necesitaba pensar en alguien ms, en alguien en quien
realmente pudiera confiar
ORGULLO Y PREJUICIO
Unos das despus de su primer entrevista con Ariel, Leticia haba tenido
que salir un par de ocasiones en la compaa de su hermano y la
prometida de este. Para ella esas reuniones sociales siempre resultaban
ms que fastidiosas, pero aquello era parte de su estrategia para que
Ariel se confiara en lo que ella hallaba la forma de poder zafarse y ya no
tener que seguir sometida a las condiciones de su hermano.
Para Leticia esas reuniones casi familiares, le resultaban cada vez ms
difciles, como si soportar a su hermano no fuera suficiente, ahora tena
que soportar a su futura cuada, que era mas insufrible que Ariel, ya
mucho decir por decir. La prometida de su hermano resultaba ser una
mujer hueca y frvola, precisamente el tipo de mujer que Leticia
detestaba
Ariel pensaba y planeaba todo para conveniencia propia. Leticia lo
conoca mejor que nadie, y saba que l haba decidido casarse a pesar
de que pensaba en ello como en una inevitable y desagradable
necesidad. Las mujeres le aburran, la idea de casarse le era odiosa,
pero necesitaba un hijo para que no se extinguiera su apellido. Era
esencial un heredero para la gran propiedad de la familia conservaba
durante cientos de aos. Ninguna mujer le atrajo jams; pero de todas
las que vio en su vida, las americanas eran las que menos le
molestaban. Por ello fue que no le extrao que fuera precisamente en
Amrica donde encontrara a su futura esposa. Habiendo decidido llevar
a cabo lo que l miraba como un sacrificio en aras de las tradiciones
familiares, se deseo era acabar con eso cuanto antes.
Seguramente Alicia Ferreira no resultara ms que un objeto ornamental
para adornar las reuniones sociales de Sir Mendiola, era una mujer
atractiva aunque tena un gusto algo vulgar al menos a su forma de ver,
siempre ataviada con ropajes de colores brillantes y demasiado
cargados para el gusto de Leticia, tal vez era el puro estilo americano
con el que ella no estaba muy familiarizada.

En esa ocasin Ariel se haba empeado que los acompaara a


desayunar, y el lugar asignado para la reunin, fue un caf-restaurante,
cerca del hotel donde ella se hospedaba. El negocio resulto ser un lugar
clsico parisino, con toldos de tela cruda, parasoles verdes incrustados
en mesas redondas y discretas masetas con plantas de flores que
separaban el caf de los transentes.
Al llegar ella al lugar designado, Ariel y su prometida ya estaban
esperndola, Ariel se levanto caballerosamente al ver llegar Leticia,
gesto que ella detestaba al considerarlo falso e hipcrita. El ambiente
era notablemente tenso entre Leticia y Ariel, tanto que Alicia lo not y
en un gesto audaz haba tomado la batuta y ella diriga la conversacin
AF: por que desde el da que conoca Ariel, me impresiono de una
forma, me imagine que era todo un Duque, verdad querido, a mis
siempre me impresionaron los condes
A: Querida acabas de mencionar a un duque
AF: Conde, duque que ms da, para mi significa lo mismo, poder, riqueza
y un titulo nobiliario que nunca esta dems, te imaginas?, la duquesa
Alicia o la condesa Alicia, lastima que t solo potentes el de Sir, como
me llamaran, querido? La Siresa, Alicia de Mendiola? No suena muy
elegante (con un gesto de disgusto)
Leticia trato de disimular su risa, tapando discretamente su boca con la
servilleta que tena entre sus piernas, ante la ocurrencia de su cuada.
Alicia aprovecho la disposicin de Leticia para continuar la conversacin
con ella, dado que Leticia pocas veces se vea dispuesta
AF: Es un gusto que por fin hayas vuelto, aunque Ariel no me ha querido
contar donde habas estado, solo me conto que hiciste un viaje por el
desierto, la verdad es que no se que puedes encontrarle a eso de
atractivo, con tantsimo calor que debe hacer por ah, adems de tanta
gente tan corriente y desagradable, ya me imagino aquellos olores
L: Te sorprendera lo pulcra que puede ser la gente que vive en el
desierto

AF: Oh! pues permteme ponerlo en duda, ah hay solamente gente de


la mas baja extraccin, sucios salvajes e ignorantes, uaaa, que asco!
La expresin de Leticia cambio totalmente al tocarle uno de sus puntos
mas dbiles, su particular amor por el desierto
L: Pues te equivocas, querida, en el desierto ha personas instruidas, e
inteligentes, con un nivel de vida mucho mas alto y activo que en
lugares ms civilizados como esta ciudad
A: Vaya hermanita, veo que estas muy bien enterada de la forma de vida
de esos salvajes
L: Lo suficiente, como para saber que personas de la ms baja
extraccin como dice Alicia, existe no solo en el desierto, sino en
Ciudades sofisticadas como esta, aqu mismo, en este elegantsimo
restaurante, o no me dirn que solo porque visten con ropa remilgada y
finos trajes de lino los convierte en hombres decentes, tu y yo sabemos
que personas capaces de las ms sucias bajezas las encontramos en
cualquier parte o no Ariel?
El tono irnico de Leticia no paso desapercibido en Ariel que ya estaba
ansioso por terminar con aquel forzado desayuno de cordialidad, donde
justamente era eso lo que no reinaba cada vez que se encontraba con su
hermana
A: Por cierto Leticia, en cuanto a nuestro asunto te informo que ya me
estoy ocupando de eso
L: Te lo agradezco mucho, pero ya te dije que no es necesario, yo misma
me encargare de mi asunto
Su conversacin en clave confunda a Alicia a la cual ya de por si le
costaba entender las rebuscadas palabras que usaba de vez en cuando
su prometido, por lo que su osada, e inocente ignorancia, no
diferenciaba la platica hostil, por lo que buscaba algn pretexto para
poder incorporarse a la conversacin que sostena los hermanos
AF: Pues Leticia tiene razn cuando dice que aqu mismo hay de todo
tipo de gente, Ariel querido, mira aquel hombre que esta parado cerca

de la jardinera, su vestimenta es muy extraa


A: Es cierto, creo que con su extravagante platica ha invocado a
personas de la ms baja realea, es muy incomodo tener que ver esta
clase de gente deambulando por aqu como si nada, no es posible que
las personas decentes ya no podamos estar a gusto sin tener que
toparnos con esos malditos negros!
Leticia se volvi la espalda para poder observar a quien se refera Ariel
de manera tan despectiva. Al fijar su mirada una figura blanca de alta
presencia estaba parada cerca de una jardinera observando hacia donde
ellos estaban. Su corazn se detuvo por un momento. El hombre que
estaba esttico haca unos instantes empez a moverse en direccin a
ellos. Said, caminaba lento pero con paso seguro, y unos metros antes
se detuvo de nuevo sin entrar a la zona de la cafetera
Ella sinti que sus piernas, su cuerpo entero no le responda, l estaba
frente a ella, y no era una alucinacin. Qu estaba haciendo ah?,
acaso haba ido a buscarla? O simplemente era una casualidad, ella
saba que Said de vez en cuando y por diversos asuntos viajaba a Pars,
pero Cul sera el verdadero motivo de su presencia en aquel lugar?
Decidi esperar un momento para ver cuales eran sus intenciones al ver
que l no tena la intencin de acercarse, se paro de su asiento, antes de
que sus acompaantes notaran su nerviosismo
L: Me van a disculpar pero de pronto me sent indispuesta, regreso de
inmediato al hotel, con su permiso
A: Espera un momento Leticia, pag la cuenta y te acompaamos a tu
habitacin
L: No es necesario, el hotel esta muy cerca, nos vemos despus, hasta
pronto Alicia
Leticia tomo su abrigo y su bolso, y se dirigi a la salida, tena que pasar
cerca de donde el Cad se haba detenido, y lo hizo, sin voltear siquiera
haca la direccin donde el se encontraba
Despus de caminar unos metros de distancia con direccin al hotel,
Leticia volvi la cabeza, y al mirar al mismo lugar donde haca unos

instantes haba estado Said, pero esta vez no encontr a nadie, voltio a
todas la direcciones posibles donde se pudiera haber dirigido, pero
tampoco encontr nada.
Instintivamente al llegar al lobby del hotel lo recorri con la mirada
buscando aquella presencia, una mezcla de decepcin y alivio la invadi
al no encontrar ningn rostro conocido. Mientras se diriga a su
habitacin su cabeza se envolvi en una vorgine de pensamientos
confusos que se agolpaban sin piedad en su aturdida mente, confusin
de sentimientos que no alcanzaba a descifrar.
Introdujo la llave por el picaporte, entro despacio, pensativa, arrojo su
abrigo al suelo, y la bolsa al lado contrario, tocando tambin el suelo.
Aquella aparicin la dejo muy perturbada, verlo de nuevo haba hecho
sangrar la herida an fresca, era l, de eso no tena duda hasta su
peculiar aroma a tabaco turco llenaba todo el ambiente. Se dirigi al
recibidor de la habitacin de donde pareca provenir con mayor fuerza el
aroma. l estaba ah, esperndola, sentado en un silln, luciendo como
siempre soberbio, imponente. Al verla entrar se puso de pie.
L: Que haces aqu?
S: Necesito hablar contigo, Leticia
Necesito de todas sus fuerzas para sostenerse, pero sobre todo para
mantener aquella actitud orgullosa, la realidad era que todava no se
repona del simple hecho de escuchar su voz
L: Como entraste?, Quin te permiti la entrada?
S: Sabes que nunca he necesitado permisos, que ninguna cerradura me
ha detenido jams
L: Crees que estas en el desierto?, que aqu tambin vas a hacer tu
voluntad a tu antojo?
Said se acercaba a ella y tuvo la intencin de tomarla del brazo, pero
ella dio un paso hacia atrs, altanera, desafiante como nunca la haba
visto ante l

L: Que va a hacer?, a obligarme?, o acaso va a volver a raptarme?


porque sera la nica forma para que yo lo escuche, disculpe messie,
pero no tiene nada que venir a hacer, suficiente me vio humillarme,
degradarme, rogarle para que no me alejara de su lado, tuvo usted su
oportunidad, ahora quiero que me deje en paz. Es lo que decidi cuando
me hecho de su lado recuerda? Pues bien, ahora soy yo que no quiere
volver a verlo nunca o que es lo que lo trajo hasta aqu?, acaso un
negocio por cerrar con sus caballos?, y que pens?, de paso, voy a ver
a la mujer que me hizo pasar de vez en cuando noches tan agradables.
S: No sabes lo que dices
L: Pues no me importa lo que tenga usted que decir, vyase o rpteme
de una vez
S: Tu sabes que si yo quisiera lo hara y nadie podra detenerme
L: Pues entonces hgalo, por que de otra forma yo nunca volver a su
lado
Said intento acercarse a ella, tomarla por la fuerza quiz, pero una
fuerza interior en l se lo impidi, se dirigi a la puerta y sali, de pronto
un impulso lo hizo regresar, pero antes de cruzar de nuevo la puerta que
haba dejado entreabierta, se detuvo al escuchar el llanto desconsolado
de Leticia. Quiz haba llegado la hora de cambiar de actitud
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LOS DOS EXTREMOS DE LA PUERTA

DE ESTE LADO DE LA PUERTA


Despus de que l sali y ella haba tenido que echar mano de todas las
fuerzas posibles para no desfallecer, para no mostrar ante l su
vulnerabilidad, no poda darse cuenta que su profunda mirada lograba
an que ella temblara de pes a cabeza, rogaba que ese torturante
momento no se prolongara ni un segundo ms, que se marchara antes
que olvidara que era precisamente l, el motivo de todos sus pesares, y

fuera ella misma quien terminara rogndole que la llevara consigo. Un


segundo ms, y no le hubiera importado ni su orgullo, ni la tortura
constante de pensar que l la buscaba nicamente para saciar su deseo
carnal, como lo haba hecho en el pasado. Al verlo salir no pudo
contener ms su rabia, y dejo escapar en forma de llanto su deseo
contenido y aquella ganas ansiosas de correr a sus brazos y de decirle
que le haca falta su voz y su mirada para poder respirar.
Trato tambin de controlar esos insensatos celos que le quemaban el
alma, no poda olvidar que un hombre vigoroso como l, buscara a otra
mujer ms dispuesta. Ese pensamiento la torturaba inevitablemente,
desde el primer momento que se alejo del campamento rabe, y era una
agona el imaginar que ese pudiera ser era el motivo de su presencia en
Pars.
Por qu haba tenido que aparecer a tambalear de nuevo su ya de por
s frgil mundo? Porque ahora, cuando ms necesitaba de toda su
fortaleza? hubiera sido el mejor momento para restregarle en la cara
que nunca haba sido de ningn otro hombre que no fuera de l, pero no
era capaz siquiera de haberse enfrentado a esa mirada que siempre
consegua turbarla, menos an hubiera podido haberse burlado de l, y
que pensara si supiera que ella estaba esperando un hijo suyo,
seguramente lo hubiera adivinado, un hijo por el que estaba dispuesta a
luchar an en contra suya.
No poda ms y se venci a su dolor, sus fuerzas por fin la abandonaron
hasta que ya no fue capaz de sostener su propio cuerpo, con su espalda
recargada a la pared se deslizo hasta quedar al ras del suelo. Llorando
desconsolada, esperando que sus lgrimas limpiaran su alma del dolor,
del miedo por el porvenir. Lloro hasta perder nocin del tiempo, sin
saber si paso en el suelo minutos u horas.
Desde que llego a Pars no haba vuelto hacer uso de aquel diario que
haba comenzado en el desierto y que le regalara el fiel Saimon hace ya
varios meses. Esta ocasin era especial, necesitaba de cualquier cosa
que le sirviera de tabla de salvacin, lo que fuera que la contuviera para
no salir a buscarlo Sus sentimientos contenidos fluan una vez ms en
tinta sobre papel las palabras que eran para l, solo las escuchaba su
alma quien diriga la pluma

Tal vez no quieras que esta poesa te susurre el alma y te lleve al


recuerdo, Tal vez aunque no estemos juntos, Sentirs el aire que viene
por ti
Sus manos se movan mientras su alma dictaba, an quedaban lgrimas
en sus ojos que se negaban a salir, y su garganta seca por las ganas
contenidas de gritar
Quizs no quieras que la cobarda de tu corazn no cure mi silencio,
Tal vez nunca te has detenido a reemplazar tu orgullo por mi amanecer
Si al menos hubiera quedado algo en el aire que le diera un indicio que
aquel orgulloso hombre sucumba ante el amor que ella destilaba por los
poros
Tal vez podrs cambiar mi piel, Por otra que no tiene nada que decir
Despego un momento su vista del encuadernado, -Otra piel con su
piel? Pronuncio casi en susurro
Tal vez fui yo la que se equivoca cuando pienso que has cambiado y
provoca mis ganas de verte y mi melancola no me han avisado que esto
se termina
Era el mismo arrogante, que se presentaba con aquella desfachatez,
creyndose dueo de todo y de todos, con esa actitud, machista y
brutal, tan habitual en l, acostumbrado a pasar encima de lo que fuera
sin importarle las consecuencias Qu se imaginaba? Que ella se
echara a sus brazos?, que se tirara a su pies?, Qu no se haba dado
cuenta que l era su ms grande tortura?, S, su ms grande tortura
y su mas grande amor
No se me hace fcil olvidar djame pensarte una vez mas y al besarte
en noche convertida en sueo, no es tan fcil desprenderme de tu
corazn, no es tan simple desafiarte amor, y tenerte atado algn motivo,
ser la sombra en tu camino
>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>
>>>>>>>>>>>>>>>>>>

Despus de larga insistencia durante varios das, Saimon le haba dado a


su amo, no de muy buena gana, el nombre del hotel donde ella se
estaba hospedando. Casi sin planearlo, con unos de sus impulsivos
arranques, se embarco con destino a Francia, era necesario volver a
verla, esta vez ni su orgullo, ni el recuerdo de la infamia de Ibrahim
Omar, que tanto lo haba torturado, y que fue determinante en l cuando
decidi alejarla de su lado, lo pudo detener. Su ansiedad por verla de
nuevo, por escuchar su voz una vez ms, fue ms fuerte que todo lo
anterior. Estaba ansioso como un chiquillo. Esa misma maana lo
primero que hizo, antes siquiera de documentarse, o buscar hospedaje
en cualquier otro lugar, fue dirigirse al hotel en referencia. Al llegar vio a
Leticia salir de prisa y dirigirse a una caf cerca del hotel, la sigui
sigilosamente, la observo mientras ella se acercaba a una mesa
ocupada, donde al parecer ya la esperaban, saludo cordialmente a sus
anfitriones, pero no se vea complacida, todo lo contrario, parecera que
estaba molesta. No hizo nada por ocultar su presencia y espero hasta
que los ocupantes de la mesa, centraron su atencin en l, ella por
ltima en turno, se notaba contrariada al reconocerlo. Vio que se levanto
de su silla y se dirigi a la salida, cerca de donde estaba l, estaba
seguro que se dirigira a l. Su orgullo se lastimo al ver como ella al
pasar a unos metros de su presencia ni siquiera volvi la cabeza hacia
l. No esperaba esa reaccin en ella, por lo que decidi adelantarle el
paso y entrar a su habitacin sin esperar que ella lo recibiera.
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DEL OTRO LADO DE LA PUERTA
Said se mantuvo detrs de la puerta inmvil, experimentando un dolor
fsico y mental, que jams haba sentido, por primera vez una mezcla de
desolacin e impotencia se agolp en su nimo. Ante l se presento una
mujer diferente a la que l recordaba, no solo ya no le tema, sino que se
atrevi a desafiarlo, y la furia que en otra ocasin se le hubiera subido a
la cabeza provocando un violento arranque de clera, por algn extrao
motivo se difumino, y el mirarla a los ojos lo desarmo por completo, no
porque lo haya intimidado, saba que detrs de esa bravuconera
altanera se esconda aquella misma mujer delicada y sutil que sostuvo
tantas veces entre sus brazos. Ella se haba crecido al momento, ahora
estaba en su mundo, a ese mundo del que l la haba arrebatado tan

abruptamente, sin ninguna consideracin se lo dijo con aquel firme


tono de voz que le daba la seguridad Crees que estas en el
desierto?, que aqu tambin vas a hacer tu voluntad a tu antojo?. Ya
no ira a someterla nunca ms a base del miedo.
Pero an con todo, a pesar de su reaccin hosca, ahora estaba
completamente seguro que ella lo segua amando, no por presuncin, ni
por soberbia, su mirada la haba delatado, l conoca de memoria todos
los destellos detrs de ella, desde la primera vez que lo miro con furia,
poco despus de haberla raptado, cuando le grito en la cara su odio, al
sentirse sometida, Lo Odio, lo aborrezco como nunca he aborrecido,
ojal me matara o se muriera!. Hasta Aquel resplandeciente brillo que
emitan cuando le pidi que no la alejara de su lado No quiero irme,
Quiero quedarme, Said! Te amo! sus palabras resoplaban en su
cabeza como incesante lluvia una y otra vez, detrs de los sollozos
reales del otro lado de aquella puerta que ahora los separaba. Hubiera
dado la vida por irrumpir nuevamente a aquella habitacin, abrazarla,
besar sus lgrimas hasta secarlas con sus besos y decirle lo que le
atormentaba el alma desde que ella se marcho. Si ella supiera lo que
haba provocado en l, en el hombre que se estaba convirtiendo, si
acaso pudiera adivinar que su simple recuerdo lo mantena vivo, que si
no haba perdido la cordura era gracias a la esperanza de verla otra vez,
que aquellas noches de eterna soledad en el desierto solo eran
soportables cuando se refugiaba en una vieja costumbre de sus das de
estudiante en Inglaterra, cuando le daba crisis de nostalgia por su hogar,
y nadie saba adonde se escapaba. Se iba a refugiar a las caballerizas,
donde en sus libros de estudios, escriba canciones a lo sublime, al
desierto, y ahora sus desahogos se convertan en liricas inspiradas en
ella
Una vez ms amaneci nublado
Mi corazn esta desorientado
Es que a pesar de la primavera
Hay nubes negras por donde quiera
La soledad me tiene acorralado,
Como un guardin me sigue a todos lados
Es que la flechas de tu recuerdo
Sigue clavndose aqu en mi pecho
Desde aquel da de tu partida
Me esta venciendo la cobarda

Hay amenaza de lluvia aqu en mi corazn,


Por todas las inclemencias que dejo tu amor,
Hay amenazas de fuertes vientos por tempestades y sufrimientos
Hay amenaza de lluvia aqu en mi corazn,
Por este cielo tan triste que dejo tu adis
Hay amenaza de que mi vida se muera por el dolor
Como se muere el da
La realidad me sigue desafiando
Nunca cre que me dolieras tanto
Es que a pesar de que te hayas ido,
Sigo inventando que estas conmigo
Desde aquel da de tu partida
Me esta venciendo la cobarda
Hay amenaza de lluvia aqu en mi corazn,
Por todas las inclemencias que dejo tu amor,
Hay amenazas de fuertes vientos por tempestades y sufrimientos
Hay amenaza de lluvia aqu en mi corazn,
Por este cielo tan triste que dejo tu adis
Hay amenaza de que mi vida se muera por el dolor
Como se muere el da
Si otra hubiera sido la ocasin lo hubiera hecho sin pensarlo dos veces,
hubiera entrado con su acostumbrado animo de poseerlo todo. Pero el
terror que por primera vez en su vida lo invadi, el miedo a perderla
para siempre, en convertirse de nuevo en aquel bruto que la haba
orillado al extremo y que apagara para siempre aquel destello de amor
en su ojos, lo detuvo, y por largo rato se mantuvo as, inmvil, casi sin
respirar, hasta que se volvi y se alejo de aquella puerta que se estaba
convirtiendo en una inquisitiva tentacin.
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EN BUSCA DE AYUDA
Tomas Arbuthnot, era un hombre confiable, y en ms de una ocasin,
hizo vidente su desprecio ante la despreocupada actitud de Ariel por su

hermana, por lo cual no se limito nunca el disimular su desprecio por Sir


Mendiola. Leticia lo conoca de aos atrs, y se haba convertido en su
fiel enamorado desde haca ya un buen tiempo, seguramente estara
ms que dispuesto a ayudarla si esta se lo pidiera. La ltima vez que lo
vio, despus de su malograda declaracin de amor, quedaron como
buenos amigos, y prometi estar a su servicio, siempre que ella lo
necesitara, hubiera sido una buena opcin a recurrir a l en su auxilio,
seguramente estara lleno de las mejores intenciones, pero exista un
problema, Arbuthnot era un hombre de pocos recursos, tanto verbales
como econmicos, de carcter dbil, seguramente llegada la hora se
intimidara ante Ariel, aquella debilidad demostrada precisamente
durante su ultima conversacin lo descarto de inmediato. Quedaba solo
una opcin. Aldo de Domen Sin
La camarera demostrada en los ltimos meses, aunado al cario
fraternal que surgi sin planearlo, incluso antes de pasar tantas noches
en vela cuidando del hombre que haba unido su amistad, ese da del
infortunado incidente con una de las armas en mal estado, donde uno de
los rabes del campamento, resulto herido. Desde aquel momento l le
haba hecho el ofrecimiento de su amistad desinteresada
A: Si usted me hace el honor de su amistad, mi vida, toda mi vida, est
a su servicio
Ella, vida de aprecio y proteccin en aquel entonces y en ste, acept
L: Su ofrecimiento es demasiado precioso para despreciarlo. Si usted
fuera mi amigo como lo es de Said
La desesperacin la haba orillado a tener que hacer efectiva la palabra
del vizconde. Solo un hombre como Domen Sin, quien haba
demostrado con creces que saba ser un verdadero guerrero al servicio
de la amistad, iba a poder ayudarla en aquellos momentos de
tempestad. Los ltimos das Ariel haba estado particularmente
insistente en la idea de buscarle a alguien quien segn sus propias
palabras, le ayudara a limpiar el honor de la familia. No haba tiempo
que perder, afortunadamente Aldo le dio santo y sea de su residencia
en Pars, misma que en aquel momento, pens nunca visitar, dado a que
imaginaba toda su vida en el campamento de Said F. Ben Hassan. Pero el
mundo daba vueltas estrepitosas y el dato del domicilio de la residencia

Domen Sin, iba a serle de mucha utilidad en una situacin emergente


como aquella
Aprovech la ocasin que Ariel y su prometida viajaron a Londres, para
realizar la visita que la ayudara a buscar una solucin para recuperar lo
suyo y poderse desprender de una vez y para siempre de la asfixiante
presin y el control que su hermano ahora ejerca en ella. Tena la
esperanza que l ya hubiera regresado de su expedicin por Marruecos,
saba que despus de aquella ultima escala, y debido al retraso que
causo el accidente de Said, su plan era regresar cuanto antes a Pars
para terminar con algunos asuntos pendientes como la conclusin y
prxima publicacin del libro que haba estado preparando y del que ella
misma haba sido testigo de gran parte de su elaboracin
Aquel domingo por la tarde, fue el da que Leticia eligi para llevar a
cabo aquella visita que ms que de cortesa resultaba un pedido de
auxilio. Por lo cual se aventuro a ir sola, a pesar de suponer que las
habladuras no se haran esperar, pero que ms daba ya, de cualquier
forma Lady Mendiola siempre haba sido calificada como osada e
insensata, era simplemente, colocarle una mancha ms al tigre. La
doncella que atendi a la puerta la hizo entrar de inmediato, pidindole
enseguida que esperara un momento en el recibidor, mientras ella
avisaba a su amo de su presencia. Aldo no dejo terminar a la doncella,
cuando al escuchar el nombre de Leticia Mendiola ya se diriga al
recibidor para no hacerla esperar ms
Al ver aparecer a Domen Sin por el marco que separaba el recibidor de
la estancia, un cmulo de escenas del pasado se agolp en su mente
con imgenes de recuerdos que la unan al hombre que acababa de
apersonarse ante ella. Lo vio, como aquella primera vez, parado junto al
hombre que gran contraste haca junto a l, marcando la diferencia de la
imponente presencia de aquel hombre a su lado, lo record tambin
cerca del lecho del herido, dndole nimos cuando ms teman por la
vida de su amigo. Al parecer, ya se haba repuesto de aquellas marcas
que las largas desveladas y malpasadas que la convalecencia del herido
dejaron en l. En esta ocasin, luca tal vez con un poco ms peso
corporal y color en las mejillas, que la ltima vez que lo vio.
Leticia senta sincero aprecio por aquel hombre, y a diferencia del
reencuentro con su hermano, el volver a ver a Domen San, si fue una

experiencia grata y esperanzadora. Luego que l tomara gentilmente su


mano derecha para besarla caballerosamente, ella sin intentar guardar
falsas apariencias, aparto suavemente su mano, para darle un fraternal
abrazo. Domen San, se sinti por un momento dominado por una
intensa emocin que lo haca temblar, y que haba producido una
extrema agitacin que amenazaba con dominarlo por completo. Su
corazn lata furiosamente y se separo lentamente de ella, quedando
sus manos, sosteniendo las de ella, apret lo dientes, luchando por
recuperar si habitual sangre fra. La sangre lata desordenadamente en
sus sienes mientras se esforzaba en dominarse para aquietar la
ansiedad que se haba apoderado de l.
Cerro los ojos ante la sorpresa de aquella presencia, y los abri para
fijarlo perplejo en Leticia, casi temeroso, aprisionando las manos de la
joven, con mas fuerza dentro de las suyas e inclinndose hacia ella,
atrado por el veneno irresistible de su proximidad. La vio a travs de
una neblina que iba aclarndose gradualmente. Vio tambin que ella
ignoraba la emocin que haba producido en l y consiente solo de su
simpata haba abandonado su mano en la suya como lo hubiera hecho
un hermano.
Leticia esbozo una lastimosa sonrisa que lo despert de un golpe del
sueo litrgico en el que se haba sumido al sentir su cercana.
A: Aunque sobra decir que me es muy grata, francamente me sorprende
su presencia, nunca imagine encontrarla aqu en Pars
L: No es necesario fingir, si alguien conoca lo planes de S el caid,
seguramente era usted
A: Leticia, yo
L: Disclpeme usted si son a reclamo, no era mi intencin, l es su
amigo, y los dos sabemos que cuando decide algo, nada en el mundo lo
detiene, pero no vine a hablar de l sino de m. Espero que disculpe mi
osada, pero me atrev a buscarlo porque necesito de su ayuda
A: Por supuesto, no tiene ni que decirlo, por favor, pasemos a la sala
para que pueda explicarme con tranquilidad

Entraron a una amplia sala de estar, ataviada al ms puro estilo


europeo, con unos amplios ventanales cubiertos con cortinajes de
terciopelo, y muebles de caoba labrada, con minuciosos acabados que
hacan juego el color de las cortinas y la mantelera espaola. Despus
de ofrecerle un t, mismo que Leticia acept cordialmente, Aldo le indico
que tomara asiento, ella eligi uno de los sillones de dos plazas,
segundos despus Domen Sin le hizo compaa.
Leticia relato el rspido reencuentro con su hermano poco despus de su
llegada a Pars, la manera en la que supuestamente su hermano la daba
por muerta, y a lo cual procedi una demanda para declararla como tal,
y la amenaza de ste de no devolverle sus bienes
A: Pero ser fcil comprobar que esta viva con su sola precedencia y
tal vez un par de testigos y as de esa forma poder echar abajo los
efectos legales de la demanda, en cuanto a sus bienes el no tiene
ninguna ingerencia en eso, puesto que usted es mayor de edad, y tiene
todo el derecho legal sobre ellos
Una tonalidad rojiza matizo las mejillas de Leticia al recordar la razn de
la que se vala su hermano para amenazarla, aunque si alguien poda
entenderla, era precisamente el hombre que tena enfrente, conoca
perfectamente cual haba sido la verdadera razn de su prolongada
ausencia, y fue lo que menguo su pudor y decidi a contar lo que estaba
sucediendo
L: Ariel pretende atarme de pies y manos, por que sabe que en las
condiciones que me encuentro no puedo defenderme como quisiera
A: Por dios Leticia, quiere usted decir que
L: Si, estoy esperando un hijo, Ariel lo sabe, y se esta aprovechando para
manipularme, ahora me entiende?
Aldo no terminaba de salir de su asombro, Leticia estaba esperando un
hijo por dios! y an as Said se haba atrevido a echarla de su lado!,
era inaudito, l haba rebasado todos los limites. Aquella noticia lo
aniquilo de tal manera que se quedo pasmado por un momento sin
siquiera poder articular palabra, permaneci as por unos minutos hasta
que al escuchar que tocaban a la puerta de forma insistente, y

reconocer la voz grave detrs del muro de la estancia, que provena del
recibidor, se despabilo un poco y se disculpo con Leticia, para atender a
la persona que por su tono de voz se notaba alterada
Leticia se quedo sentada, trato de fijarse en algo que distrajera su
atencin, pero no pudo evitar escuchar debido al subido volumen de
voz, del otro lado del muro
Lord: Disculparas que haya venido a verte si anunciarme, Aldo, pero
recin me entere que acababas de llegar de aquel largo viaje y no pude
aguardar ms tiempo, sabes que es precisamente lo que ya no tengo. Tu
padre me cont del altercado, me dijo que l salio herido y un terror
atroz de no poder arreglar las cosas a tiempo me invadi
A: Si, mi Lord, lo vi, pero, usted sabe ese es un tema delicado de
tratar, y esta vez no encontr la oportunidad de hacerlo
Leticia jugueteaba con una cucharita cerca del servicio de t, sus nervios
la delataron y tiro la cucharita cerca de una loza de porcelana
Lord !Oh!, disculpa, estas ocupado, mejor ser que te busque en otra
ocasin
A: No, mi Lord, por favor pase un momento, estoy con una buena
amiga
Aldo y su acompaante entraron a la sala donde Leticia aguardaba. Ella
reconoci aquella arruga en la frente tan caracterstica en el hombre de
avanzada edad que estaba al lado de Domen Sin, ste al verla hizo una
ligera inclinacin
A: Lord Caryl, permtame presentarle a Lady Leticia Mendiola, Leticia,
Lord Humberto Fernando de Glencarill
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LA SOLUCIN
No era la primera vez que Leticia vea a Lord Caryl en su vida, pero sta,

era la primera vez que tena en frente al padre del hombre que amaba.
Aquel hombre de unos sesenta y tantos aos de edad era, parte del velo
de misterio que siempre envolvi a Said Ben Hassan, tal vez el
verdadero culpable de su marcada hostilidad en contra de los ingleses.
El anciano cuyos antecedentes del romance de la joven que tena
enfrente, con su hijo ignoraba por completo, se comporto de forma
gentil
LC: Lady Mendiola? Pero si yo la conozco no es usted hija de mi
buen amigo, Sir Erasmo Mendiola, que en paz descanse, y su distinguida
e igualmente finada esposa, Lady Julieta de Mendiola?
Ella de igual forma, no pudo ms que evidenciar su simpata, a pesar de
ser l, indirectamente causante de su infortunio, el anciano le era
agradable
L: Asi es mi Lord, soy Leticia Mendiola, yo tambin tena ya el gusto de
conocerlo, de hecho nos vimos hace unos meses en el teatro Pars
LC: Claro usted iba acompaada de su hermano Sir Ariel Mendiola, si no
ms recuerdo
Leticia asisti con un movimiento de cabeza.
LC: Espero disculpen mi atrevimiento, (dirigindose a Aldo) no imagine
que tuvieras visita
L: No se preocupe, mi Lord, yo tampoco anuncie mi visita
A; Los dos son bienvenidos en esta casa, y ninguno necesita previo aviso
para visitarla
AC: Yo s, no me gustara meterte en un problema, si hubieras estado
con
Lord Caryl, se interrumpi abruptamente, al suponer que estaba a punto
de cometer una indiscrecin ante la presencia de Leticia. Aldo tomo al
anciano por la espalda y lo codujo gentilmente a un costado hasta el
fondo de la habitacin

Mientras los dos hombres hablaban, era inevitable que Leticia pudiera
quitarle la vista encima a Lord Caryl, si en antao se haba fijado casi de
forma indiferente en aquel caracterstico gesto, (que ahora y por otras
circunstancias la haca estremecer), en esta ocasin lo observaba con
verdadero inters, no poda evitar que aquel rostro la evocara a aquel
otro del hombre tan amado, eran tan parecidos, con la diferencia que
Lord Caryl, tena la piel muy blanca y su rostro mostraba tanto las
seales del paso del tiempo, como las marcas de la enfermedad que el
alcoholismo produca, pareca que el tiempo no ha haba sido muy
benvolo con l, y ya imaginaba la razn al haber perdido de manera
sbita a su esposa e hijo por culpa de su adiccin.
De aquella distancia donde los hombres se quedaron hablando, no era
posible escuchar lo que decan, se notaba al anciano contrariado y hasta
preocupado con lo que el joven le contaba. Despus de observarlos por
un lapso de tiempo, prefiri distraer su atencin para no parecer
demasiado curiosa, y tomando una revista, se puso a hojearla sin
verdadero inters. Poco despus los hombres volvieron hasta donde ella
se encontraba
LC: Tengo que retirarme, vine solo por unos cuantos das, pero tendr
que regresar de inmediato a Londres, fue un placer madame (le tomo la
mano derecha y despus de una inclinacin la beso caballerosamente)
L: Igualmente mi Lord
Domen Sin acompao a Lord Caryl hasta el recibidor, donde antes de
cruzar la puerta hacia la salida, el anciano se volvi, con el rostro lleno
de impaciencia
LC: Aldo, te encargo mucho aquello
Domen Sin, inhalo profundamente, cerrando los ojos, como recibiendo
la misin de una labor titnica. El anciano intuyo su ansiedad e intento
minimizar su solicitud
LC: Al menos te agradecera que le mandaras una misiva, como un
ltimo intento
A: Claro mi Lord, lo voy a intentar, aunque es mi deber advertirle que me

estoy arriesgando a desatar nuevamente una contingencia


LC: Lo s, y te estoy muy agradecido por todo esto, se que te estoy
poniendo en una posicin muy incomoda, pero eres mi nica esperanza
A Domen Sin le conmova mucho el dolor de aquel anciano, pero si no
estaba en sus manos mitigarlo, lo menos que poda hacer es intentar
ayudarlo a fin de que pasara lo que le quedaba de vida, con algn
motivo que le diera una esperanza
Al volver a la sala encontr a Leticia, nuevamente con la revista en las
piernas, pero con la mirada distrada. l se acerco a ella, sentndose al
lado suyo como instantes antes de la llegada del anciano. Una extraa
fuerza lo obligaba a dar o a buscar una explicacin de su proceder
A: Hace tiempo usted me pregunto si frecuentaba a Lord Caryl,
recuerda?
Ella asinti con la cabeza
A: Usted cree que hago mal?, cree que estoy traicionando a Said?
La simple mencin de aquel nombre consegua siempre inquietarla, y un
estremecimiento que no pudo controlar se apodero de ella. Trato de
disimularlo con una sonrisa no muy sincera
L: Le pregunta a la persona equivocada, jams podr adivinar lo que
esta bien mal para l
A: Disclpeme, Leticia, Lamento que haya tenido que ser testigo de esta
situacin, que lamentablemente le traer ms pesares, no debo
inquietarla, suficiente tiene ya con sus problemas, para que yo la
abrume con lo mos.
L: Que indirectamente tambin son los mos, a pesar mo todo lo que
tenga que ver con l siempre me afectara, pero volviendo a lo
anterior, en unos das tendr que viajar a la residencia en Londres, parte
del plan de manipulacin de mi hermano, es por eso que me atrev a
buscarlo con tanta premura

A: No se preocupe, yo buscare la forma de ayudarla, le prometo que no


la dejare sola, yo mismo la visitare en Londres para poner a su servicio
toda la ayuda que puedo ofrecerleLeticia, usted disculpara mi
atrevimiento, pero puedo hacerle una pregunta?
L: Por supuesto la que quiera
A: El nio es de Said?
El color volvi a las mejillas de Leticia, pero esta vez el sentimiento de
vergenza se mezclo con clera que encendi su mirada
L: Sabe porque estoy aqu? Y disculpara que le conteste con otra
pregunta, pero si estoy dispuesta a enfrentarme en contra del mundo
entero si es necesario, es precisamente por este nio, por el hijo del
nico hombre que he amado, y el nico que me ha tocado en toda mi
vida. De quien ms podras ser?
A: Nuevamente le reitero mis disculpas Leticia, pero es que aquel da
cuando Ibrahim Omar
L: Aquel da, esa bestia no tuvo ms tiempo que de intentar asesinarme
Domen San se lamento el haber tenido que plantear su duda de forma
tan poco delicada ante la visible alteracin de Leticia al recordar el da
que fueron a rescatarla. Una fuerza se apodero de ella y sin poder
contenerse ms solt el llanto. Aldo no soportaba verla llorar y menos
an sabiendo que su indiscrecin haba provocado aquel desconsolado
llanto. Se aproximo ms a ella hasta quedar a pocos centmetros del
silln donde ella estaba sentada. Sinti nuevamente esa imperiosa
necesidad de tomar aquel delicado cuerpo en sus brazos y consolarla, de
besar sus temblorosos labios para acallar sus sollozos, si pudiera
contarle su secreto, decirle que l la protegera para siempre si ella se lo
permitiera, el vivira para mitigar su dolor y convertir su mnimo deseo
en realidad. Haba desatado su desesperacin y ahora no tendra el
derecho a preguntar si Said estaba enterado de su estado
A: Por favor madame, disculpe mi torpeza, que puedo hacer para
resarcir mi error?, por favor dgamelo

Luego de limpiarse las lgrimas con las manos y de aspirar


profundamente, Leticia se puso de pie recuperando la postura
L: Usted no es el responsable de lo que esta pasando, y me es muy
preciado el apoyo que me esta ofreciendo. No quiero que tome a mal
esta reaccin ma de debilidad, pero usted es la nica persona que
conoce por completo mi situacin y la nica en quien puedo confiar
A: Me honra con su confianza, la cual espero nunca defraudar, madame
L: Tengo que marcharme a preparar las cosas para mi viaje de regreso a
Londres, si demoro ms mi estancia, Ariel podra tomarlo como una
provocacin
A: No permita que su hermano abuse, ni continu manipulndola de esa
forma
L: Por ahora no puedo ms que seguir su juego, esperar a ver que es lo
que trama, aparte claro de querer casarme con quien sabe quien
A: Cmo? Pretende casarla en contra de su voluntad?
L: Esa es su intencin
A: No voy a permitirlo
L: Por Dios, si yo no puedo como puede evitarlo usted?
Aldo no contemplo ni pros ni contras de lo que se le vino sbitamente a
la cabeza, ni siquiera se detuvo a realizar un pequeo anlisis de lo que
estaba por mencionar, solo se dejo llevar por un impulso
A: Siendo yo quien pida a Sir Ariel Mendiola, su mano en formal
matrimonio
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DESIERTO EN EL ALMA

El sol se haba ocultado casi, descendiendo como un disco de fuego, y el


fondo del cielo simulaba un rio de oro carmes y verde plido, que se
desvaneca en un azul, que cada vez se obscureca ms. Las escasas
palmeras y las lejanas colinas ofrecan un gran relieve, algunas dunas,
como figuras aformes que el viento empujaban, enmarcando el paisaje.
Como el sol se haba puesto, obscureci rpidamente, y levantando un
aire frio, que lo hizo reparar en la fatiga de la cabalgata de das sin
descanso. Los profundos ojos de Said, recorrieron el paraje, mirando
hacia el horizonte, con mirada absorta. Llevaba varios das de patrullaje,
desde su llegada al desierto ante los fuertes rumores de levantamientos
hostiles, de probables tribus renegadas o leales seguidores de Ibrahim
Omar con deseos de venganza
Antes de su partida, haba escuchado ya versiones remotas, acerca de
bandas que atacaban algunas caravanas que circulaban por los
alrededores, a los cuales no les haba dado demasiada importancia.
Desde haca un tiempo ya, haba demasiadas cosas a las que les haba
dejado de dar importancia. Incluso Yusef tuvo que encargarse de tomar
algunas decisiones que solo le correspondan al cad, pero que
ltimamente no estaba ni con el humor ni con la disposicin necesaria
para siquiera consultarlo. Se llego a correr el rumor que haba cado
alguna maldicin o brujera sobre l, por haber eliminado al mtico cad
enemigo. Solo sus ms allegados conocan el verdadero embrujo por el
que estaba envuelto.
Das despus de su llegada al desierto, llego un misterioso aviso
solicitando una audiencia urgente, lo extrao del mensaje es que no
tena remitente y solicitaba la presencia, nica y exclusivamente del
cad, a sabiendas claro, que a ltimas fechas era Yusef el que asista a la
mayora de los asuntos. Tambin sugera a manera de exigencia, que se
presentara nicamente l. El lugar de la cita tambin era parte de lo
arcano. El sitio designado era al sur de donde actualmente estaba
ubicado el campamento principal, cerca de la mezquita de Tesallit, un
lugar recndito y alejado de cualquier campamento establecido. Fue
precisamente el segundo en mando quien recibi el mensaje, y
temeroso de alguna trampa para su jefe, lo consulto con Saimon, antes
de entregrsela personalmente al cad.
Saimon tambin dudo de informar a su jefe de tan extraa solicitud,
probablemente algn grupo rebelde, incluso entre la propia tribu, y

enterados del peculiar desinters del cad por los problemas de los
campamentos, pensaran en alguna sublevacin, aprovechndose del rio
revuelto. De un par de semanas a la fecha la mayora haba notado su
inusual actitud, se haba alejado sbitamente por varios das, sin dar una
sola explicacin, ni una sola instruccin como haca en los casos que se
ausentaba por cuestiones de alguna negociacin, y cuando regres, era
como si no lo hubiera hecho, pocas veces se haba dejado ver en los
acostumbrados recorridos, y todo el mundo especulaba por tan extraa
actitud. Pero no informar a su amo de aquella carta, tampoco era una
opcin, tarde o temprano llegara otra, y otra, entonces el ocultarle
informacin podra causar verdaderos conflictos internos, que
terminaran s, por debilitar totalmente la estabilidad de Said F. Ban
Hassan. Yusef y Saimon conocan de sobra al cad y sabran que no era
hombre que evada los problemas todo lo contrario, era famoso por
afrontarlos a pesar que se presentara ante los panoramas ms
desoladores, no era jams de huir. El problema sera convencerlo que no
se presentara sin escolta, a l le gustaban los retos, y ltimamente los
peligros eran un aliciente para l, era incluso como si los buscara.
El da siguiente, que no fue diferente a los anteriores en cuanto a la
actitud desenfadada de Said en lo que ocurra a su alrededor, y debido al
estado desconcertante en que le dejo una noticia de la que se entero
mientras cerraba la venta de unos caballos. Saimon se acerco con el
desayuno y coloco el documento en la charola de plata que contena los
alimentos, l no reparo en el papel, ni siquiera volvi la cabeza para
tomar algo de la fruta cuidadosamente preparada para su alimentacin,
solo se limit a coger la pequea taza de caf, despus de prender uno
de los acostumbrados cigarrillos.
Afuera de la tienda se escucharon algunos murmullos de hombres que
hablaban fuera de la tienda, poco despus Yusef entro a la tienda y
despus de una inclinacin ante su jefe, sus ojos buscaron los de
Saimon, en actitud interrogativa, a lo que el criado sealo con los ojos, el
papel que se encontraba sobre la charola en la mesita de servicio,
actitud no paso desapercibida ente Said
S: Sucede algo, general?
Yusef se acerco a la mesita y tomo la carta de la charola, enseguida la
puso en las manos de su jefe. Said la abri, y la ley sin expresin en el

rostro, solo Saimon que lo conoca de siempre, pudo apreciar el


significado de una mirada fugas que relampague en sus ojos
S: Cuando lleg?
Y: La noche de antier
S: Y hasta ahora me la entregas?, la cita es en tres das
Antes de que Yusef pudiera contestar, Zalam, unos de los hombres
asignados como parte de los centinelas, entr de sbito sin pedir
anuencia, visiblemente exaltado y casi sin aliento para poder hablar
Z: Messie, el campamento que esta cerca de los pozos al sur, fue
incendiado de forma premeditada
Said, no se detuvo a pedir ms explicaciones, luego de tirar en cigarrillo
en la taza de caf sali seguido de Yusef y el hombre que recin haba
entrado. Saimon se quedo en la tienda con un sentimiento de
incertidumbre. A pesar que conoca el amor y lealtad que la tribu le tena
al cad, le haca temer la posibilidad de un levantamiento
El caid pidi de inmediato un caballo y despus se hizo acompaar de
Yusef y Zalam, a su costado, para ir a patrullar la zona del conflicto, la
cabalgata emprendi en silencio un galope. Un contingente que siempre
estaba expectante para lo que se ofreciera fue asignado para seguir al
caid y los dos hombres que lo acompaaban. La banda de jinetes
galoparon en formacin apretada y ordenada tras de ellos. Al llegar
encontraron cenizas de lo que parecan restos de un campamento, pudo
observar que no era un campamento establecido, mas bien pareca que
antes del incendio ya se haba levantado las tiendas, de lo que fue un
asentamiento. Lo que demostraba que el incendio haba sido un claro
llamado de atencin, quiz una advertencia de lo que vendra despus.
El cad decidi que el patrullaje no se detuviera, hasta que limpiaran
totalmente la zona a fin de buscar rastros de los responsables del
incendio, prevenir que algo as se volviera a suceder o peor se
repitiera, pero esta vez en algn lugar poblado, que causara realmente
daos que lamentar. Se mantuvieron a la expectativa lo que rest del
da, cabalgando por todas la direcciones posibles donde se podran

esconder los causantes de la provocacin, as pas el da siguiente y el


que le sigui sin regresar al campamento principal, hasta que la
evidente fatiga en sus hombres y la ansiedad que causo la llegada de
aquella citacin haca un par de das, y despus de detenerse por un
momento para observar hacia la direccin donde segn la nota se
llevara a cabo la expectante reunin, horas despus de haberse
detenido, y ante la aparicin de un viento inusualmente frio, ordeno la
vuelta al campamento.
En la cabalgata de regreso, meditaba acerca de aquella extraa carta
que segn su redaccin ms que una solicitud, exiga su presencia. Algo
en aquella reunin le atraa de sobremanera, aunado a la casualidad
del reciente incendio. Tal vez la propia contravencin sugerencia de
que algn peligro podra estar detrs de ella y que evidentemente
inquieto tanto al criado como al general segundo al mando. l no era
hombre de buscar riesgos innecesarios, no por l mismo, sino por todos
los que dependa de l, pero ltimamente un desasosiego que haca un
tiempo lo vena dominando, le haca no solo atraerlos sino buscarlos,
como si eso calmara un poco la adversidad por la que su alma
atravesaba
Al llegar al campamento, dispuso grupos de hombres que mantuvieran
vigilados constantemente los alrededores y los sitios donde estaban
asentados la mayora de los campamentos, cuidando de tener ocupados
a la mayora de los centinelas, e incluso hombres de su guardia personal
a fin de tener el pretexto perfecto para poder salir sin compaa, as
como de mantenerlos lejos del sitio donde se llevara a cabo la reunin.
nicamente Yusef y Saimon que conoca la existencia de la convocatoria,
se dieron cuenta de las verdaderas intenciones del Cad al quedarse
intencionalmente desarmado, en cuanto a escolta se trataba. Pero
igualmente impotentes para hacer algo, contrariando las rdenes del
Cad.
Al da siguiente, con prcticamente el campamento desierto a excepcin
de una docena de hombres, que haba asignado para la proteccin de
este. Said se alistaba para presentarse tal como la solicitud se lo
propona, ante la insistente sugerencia de Saimon, a fin de que
permitiera que Yusef lo acompaara.
SAIMON: Messie disculpara que insista, pero podra tratarse de una

trampa, ltimamente se han escuchado muchos rumores y sera


conveniente que no saliera sin compaa
S: No es la primera vez que escuchamos rumores, y tampoco la primera
que salgo solo, adems ya tome medidas al respecto, el lugar donde se
llevara a cabo la cita no esta demasiado lejos a los mucho hare doce
horas de ida y regreso, antes del anochecer estar de vuelta, incluso
antes que los hombres que mand a los dispositivos hayan vuelto
Saimon iba a continuar con su insistencia, pero Said, no estaba
dispuesto a dejarse persuadir, por lo que dispuso que le trajera la
fornitura que haba dejado en la habitacin y al regresar con el objeto
solicitado, el Cad ya haba salido de la tienda
Said eligi a Halcon para que lo acompaara a la cita, un palafrenero,
haca andar despacio a Halcon, y Yusef, cuyos relucientes ojos haban
permanecido fijos en su jefe, disgustado por la orden de quedarse a
cargo por si alguna contingencia de presentaba, se dirigi al palafrenero,
quitndole la brida del caballo, que entrego a su jefe. Aun cuando
mantena el estribo, le solicitaba con una insistencia no acostumbrada
que le permitiera acompaarlo. Pero el caid movi la cabeza y el joven
se aparto de mal talante para evitar que los cascos de Halcn que
retroceda con impaciencia.
Said inicio el galope ante la mirada angustiada de Yusef y de Saimon que
acababa de cruzar la puerta de la tienda para alcanzar a ver a su amo a
todo galope con direccin haca el sur. Un extrao presentimiento, de
que esa no sera una de expedicin de costumbre invadi a los dos
hombres.
Momento despus Saimon volvi a la tienda con el corazn comprimido
ante la expectacin de lo que pudiera suceder, dominado por la tensin,
sin tener siquiera cabeza de terminar sus labores se quedo
profundamente dormido en el divn. Horas despus el ruido que
provena del exterior lo despert y sali a ver lo que ocurra. Al salir vio
que haba amanecido, ya era el da siguiente, vio tambin el ltimo
grupo de hombres asignado al patrullaje de los alrededores, que
regresaba despus de haber cumplido con el tiempo fijado
Se fijo en su reloj, haban pasado ms de veinticuatro horas desde que

se quedo dormido, y el cad, NO HABA VUELTO


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INCERTIDUMBRE
Una visin surrealista le pas por sus ojos, ella embarazada de un rabe
que la desprecio por machismo, orgullo o simplemente por desamor, un
noble francs pidindole matrimonio por amistad, por cortesa, por
lastima. Y ella sin saber ya quien era, la Leticia de antes, de los viajes,
de los deportes de los desplantes, aquella mujer altanera, soberbia y
orgullosa, la Leticia del desierto, la sumisa, tmida y asustada nia que
tema ser desterrada del nico lugar en la tierra donde se haba sentido
arraigada, a donde al fin sinti que perteneca. Ahora estaba atrapada
en ella misma, en ese mundo del que siempre hua cada vez que poda,
de regreso a su mansin de Londres donde haca tanto tiempo no estaba
y en la que se senta como una extraa, desubicada. Antes de su viaje al
desierto, permaneca apenas un par de meses en lo que planeaba el
siguiente viaje, esa casa siempre fue tan ajena para ella, la senta fra,
sobria, distante, como si nunca hubiera pertenecido a ese lugar.
Haban pasado tres semanas desde el da en que Domen San, le plateo
la posibilidad de pedir formalmente su mano en matrimonio, Leticia no
pudo evitar que la propuesta la sorprendiera, a pesar de conocer el
espritu de sacrificio que siempre acompaaba al vizconde, pero ella no
permitira semejante sacrificio en aras de la amistad, por ms afecto que
le tuviera, rebasaba ya los limites de la caballerosidad, el casarse con
una mujer solo para lavar su honor, era un sacrificio al cual ella no
estaba dispuesta a someter a nadie, ella incluida, lo apreciaba, lo quera
y respetaba con un hermano mayor, pero tena muy claros sus
sentimientos en lo que a l respectaba y nunca por ninguna situacin
por ms desesperada que pareciera, unira voluntariamente su vida a un
hombre que no amara, ni el agradecimiento, ni el chantaje, seran
motivos suficientes, solo una vez estuvo dispuesta a hacerlo sin
condiciones, sin importar donde ni como, ni si sera un matrimonio o solo
un concubinato, solo importaba estar al lado de aquel ser que llenaba
todo su mundo, las cosas no se dieron y sus peores temores se hicieron
realidad al tener que alejarse de l.

Aunque tampoco estaba dispuesta a caer en las manipulaciones de su


hermano, un matrimonio arreglado jams haba ido con ella, si en
antao la idea de casarse le causaba repulsin, ahora que ni su alma y
ni su corazn le pertenecan ya, se sometera a un desconocido, por
imposicin de su hermano ni de nadie. En todo caso era mil veces
preferible, enfrentarse a la sociedad como madre soltera, con el riesgo
de ser sealada para siempre, antes que sucumbir ante la
desesperacin. Llego a pensar incluso en la posibilidad de decirle la
verdad a Said, a pesar del terrible temor al rechazo, cualquier cosa antes
de casarse con un prospecto elegido por Ariel.
-------------------------Aldo de Domen Sin haba tambin reconocido ante s mismo, la barrera
que cruz al proponerle matrimonio a Leticia, no solo abusando de su
confianza, (ya que iba ms all de una ayuda desinteresada), sino
traicionando la amistad fraternal que comparta con Said, desde la
adolescencia, y que haba ya pasado por pruebas irrefutables. Al cual
conoca mejor que nadie, y de cuyo amor por Leticia se entero tal vez
antes que l mismo. Independientemente de la situacin tan peculiar en
que su relacin amorosa naci, haba solo una verdad absoluta, y esa
era, que Leticia y Said, se amaban con toda el alma, a pesar de toda
lgica, de todo pronstico, de relaciones interraciales, de culturas
opuestas, de la adversidad que ahora los envolva y de los motivos que
los mantena separados. Aunque le desgarraba el alma reconocerlo, se
pertenecan el uno al otro, y ahora ms que nunca, cuando exista un
lazo inquebrantable entre los dos
Poco despus de la visita de Leticia, un anlisis de la situacin lo llevo a
la conclusin que Said no estaba enterado del embarazo de Leticia, lo
conoca demasiado como para saber que a pesar de las dudas que lo
invadan no hubiera sido capaz de dejarla ir sabiendo que ella esperaba
un hijo, mucho menos existiendo la mnima probabilidad que ese hijo
fuera suyo. Llevado tal vez por el remordimiento, tomo la decisin de
informar a Said acerca de la situacin de Leticia, aprovechando tambin
la misiva que por encargo de Lord Caryl, le enviara, para informarle de
ambos casos. Pero algo inusual suceda con las cartas que le mand, el
mensajero encargado de llevarlas le informo que en el servicio postal de
Oran, donde Said acostumbraba a mandar a recoger su correspondencia,
al menos dos veces por semana, tena ya varias semanas de no pasar

por ah siquiera. Y fuertes rumores de levantamientos en el desierto, le


empezaron a inquietar por lo que enseguida mand a Joseph
directamente al campamento donde supona a esas fechas estara
establecido para averiguar que es lo que estaba sucediendo.
Una semana despus Joseph regreso con noticias menos alentadoras de
las que esperaba, le inform que nadie supo darle razn donde se haba
establecido el campamento y que efectivamente haba habido algunas
seas de sedicin y rencillas por los alrededores y que lo ltimo que se
haba sabido acerca del caid Said Ben Hassan es que despus de acudir
a una extraa reunin, nadie haba vuelto a saber de l. Das despus
encontraron a Halcn al caballo que montaba el ltimo da que lo
vieron, el animal estaba deambulando sin direccin. Nunca en todo el
tiempo que llevaba conociendo al Caid, con la organizacin impecable
de gobierno que Said F. Ben Hassan siempre haba llevado a cabo, haba
pasado algo semejante y en esta ocasin, la situacin esta vez se
planteaba alarmante. Y Domen San, evaluaba la posibilidad de
informarle o no a Leticia lo que estaba sucediendo con Said, aunque el
ser la madre de su hijo, le daba derecho a estar enterada.
-------------------------Aldo estaba invitado a una cena que se llevara a cabo en la mansin
Mendiola, Leticia lo necesitaba a su lado para sentirse apoyada de un
rostro amigo y poder afrontar a la hipcrita sociedad burguesa de la que
su hermano le gustaba rodearse. Llegara antes de la hora sealada,
para poder hablar con Leticia y decirle lo que estaba sucediendo, si algo
realmente grave le sucediera a Said ella no podra perdonarle el no
haberle informado
Al llegar a la mansin Mendiola, un criado de largo rostro y figura
delgada, lo hizo cruzar por el vestbulo, hasta llegar a un pequeo jardn
techado con un enorme traga luz donde Leticia se encontraba de pie,
inclinada sobre una pequea mesa de jardn, hojeando un peridico, su
rostro dibujaba una grave expresin, estaba tan absorta en lo que
estaba leyendo que no not la presencia del vizconde, aun cuando el
mayordomo hizo anunciar su presencia.
Aldo se acerco cauteloso para no asustarla, su calzado tipo mocasn,
pis una hoja seca que lo delato. Leticia levanto el rostro y lo volvi

haca Domen Sin, con la faz lvida y plida, que alert a Aldo.
A: Le sucede algo, madame?
Leticia le mostr la pagina del peridico que segundos antes se
encontraba leyendo, en la hoja estaba enmarcada una esquela que
ocupaba media pagina en el que estaba escrito: En nombre de su
majestad y nobles miembros de la nobleza real, Lamentamos el sensible
fallecimiento del Conde de la casa de los Caril, Lord Humberto Fernando
Glencaryll Bonhomme y Sanz. A Domen San, se le cristalizaron los ojos,
y se llevo las manos nerviosamente al rostro ante la devastadora noticia
aunada a la que estaba an por dar. Despus de un silencio solemne,
Leticia tomo nuevamente la pagina, caminando de un lado a otro,
inquieta
L: No cree que Said debe enterarse de inmediato?, a pesar de todo, l
tiene derecho a saberlo
Aldo mova la cabeza de un lado a otro en gesto negativo, pero sin
pronunciar palabra
L: Entiendo la situacin, pero
A: Nono entiende Leticia, he tratado de comunicarme con l, pero me
ha sido imposible, algo muy extrao esta sucediendo con Said
El corazn de Leticia dio un salto
L: Pero l esta bien, no es cierto?
A: No lo s le he mandado un par de misivas y ninguna tuvo
respuesta, luego mand a Joseph a averiguar debido a fuertes rumores
de sublevaciones en la zona y tampoco tuvo noticias, anduvo por la zona
de Saida, Freda, llegaron incluso hasta Timimum y nadie sabe nada de
l, ni siquiera sabemos donde esta asentado el campamento de la tribu
principal
L: No puede ser, todo el mundo lo conoce, alguien debe saber algo, Said
no puede haber desaparecido as por Dios

A: Tranquilcese por favor, puede hacerle dao


Leticia estaba a punto de desbordarse, cuando vio que por el hall
entraba Ariel con su prometida del brazo, junto con un joven
matrimonio, amigos desde la infancia (principalmente de Ariel). Trato de
mantener la postura, despus de contener las lagrimas que amenazaban
con salir, a pesar del intento no pudo detener una que corri por su
mejilla, misma que de inmediato limpio con su mano, luego de inhalar
profundamente y tratar de mantenerse firme. No estaba para reuniones
sociales, solo quera dejarse llevar por su angustia, hacer ms
preguntas, desahogarse, pero no era el momento, haba que soportar un
trago amargo ms de lo contrario tendra que dar ms explicaciones de
las necesarias
Momentos despus Ariel, Alicia, Leticia y Aldo, y la joven pareja
ocupaban sus respectivos lugares en la gran mesa, previa y
cuidadosamente preparada para un elegante festn. Ariel no le quitaba la
vista de encima a Aldo, llevado quiz por la curiosidad de quien solo fue
presentado como el vizconde Aldo de Domen Sin y con su ya
acostumbrada actitud descorts con todo lo que tuviera que ver con su
hermana, no se limito para importunar
AM: Y en calidad de que, podemos tomar su presencia, mi Lord?
Leticia lanzo una mirada inquisitiva a su hermano, quien no se inmuto,
esperando respuesta de parte de Aldo
A: En calidad, de amigo y el ms fiel servidor de su hermana
AR: Ummhh, Muy bien y... donde se conocieron?, claro, si puede
saberse
L: Creo que podemos hablar de otra cosa que nos interese ms a la
mayora, en lugar de continuar con el interrogatorio a mi invitado
AF: S Ariel, mejor cuntale a Leticia que ya tienes al candidato perfecto
para casarse con ella
Inicialmente Leticia haba agradecido la intervencin de Alicia, pero el
tema sugerido, era en ese momento un pual que terminaba por abrir la

herida
AM: Tienes razn querida, Leticia quera hablar contigo del tema en
privado, pero dado que mi prometida lo menciona, te comento que
AF: Yo amor, yo le cuento, fjate cuada que mi Ariel, te consigui a
alguien de primer nivel, es muy allegado a la casa real, es un
Archiduque, te va encantar, es muy educado y con un linaje
incuestionable
AM: Posee innumerables ttulos nobiliarios, propiedades, y lo mejor
querida, esta ms que dispuesto, no podras encontrar mejor opcin,
Alicia tiene razn, nuestro candidato tiene relaciones estrechas con la
casa real
Los ojos de Leticia se incendiaron y sin poder aguantar ms la ansiedad
que la invada, mezclada ahora con una asfixiante indignacin, se
levanto de sbito golpeando fuertemente la mesa, derramando una copa
con vino que estaba servida a su diestra
L: As sea el mismsimo Rey, no me importa, me entendiste Ariel
Mendiola? Sbete que no me voy a casar con l, ni con nadie
Sali de prisa, tirando la silla detrs suyo que detena su paso.
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LA MANCHA AL TIGRE
Haba cado ms profunda la noche, supuso que los invitados se haban
marchado todos, no la agobiaba, solo lamentaba no haberse despedido,
ni haberse podido disculpar con Aldo, pero l entendera, no estaba para
despedidas, ni disculpas, ni siquiera se senta con fuerzas para
desahogarse escribiendo, estaba invadida por el miedo, por el miedo
ms grande que jams haba sentido, incertidumbre e impotencia.
Era ya muy tarde, las luces estaban apagadas y ella recostada, tratando
de sosegar un poco la ansiedad, no consegua dormir, cada vez que lo
intentaba un dolor en el pecho, que produca que su respiracin se

agitara acelerada, la despertaba daba vueltas por la extensin que


ocupaba la inmensa cama Dnde estaba? Como estaba? Y si
hubiese sido herido mortalmente? Dios mo!, haba tantos peligros en
el desierto, segn Domen Sin quedaban an brotes de insurreccin, l
podra estar muerto y yo no le cont que estoy esperando a nuestro
primer hijo quera alejar esos fnebres pensamientos de su cabeza,
pero no lo consegua, Y si lo hubiera escuchado aquel da que se
apareci de repente en el hotel de Pars, tal vez le hubiera dicho lo que
ella tanto haba anhelado or, si se hubiera desecho de ese estpido
orgullo tan innecesario con l que conoca todas sus debilidades, si esa
hubiera sido la ultima vez que lo viera !Dios mo!, no lo permitas, el
deba estar bien. Su corazn se agitaba cada vez ms, no dormira por
ms que lo intentara. Le haca falta su voz, su olor, su piel, Dios, es
indecible! No puedo vivir sin mi vida!, No puedo vivir sin mi alma!...
SaidSaid, repeta con palabras sordas.
Ya haba sentido el temor de perderlo, no soportara nuevamente la
angustia, deba haber algn error, pero conoca a Domen Sin, saba que
no era hombre de preocuparse si no haba motivos reales. Era ms de lo
que poda tolerar, y su hermano, presionando ms que nunca, estaba a
punto de ceder, se estaba ya agotando todas sus fuerzas. De sbito una
mirada relampagueo en sus ojos, su corazn se contrajo, si volviera el
temple de antes, aquella valenta y esa gallarda que antes eran su
segunda naturaleza, si se rebelara como antao y se atreviera
nuevamente a cruzar el desierto y fuera ella misma a buscarlo, remover
arena por arena de ser necesario, hasta encontrarlo. De un solo
movimiento se levanto de la cama, y un ligero mareo la volvi a la
realidad, no era la de antes, cuando sus cuerpo nicamente responda a
su mpetu, ahora alguien ms necesitaba de su sensatez, segn sus
cuentas, estara cumpliendo cuatro meses de embarazo, y un viaje as
sera peligroso, ella no hara jams nada que arriesgara, al hijo de l,
esa pequea esperanza que creca dentro de ella, el regalo ms hermoso
que le haba hecho, y que ahora sera todo su universo, y lo nico a que
aferrarse
El da siguiente fue como la continuacin de una pesadilla. Ariel no haba
salido temprano como ltimamente acostumbraba, le haba hecho saber
con la doncella que la esperara en el comedor principal para desayunar
juntos ya que necesitaba hablar con ella, segn palabras de la propia
mucama. Despus de tomar una ducha que le despabilo un poco

trasnochada, eligi con especial esmero el atuendo que se pondra, se


tomo el tiempo necesario para exasperar a su hermano que
seguramente esperara en el comedor.
Al entrar al comedor, Ariel se levanto a recibirla, ms por inercia que por
caballerosidad, con un nerviosos gesto de impaciencia
AM: Tardaste demasiado, no te dieron mi recado?
L: Claro, pero olvide decirle a la doncella que tardara ms de lo debido,
lo siento querido
l le acomodo la silla, segundos despus los dos tomaron asiento, Ariel
en la cabecera y Leticia a su diestra, mientras la doncella les serva
bastos platos con fruta, que ella picaba nerviosamente, paseando el
tenedor por todo el plato
AM: Quiero hablar contigo de lo que paso anoche
L:Qu? No me digas que no te gusto el men que eleg?
AM: Lo que no me gustan son tus juegos Leticia, y ya no estoy dispuesto
a tolerarlos ms, Me dejaste en ridculo ante mis invitados!
L: Yo?, Yo te deje en ridculo?, t fuiste quien sin el menor pudor,
evidenca tu intencin de subastarme al mejor postor, eso claro sin
mencionar lo majadero que fuiste con mi invitado
AM:Tu invitado?, tienes razn, mejor hablemos de T invitado, quien
es ese vizconde?, nunca lo v en nuestro circulo de amigos acaso
es bueno, el que
L: Lo que temes preguntar es que si es el padre de mi hijo (Ariel le
indicaba que moderara su volumen de voz, hacindole una sea discreta
con el dedo cerca de los labios), No importa que me escuchen es lo
que quieres saber, no?
AM: No tienes que gritarlo, no es algo para vanagloriarse, ni siquiera
ante la servidumbre

L: Y por que no?, yo estoy muy orgullosa de estar esperando un hijo, es


lo mejor que me ha pasado en toda mi viday no, para tu tranquilidad,
Aldo de Domen Sin NO es el padre de mi hijo, te lo dijo el mismo es solo
un muy buen amigo
Ariel intentaba mantener la postura, pero la actitud provocativa de
Leticia termino por exasperarlo
AM: Entonces Quin?, quien te arruino la vida?
L: T!, t eres el nico hombre que me ha arruinado la vida
AM: Por Dios! Leticia, ya basta!, A quien estas protegiendo y por que?
L: No pierdas tu tiempo, no te voy a decir nada
AM: Por que no?, porque prefieres someterte a la vergenza antes de
delatar a ese infeliz? Te dej sola, a merced de tu suerte!
L: A merced tuya dirs. No tienes idea de cmo sucedieron las cosas, y
no tienes ningn derecho a intervenir
AM: Claro que lo tengo, aunque seas mayor de edad estas bajo mi
responsabilidad hasta que te cases
L: Ahora si estoy bajo tu responsabilidad no?, por favor Ariel, a quien
engaas? Nunca te import lo que yo hiciera, inclusive siempre me
dejaste hacer lo que me viniera en gana, no me vengas ahora con falsos
moralismos
AM: Te guste o no tu estas a mi cargo
L: Es no es verdad, yo no estoy a tu cargo, y quiero que me devuelvas lo
que por derecho me pertenece, lo que mis padres me dejaron
AM: Lo hare por supuesto, cuando te cases
L: Ja, cuando me case?... y cuando me case con quien tu elijas supongo
AM: Por supuesto, o que?, te vas a casar con el hombrecillo de ayer?,

o con quien?, con algn rabe de esos de los que te topaste seguro en
tu pas por el desierto, quizs?
La mencin de la palabra rabe produjo en ella un estremecimiento
que le recorri todo el cuerpo
L: Esa, ser solo, mi eleccin
AM: Tu nica eleccin es casarte y casarte cuanto antes, el tiempo pasa,
y aunque has tenido suerte de no estar engordando en demasa,
llegar el momento en que no lo puedas ocultar, y entonces s, nada
podr hacerse, nadie querr hacerse cargo del hijo de otro
L: Y ahora s?, Por favor Ariel, no me digas que tienes filas de
prospectos esperando hacerse cargo?, como dices t
AM: Afortunadamente siempre fuiste muy asediada, y son muchos los
interesados en ti, por supuesto que he omitido tu delicada situacin,
pero tampoco y a pesar de las circunstancias, puedo decidirme por el
primero, me guste o no pasar a formar parte de la familia, habr que
cuidar el linaje
L: Cuanta razn tengo al decir que estas buscando al mejor postor
AM: Por favor Leticia, no estas para remilgos, ya no, ya he concertado
una cita para la prxima semana, y esta vez no te voy a consentir
berrinches ni tonteras me entendiste?
L: Pues no estar presente
AM: Ya me compromet, d mi palabra de caballero y no voy a permitir
que me pongas nuevamente en ridculo
L: Pues no debiste dar tu palabra en algo que solo a mi me concierne
Ariel se paso las manos bruscamente por el rostro, estirndose la cara
ansiosa y nerviosamente, tratando de mantener la frgil calma que
conservaba an
AM:Por Dios Leticia!, Me estas exasperando, No me obligues a tomar

medidas drsticas
L: Me estas amenazando?
AM: Ya me canse de estar jugando, tmalo como quieras, pero por tu
bien, ms te vale que te presentes a la cena pactada
Despus de un gesto de desdn, Ariel confirmo que no haba
amedrentado a Leticia con sus amenazas, por lo que decidi cambiar de
tctica
AM: Por favor Leticia, al menos permite que siquiera te lo presente
L: Si acepto asistir a la cena, quiero que quede claro, que no me estoy
comprometiendo a nada ms
AM: Bien
L: Y aun tengo una condicin para aceptar
AM: Condicin tu? Cul?
L: Que despus de esa cena, no volvers a insistir con la idea se
buscarme marido
+++++++++++++++++++++++++
EL COLLAR DE JADE
Faltaba un par de das para la reunin pactada. Aquella donde Leticia
esperaba cumplir con permitir que Ariel le presentara al pretendiente
elegido por l. Pero Sir Mendiola no se confiaba demasiado al mpetu
talante de su hermana, por lo que Alicia fue la encargada, para
mantenerla vigilada al tiempo que ejerca presin para que Leticia no
se arrepintiera a la mera hora. Cumpliendo sus propsitos, lleg muy
temprano a la mansin Mendiola, poco despus que su prometido haba
salido ya. Leticia tuvo por entendido, las intenciones de su hermano, al
tener que recibir y atender a Alicia.
Con el pretexto de ayudarla a escoger lo que se pondra para esa

ocasin especial, Alicia le impuso su presencia, y tratando de ser


amigable, le sugiri acompaarla de compras, lo cual Leticia rechazo
categricamente, odiaba esa clase de frivolidades, que si antes no le
haban interesado ahora le parecan ridculas e insignificantes, cuando
tena cosas que realmente le preocupaban
L: Te agradezco la intencin querida, pero tengo ropa suficiente para esa
cualquier otra ocasin
AF: De ninguna manera cuada, esta es una ocasin especial, no puedes
presentarte con cualquier cosa a una fiesta tan fastuosa
L: Fiesta fastuosa?... de que me estas hablando?
AF: Que no te explico Ariel?
L: No me explico Qu?
AF: Pues la cena que organizo para ti, y tu
Un momento, yo tena por entendido que se trataba de una reunin
meramente protocolaria
AF: Reunin?, no querida, celebracin, querrs decir
Celebracin, fiesta, no tengo idea a que te refieres, celebrar que?
AF: Pues que tal vez t te cases antes que nosotros
La indignaba la sola idea de que Ariel se aprovechara de la situacin
para salirse con la suya al costo que fuera
L: No se que es lo que se propone Ariel, a mi no dejo nada de eso, debe
haber algn error, ni siquiera he visto movimiento de preparativos en la
casa
AF: Hayyy no, Cmo crees?, claro que no ser aqu, la fiesta se llevara
cabo en la casa de uno de sus socios, Cmo te imaginas que iran a
caber tantas personas que invito Ariel bueno claro que con un poco de
mi ayuda

L: No entiendo, nadie me hablo de todo esto, nicamente me va a


presentar a, a no se a quien, Por qu tanto despliegue para una
simple reunin?
AF: Hay, cuada, por lo que me dijo Ariel, a mi me pareci ms bien una
fiesta de compromiso
L: Queee?, esta loco, l y yo quedamos en algo y de mi cuenta corre
que cumpla, no voy a seguir con su juego
AF: Pero Leticia, tu futuro prometido te va a encantar, yo solo lo he visto
un par de veces, pero al parecer el ya te conoce de antes, porque tiene
un inters muy particular en ti, l mismo solicit a uno de los socios de
Ariel, amigo suyo, les permitiera hacer la fiesta en su casa, ambos
pertenecen al nuevo circulo social del que se rodea Ariel, con eso de que
anda en tratos de negocios, ltimamente, son parte de su nueva elite
NegociosAriel? Que iba a saber de negocios su hermano, cuando solo
se haba dedicado a haraganear y malgastar el dinero en caprichos,
juego y viajes de placer. Eso le pareca muy extrao, tal vez debi poner
ms atencin a lo que ltimamente se estaba dedicando su hermano, no
poda olvidar que su patrimonio, estaba momentneamente en sus
manos, y tal vez parte de esos negocios sera precisamente el
compromiso al que la estaba orillando
L: No me importa quien sea, nicamente acced a asistir a este evento
para que me dejara en paz, pero l jams menciono fiesta invitados
(no se que esta tramando, se dijo a si misma)
AF: Pero si te va encantar es un Marques, muy importante, amigo
personal del prncipe
L: Basta Alicia, no volvamos con los ttulos nobiliarios que para mi no
tienen ninguna importancia, cumplir con asistir y eso es todo
AF: Por cierto, podrs prestarme alguna joya que haga juego con el
vestido que me pondr?, es que no me traje joyas de Amrica y la futura
esposa de Sir Ariel Mendiola, no puede lucirsimplegris, tu sabes

Como si las joyas dibujara de color el alma, si as fuera ella se pondra


todas, para cubrir su oscuridad
Momentos despus pasaron a la habitacin de Leticia, donde saco un
hermoso cofre, que funga de alhajero donde tena gran variedad de
finas joyas, el cual puso al alcance de Alicia para que escogiera alguna
L: Toma lo que gustes
Alicia busco entre el cofre de las joyas, y un largo collar de jade, de un
tallado exquisito llamo su atencin, sus dedos se entrelazaron entre las
cuadradas piezas. Al verla Leticia, se apresuro a quitarle la joya de las
manos, antes que ella lo acercaba a su pecho, ante la mirada
sorprendida de Alicia
L: Disculpa, pero este no
AF: Como dijiste que tomara lo que yo quisiera
L: Si, pero este no, es especial para mi, y tal vez sea el que luzca esa
noche
AF: Pues te entiendo porque es bellsimo, y mira que s de joyas, mi
abuelo era joyero y nunca vi algo igual pero porque es tan especial para
ti?
L: Porquecreo que Las perlas son demasiado fras y los diamantes de
poca importancia para mi. (Utilizaba un tono con un marcado dejo de
tristeza, mientras parafraseaba a aquel que le dio, a manera de orden la
alhaja) Alguien me dijo una vez que no debo llevar ms que jade (su
mente viajo de sbito a un rincn del desierto)
AF: Y por que?
L: No importa, (dijo despertando del viaje virtual) toma lo que desees,
pero este no
Leticia haba sido considera como una de las mujeres mas elegantes de
Inglaterra, y a pesar de preferir siempre las vestimentas, masculinas,
tales como pantalones de montar que ella usaba de forma cotidiana, mal

vistas ante la sociedad inglesa y parisina, siempre supo distinguir la


ocasin precisa para lucir la ropa ms adecuada. Ahora no era cuestin
de moda, y dado a su delicado estado era imperioso pasar
desapercibida, esto debido a que empezaba a notarse su vientre ms
abultado de lo normal, y la moda esta vez jugo a su favor, haba que
echar mano de lo que ltimamente estaba en boga, el nuevo traje de
chaqueta femenino, el trotteur, le vena de maravilla por su
simplicidad, pero sobretodo por que le permita eliminar el fastidioso
cors, y la inclusin de falda pantaln, que no dejaba de ser femenino,
pero con la comodidad que ofreca el pantaln, y sobretodo lo
amplitud tan conveniente en estos momentos. Incluso Alicia, al ver los
buenos resultados, decidi imitar su estilo, sin lograr demasiado, el
porte europeo y elegante de Leticia, era contrastante con el vulgar y
vistoso de su cuada. En lo que no le interesaba imitarla era en la
sobriedad y falta de accesorios que para ser honestos nunca le hicieron
falta para resaltar su belleza.
Despus de un largo tiempo de elegir, en el que Alicia no saba si
decidirse por un brocamantn de piedras preciosas montado en oro
florentino o un aderezo de rubes, mismos que se probaba una y otra
vez, ante la insistente mirada de impaciencia que Leticia le echaba,
decidindose por ltimo por el aderezo, que segn ella combinaba con
su elegante vestido
AF: Hay cuada tantas joyas como tesoro de piratas, perlas, diamantes,
piedras preciosas tanto para elegir y t que te aferras al collar de Jade
rabe
L: rabe? Como sabes que es rabe? (aquella palabra siempre
consegua estremecerla)
AF: Ya te dije que mi abuelo era joyero, el siempre deca que los rabes
hacan verdaderas artesanas con el jade, pero que eran tan celosos, que
solo eran su mujeres las que los portaban, que cuando un rabe
regalaba uno, era porque esa y solo esa, seria su mujer, por eso fue que
nunca haba tenido la oportunidad de ver uno, por cierto Cmo
obtuviste tan singular joya?
L: Fue un obsequio

Pues no me imagino lo que el osado que te lo regalo debi haber echo


para conseguirlo (descartando de antemano que hubiera sido un rabe),
debes de significar mucho para l
Una lastimosa sonrisa se dibujo en sus labios, si aquella joya realmente
significara lo que Alicia deca si ella hubiera sabido su significado
antesnuevamente se reprochaba por no haberlo escuchado, si al
menos tuviera la oportunidad de verlo una vez ms, de aclarar tantas
cosas de nuevo su mente se despego de su cuerpo hasta que la
chillante voz de su cuada la regreso al presente
AF: Leticia, Leticia, te sucede algo?
L: No, dime algo, Cmo fue que conoci al hombre que me va a
presentar Ariel?
AF: Creo que en un juego de pker, el y un grupo de inversionistas son
los nuevos socios de Ariel
L: Y Cmo es?
AF: Pues no s, es apuesto, diferente a los dems, se nota que no es
Ingles, y eso lo s porque casi siempre habla en francs
+++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++
++++++++++++++++++++
EL COLLAR DE JADE
Faltaba un par de das para la reunin pactada. Aquella donde Leticia
esperaba cumplir con permitir que Ariel le presentara al pretendiente
elegido por l. Pero Sir Mendiola no se confiaba demasiado al mpetu
talante de su hermana, por lo que Alicia fue la encargada, para
mantenerla vigilada al tiempo que ejerca presin para que Leticia no
se arrepintiera a la mera hora. Cumpliendo sus propsitos, lleg muy
temprano a la mansin Mendiola, poco despus que su prometido haba
salido ya. Leticia tuvo por entendido, las intenciones de su hermano, al
tener que recibir y atender a Alicia.
Con el pretexto de ayudarla a escoger lo que se pondra para esa

ocasin especial, Alicia le impuso su presencia, y tratando de ser


amigable, le sugiri acompaarla de compras, lo cual Leticia rechazo
categricamente, odiaba esa clase de frivolidades, que si antes no le
haban interesado ahora le parecan ridculas e insignificantes, cuando
tena cosas que realmente le preocupaban
L: Te agradezco la intencin querida, pero tengo ropa suficiente para esa
cualquier otra ocasin
AF: De ninguna manera cuada, esta es una ocasin especial, no puedes
presentarte con cualquier cosa a una fiesta tan fastuosa
L: Fiesta fastuosa?... de que me estas hablando?
AF: Que no te explico Ariel?
L: No me explico Qu?
AF: Pues la cena que organizo para ti, y tu
Un momento, yo tena por entendido que se trataba de una reunin
meramente protocolaria
AF: Reunin?, no querida, celebracin, querrs decir
Celebracin, fiesta, no tengo idea a que te refieres, celebrar que?
AF: Pues que tal vez t te cases antes que nosotros
La indignaba la sola idea de que Ariel se aprovechara de la situacin
para salirse con la suya al costo que fuera
L: No se que es lo que se propone Ariel, a mi no dejo nada de eso, debe
haber algn error, ni siquiera he visto movimiento de preparativos en la
casa
AF: Hayyy no, Cmo crees?, claro que no ser aqu, la fiesta se llevara
cabo en la casa de uno de sus socios, Cmo te imaginas que iran a
caber tantas personas que invito Ariel bueno claro que con un poco de
mi ayuda

L: No entiendo, nadie me hablo de todo esto, nicamente me va a


presentar a, a no se a quien, Por qu tanto despliegue para una
simple reunin?
AF: Hay, cuada, por lo que me dijo Ariel, a mi me pareci ms bien una
fiesta de compromiso
L: Queee?, esta loco, l y yo quedamos en algo y de mi cuenta corre
que cumpla, no voy a seguir con su juego
AF: Pero Leticia, tu futuro prometido te va a encantar, yo solo lo he visto
un par de veces, pero al parecer el ya te conoce de antes, porque tiene
un inters muy particular en ti, l mismo solicit a uno de los socios de
Ariel, amigo suyo, les permitiera hacer la fiesta en su casa, ambos
pertenecen al nuevo circulo social del que se rodea Ariel, con eso de que
anda en tratos de negocios, ltimamente, son parte de su nueva elite
NegociosAriel? Que iba a saber de negocios su hermano, cuando solo
se haba dedicado a haraganear y malgastar el dinero en caprichos,
juego y viajes de placer. Eso le pareca muy extrao, tal vez debi poner
ms atencin a lo que ltimamente se estaba dedicando su hermano, no
poda olvidar que su patrimonio, estaba momentneamente en sus
manos, y tal vez parte de esos negocios sera precisamente el
compromiso al que la estaba orillando
L: No me importa quien sea, nicamente acced a asistir a este evento
para que me dejara en paz, pero l jams menciono fiesta invitados
(no se que esta tramando, se dijo a si misma)
AF: Pero si te va encantar es un Marques, muy importante, amigo
personal del prncipe
L: Basta Alicia, no volvamos con los ttulos nobiliarios que para mi no
tienen ninguna importancia, cumplir con asistir y eso es todo
AF: Por cierto, podrs prestarme alguna joya que haga juego con el
vestido que me pondr?, es que no me traje joyas de Amrica y la futura
esposa de Sir Ariel Mendiola, no puede lucirsimplegris, tu sabes

Como si las joyas dibujara de color el alma, si as fuera ella se pondra


todas, para cubrir su oscuridad
Momentos despus pasaron a la habitacin de Leticia, donde saco un
hermoso cofre, que funga de alhajero donde tena gran variedad de
finas joyas, el cual puso al alcance de Alicia para que escogiera alguna
L: Toma lo que gustes
Alicia busco entre el cofre de las joyas, y un largo collar de jade, de un
tallado exquisito llamo su atencin, sus dedos se entrelazaron entre las
cuadradas piezas. Al verla Leticia, se apresuro a quitarle la joya de las
manos, antes que ella lo acercaba a su pecho, ante la mirada
sorprendida de Alicia
L: Disculpa, pero este no
AF: Como dijiste que tomara lo que yo quisiera
L: Si, pero este no, es especial para mi, y tal vez sea el que luzca esa
noche
AF: Pues te entiendo porque es bellsimo, y mira que s de joyas, mi
abuelo era joyero y nunca vi algo igual pero porque es tan especial para
ti?
L: Porquecreo que Las perlas son demasiado fras y los diamantes de
poca importancia para mi. (Utilizaba un tono con un marcado dejo de
tristeza, mientras parafraseaba a aquel que le dio, a manera de orden la
alhaja) Alguien me dijo una vez que no debo llevar ms que jade (su
mente viajo de sbito a un rincn del desierto)
AF: Y por que?
L: No importa, (dijo despertando del viaje virtual) toma lo que desees,
pero este no
Leticia haba sido considera como una de las mujeres mas elegantes de
Inglaterra, y a pesar de preferir siempre las vestimentas, masculinas,
tales como pantalones de montar que ella usaba de forma cotidiana, mal

vistas ante la sociedad inglesa y parisina, siempre supo distinguir la


ocasin precisa para lucir la ropa ms adecuada. Ahora no era cuestin
de moda, y dado a su delicado estado era imperioso pasar
desapercibida, esto debido a que empezaba a notarse su vientre ms
abultado de lo normal, y la moda esta vez jugo a su favor, haba que
echar mano de lo que ltimamente estaba en boga, el nuevo traje de
chaqueta femenino, el trotteur, le vena de maravilla por su
simplicidad, pero sobretodo por que le permita eliminar el fastidioso
cors, y la inclusin de falda pantaln, que no dejaba de ser femenino,
pero con la comodidad que ofreca el pantaln, y sobretodo lo
amplitud tan conveniente en estos momentos. Incluso Alicia, al ver los
buenos resultados, decidi imitar su estilo, sin lograr demasiado, el
porte europeo y elegante de Leticia, era contrastante con el vulgar y
vistoso de su cuada. En lo que no le interesaba imitarla era en la
sobriedad y falta de accesorios que para ser honestos nunca le hicieron
falta para resaltar su belleza.
Despus de un largo tiempo de elegir, en el que Alicia no saba si
decidirse por un brocamantn de piedras preciosas montado en oro
florentino o un aderezo de rubes, mismos que se probaba una y otra
vez, ante la insistente mirada de impaciencia que Leticia le echaba,
decidindose por ltimo por el aderezo, que segn ella combinaba con
su elegante vestido
AF: Hay cuada tantas joyas como tesoro de piratas, perlas, diamantes,
piedras preciosas tanto para elegir y t que te aferras al collar de Jade
rabe
L: rabe? Como sabes que es rabe? (aquella palabra siempre
consegua estremecerla)
AF: Ya te dije que mi abuelo era joyero, el siempre deca que los rabes
hacan verdaderas artesanas con el jade, pero que eran tan celosos, que
solo eran su mujeres las que los portaban, que cuando un rabe
regalaba uno, era porque esa y solo esa, seria su mujer, por eso fue que
nunca haba tenido la oportunidad de ver uno, por cierto Cmo
obtuviste tan singular joya?
L: Fue un obsequio

Pues no me imagino lo que el osado que te lo regalo debi haber echo


para conseguirlo (descartando de antemano que hubiera sido un rabe),
debes de significar mucho para l
Una lastimosa sonrisa se dibujo en sus labios, si aquella joya realmente
significara lo que Alicia deca si ella hubiera sabido su significado
antesnuevamente se reprochaba por no haberlo escuchado, si al
menos tuviera la oportunidad de verlo una vez ms, de aclarar tantas
cosas de nuevo su mente se despego de su cuerpo hasta que la
chillante voz de su cuada la regreso al presente
AF: Leticia, Leticia, te sucede algo?
L: No, dime algo, Cmo fue que conoci al hombre que me va a
presentar Ariel?
AF: Creo que en un juego de pker, el y un grupo de inversionistas son
los nuevos socios de Ariel
L: Y Cmo es?
AF: Pues no s, es apuesto, diferente a los dems, se nota que no es
Ingles, y eso lo s porque casi siempre habla en francs
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LA FIESTA DE COMPROMISO (Parte 1)
No importaba demasiado que era lo que en realidad haba sucedido la
noche anterior. Leticia haba amanecido con nuevos bros y dispuesta a
enfrentarse a lo que fuera. Aquel recuerdo fue un blsamo que la inyecto
de fuerza, l la amaba!, realidad o fantasa?... no importaba, algo en
ella se lo gritaba y ni Ariel ni sus trucos sucios la hara flaquear esta vez.
Asistira a la cena y no como la derrotada Leticia Mendiola que se
conformaba con lo que fuera, o con lo que su hermano le quisiera
imponer, como si de un plato de segunda mesa se tratara. Ella era digna
de elegirY ya haba elegido desde haca tiempo. La noticias de l
seguan siendo escasas y por lo tanto desalentadoras, pero la pasada
noche, ella se haba llenado de su presencia. Y eso era suficiente para

mantener sus esperanzas vivas.


Esa noche lucira esplendida, demostrando quien era y quien es, por las
referencias que Alicia le haba dado, aquella reunin, era poco menos
que una suntuosa fiesta de gala que Sir Mendiola haba preparado con
doble intencin, conocindolo como lo conoca, seguramente habra
invitado a la crema y nata de la sociedad inglesa, francesa y quizs
hasta espaola, le gustaba hacer alarde de su posicin y cualquier
pretexto era bueno para demostrar su vulgar gusto por el protocolo.
Segn su futura cuada, ahora tena intereses de otro tipo, l propio
pretendiente, era tal vez parte de sus convenios. La prometida de Ariel
haba mencionado, socios, tratos de negocios. Ella le dara una sopa de
su propio chocolate, presentndose como ellos esperaban verla,
como la Leticia que nunca se cansaba de rechazar cuanto incauto se le
acercaba, y si ese ya era parte de su estrategia de negocios, ella se
encargara de echarle abajo el plan trazado.
Preparo con sumo esmero su arreglo personal, como haca tiempo no lo
haba hecho, dado que nada la motivaba a hacerlo, pero esta vez, el
poder darle una cachetada con guante blanco a su presuntuoso
hermano, bien lo ameritaba. Para esa ocasin eligi un vestido de raso
verde, que haca resaltar la blancura de su piel, con un discreto escote,
corte entallado por debajo del pecho, y con amplia soltura, de largo
cubriendo la totalidad de las piernas, los zapatos altos de tacn fino a
juego con el vestido. Un pequeo bolso de mano de finos brocados y
como nicos accesorios, el hermoso collar de jade que adornaba su
delicado cuello, y unos pequeos aretes de esmeraldas, que le daban luz
a sus finas facciones, llevaba tambin una mantilla de blonda que cubra
sus hombros. Y su cabello recogido por detrs de la cabeza, sujetados,
con una fina peineta de marfil, que a su vez dejaba escapar algunos
negros bucles repartidos sobre las orejas, dibujando un marco
encantador a su hermoso y nuevamente altivo rostro.
La cena estaba prevista para las siete de la noche, al punto de las seis
de la noche hicieron su aparicin Ariel, acompaado de Alicia Ferreira,
ataviada con un vestido negro con rojo, con barbillas en la parte
posterior del atuendo, (tipo Charleston) y luciendo orgullosamente, el
aderezo de rubes, y el cabello, suelto y esponjado a ms , Sir Mendiola,
lucia un "black or white jacket" negro, con corbata y chaleco blanco, y
una larga bufanda blanca de cachemira. No haba duda, aquel evento

sera todo excepto un petit comit . Leticia no hizo comentario alguno


al respecto, esperara a ver de qu se trataba tanta teatralidad
El coche preferido por Sir Mendiola para estas ocasiones, esperaba
puntual antes de la media de la seis de la tarde para llevar a sus
ocupantes hasta el lugar de la reunin. Despus de unos minutos de que
el automvil, recin adquisicin de Ariel arranc, Leticia rompi el
silencio. Su instinto la alertaba, necesitaba sondear el terreno
L: Se puede saber hacia donde nos dirigimos?
AM: A la residencia de uno de mis socios
L: Lo conozco?
AM: No querida, no lo creo
L: Es el famoso pretendiente, supongo
AM: Eres muy curiosa hermanita, pero para saciar tu curiosidad, no, no
es la casa de
Ariel se interrumpi, como si fuera a echar a perder alguna sorpresa
Leticia comprendi su abrupto silencio, y decidi esperar pacientemente
a que comenzara la funcin. Minutos despus y luego de tomar por
caminos desconocidos para ella, el auto atraves por gran portal de
herrera, con una galera con arcadas y columnas que conducan lo largo
de un vasto jardn que los condujo hasta el umbral de una enorme
mansin a los costados, se apreciaban unas esculturas grotescas,
diseminadas en gran cantidad por innumerables grifos brillantes. Al
escuchar el ruido del motor, tres hombres, elegantemente vestidos,
salieron por la gran puerta principal. Los caballeros eran ya conocidos
por Leticia, se trataban del ingles Sir Williams, el americano Sir Jhon y
Frabrizzio Costelo, amigo italiano de Ariel desde la infancia. Los tres
caballeros, antiguos conocidos tambin de Leticia, luego de saludar
cortsmente a Alicia y Ariel, al ver bajar a Leticia del coche, se quedaron
mudos del impacto ante la belleza deslumbrante de la muchacha, Ariel
lo not e intento desviar la atencin concentrada en su hermana

AM: Bueno caballeros, que les parece mi nueva adquisicin (refirindose


al auto del que recin haba desocupado?
Los hombres con cierto descontento, luego de besar su mano derecha,
despegaron la vista de Leticia y se dirigieron a Ariel, observando el
automvil de referencia
AM: Es un Silver Ghost
SJ: Oh, claro debimos imaginarnos que te nos adelantaras con la
adquisicin de esta belleza
AM: Solo obsrvenlo un silencioso motor de seis cilindros, interior
tapizado en piel, parabrisas y capota plegables, y carrocera de aluminio
F: El original Rolls-Royce, cierto?
AM: As es, el original
SW: Bueno Ariel, si por nosotros fuera, seguiramos gustosos, admirando
tu juguetito, pero la noche refresca, y no queremos que las damas se
vayan a resfriar, adems, la orquesta ya comenz a amenizar el baile
L: Orquesta?... baile?
Le pregunt discretamente a manera de reproche a Ariel, quien hizo
caso omiso del reproche y se limito a tomarla del brazo izquierdo y Alicia
del derecho para conducirlas cortsmente hasta el interior de la
mansin. Cruzaron por el vestbulo seguidos por los tres hombres, y
finalmente entraron por un gran pasillo que los condujo a un enorme
saln, donde se apreciaban innumerables obras de arte, en las amplias
paredes, los costados del gran saln, con elegantes cortinajes de
terciopelo y galeras, sostenidas por gigantescas columnas, y el techo en
cpula que haca ms amplia la perspectiva, al fondo se observaba una
chimenea, junto una enorme escalinata con un amplio escaln de
descanso por el cual se apreciaba un vitral con motivos romanos, poco
usuales en la sociedad inglesa, que llamo fuertemente la atencin de
Leticia
El lugar ya se encontraba animado por numerosos invitados dispersos,

que se entretenan algunos, bailando, otros conversando en pequeos


grupos y otros ms pendientes de quienes entraban y salan del saln.
En el pasado, cuando Leticia haca su arribo a cualquier evento social,
era costumbre que robaba la atencin de los caballeros y la envidia de
las damas. Y esta vez no era la excepcin, un brillo especial en sus ojos,
le daba un aspecto radiante e imponente. De todos era sabido que aquel
baile era en honor a su futuro compromiso, y ese era un alivio para las
mujeres casaderas, que siempre perdan cualquier oportunidad de
conquista cuando Lady Mendiola se apersonaba en un algn lugar
Los recin llegados, tomaron asiento en una pequea salita, dispuesta
para los invitados de honor, es decir, por los que celebraba la reunin, y
el caballero americano fue quien dirigi la conversacin
SJ: Bueno Ariel, pues como que va siendo hora que nos presentes al
caballero aquel que tiene ventaja sobre nosotros con tu distinguida
hermana, aqu presente
Leticia quiso intervenir, aclarando que no haba ventaja por parte del
personaje aquel, pero Ariel se lo impidi, adelantndose a su
contestacin
AM: Mi estimado amigo, no veo el porque de la impaciencia, no ha de
tardar en llegar
SJ: Y aparte de todo impuntual Qu no es esa una de las principales
cualidades inglesas?
AM: Jams he mencionado que fuera ingles
SJ: Eso lo demuestra, como tambin tu ecuanimidad ante semejante
descortesa, es verdad eso que dicen de los ingleses?
SW: Cuidado con lo que diga Sir Jhon, recuerde que aqu habemos dos
presentes
SJ: No se sienta aludido, Sir Williams, es que no puedo evitar recordar
una ancdota muy popular en Amrica acerca de aquel jardinero que
siempre fumaba su pipa en un rinconcito del parque, detrs de la caseta
de los "trastos", donde encenda su pipa y lanzaba la cerilla a su

espalda. En una ocasin llevaron el bidn de gasolina para las mquinas,


y aquella maana, al hacer su "escapada" a fumar su pipa, al lanzar la
cerilla se produjo una gran explosin. En vez de alterarse, ante tamao
susto, solamente exclam: "Oh ! creo que ha ocurrido algo fuera de lo
normal ...", (entre risas) solo piensen que hubiera hecho un espaol o un
italiano ante esta situacin
Los presentes, incluyendo a las damas tomaron con sentido del humor la
ocurrencia de Sir John, a excepcin de Ariel que odiaba cualquier alusin
burlesca a su nacionalidad, pero antes de hacer cualquier observacin al
respecto, la mirada de Ariel se distrajo al observar a un caballero que
ingresaba al saln. Era el hombre que esperaba y disculpndose con los
presentes, de acerco a la entrada, interceptado al hombre que con la
mirada pareca estar buscando a alguien, momentos despus, ambos
caballeros se acercaban hasta donde Leticia se encontraba de espaldas,
parada cerca de la chimenea
Leticia
Ella se volvi, para observar a los hombres, y Ariel se sorprendi al ver
en la mirada de Leticia que haba reconocido al hombre que estaba a su
lado
L: Tu! Eres t!
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LA FIESTA DE COMPROMISO (Parte 2)
L: Tu! Eres t!...Disculpe, usted?
Ante la mirada atnita de Ariel, quien no esperaba que Leticia y el
hombre que pretenda imponerle como esposo, se conocieran. Ese
caballero de aspecto plido, cabello castao y figura delgada, ataviado
con un elegante traje de gala militar con guerrera azul cielo decorado
con trilla blanca, saludaba con actitud de confianza, mientras detena
entre una de sus manos forradas por unos impecables guantes blancos,
una gorra azul, que ostentaba un escudo militar, junto con una elegante
capa negra y con la otra tomando la de Leticia para besarla

caballerosamente
AM: Lord, Jean Carlo de Font Le Marce, capitn del ejercito Francs, al
servicio de su majestad, y ostentando tambin el titulo de Duque por
servicios prestados a la coronapero veo que ustedes se conocan
JC: Claro Ariel, no te lo mencione?, yo conoca a tu hermana, durante su
viaje por la India recuerda madame?
L: Claro que lo recuerdo Cmo olvidar la trifulca aquella?
JC: Afortunadamente estaba mi tropa cerca, por que si no esos
comerciantes revoltosos hubieran hecho de la suyas, aprovechndose de
su posicin de dama sola
L: La suerte fue que usted estuviera presente, fue de gran ayuda su
oportuna intervencin, capitn
JC: Llmeme Jean Carlo, madame
Lord Jean Carlo, era uno de los muchos hombres que haba quedado
prendados de Leticia, en cuanto la conocan, y al conocer la insistente
propuesta de Ariel en una reunin de pker, para ofrecer su mano, ni
tardo, ni perezoso, se ofreci, anteponiendo su posicin social para
convencer a Sir Mendiola, famoso por impresionarse fcilmente con los
ttulos ostentosos, y gracias a sus Dignidad nobiliaria y sus mltiples
honores por su rango militar y sus estrechas relaciones personales con
las casas reales de Francia e Inglaterra, encabez la lista. Desde el da
que la conoci en la India, se haba jurado convertir a esa altanera y
hermosa mujer en su esposa, poco despus conoci la fama de Leticia,
de despreciar a cuanto pretendiente se le acercara, y comprendi que la
forma adecuada de llegar hasta ella, se le haba presentado con la
oportunidad que Sir Mendiola ofreca al hacer publico su inters de
colocar a su hermana, con un digno partido

Al poco rato Alicia, quien no gustaba de pasar desapercibida, se uni a la


conversacin
AF: Muy buenas noches Lord de Font

JC: A sus pies, madame Veo que ya estn presentes la mayora de los
invitadospero y nuestro anfitrin, no lo veo por ningn lado, dgame
madame usted conoci ya a nuestro distinguido anfitrin (refirindose a
Leticia)
Ella estaba a punto de dar respuesta a la cuestin, pero Ariel
nuevamente se adelanto a su respuesta
AM: No, tampoco lo hemos visto, y esperaba hasta este momento para
presentarlo oficialmente como nuestro socio
L: Socio, de ambos?
AM: Claro hermana, tanto Jean Carlo, como nuestro anfitrin son mis
nuevos socios, en un negocio de inversiones
AF: Y como es tu socio, querido, es francs tambin?
Esta vez fue Jean Carlo quien tomo la palabra para referirse al socio
JC: Irnicamente, no hemos tocado ese tema, aunque es un hombre de
amplia cultura, habla numerosos idiomas, Holands, Espaol, Italiano,
Ingles no s bien, porque con nosotros habla francs en su mayora, por
su apariencia fsica se dira la de un gitano con esa tez morena, pero
en el modo como viste y en los modales es un caballero, un poco
excntrico tal vez.
AM: Fue muy amable al prestarnos su casa para celebrar este evento,
aunque es descorts de su parte el no estar presente para recibir a sus
invitados
L: Y donde lo conocieron?...Ariel, tu no eres de entablar amistad con
cualquiera, y hacer negocios inclusive?
AM: Es un caballero, orgulloso, aunque a mi ms bien me parece,
arrogante hosco
JA: Es posible que haya quienes le juzguen de orgulloso y mal educado,
pero tengo la impresin que nada de eso es cierto con respecto a l.

Un tipo arrogante, de los que se rodea Ariel, seguramente pens


Leticia- desdeando todo lo que tuviera que ver con su hermano, por lo
que obviamente y a pesar de lo que Ariel planeara, el amable y muy
distinguido Lord de Font, tambin haba quedado descalificado.
L: Bueno hermano, al parecer no tienes muy buena opinin de l, es
irnico que incluso haya hecho tratos de negocios con l
AM: Hermanita querida, negocios son negocios, y el Conde de Glencaryll,
es un excelente negociante, y por lo tanto socio
Ese apellido encendi todos sus sentidos y el recuerdo de aquel anciano
al cual vio pocos das antes de su muerte, provoco en ella un extrao
estremecimiento
L: Glencaryll?! Perosi l falleci
AM: Es Obvio que me refiero al actual conde de Glencaryll, heredero del
anterior
Sir Williams, cuya familia llego a frecuentar cercanamente a Lord
Glecaryll, intervino
SW: Pero Lord Humberto, no tena hijos
AM: Eso mismo creamos todos, pero si de algo estoy seguro es que este
no es ningn farsante, yo mismo me asegure, e hice mis propias
pesquisas antes de comprometerme en negocios con l y todo esta en
perfecto orden
En la mente de Leticia, todo se volvi confuso, las voces se convirtieron
en susurros incomprensibles, no poda creer lo que haba escuchando,
una vorgine de pensamientos agolparon su cabeza que empez a
cuadrar y descuadrar piezas su apariencia fsica se dira la de un
gitano con esa tez morena orgulloso arrogante
hoscome refiero al actual conde de Glencaryll, heredero del
anterior heredero del anterior heredero del anterior
Estuvo a punto de desvanecerse, solo atino a llevarse las manos a la

sien, y Ariel quien estaba a su diestra al ver que su rostro haba


palidecido, la sostuvo levemente antes que los presentes pudiesen darse
cuenta, despus de disculparla con los presentes, Ariel condujo a su
hermana hasta el vestbulo, a fin de que pudiera reponerse del
malestar.
Poco despus de salir los hermanos Mendiola, las luces del saln se
apagaron por completo y la orquesta se detuvo. Los msicos se retiraron
por una puerta que estaba al costado de uno de los muros. La tenue luz
de pequeas velas blancas distribuidas en el escenario, ilumino el
pequeo escenario y dio comienzo un sorpresivo espectculo colorido,
de mujeres danzantes ataviadas en ropajes de ligeras gasas,
contonendose suavemente al ritmo de flautines que con una sublime
combinacin de piezas vocales e instrumentales meldicamente
unificadas, enmarcaban la funcin.
Sir Williams, Sir Jhon y Jean Carlo, se miraron entre s, los primeros
visiblemente contrariados, contrastando con el semblante divertido de
Lord de Font
SJ: Pero que significa esto?
JC: A mi me parece agradable
SJ: Esto no es un espectculo occidental, que clase de anfitrin presenta
semejante demostracin
-vamos Caballeros, no dirn que no saben apreciar la diversidad de
culturas
Una poderosa voz se dejo escuchar detrs suyo. Al volverse, una
imponente figura se encontraba erguida, el cual provoco por inercia un
paso hacia atrs, de los caballeros presentes con excepcin de Lord la
Font, al tiempo que tenan que forzar la posicin natural de la cabeza,
para ponerla a la altura del hombre de la que se haba apersonado ante
ellos.
JC: Su excelencia, ya empezaba a preocuparnos su ausencia
Minutos despus Ariel y Leticia regresaban al saln para reunirse de

nuevo con el pequeo grupo. La luz, continuaba siendo escasa, se


alcanzaba apenas a ver algunas siluetas de la cual sobresala una. A
medida que se iban acercando ms la gran figura que se distingua entre
las dems se apreciaba mejor, poco a poco mientras la suave luz de la
vela, iluminaba de perfil aquel perfecto rostro, brundolo como bronce.
Leticia escuchaba como los latidos de su corazn se aceleraban y sinti
como si sus ligeros pies caminaran por nubes al posar su mirada y toda
su atencin al hombre que tena enfrente, el mismo que tanto haba
deseado ver. Pero luca como un perfecto extrao, despojado de sus
caractersticos vestidos rabes que parecan constituir parte integrante
de l, se le figuro as, menos familiar, con un atuendo de gran gala,
luciendo un frac, elegantemente compuesto por una chaqueta negra,
chaleco de moar de seda, y corbata blanca. Llevaba el cabello de
manera inusual, los abundantes rizos negros azabache rgidamente
aplacados hacia atrs. Tan distinto pero era l, la firmeza de su
mirada que apreci incluso en la penumbra, al volver, el rostro lo
confirm
Estaban por fin, frente a frente, sus miradas se buscaron con ansiedad
hasta que se cruzaron nuevamente despus de tanto anhelarse. Por un
instante fue como si el tiempo se hubiera detenido, como si nadie que
no fueran ellos dos, estuvieran presentes. Atrado como imn por si
cercana, l se acerco a ella lentamente, la miro de nuevo a los ojos y
sinti que se encenda. Comprendi que si la tuviera nuevamente a su
lado, aquella mujer podra hacer de l cualquier cosa. Permanecieron
as, como autmatas reflejando su luz, uno en el otro, hasta que el
espectculo termino y las luces se encendieron otra vez.
Ariel se fijo en l, detenidamente esta vez, y lo miro como si de un total
extrao se tratara. Lord La Font noto su extraeza y trato de minimizar
el encuentro
JC: Vamos Ariel, no reconoces a nuestro anfitrin, es el mismo Lord
Glancarylmi Lord, quizs Ariel este un poco nervioso, oh! Usted
disculpara nuestra descortesa la dama aqu presente es
L:Soy Leticia Mendiola, prometida de Lord Le Font
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CAPRICHO RABE
L:Soy Leticia Mendiola, prometida de Lord Le Font
Lord le Font y Sir Mendiola se miraron entre s, el plan haba sido
precisamente ese. Pero Lady Mendiola los tomo desprevenidos con su
impetuosa presentacin ante el nuevo socio. Leticia ofreci cortsmente
su mano como muestra de saludo, aparentando una tranquilidad que
estaba muy lejos de sentir, ante la extraa mueca muy parecida a una
sonrisa que se dibujo en el rostro del Caballero luego de una ligera
inclinacin para besar su mano, mientras clavaba su penetrante mirada
en ella con ojos brillantes. Toda ella se estremeci, pero sus escasas
fuerzas no la abandonaron, an cuando su piel arda al contacto de
aquellos labios, que parecan no querer despegarse de su delicada
mano.
AM: Leticia, querida, lo correcto era, que Lord Le Font, te hubiera
presentado comosu prometidaque va a pensar Lord Glencarill
S: Si te refieres a mi, (incorporndose al tiempo que soltaba suavemente
la mano de Leticia para voltear a verlo) no te preocupes Ariel, a mi me
importan poco este tipo de protocolos, por cierto, olvida lo de
Glencarill, es un titulo que por cumplir una ltima voluntad me vi
obligado a ostentar, pero no es mi nombre, ni mi condicin Soy el Caid
Said F. Ben Hassan
Aquellas ltimas palabras retumbaron en los odos de Leticia, como la
primera vez que las escucho, cuando ese mismo hombre la haba
sometido a la fuerza burlndose de su vulnerabilidad, como lo haca
nuevamente es esta ocasin, se burlaba de su situacin, primero, la
desecho en calidad de despojo, despus se apareca como un fantasma
durante su estada en Pars solo para terminar por dejarla ms
desamparada que nunca, desapareciendo poco despus sin dejar rastro.
Y ahora, regresaba para ver concluida su obra. Si saber cual era su juego
o que es lo que pretenda con todo aquello, y al mirar que el rostro de
Said pareca no demostrar expresin alguna, solo se dejo llevar por sus
impulsos, cubrindose con esa pantalla llamada Lord Jean Carlo le
Font .
Poco despus se anuncio la hora de la cena y todos los presentes

pasaron a un enorme comedor rectangular que luca en el centro un


espectacular arreglo floral de rosas blancas. Ariel se sent de lado
derecho de la gran mesa, con Leticia a su diestra y Alicia a su izquierda,
junto a Leticia fue asignado Jean Carlo, y Said quedo de lado opuesto
justo enfrente de ellos. Al resto de los invitados tambin les fue asignado
un lugar en especfico. Said, fijo su penetrante mirada en Ariel, tal vez
como una provocacin. Ariel se haba dejado llevar por su ambicin
cuando conoci a un abogado en el mismo juego de cartas que a Jean
Carlo, el cual resultara un intermediario que lo relaciono con los
negocios, primero de la venta de finos caballos y luego en inversiones
burstiles, y que le hablo de aquel potencial socio, rodeado siempre de
un halo de misterio, que resulto mucho ms interesante al enterarse que
era el heredero del legendario y poderoso ttulo del Condado de
Glencarill. El da que fue presentado le pareci una actitud diferente,
europea, quizs espaol, pero jams imagino que su socio fuera un
rabe!
AM: Y bien, Lordperdn Caid, cierto, rabe? me imagino
S: As es, rabe, existe algn problema con eso, Lord Mendiola?
Ariel solo atino a esbozar una forzada sonrisa, haba demasiados
intereses invertidos y ya era tarde para echarse para atrs, tendra que
tragarse su orgullo y su repulsin por aquella raza- Dios, debi
averiguar ms acerca de aquel hombre antes de haber involucrado
tantos intereses- Ahora tena que echar mano, de toda su tolerancia
inglesa para poder soportar aquel soberbio y engredo rabe.
AF: Nunca pens que un rabe pudiera ser un Barn tambin
AM: Conde!, Alicia, conde!usted disculpar, pero mi encantadora
prometida, tiene la costumbre de confundir los ttulos
S: No hay nada que disculpar, madame tiene toda la razn para mi
tambin son lo mismo, rancios adornos protocolarios que no sirven para
otra cosa que no sea entrar a crculos sociales o asistir a fiestas tan
suntuosas como esta.
El comentario resulto molesto para algunos de los presentes, pero
hubiera sido descortesa de cualquiera el entrar en controversia con su

anfitrin. Todo lo contrario para Alicia que resulto halagador que alguien
le diera aunque sea indirectamente la razn y aquel apuesto caballero,
pareca ser ms encantador de lo que hubiera imaginado, por lo que
decidi continuar la conversacin a la que Said le haba dado pie
AF: Pero dgame entonces, como se puede conseguir el poder ser,
Conde, Duque, o cualquier otro miembro de la nobleza?
S: Los ttulos son concedidos por el Rey en funcin de diversos meritos,
madame, sobretodo por servicios a la patria. Ciento Lord Le Font? (Jean
Carlo asinti cortsmente con un movimiento de la cabeza) mismos que
se tienen en consideracin para su concesin. Es una mezcla entre
premio y gratitud
AF: Que maravilla, entonces usted tiene la suerte de ostentar el ttulo de
Conde
S: No, madame, comentaba a su prometido que nicamente cumplo con
una ltima voluntad, porque soy y morir siendo caid del desierto, el
nico ttulo que me interesa ostentar
Nunca en todo el tiempo que lo conoca Leticia haba visto a Said de esa
forma, comportndose como un verdadero caballero, culto, extrovertido,
elocuente pareca no quedar nada de aquel rabe bruto del desierto... lo
miraba como hipnotizada, sin poder evitarlo, era ms fuerte que ella, l
la atraa de una forma irresistible que no poda controlar. Ahora
comprenda lo que hace algunos meses Domen Sin le conto A pesar
de su temperamento y sus diabluras, era muy amable y encantaba a
todo el mundo Lo comprob cuando puedo observar a todas las damas
presentes, impresionadas con su platica, absortas en la admiracin de
aquel rabe, ese oriental que encantaba a las mujeres, no solo por su
belleza fsica, sino por esa forma de adormecer con su suave tono de
voz, inclusive entre la concurrencia se lleg a escuchar comentarios
como el regreso del Le bel Arabe. Unos insensatos celos se
apoderaban de ella, unas terribles ganas de gritarle al mundo que ella
esperaba un hijo suyo y que ella y solo ella tena el derecho de mirarlo
se apoderaba de s misma, pero una furtiva mirada de Ariel que haba
notado la insistencia con que miraba a Said, aunado a un dejo de
sensatez, la detuvieron.

Despus de la cena, todos los presentes volvieron al gran saln y


despus de que la orquesta ocupo nuevamente el escenario, el baile se
reanudo. Ariel aprovecho la oportunidad y se acerco a su hermana para
aclarar o en su defecto oficializar, su compromiso con lord Le Font.
Leticia adivino sus intenciones al ver acercarse a su hermano y deseo no
haberse dejado llevar por sus impulsos
AM: Bien, Leticia, no era as como lo haba visualizado, pero creo que por
fin llegaremos a un acuerdo, te aseguro que tomaste la decisin
adecuada, acompame para oficializar el compromiso con Lord La Font
No hubo tiempo para reaccionar, Ariel la haba tomado del brazo y la
condujo hasta donde Jean Carlo conversaba con Said
AM: Jean Carlo, me permites
Said se adelanto unos pasos e interponindose entre Leticia y Ariel, se
volvi hacia ste
S: Lord Mendiola, me permitira un baile con su distinguida hermana?
Esta peticin tomo por sorpresa a Ariel, quien sin saber reaccionar, solo
atino a voltear a ver a Lord Le Font, quien sonriente asinti
Sir Mendiola no tuvo ms remedio que observar a disgusto, como aquel
engredo rabe se llevara a su hermana hasta la duela de baile. Algo en
la mirada de ese hombre le desagradaba, pero algo en la mirada de
Leticia le desagradaba an ms.
Said y Leticia llegaron hasta el centro de la pista, donde una multitud de
danzantes los cubri ante la vista de Sir Mendiola y Lord La Font, l
rodeo su cintura con su poderoso brazo y la atrajo haca s, con el otro le
sostuvo su mano, y comenzaron a moverse suavemente al ritmo de la
meloda. Ella temblaba ante su extrema cercana, su pecho se
estremeca y su pulso se aceleraba, pero trataba por todos los medios
de contenerse. Por un momento sus rostros quedaron uno cerca del otro
y tratando de mantener la calma le habl casi en susurro
L: Se puede saber a que estas jugando?

Por respuesta obtuvo un silencio, pero a cambio de eso, l la atrajo con


mayor firmeza hacia l, tanto que pudo observar una pequea herida en
una de sus orejas. Said se dio cuenta de su observacin y acaricindose
suavemente el lbulo, esta vez fue l, el que susurro a su odo, con una
voz suave, casi imperceptible
S: Muerde usted delicioso, madame
Leticia sinti que la sangre se le suba al rostro al recordar la noche
anterior, esa que la haba dejado tan consternada atrapada entre el
sueo y la realidad. Ahora confirmaba que haba sido l quien haba
irrumpido en su alcoba, y no solo eso, sino que adems se ufanaba de
haberla tomado nuevamente a capricho.
L: Como te atrevescomopudiste entrar as (detuvo su danza
sbitamente)
S: Te dije que ninguna cerradura y ninguna puerta me detendran
jams y no te detengas mon amour, pueden sospechar
L: T no cambias ni tus caprichos rabes
Said no se inmuto ante su comentario, se lmito a acercarse nuevamente
a su oido
S: Necesito hablar contigoa solas
Leticia miro por un momento a los invitados, ninguno pareca darse
cuenta de lo que suceda con ellos, pero no estaba segura de seguir
resistiendo la provocacin y cercana de Said. Intento zafarse, pero
conoca demasiado bien el poder de esos brazos, lo suficiente como para
saber que lo si l se lo propusiera, no podra soltarse, aun as lo intento
de nuevo, y esta vez l cedi. Ella se separo de sus brazos lentamente,
cuando logro soltarse l alcanzo a tomarla nuevamente del brazo, se
acerco discretamente hasta que sus labios, casi rosaban su mejilla,
luego le susurro nuevamente al odo
S: La cortina que esta detrs de la orquesta hay una puerta que conduce
a un jardn, te espero ah en diez minutos

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IRREVERSIBLE
S: La cortina que esta detrs de la orquesta hay una puerta que conduce
a un jardn, te espero ah en diez minutos
L: Que te hace pensar que voy a ir?
S: Diez minutos
Antes que Leticia pudiera refutar, Said ya se haba alejado dejndola
sola en medio de la pista. Ella prefiri no regresar a lado de su hermano
y sali al vestbulo un momento.
Era el mismo bruto!, el mismo prepotente! No estaba en el desierto,
donde ella le obedeca como una sierva, te espero ah en diez minutos
Su voz haba sido apacible y suave, pero con aquel caracterstico e
inconfundible tono imperioso, ese tono familiar que inclusive estaba
llegado a echar de menos. Intent calmarse un poco para decidir lo que
hara. Si mostrar debilidad al hacer nuevamente su voluntad,
obedeciendo lo que claramente haba sido un mandato demostrarle
(seguramente intilmente) que ya no era la misma chiquilla que
temblaba al escuchar su voz. Tambin podra resultar un arma de doble
filo, conoca lo impetuoso que era y no le importara nada con tal de
lograr lo que quera. Tena que hacerlo, deba hablar con l antes de que
cometiera una imprudencia. Si haba sido capaz de armar todo esto para
hablar con ella, seguramente no le importara enfrentarse a quien fuera,
podra incluso provocar una tragedia.
Al ingresar nuevamente al saln, pudo observar que Ariel estaba
abstrado en una charla acalorada junto a otros caballeros. Cruzo de
nuevo el gran saln y se diriga al escenario donde se encontraba la
orquesta, cuando Jean Carlo le cort el paso, y con una ligera inclinacin
se acerco a ella
JC: Bueno madame, creo que Lord Glecarrill ya tuvo su oportunidad,
ahora me toca a m el honor de bailar con usted, si me permite

Leticia dejo escapar una exhalacin de impaciencia, pero no poda


negarse ante la peticin de Lord de Font, con un cordial movimiento de
cabeza asinti e instantes despus, se encontraba bailando con aquel
caballero que la tena sujeta de una mano y con la otra tocaba apenas
su cintura. Se senta cierta inseguridad en su proximidad, incluso
temeroso, muy distinto al hombre con el que haba bailado minutos
antes, su danza, su porte, todo era tan diferente, Por Dios! Porque
tena que comparar a todos los hombres con l?, no era justo, sobretodo
porque ante sus ojos, todos salan perdiendo. Ella no se acoplaba a
ninguno y no era solo en el baile que en ese momento realizaba con
cierta torpeza, ms por impaciencia que por inexperiencia, su presencia
anteriormente tolerable le empezaba a resultar molesta, la orquesta ya
haba tocado tres diferentes melodas y el caballero no tena intenciones
de detener la danza a pesar del desmao con que intencionalmente
Leticia bailaba, y no encontraba el pretexto adecuado, para hacerlo ella.
Era tarde ya, seguramente haban pasado ms de diez minutosy si l
se impacientara, ysi se encolerizara se. Marchara. Una
inmensa inquietud comenz a invadirla, deba hacer algo rpido. De
pronto como si arriba, alguien influyente la hubiera escuchado, desde la
distancia donde se encontraba, Ariel empez a llamar a Lord de Font con
insistencia, mientras l le haca seas para indicarle que estaba ocupado
con Leticia.
L: No se preocupe mi Lord, mi hermano es muy impaciente y al parecer
es importante su presencia
JC: Pero mi Lady, sera una descortesa dejarla a usted y
L: Ya le dije que por mi no se angustie, yo necesito retocar un poco mi
arreglo personal, vaya usted sin temor, yo estar bien
Jean Carlo, con cierto disgusto, la condujo hasta una orilla de la pista de
baile, y despus de una reverencia, se dirigi hasta donde Ariel junto
con un pequeo grupo de caballeros lo esperaban
Leticia aprovecho la distraccin de ambos y se dirigi hasta el escenario,
llego hasta donde estaba tocando la orquesta, detrs de ellos pudo ver
un inmenso cortinaje de terciopelo el cual cubra un pequea puerta de
madera, observo ambos lados para comprobar que ninguno de los
invitados observaba sus acciones, corri discretamente la cortina,

pasando por el lado oculto, hasta llegar a la pequea puerta que la


condujo a un inmenso jardn, que estaba esplndidamente iluminando,
los parterres geomtricos y setos perfectamente recortados,
enmarcados por algunos estanques artificiales coronados por algunas
estatuas clsicas. Leticia camino entre los bloques de csped, para
poder llegar al centro del jardn adornado por una fuente monumental
donde Said estaba de espaldas, al sentirla cerca se volvi al momento
que se llevaba un cigarrillo a los labios
S: Tardaste
L: Haba decidido no venirpero lo te conozco y s que serias capaz
de cualquier locura
S: Tienes razn, por ti soy capaz de cualquier cosa
L: Todava no entiendo a que se debe todo esto, porque armar todo este
espectculo?
S: Yo no lo arme, recuerda que lo hizo tu hermano, yo solamente preste
el escenario
L: Pues bien entonces espero que el espectculo haya sido de tu agrado,
si lo que pretendas es limpiar tu conciencia buscndome marido, lo
conseguiste, Jean Carlo esmuy buen partido, entre t y Ariel me
convencieron de eso
Despus de tirar el cigarrillo, Said sonri sarcsticamente y lentamente
se acerco a ella, tomndola ligeramente de la barbilla
S: T sabes que eso no es verdad, no eres de conformarte con cualquier
cosa
L: Y tu que sabes de conformarse?, (le quito bruscamente la mano) tu
te apoderas de lo que se te antoja sin preguntar antes
S: Es cierto as era hasta quet
L: No se te ha ocurrido pensar que por fin hice lo que me propusiste?,
hacer mi vida, sin ti y Jean Carlo es un buena opcin

Su sonrisa sarcstica volvi a dibujarse en su rostro


S: Estas jugando a darme celos a mi?
L: No me importa si me crees o no, esta decidido
S: As es que, piensas casarte con ese hombre lo quieres?
L: No me desagrada
Said acortaba poco a poco la distancia entre ellos. Ella no se inmutaba,
absorta, inmvil, no poda huir, no quera hacerlo
S: Hum, eso no es suficiente mon chrie (Su mano tomo firmemente la
de ella) Ves, puedo tocarte solo con un dedo, puedo hacerte temblar
cuando escuchas mi voz, (su voz era un suave susurro), no esta todo
perdido si mi proximidad te estremece, si es asi es porque an
quema mi fuego cuandote toco cuandodigo tu nombre, mon Amou,
Leticia, mi Leticia
Ella solto su mano, y dio un paso hacia atrs
L: Eres un soberbio, un engredo, Quin te ha hecho pensar que tu eres
todo mi mundo?
S: Demustrame lo contrario, dima que lo amas, que te hace sentir lo
que yo lo haz besado?, vamos, besalo!, hazlo, (se acercaba a ella
lentamente hasta quedar a centmetros de su proximidad, sus fuertes
manos, le rozaba ligeramente los brazos desnudos, sin tocarlos
completamente, mientras le besaba el cuello) haber(beso)si sientes
lo mismo(beso)si se te eriza (beso)igual la piel
Ella se separo violentamente de su lado
L: Por Dios Said!, Tu me orillaste hasta el punto donde estoy, ahora es
irreversible, me he comprometido ante todo el mundo
S: Ese no es problema, deshazlo ahora mismo

L: Vienes nuevamente a darme rdenes?, crees que voy a hacer


siempre tu voluntad?, que voy a ceder ante ti?
S: Lo hiciste ayer
Leticia enardeci ante el comentario
L: Como te atreves?
S: Escchame, he cambiado
L: Quien te crees que eres eh?, vienes, me amas, te presentas con
ese disfraz de falso caballeroy as, pretendes que te crea?
S: Es la verdad, la nica en mi vida, te quiero en ella. No me importa
nada ms, nada de lo que paso, tampoco me importa que ests
esperando al hijo de Ibrahim Omar
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EL BUITRE
S: Es la verdad, la nica en mi vida, te quiero en ella. No me importa
nada ms, nada de lo que paso, tampoco me importa que ests
esperando al hijo de Ibrahim Omar
Aquella ultima frase, hizo enardecer ms el alma de Leticia, si es que se
poda an, la misma indignacin, y la misma impotencia que haba
sentido el primer da de su cautiverio en el campamento de Said Ben
Hassan se apodero de ella. Intento pronunciar palabra, pero esta vez sus
fuerzas la abandonaron y sbitamente se desvaneci. Said, con un solo
movimiento de sus extraordinarios reflejos, alcanzo a tomarla en sus
brazos, antes de que ella cayera desplomada en el suelo. Demasiadas
emociones en un solo da, hicieron mella en su cuerpo. La coloco
cuidadosamente en una banca de piedra, al tiempo que intentaba
reanimarla, se dio cuenta que arda en fiebre, mientras se reprochaba a
si mismo su imprudencia
S: Soy un imbcil, un bruto, perdname mi amor

Al ver que no reaccionaba, la tomo nuevamente en sus brazos y por una


puerta que daba directamente al vestbulo, entr a la mansin, luego de
subir por unas anchas escalinatas se dirigi a toda prisa a una de las
habitaciones, en el camino se topo con uno de los criados que en eso
momento pasaba
S: Ve por las sales, a la cocina, y avsale de inmediato a Sir Mendiola,
que su hermana se ha puesto mal pronto!
Al entrar a la habitacin la recost con sumo cuidado, segundos despus
se sent junto a ella a una orilla de la cama luego de acercarse
lentamente a ella le tomo la mano. Nunca sinti jams que su poderosa
voz se quebrara, pero en ese instante, el ver el frgil cuerpo inerte de su
amada, le provoco un nudo en la garganta que provoco que su voz se
entrecortara
S: Sil vous plat, il rveille, ma bien-aims!,despierta!
Sus ojos se cristalizaron y un temor que nunca haba experimentado lo
invadi con una negligente fuerza. Unos instantes despus entro el
criado con la sales en un pequeo frasco, seguido de Ariel que no
entenda lo que estaba sucediendo. Despus de una indicacin de Said,
el criado, se acerco a la muchacha y le paso por la nariz el oloroso
frasco. Ella comenz a toser pero no termino por volver en s. Ariel voltio
a ver a Said, con amplio gesto de extraacin
Said lo tomo de la espalda y lo condujo cortsmente haca afuera de la
habitacin, mientras el criado aplicaba los remedios a Leticia
AM: Ha estado un poco delicada de salud, pero no imagine que le fuera a
suceder esto Qu fue lo que paso?
S: Hablbamos por un momento en el jardn, poco despus se sinti mal
y se desvaneci
Ariel haba notado algo extrao, hasta un modo particularmente familiar
en el modo de hablarle a su hermana, en aquel Conde, Caid, lo que
fuera, el rabe ese, vestido de frac

AM: Hablaban?, me puede usted explicar, que es lo que usted tena


que hablar con mi hermana?
S: No, mejor explquese usted, como es que si su hermana ha estado
delicada de salud, armo toda esta tertulia?
A la mente de Sir Mendiola se vino de sbito la condicin de su hermana,
y un evidente nerviosismo, de delatar sus intenciones de casarla de
inmediato debido a su estado, y ante la imponente presencia de Said,
decidi calmarse
AM: Usted disculpara si mi pregunta son a reclamo mi Lord, no fue mi
intencin, es que estoy preocupado por mi hermana
Minutos despus sali el criado, indicando que Leticia, comenzaba a
volver en s, pero que la extraa fiebre que se haba apoderado de ella
no ceda. Said tuvo la intencin de entrar, pero Ariel lo miro con
hostilidad y cierta desconfianza
A: Ya hizo usted bastante, mi Lord, lo mas indicado ser que yo pase a
verla
S: Es verdad, ser mejor que busque a un medico
Despus de que Said se retiro por el mdico, Ariel hizo salir al criado y
se acerco a su hermana quien yaca inquieta en la cama mientras
comenzaba a murmurar febrilmente algunas frases entrecortadas
L: Ibrahim Omarnotuyoimbciles tuyote odiome amasno lo
has dichoes tuyonoIbrahim Omarl no.te amo
Ariel no alcanzaba a hilar bien las palabras, ni las ideas completas de lo
que Leticia murmuraba, pero haba pronunciado claramente un nombre,
Ibrahim Omar, era tal vez lo que l necesitaba saber. Era ese el
nombre del quien haba puesto en riego el honor de su familia. Con esa
informacin limpiara por fin su orgullo, la honra y el buen nombre de su
familia. Era obvio que se trataba de un rabe, no sera muy difcil
localizarlo, con ayuda de las autoridades francesas.
Leticia continuaba con su delirio, pronunciando frases y palabras cada

vez ms ininteligibles, debido a la fiebre, hasta que volvi a perder el


sentido. Momentos despus volvi Said junto con un mdico quien les
pidi lo dejaran a solas con la muchacha para poder oscultarla. Said
pareca un len enjaulado, movindose de un lado a otro, a lo que Ariel
no pona atencin, abstrado en la idea que le vena dando vueltas desde
que sali de la habitacin. Luego de unos minutos, el doctor sali y
ambos caballeros de acercaron ansiosos para saber que suceda con la
paciente
DR: Debieron avisarme que la muchacha estaba de encargo, eso
complica las cosas
A Ariel se le subi la sangre a la cabeza, de pensar en la vergenza de lo
que el doctor haba revelado delante de Said, quien pareci no
impresionarle la noticia
S: Que quiere decir? Como esta ella?
DR: Delicada, ha estado sometida alguna clase de presin angustia, y
debido a su estado su cuerpo lo manifiesta con esta fiebre que no he
conseguido bajarle
S: Pero Qu se puede hacer?
DR: Me quedare aqu para intentar bajarle la temperatura
AM: No doctor, no es necesario, la llevare ahora mismo a nuestra casa, y
nuestro medico se har cargo
DR: Yo le recomendara no moverla, lo mejor sera que se quedara aqu,
al menos esta noche para tratarla inmediatamente
AM: No doctor yo
S: Ya escucho al doctor, de aqu no la movemos
La voz de Said se escucho como relmpago, su don de mando siempre
haca efecto, especialmente con pusilnimes como Sir Mendiola, quien
bajo la mirada e intento persuadirlo con voz casi imperceptible

AM: Es que ya no quisiera darle a usted ms molestias


S: Por mi no se preocupe, no tampoco por su hermanaquiero decir que
yo me encargare de disponerlo todo para que ella se recupere
Despus de que el doctor volvi a la recamara que ocupaba Leticia, Said
bajo hasta el vestbulo con Ariel, donde pudieron comprobar que los
invitados se haban marchado poco despus de que el criado les aviso
de la indisposicin de Lady Mendiola. El mismo criado le aviso a Ariel,
que Lord de Font, haba preferido subir a ver a Leticia, pero ante la
insistencia de Alicia quien tambin manifest un malestar, se ofreci a
llevarla hasta el hotel donde estaba hospedada.
Poco despus que Ariel se diriga en su auto hasta su residencia, un
cmulo de ideas lo asaltaba en el camino. Le extraaba la reaccin, o
mejor dicho la falta de esta del caid ante la noticia de que su hermana
estaba embarazada, aunque tal vez no fuera tan extraa, el era rabe, y
entre ellos no haba moral. Poco despus su atencin se centr en el
nombre que Leticia haba murmurado, y en lo que haba sucedido en la
fallida fiesta, todos los invitados se haban dado cuenta del malestar de
su hermana, y seguramente pronto comenzaran las habladuras, y lo
ms probable era que el compromiso con Lord de Font que tanto le haba
costado armar, se vendra abajo. Tal vez sera necesario actuar de otra
manera. Por lo que dedujo de lo que Leticia deliraba, pareca haber sido
con su consentimiento, pero, eso no importaba, esos barbaros del
desierto eran capaces de cualquier cosa, y no sera difcil creer en un
rapto y tampoco imaginar que seguramente la haba forzado, el tipo
recibira su merecido, y el honor de su familia quedara intacto, al igual
que el de su hermana que quedara como una victima, tal vez lo nico
que trascendera es que tuviera que recluirse en un convento, pero su
honorabilidad y sobretodo su integridad quedaran intactos, y esa
alternativa, lo salvara tambin de enfrentarse a un engorroso duelo, al
cual sera muy insensato enfrentarse con alguno de esos brbaros,
acostumbrados al salvajismo.
Con estos pensamientos en la mente, Ariel se preparaba a dormir,
cuando al dirigirse a su habitacin, desvi su camino y se sigui derecho
hasta el de Leticia, entro sigilosamente, como si temiera que alguien lo
descubriera, no saba exactamente que es lo que buscaba, pero como un
buitre hambriento, empez a hurgar en sus cosas, abri un viejo bal,

donde guardaba algunas mascadas y en el fondo de el vio lo que pareca


ser un encuadernado.
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UNA PEQUEA PARTE DE TI
Poco despus de acompaar a Sir Mendiola, Said regreso de inmediato a
la habitacin donde estaba Leticia, se sent nuevamente en el mismo
lugar que momentos antes haba estado, y volvi a tomar su mano, al
tiempo que le pasaba la otra suavemente por el rostro. El doctor tomo la
bandeja que haba utilizado para las infusiones donde preparo los
aditamentos
Dr: Por mi parte he terminado, no se le pueden suministrar cualquier
medicamentos debido a su estado, y si la fiebre cede, no habr peligro,
ni para ella ni para el nio, pero es recomendable que disponga de una
persona para que la atienda durante toda la noche, hay que continuar
cambindole los lienzos hmedos, es mejor que permanezca bajo
vigilancia constante, messie
S: No ser necesario, yo mismo me encargare de ella
Luego de que el doctor salio, Said miro la mesita de noche, donde el
doctor haba dejado el collar de jade que le quito a Leticia para aplicarle
las infusiones en el pecho, -luca tan hermosa con l- pudo observar
que la doncella le haba quitado el vestido de gala y en su lugar le habra
puesto un suave camisn que la mantuviera fresca y cmoda, no tena
nada ms encima con el fin de evitar que volviera a subirle la
temperatura. Haban pasado ya algunas horas, en las que l haba
tenido que cambiarle durante algunas veces las infusiones de agua fra,
y le acercaba lquido vital a los labios para poder hidratarla.
Entre la ligera tela del camisn, pudo observar un pequeo cmulo que
sobresala justo en su vientre, el mismo que recin haba notado la
noche anterior, por lo que se haba comportado ms cauteloso que
nunca. Estuvo observndola con el semblante duro al principio, pero
mientras continuaba mirndola, un sobresalto lo impulso a tocarle el
vientre, un estremecimiento se apodero de l, su brillante mirada se fue

suavizando, sin notarlo siquiera tena ya su cabeza suavemente


recargada en su estomagoSi fuerasmo de pronto una duda lo
asalt, y porque no podra ser suyo?, sbitos recuerdos le agolparon
aquel da cuando la llevo por primera vez a su campamento, el orgullo y
el miedo mezclados en su mirada, la extraordinaria combinacin de
fragilidad y fuerza es su delicado cuerpo. Aquella desafiante mirada con
que lo enfrentaba a pesar de su desventaja y por ltimo su entrega y
sumisin que terminaron por hacerlo bajar la guardia, a l, el poderoso e
imponente caid, capaz de enfrentar a tribus hostiles, enemigos
peligrosos, ejrcitos completos, haba bajado totalmente todas sus
defensas ante esa nia blanca, que con su partida lo dejo sin animo de
enfrentar la vida, totalmente despreocupado hasta de su gente, era solo
ella capaz de arrancarle o devolverle la vida. Se haban pertenecido tal
vez antes de conocerse, aunque esa bestia se haba atrevido a poner sus
asquerosas manos encima, no haba logrado dejar ninguna huella en
ella, lo haba comprobado la noche anterior, el espacio que l ocupaba
en su cuerpo, en su corazn y en su alma, permaneca intacto, cada
tomo de su piel le peda que recorriera la totalidad de su ser, porque a
pesar de lo que hubiera pasado era nicamente SUYA. Ella era de l, l
era de ella, no haba otra realidad. No haba nada de Ibrahim Omar en
ella, No haba NADA!... Oh Alah!, lo sinti, lo supo en ese momento, era
SUYO!... el hijo que estaba esperando Leticia era suyo!, aquella mirada
limpia de amor con la que ella lo miro, lo comprobaba, solo ella era
capaz de poder darle semejante regalo, mirarlo sin ningn temor ya, sin
ninguna culpa
Semejante a un golpe de relmpago se separo de ella, como si su
proximidad pudiera lastimarla, como pudo haber sido tan tonto?, y por
si poco hubiera sido la forma en que la someti, segua lastimndola a
pesar de amarla tanto, l haba provocado aquel sbito malestar,
acosndola, y acusndola de algo de lo que ella no haba tenido culpa
alguna, l mismo dispuso de su voluntad como quiso, como podra
reprocharle el sometimiento de aquel demonio?. Sali de la habitacin,
para entrar a la que estaba contiguamente. Caminaba de un lado para
otro agarrndose la cabeza con suma ansiedad, de un movimiento con el
brazo tiro los objetos colocados a su alrededor hasta que quedo sentado
de rodillas, por primera vez en su vida poda al fin exteriorizar el infierno
de los remordimientos que lo consuman. Nada en la vida habra valido
la pena si por su insensatez la perdiera para siempre, pero ahora que
vea las cosas claramente, no era capaz de seguir luchando,

seguramente despus de esto, ella no lo perdonara jams, Cmo


hacerlo, cuando el mismo no se perdonaba?
-------------------------------------------------------------Haba amanecido ya y la tmida luz de la maana entraba tmidamente
por la ventana de la habitacin cuando Leticia despert lentamente del
profundo sueo de agotamiento que la fiebre provoco, sintindose an
dbil y algo confundida. Se sent en la cama y miro con extraeza la
habitacin donde se encontraba, de momento no reconoci el lugar, se
trataba de una alcoba con decorado sobrio pero lujoso, en el cual haba
numerosos indicios de atencin mdica. No se hallaba sola, una doncella
recoga el servicio y haca preparativos para su aseo
M: Soy Mary, para servir a madame
L: Que me paso, Por qu estoy aqu?
M: No se preocupe madame, messie vendr enseguida, nicamente fue
a asearse, ya que paso toda la noche en vela cuidando de usted
L: messie?
M: Si, Lord Glencaryll, mi amo, no se ha separado de aqu en toda la
noche
Sufri un cruel latigazo al hacer memoria de lo ocurrido, lo ltimo que
recordaba era estar con Said en el jardn y ahora recordaba todo, pero
que haca ella an en su casa?, porque al sentirse mal se haba
quedado ah y no haba sido llevada a su domicilio? Acaso Ariel no se
haba dado cuenta de su indisposicin?
Su cabeza adolorida, intentaba poner en orden sus ideas. Said se haba
dado cuenta de su estado y haciendo gala de su machismo se lo
recrimino o mejor dicho, haba hecho alarde de magnificencia,
pretendiendo aceptar al hijo de otro de su peor enemigo, como podra
ella intentar estar a su lado, cuando el dudara para siempre de ella y de
la legitimidad de su propio hijo?, sera una vida de infierno a su lado, y
ahora que por primera vez haba sentido por fin que ella le interesaba de
la forma que ella tantas veces dese

Despus de asearse y ponerse un cmodo vestido que la doncella le


proporciono, sta le hizo saber que el Lord, deseaba pasar a verla y
preguntaba si ella estaba dispuesta. Aquella atencin le pareci curiosa,
l jams haba solicitado permiso para realizar ninguna de sus acciones
y ahora hasta solicitaba autorizacin para entrar a verla en su propia
casa. Seguramente querra seguir jugando al caballero civilizado
L: Dile que esta es su casa, y que puede pasar cuando guste
Minutos despus Said entro imponente, con esa estampa de caid del
desierto, el mismo hombre que le haba abierto las puertas del infierno y
las del cielo de un solo golpe, vestido con aquellas ropas blancas
flotantes, y la faja bordada de negro y plata arrollada en la cintura, como
la primera vez que lo viera. Despus de recuperarse de la impresin, de
enfrentarse a la imagen de antao, se relajo y con un aire altanero
musito
L: T volviste a
S: No, no volv a raptarte si eso estas pensando, anoche mientras
hablbamos, te pusiste mal y te traje a esta habitacin, el medico nos
recomend a tu hermano y a mi que no te moviramos y por eso
decidimos que lo mejor era que te quedaras aqu, pero en cuanto te
sientas mejor, podrs marcharte o si lo prefieres alguien podr llevarte a
donde desees
El tono fro de Said, bajo la guardia de Leticia quien pretenda ponerse a
la defensiva en cuanto l insistiera en el tema que discutieron la ltima
vez. Pero al intuir que no retomara el tema, esta vez no lo dejara pasar,
deba aclarar todo de una buena vez, y si el no haca referencia, lo hara
ella, pasara lo que pasara no deban continuar los malos entendidos, y
aunque ella tuviera que alejarse de su vida para siempre, teniendo que
cumplir con el compromiso que an faltaba por formalizar, l tena que
saber cuan equivocado estaba al anteponer su machismo a la realidad
L: Me siento mejor, me ir hoy mismo, gracias
S: Como gustes

Said se dio la media vuelta y se diriga a la puerta cuando escucho la voz


de Leticia
L: SaidEs tuyo
Se detuvo en seco, pero sin volverse y luego de bajar la mirada,
contesto
S: Lo s
L: Lo sabes?... Cmo?
S: No lo s supongo que lo sent
L: Bien solo quera que lo supieras
l no se atreva a voltear, no poda verla siquiera a los ojos, ella era su
fuerza y su debilidad, pero enfrentarla era ms difcil que enfrentar a la
propia muerte. Al fin se volvi hacia ella
S: Si, t quieres, si as lo deseas, me voy de tu vida, y no te molestar
jams, no volver a forzarte a nada nunca ms
L: Y sino quisiera
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EL CONSEJO DE LA VIDA
La mirada de Said, busco incesante la de ella, trataba de hallar una
confirmacin de lo que la ltima frase de Leticia haba significado. En sus
ojos brillantes y hmedos encontr la ansiada respuesta
De dos grandes zancadas acort la distancia entre la puerta y la cama,
en un instante estuvo a su lado, tomo su cara entre sus morenas manos
y le lleno de besos el rostro humedecido de lagrimas, por un momento
se miraron a los ojos en silencio, y luego con un sordo gemido ella de
deslizo de sus manos y callo a sus pies llorando an ms, amargamente,
Said la levanto en sus brazos, sosteniendo su esbelto y tembloroso

cuerpo con infinita ternura, apretando su cabeza contra s, su mejilla


entre sus oscuros rizos, mientras ella al fin se desasa en explicaciones.
L: l no me tocono pudo, no tuvo tiempo, t se lo impediste!, te lo
juro Said!, perdname por no hbertelo dicho antes, yo
S: No, no lo hagas, nunca me pidas perdn, soy yo quien debe hacerlo,
no me alcanzara la vida para hacerlo Dios mo nena!, no llores as!.
Puedo soportar cualquier cosa menos esto (dijo entrecortadamente)
Pero los terribles sollozos continuaban y l, tembloroso la apret ms
contra s, estrujndola convulsivamente, llenando de besos su brillante
cabello
S : Leticia, Leticia, Mon amour, ma bien-aims. No pleures pas, ja t
emprie, je t aime je te adore. Tu resteras prs de moi, tout a moi
Ella pareca incapaz de comprenderle, de reprimir la emocin que,
desatada, la abata. Permaneca inerte atormentada por los largos
sollozos que la estremecan. La firme boca del caid tembl cuando,
bajando los ojos, vio su obra. Levantndola en sus brazos la llev
nuevamente a la cama y el peso de su cuerpo hizo circular
vertiginosamente la sangre por sus venas. La coloco all y cayo de
rodillas a su lado, poniendo un brazo a su alrededor y susurrando
palabras de amor apasionado
Poco a poco fueron desapareciendo las terribles convulsiones y los
sollozos, y quedo inmvil, tan inmvil y plida que l se asust. Prob de
levantarse para ir a buscar algn medicamento, pero al primer
movimiento ella lo detuvo apretndose contra l
L: No quiero nada ms que a ti (murmuro con voz apenas perceptible)
El brazo del caid se apret alrededor de ella e hizo volver su rostro hacia
s. Los ojos de Leticia estaban cerrados y las hmedas pestaas negras y
marcadas, contrastaban sobre la plida tez. Los labios de Said rozaban
los suyos compasivamente.
S: Leticia, es que no vas a mirarme nunca ms?

Su voz era casi humilde


Los ojos de Leticia vacilaron un momento y luego se abrieron con
lentitud, mirando a los de su amado con un poco de temor en ellos
L: No vas a despedirme?
Un sollozo se escap del robusto pecho se Said, y la bes con fiereza con
besos de locura y pasin
S: Nunca! Nunca dejare que te vayas Dios mio! Si supieras lo que me
costaba renunciar a ti! Ruega a Dios para que me ensee a hacerte feliz.
Conoces lo peor de mi, pobre mueca ma!...Tendrs a un diablo por
marido. No te merezco, ma chrie, no te merezco.
El color volvi poco a poco al rostro de Leticia y una ligera sonrisa anim
a sus labios. Abrazo mimosamente el cuello de Said, hacindole bajar la
cabeza
L: No tengo miedo a nada cuando estas junto a m, amado mo Said! Mi
adorado rabe!...

Permanecieron as por largo tiempo, devolvindose la beatitud que sus


almas imploraban, recuperando para ambos las ganas de vivir, y de
hacer eterno aquel
Instante. En un momento Said cambio la posicin, para que ella pudiera
estar ms cmoda, la espalda del caid quedo recargada en la cabecera
de la cama, y ella recostada en el pecho de l mientras este le pasaba
su brazo, quedando su pequea cabeza justo debajo de su barbilla. Ah
Said le conto como fue que despus de su partida, la vida haba dejado
de tener sentido para l, como fue que el campamento y su gente se
difuminaban poco a poco ante sus ojos debido a su inmenso dolor, hasta
olvidarse por completo de sus necesidades. Igualmente le cont, acerca
de unos ligeros levantamiento de lo que despus resultaron algunas
tribus sublevadas que llegaron a causar leves daos, como incendios
aislados, que afortunadamente cesaron despus de su regreso. Leticia le
haba preguntado si el se haba alejado por un tiempo del campamento y
la darle una respuesta positiva, extraada le pregunto cual poda haber
sido la razn

S: Una tarde Yusef recibi una extraa carta sin remitente en la cual me
citaban, sin escolta y en un lugar apartado dela ubicacin del
campamento. Tuve mis reservas pero decid aceptar, al llegar al lugar
indicado me encontr con un par de hombres, uno joven y el otro mayor,
por su pinta adivine que eran europeos, y al escucharlos hablar supe que
se trataba de ingleses. Estos caballeros me dijeron que iban de parte del
conde de Glencarryl, eran abogados as como amigos personales y en
ese momento descubr un importante cambio en mi, un cambio que solo
t habas logrado, porque de haber sido en otra ocasin, no hubiera
podido contener mi maldito temperamento y no se que hubiera sido de
esos pobres hombres
Leticia sonri y aunque l no pudo ver su sonrisa, s sinti el dulce beso
que ella le dio en el brazo que la rodeaba. Instantes despus contino
con su relato
S: Los hombres venan preparados, me explicaron que la misiva no iba
firmada por rdenes expresas del propio conde que saba que de haber
sabido el remitente, no hubiera acudido a la cita, le conced la
prevencin, hubiera quemado la carta sin haberla ledo, y a punto estuve
de regresar por donde llegue, cuando me suplicaron que fuera a verlo
debido que ya no quedaba demasiado tiempo, que era la voluntad de un
moribundo, nunca me maneje por sentimentalismos y mucho menos por
chantajes, pero me senta abatido y vulnerable, as que me deje llevar,
trate de avisar al campamento, pero ellos insistieron en que no haba
tiempo y que era necesario que partiramos en ese instante si
queramos alcanzar al anciano an con vida, olvide todo, hasta poner
seguro a Halcn quien me haba llevado hasta ah. Poco despus
llegamos en una diligencia hasta Constantina, y de ah un barco que ya
esperaba nuestra llegada nos condujo durante un viaje de varios das
hasta aqu, hasta Gran Bretaa
L: Fue por eso que en el campamento no tenan noticias tuyas?
S: Como sabes eso?
L: Lord de Domen Sin me conto?
S: Aldo?... Lo haz frecuentado?

L: Si, yo misma lo busque para pedirle ayuda cuando empec a tener


problemas con Ariel, que con ms calma te contar
Aunque no pudo evitar un ligero estremecimiento, ese no era momento
para dar entrada a los celos, su brazo la estrech ligeramente ms haca
su pecho, como para sentirla ms suya. Instantes despus retomo la
pregunta que ella le haba hecho
S: S, no pude enviar noticias al campamento hasta tiempo despus.
Poco despus que llegue a Londres, fuimos directamente a la residencia
de
L:Tu padre
Leticia complet la frase al notar el trabajo que le costaba Said
pronunciar aquella palabra
S: Veo que Aldo te ha puesto al tanto. Si, de l, me era muy incomodo
verlo, por un instante sent la misma furia y rabia que haba acumulado
durante tantos aos, haba guardado tantos reclamos, tantos reproches
que se haban ahogado en mi garganta desde que supe la verdad de mi
origen, pero al verlo, en su lecho de muerte tan vulnerable y
deshecho, y record que hasta al enemigo ms temible se le concede
una ultima voluntad. El comenz a hablar y a relatarme su versin de los
hechos, ni una sola vez se justifico, reconoci toda su culpa, algo que
tambin mereci mi respeto, y termino por pedirme perdn a m y a
suplicarme tambin que lo perdonara en nombre de mi madre. No me da
vergenza reconocer ante ti, que desde que te conoc, supe por fin lo
que era conmoverse, y aquel anciano logro mover en mi cierta
sensibilidad, luego me cuestiono sobre algo, como si adivinara algo en
mi, me miro fijamente, y pregunto si estaba enamorado, no conteste,
pens soberbiamente que ese no era su asunto, pero seguramente l
adivino algo mi mirada, supongo que se proyectaba en mi. Me dio el
consejo de la vida, me dijo que no perdiera nunca a la mujer que amaba,
que jams antepusiera mi orgullo y mi soberbia al verdadero amor, que
una vez perdido nada lo recuperara, y la soledad, la amargura y la
desolacin serian la nica constante en la vida. Jams, Leticia, jams las
palabras que no fueran las de mi padre el viejo cad, haba hecho mella
en m, pero ese anciano logro, dejarlas en mi mente con una imperiosa

necesidad de cumplirlas a costa de lo que fuera. Despus de seguir


escuchando sus desahogos y mltiples disculpas, termine por
perdonarlo, si yo quera que tu lo hicieras conmigo, tendra que estar yo
mismo limpio de odio y rencor. Me dijo que en mis manos estaba el titulo
de los Glecaryll, a lo cual me resista a aceptar, an ahora, pero su
desesperacin por que su nombre perpetuara, me hizo prometerle que
aunque no aceptara sus bienes, no rechazara el titulo, como nico
heredero de la dinasta
L: Entonces ya no sers ms mi caid?, mi rabe?
S: Siempre lo ser
Ella subi su rostro buscando el suyo, sus labios se fundieron una vez
ms en un beso perpetuo. Por fin estaban juntos, y as juntos como
deba estarlo para recibir la tormenta que se les avecinaba pero que
esta vez, los encontrara juntos
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EL DIARIO
En la mansin Mendiola reinaba una calma espectrante, Ariel llevaba dos
das encerrado en su alcoba con el manuscrito que haba encontrado en
la recamara de Leticia dos noches antes, la curiosidad morbosa que lo
invadi, supero cualquier dejo de preocupacin por la salud de Leticia y
olvido por completo que se haba quedado en la casa de Lord Caryll, al
cual dicho sea de paso no le tena ninguna confianza. Se encontraba
totalmente absorto, sumido en la lectura de aquel encuadernado, sus
paginas debelaban por fin el misterio de su desaparicin y confirmaba la
historia que l mismo haba decidido fabricar. Su hermana haba sido
secuestrada por un repugnante rabe con el fin de subyugarla y
convertirla en su amante, como la ms vil de las mujeres.
Por primera vez en mi vida tuve que obedecer. Por primera vez no
cuento con mi voluntad para nada.
Era inaudita la osada de aquel salvaje al atreverse a someter a una
mujer como su hermana, superior en raza y en condicin, el imaginarlo,

le asqueaba, no haba ledo lo suficiente para saber el nombre del


bandido, pero no era necesario, segn los delirios de su hermana,
Ibrahim Omar era el Caid que Leticia mencion en innumerables
ocasiones en su diario. Seguramente Leticia nunca se hubiera imaginado
el tener que vivir sometida a la voluntad de un patn, un extrao
sentimiento de bienestar lo invadi, incluso satisfaccin de saber que al
fin haba nacido el hombre que le hiciera pagar a la orgullosa Leticia
Mendiola todos los corazones rotos que haba dejado a su paso, y que
acostumbrada a hacer su santa voluntad, por primera vez supiera lo que
era obediencia, en un ambiente que seguramente habra aprendido a
odiar, haber si por fin, aprenda la leccin y no le quedaran ms esas
ganas impulsivas de hacer lo fuera a costa de lo que fuese, sin medir las
consecuencias
Que irona, nunca me imagine, ni hubiera estaba preparada, para la
actividad extrema del hombre de quien soy prisionera
No poda siquiera imaginar a su hermana en actitud sumisa, a l mismo,
que era su hermano mayor, se le haba enfrentado en numerosas
ocasiones recientemente a pesar de tener l la sartn por el mango
(como deca su abuelo al referirse al beneficio de tener el poder), no
haba desistido una sola vez, su altanera y su soberbia no tenan limites,
incluso ante las peores adversidades, que haba hecho ese hombre
para lograr aquella sumisin?
Han pasado cuatro semanas desde que le promet obediencia, desde
entonces a pesar de mi silencios, el temor y el odio hacia l crecen
continuamente
He aprendido a obedecer, una obediencia pasiva que enciende mi
alma con odio feroz, que sufro con un silencio que me sorprende a mi
misma. ltimamente me deja a sola a menudo. He salido a caballo con
l casi a diario hasta esta ultima semana, en la que l me dijo que
nuestros paseos juntos ya no podan continuar (como si eso me
ofendiera), y que Saimon me acompaara, esto cada vez se me hace
ms insoportable, si pudiera hacer algo, si viera al menos una pequea
oportunidad de escapar de este infierno
Continu leyendo pagina tras pgina, hasta que las palabras de odio y
desprecio con la que su hermana se diriga a su captor, poco a poco se

fueron transformando en anhelos grficos de un sentimiento que al


principio ella no comprenda y que despus fue l quien no termino por
entender
Esta febril escritura es el nico medio para desahogar lo que siento,
pero no puedo ms con esto que me quema en el pecho, lo amo, lo amo
y ardo en celos de pensar en el recuerdo constante de esas otras
mujeres que me producen una constante ansiedad, unos celos salvajes
que me torturan con dudas y temores cada vez que trato de imaginar en
su pasado, el solo pensar que no era yo quien descansaba en su brazos,
ni mis labios los que reciban sus besos. El saber que los brazos que ms
anhelo, fueron rozados por otras mujeres, es una herida abierta que no
puede cicatrizar
Definitivamente Leticia haba perdido la razn
----------------------------En razn a algunos cuestionamientos que Leticia le haba hecho a Said,
entre los dos haban decidido que ninguna sombra de duda quedara
entre ellos y comenzaran por aclarar todo el misterio que los rode
mientras estaban alejados uno del otro. Said contino con su relato
S: Poco despus de regresar al campamento y poner algunas cosas en
orden, fui a la venta de cuadrillas de caballos, fue ah donde conoca a
Lord de Font, que buscaba un caballo fino, el mejor, me dijo, quera
impresionar a un caballero que buscaba marido para su hermana, me
explico con lujo de detalle que l estaba muy interesado, despus de
una larga conversacin supe que se trataba de ti y conocindome como
me conoces, sabes que no hubiera permitido que Ariel te ofreciera al
mejor postor
Leticia no pudo evitar el recordar que esas mismas haban sido sus
palabras, cuando le reprocho por el mismo asunto a su hermano, no
caba duda alguna, la unin mstica de Said con ella iba ms all de lo
fsico y fue precisamente eso lo que los uni de nuevo
S: T eres ma, y no iba a permitir que las mezquinas intenciones de tu
hermano me quitaran la oportunidad de recuperarte, pero mi intencin
tampoco era hacer las cosas como acostumbraba, fue por eso, que
aprovechndome de la amistad que surgi con De Font , y la
informacin de intereses econmicos que a tu hermano impresionan,

tuve la precaucin de enviar a un abogado que preparara la introduccin


y posterior ejecucin de un jugoso negocio, imposible de rechazar. Y
funcion porque Ariel mordi el anzuelo, su ambicin no tiene lmites,
afortunadamente para mi, por dinero es capaz de tragarse sus nfulas de
superioridad que conmigo no funcionan
Leticia record que nadie junto a Said, podra sentirse superior, solo que
ahora ella, en ese mismo momento, se senta su igual, o mejor dicho, su
parte complementaria, l la haca sentir as
--------------------------Ariel no caba en su asombro, no poda creer lo que continuaba leyendo,
Leticia no solo se haba sometido sino que se haba rebajado a
enamorarse de semejante monstruo, con un amor intenso que pocas
veces los libros pudiesen describir, una extraa sensacin lo invadi al
llegar a la parte del diario donde ella describi una noche de intensa
pasin, su morbo no lleg a tanto, prefiri no enterarse de los detalles,
pero antes de pasar aquellas paginas sin anlisis literario, una frase
llam fuertemente su atencin
Vuelve a m, Said, vuelve a m todas las noches, vuelve a desearme, a
poseerme como esta noche, no me prives jams de tu clida presencia,
que a partir de que la eternidad es eternidad, y hasta que el mar se
seque y no quede ni una sola arena del desierto, te pertenecer hoy y
para siempre
De pronto una idea dubitativa le asalt, ley y reley nuevamente aquel
prrafo de la febril escritura y el nombre que apareca en el textoera
Said...no Ibrahim Omar. Saidaquel nombre le son familiar, pero
donde lo haba escuchado?... continuo leyendo, tal vez ms adelante
encontrara la respuesta.
Cmo podr soportar la vida sin Said? Tomando en cuenta la mujer
que era, es tan extrao no odiarlo, el hizo cuanto quiso conmigo hay
Said, amor mo como me transformaste?...
Said aquel nombre volva a aparecer una y otra vez y el no poda
recordar donde lo haba escuchado anteriormente, maldijo su memoria
distradaPero, entonces no haba ninguna conexin con el nombre que
escapo de los labios de Leticia con tanto fervor. Despus de analizar por

unos instantes la cuestin, llego a la conclusin que seguramente haba


utilizado un nombre rabe cualquiera para mencionarlo en su diario,
como una especie de proteccin en caso de que alguien llegara a leerlo
y no perjudicar al hombre aquel, porque esta claro que en su delirio no
mentira. Se quedo un momento absorto en ese pensamiento cuando la
doncella interrumpi su lectura para avisarle que Lord De Font lo
esperaba en el recibidor. Fue cuando por fin tomo conciencia que no
haba tenido noticias de su hermana aunque tampoco las haba
solicitado desde que la dejo en la mansin Glecaryl. Momentos despus
recibi a Lord de Font, en el vestbulo, quien ansioso le pregunto por la
salud de Leticia
AM: Lord Caryll, no ha tenido la delicadeza de informar nada acerca de la
salud de mi hermana
JC: Con todo respeto Ariel, pero debera de ir a ver como sigue y porque
no la ha hecho regresar, yo aprecio a Lord Caryl, pero, bueno es rabe y
tu sabes que esas personas tienen costumbres muy extraas y
AM: rabe? Tienes razn l mismo lo dijo, dime Jean Carlo, recuerdas
el nombre rabe que el Lord nos menciono?
JC: Claro, era, Said, Said Ben Hassan
AM: Estas seguro? Said?
JC: Por supuesto, yo jams olvido un nombre
El extraamiento y la confusin se dibujaron en el rostro de Ariel, que
inmediatamente dieron paso a la ira y la indignacin. Poda acaso ser
aquel hombre el protagonista de los escritos de Leticia? Estaba claro,
solo eso explicaba su extrema seguridad al hablar con ella. Y era
precisamente con l con quien Leticia estaba cuando sufri el desmayo.
Todo lo haba planeado, se burlo, y se segua burlando de l y del honor
de su familia
AM: No puede ser, es l!, ese perro rabe!... pero que estpido he sido
JC: Sucede algo?

AM: Claro!, nos ha visto la cara de idiotas!, a los dos Jaen Carlo! y yo
de imbcil que la deje en su casa
El rostro de Lord De Font dibujo un amplio gesto de confusin, pero Ariel
no le dejo pronunciar palabra
AM: Jaen Carlo, vamos a necesitar de toda tu influencia, poltica, militar,
toda Ese hombre se va arrepentir de haberse metido conmigo
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Arenas de Pasin
Leticia estaba absorta en su felicidad, no le importaba ms nada que
estar junto al hombre que amaba, ni siquiera haba pensado en lo que le
dira a su hermano, su nica realidad palpable era l, lo ms anhelado
en su vida y nada podra arruinarlo. Said, no haba tocado el tema, pero
era imperioso que regresara al desierto, haba asuntos importantes que
haba dejado de lado por demasiado tiempo en su bsqueda por
recuperar a la mujer que amaba. Para Leticia a pesar de ignorar las
necesidades del caid, tambin era menester el volver al desierto, aquel
lugar junto al hombre que amaba era todo lo que quera en el mundo.
Despus de una larga charla nocturna, ambos decidieron volver cuanto
antes, al lugar donde perteneces y al lugar donde yo pertenezco desde
que te conoc le dijo ella sin detenerse ni un momento a pensar en
poner al tanto a su hermano.
Despus de permanecer unos das en Biskra, el lugar que cruzo sus
destinos para siempre, hicieron algunas gestiones preventivas y
emprendieron el viaje al campamento que esta vez y debido a los
levantamientos estaba establecido en un lugar ms alejado de lo
normal, iban solamente los dos por peticin de Leticia, poco despus
llegaron al desierto, y despus de horas de cabalgata, llegaron a un
oasis, colmado de vegetacin que coronaba una enorme laguna,
rodeada de palmeras, el lugar los desvi un poco del camino, que Said
intencionalmente trazo.
Decidieron acampar cerca de unas rocas, que les serviran de escudo
para aplacar el viento de la tarde y para armar una fogata, levantaron el

campamento y se prepararon para cenar, la cabalgata haba sido mucha


y el hambre se apoder de los dos, listo el fuego y la carne comenz,
lentamente a cocinarse. Mientras, l echado cerca de una palmera con
Leticia recargada en l, le acariciaba suavemente el cabello, sin ms su
suave voz de bartono comenz a vibrar cerca de su odo, hacindola
estremecer, como la primera vez que oy aquella cancin
S: Plidas manos que ame junto al Shalimar. Dnde estas ahora?
Quin esta bajo tu hechizo?... Plidas manos de rosadas uas
Cantaba dulcemente junto a Leticia cogiendo sus dedos se los llevo a los
labios, todo era como ella tanto se lo haba imaginado, solo faltaba su
noche de amor.
Hasta que por fin llego, el sol se haba ocultado casi, descendiendo como
un disco de fuego, y el fondo cielo simulaba un ro de oro carmes y
verde plido que se desvaneca en un azul que cada vez se oscureca
ms, se besaron suave y lentamente, a fuego lento como arda an la
fogata, coloreando sus rostros con su reflejo. Poco a poco, mientras sus
pieles se adaptaban a la temperatura una de la otra, se torno
acaloradamente apasionado, sus cuerpos empezaban a humedecerse
uno con el otro, las suaves mejillas de ella, enrojecidas por el fuego,
comenzaron a gotear de sudor y las fibras de su cuerpo comenzaba a
humedecerse gradualmente segn la estimulaban sus manos
hambrientas por tomar su deseo, la soledad de aquel lugar les permita
desinhibirse al punto de desnudarse impdicamente sin mayor
prembulo, y ni el canto venido de pjaros extraos logr
desconcentrarlos en su tarea.
Subieron la intensidad, al ritmo de su necesidad imperiosa, sus manos
dibujaban caricias que recorran su cuerpo, suaves masajes con los
largos dedos tocaban suavemente cada centmetro de l, recorran su
espalda, su totalidad, una y otra vez, mientras las fuertes y poderosas
manos se perdieron en su cuerpo, descendiendo poco a poco por su
figura, marcando las lneas de sus caderas, resiguiendo el contorno de
sus blancas piernas.
Ella a su vez haca lo suyo, sumergindose en un mar de deseo hmedo
que solo se satisfaca con la friccin de su piel con la suya, observaba
detenidamente su cuerpo como el de un dios de bronce, esculpido por el

mismsimo sol, aumentando su respiracin, y el ritmo de corriente


sangunea sin control
Ambos conocan sus cuerpos con afn, se entendan sin hablar, por eso,
encontrar sus puntos dbiles no era difcil, las caricias se formaron
siempre directas, seguras y firmes, el conoca cada centmetro de su
cuerpo y ella el de l, por eso, el saborear el dulce sabor amargo de su
magnificencia la volva loca de pasin, su cuerpo se estremeca y
vibraba si cesar, era consciente de que aquellos espasmos venan desde
muy adentro
Desnudos as con la temperatura a mil, tendidos en la arena que se
adhera a sus cuerpos, l recorra sus labios ntimos con rudeza pasional,
sus dedos acariciaban y se fundan en la intimidad y a ratos morda
suavemente su entrepierna, la fuente del deseo pareca desbordarse sin
control, desenfrenada, mientras su dulce boca deliciosa lograba que su
corazn latiera desenfrenadamente y las ganas por tenerlo dentro suyo
se presentaran sin defensa, mientras as, segua disfrutando de su
poder, sostenindolo con fuerza, sus labios exploraban cada uno de sus
pliegues, hacindolo vibrar de placer, mantuvieron aquella escena por
largo rato, no quera separarse nunca de su intimidad, se senta adicta a
su olor impregnada de l y al placer que ambos se entregaban, sus
exhalaciones de placer eran colosales, intensos y cargados de amor.
Despus de un rato, la otra parte de la celebracin lleg y fue el
momento exacto de tenerlo en ella, se levanto de su posicin, miro de
frente su rostro, luminoso y su atltico cuerpo todo para ella, y la posea
de una forma mgica sobre l hasta sentirlo en lo ms profundo de sus
entraas, el sonido que provocaba su friccin era alucinante, eso,
alimentaba an ms la libido y el ardiente calor se enalteca, suba sus
caderas y bajaba con fuerza, para sentirlo an ms profundo, la mova
con soltura, con suavidad y con firmeza, l oprima toda su piel
intensamente y ella incesante, recorra a besos su cuello, su espalda, su
inmensidad completa, teniendo aquel lugar paradisaco solo para ellos.
Entrada la noche, el poderoso afrodisiaco del amor, surti nuevamente
un efecto inesperado en el deseo de ambos, ella perdiendo todo el pudor
que resguardaba con mesura ante cualquier otro hombre, lo tomo
fuertemente por la espalda y con pequeas succiones le dibujaba
caminos de placer, l la tomo fuerte entre sus brazos, la apret contra

su pecho y se sacio completo en su olor, embriagados en deseos uno en


el otro, la beso con fuerza, la tom de sus cabellos ondulados y se
imbuyeron en un beso cadencioso, ardiente y romntico, sus bocas
entrecruzaban lbricas, se reconocieron una a la otra, su respiracin se
tornaba cada vez mas acelerada y su intimidad despertaba al abrigo de
su deseo.
Se dirigieron a la orilla de la laguna sin parar de besarse, su calor era tan
grande que sus pieles parecan arder, continuaba el ritual de amor y
seduccin, la recost suavemente sobre la improvisada cama de arena,
esparciendo su cabello sobre esta, el aroma a desierto y a humedad
pareca mezclarse en el ambiente, un escenario digno de ser palpado
por sus manos sedientas de acariciar cada centmetro de su cuerpo de
mujer, su hedor, su color de piel, el sabor de sus besos, todo,
absolutamente todo, era igual o mejor que antes, sus cuerpos por fin
reclamaban sus derechos de pertenecerse, de fundirse como uno solo
Desnudos en la arena, se cubrieron del aroma de la noche, de la luz de
la luna, y del silencio del desierto. La pasin continuaba con la suavidad
y finura acostumbrada, ella le dedic una rutina de besos cargados de
hmedos roces continuos en todo su cuerpo, comenzando en sus labios,
continuando por su pecho, detenindose de vez en cuando, y
culminando con todo su poder dentro de su boca, dndole succiones
increbles y alucinantes, que simplemente lo dejaban electrificado,
saborendolo, disfrutndolo, regalonendolo como si se tratara de un
dulce de miel que manaba de su piel
El acto dur el tiempo suficiente como una etrea sugestin, para
dejarlo en la nubes y decidirse, encolerizadamente, a posarse encima de
ella y ocuparla con fuerza y hombra, profunda, hmeda, incalculable, la
tendi nuevamente sobre la arena, solo ambicionaba tocar su alma,
respiraba en su odo queriendo hacerla saber el gusto que le provocaba
tenerla para l, senta sus manos recorrer sus espalda y clavar sus
dedos es sus muslos.
La dominaba con fuerza, y a la vez, con suavidad, la mezcla de su deseo
reprimido y la dicha de tenerla de nuevo en sus brazos, lo convirtieron
en un amante perfecto, dispuesto a darle todo lo que ella necesitaba,
por eso, delicadamente, la tom de todas las formas posibles, sus
cuerpos cedieron a tal punto, de dejarles hacer todas las posiciones que

la mente ideaba.
Aquella noche fue maratnica, se entregaron una y otra vez,
conversaron tanto, que terminaron contndose detalles de la vida de
ambos, detalles que hasta ese momento, nadie ms que ellos mismos
saban, hablaron tanto que prcticamente no haba secreto sin debelar,
la estimulaba verla rer y dialogar frases sin sentido, lo excitaba sentir
las caricias de sus manos en su pecho y sobretodo, se senta por fin
perteneciente a alguien por quien estaba dispuesto hasta a dar la vida. Y
as echados a los pies de una palmera, susurraban palabras vueltas en
susuros, perdidas en el viento que solo su alma escuchara
S: Por ti borre lo que un da fui, para convertirme nicamente en el
hombre que te amara por siempre
L: Por ti yo he perdido el miedo a sonrer, a llorar, a vivir
S: Me enseaste a ser feliz y solo a base de tu amor he podido sobrevivir
L: Gracias a ti, por ensearme a levantar los sueos que perd, y a
construir los que invente
Por fin se durmieron de sbito, rendidos, abrazados, cerrando el pacto
de amor que el destino haba sealado
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CIELO NEGRO
Sir Ariel Mendiola no poda permitir que aquella afrenta quedara sin
castigo, el maldito negro aquel, lo haba agravado de la forma ms
burlesca que a una persona decente pudieran hacerle, haba sido
engaado, ridiculizado, y nada menos que por un sangre impura, una
raza inferior lo haba puesto en evidencia y no estaba dispuesto a dejarlo
pasar, no permitira que eso quedara impune. No entenda como Leticia
haba cado tan bajo, habindose atrevido a poner sus ojos en semejante
animal, el saba que aquel viaje al desierto no traera nada bueno y la
relacin enfermiza que haba surgido entre su hermana y este falso
caballero era una prueba irrefutable. Pero l mismo se encargara de

escarmentarla, separndola de una vez y para siempre del bandido.


Y no estaba solo en su afrenta, Lord De Font, seguramente se sentira
igualmente indignado y agredido ante semejante osada. l mismo se
haba encargarlo de ponerlo al tanto del rapto y ultraje de su amada
hermana, y no solo eso, que para hacerlo ms drstico, y atizar el odio y
desprecio que pretenda inculcar en el caballero, le mostro el diario que
ella escribiera durante su cautiverio, omitiendo convenientemente la
parte en que ella revela sus actuales sentimientos por quien fuera su
captor Y el siguiente paso sera alejarla del impostor
Prudentemente, y para evitar un enfrentamiento prematuro prefiri
mandar a un criado a preguntar por su hermana a la mansin Glecaryll,
el criado volvi pronto con una misiva cuidadosamente cerrada, al
desprender el marrn sello de cera, pudo reconocer de inmediato la letra
de Leticia, mientras un presentimiento lo estremeca
Estimado hermano:
S perfectamente que esta no es la forma correcta de despedirme, pero
segura estoy que ese no ser un problema para ti, porque siendo
totalmente francos nuestra relacin fraternal los ltimos meses ha
estado por dems deteriorada, debido a lo anterior ya no te ser
necesaria mi presencia, muy por el contrario te ser conveniente para
que puedas actuar con plenitud de libertad, sin la monserga de tener
que encargarte de tu hermana menor. Me voy y no vale la pena decirte
donde, los dos sabemos que en el fondo, lo que buscabas desde mi
regreso es que volviera a desaparecer de tu vida, es por eso que a partir
de ahora, podrs hacer lo que te venga en gana sin preocuparte por la
carga fastidiosa de mi persona.
Un ltimo favor, te pido muy encarecidamente, le devuelvas su palabra
de matrimonio a Lord De Font, que seguramente no tendr ningn
inconveniente en darlo por terminado, dado que an no lo habamos
hecho oficial, y se ha librado de lidiar con un absurdo matrimonio con
una mujer que a adems de no propinar ningn inters por l, se ha
salvado tambin de una responsabilidad que tu y yo sabemos muy bien
no le corresponde
Esperando te encuentres perfectamente al recibir esta misiva, queda de

ti
Leticia Mendiola
Los ojos de Ariel se encendan con cada palabra recorrida mientras se
incrustaba en su enferma y atormentada mente, encolerizndolo e
imaginando lo que supona ahora un afrenta personal tambin por parte
de ella, al terminar de leer la carta el odio por la burla de ambos se
acrecent y mientras haca aicos el escrito aquel, jur que seran los
dos quienes pagaran por el honor y el orgullo de los Mendiola
mancillado sin el menor pudor, por aquella espantosa relacin
interracial
Despus de no dejar rastros de la carta de Leticia, Ariel acudi presuroso
donde Lord de Font
AM: Pronto Jean Carlo, el bastardo ese lo volvi a hacerha raptado
nuevamente a mi hermana
JC: Cmo? Estas seguro?
AM: Completamente, esta tarde fui personalmente por ella y los criados
me informaron que se fue ayer muy temprano por la maana,
llevndosela consigo, claro, aprovechndose vilmente de su delicado
estado de salud, la volvi a raptar!
JC: Por Dios Ariel!, te dije que tuvieras cuidado con eso!, puedes
imaginarte lo que ahora ese infeliz puede hacerle? Tenemos que actuar
de inmediato!
AM: Ni me digas, pero? Qu podemos hacer?
JC: Seguirlos, claro
AM:Al desierto? (dijo con cierto tono temeroso)
Lord de Font, intuyendo su temor y teniendo previo conocimiento del
poder y relaciones del rabe, haba sugerido acudir a las autoridades,
denunciando el reciente rapto y mostrar el diario como prueba
irrefutable del rapto anterior. Para Ariel no pudo haber sido ms

conveniente aquella sugerencia, ni siquiera haba tomado en cuenta los


beneficios que aquella maniobra podran retribuirle
JC: Ser lo ms conveniente, as podre hacer uso de la tropa sin ser
acusado de abuso de autoridad, tambin podremos pedir apoyo de las
autoridades francesas y de ser necesario del propio gobierno africano,
tratndose de una dama inglesa de nuestra envergadura no habr
problemas para acabar con ese infeliz
AM:Acabarlo? A que te refieres?
JC: En todos los sentidos, no te das cuenta Ariel? Meterlo preso, de
comienzo!, ese hombre te enga, te utiliz para realizar nuevamente
su bajeza, se present con un nombre falso con el que realizo negocios
con nosotros dos, solo para envolvernos y llegar a tu hermana con el fin
de volvrsela a llevar y no solo eso, sino que puso su fortuna personal
como garanta para lograrlo. Ese diario es una prueba valiosa para
demostrar su culpabilidad, junto con los papeles que tenemos de la
sociedad, as quedara comprobada su actitud criminal y sin problemas
las autoridades podrn disponer de todo
La avaricia brillo en los ojos de Ariel y una sonrisa diablica se dibujo en
sus labios
AM:Y es mucho?
JC: Incalculable Ariel, incalculable
AM:Y a disposicin de quien quedara todo?
JC: T eres el agraviado no?
----------------------------------------Despus de la alucinante desviacin por el Oasis, Said y Leticia
continuaron con la travesa por el desierto hasta que luego de un par de
horas ms de cabalgata, se detuvieron en un pequeo campamento
donde haba gran movimiento con el ir y venir de personas al parecer
todos viajeros, era una especie de lugar de descanso para aquellos que
llevaban das de camino, en el cual se poda dar de beber a los caballos
cansados y comida y hospedaje a sus jinetes, ah permanecieron por un
par de das ms para no presionar el estado fsico de Leticia. Al tercer

da reanudaron el viaje con nuevo bros hasta que despus de dieciocho


horas ms de cabalgata llegaron por fin a un gran campamento donde
hermosos caballos corran libremente, salvajes, levantando polvaredas
de arena, como si de un hbitat natural se tratara, delatando que por fin
haban llegado a los dominios del caid, quien entr cabalgando lento
pero a paso firme, en un enorme corcel blanco, sosteniendo con una
mano las riendas y con la otra, el cuerpo de su mujer que descansaba
sobre el mismo animal, recargada en el poderoso pecho de Said
Un par de palafreneros se apresuro a darles alcance al fin de ayudar a su
jefe y a la dama que lo acompaaba a descender del caballo. Una vez en
tierra firme, Said tomo de la mano a Leticia y despus de propinarle un
suave beso en los labios se dirigi a paso lento con ella caminando a su
paso a la tienda principal, ante el asombro de los hombres ah presentes,
quienes en su mayora ya conocan a Leticia, pero jams haban visto
una demostracin pblica de cario del caid ante ninguna mujer y
mucho menos, que esa mujer no fuera detrs de l como correspondan
las costumbres y ms an ante un poderoso Caid. Antes de entrar a la
tienda Said se detuvo y se dirigi a uno de los centinelas
S: Donde esta Yusef?
C: Fue a la covacha a supervisar la carga del heno que llego ayer
S: Dile a l y todos los jefes subalternos que quiero verlos en mi tienda
de inmediato
C: Si amo- despus de una ligera inclinacin se dirigi a cumplir las
ordenes del caid
Segundos despus que entraron a la tienda, Leticia la recorri con la
mirada maravillada, estaba tal como la recordaba, llena de los mismos
lujos orientales que dibujaban el entorno del hombre que amaba, no
pudo evitar un suspiro de satisfaccin, al fin estaba en el lugar que
perteneca como parte de todo ese ambiente, al cual pareca solo haca
falta ella para enmarcar aquel lugar que se haba convertido en su
propio paraso. Al cruzar al vestbulo de la tienda se toparon con Saimon
quien concentrado en sus labores, no se haba percatado de su
presencia, al verlos de frente, la charola que estaba en sus manos
tambaleo tanto que estuvo a punto de tirar su contenido, pero despus

de un breve maneobreo logro controlarla. Una amplia sonrisa quiso


escaparse de sus labios al ver ah a la que siempre considero su ama,
pero la rgida educacin del criado, lo limitaron a una leve inclinacin de
respeto, Leticia no quiso contener su contento, y soltndose de la mano
de Said se abalanzo hacia el criado logrando tirarle por fin el traste,
luego del apretado abrazo que le dio.
L: A mi tambin me da mucho gusto verlo Saimon!
En otros tiempos Said pudo haber encolerizado ante el impulsivo gesto
de su mujer, pero ahora disfrutaba intensamente ver sus infantiles
arrebatos, la amaba tal como ella era y era un agasajo poder ver a esa
hermosa criatura actuar libremente sin aquella sombra de tristeza en
sus ojos que tanto tiempo la acompao durante su pasada estada,
incluso le diverta la mirada asustada de Saimon al temer una
reprimenda de su parte. Para restarle importancia al susto de su criado,
se dirigi al recibidor no sin antes darle indicaciones
S: En cuanto llegue Yusef y los otros jefes hazlos pasar de inmediato,
necesito hablar con todos
Saimon: Si, messie (contesto sonrojado an, al ver desaparecer a Said
tras las gruesas cortinas, luego se dirigi a Leticia) Madame, usted
disculpara mi atrevimiento, pero, humildemente, quiero darle la
bienvenida a su casa
Leticia esbozo una enorme sonrisa de agradecimiento ante aquel frgil
hombrecillo que haba sido mudo y discreto testigo de todas sus
desdichas y ahora lo era de su mayor felicidad
L: T sabas que regresara, verdad?
Saimon: Yo solo saba que usted era la elegida
Aquel fiel servidor jams la haba hecho sentir como una intrusa, ni
mucho menos como la querida de su amo, pero ahora s le reconfortaba
la actitud preponderante que ahora le daba de ama y seora del lugar.
Minutos despus llegaron los jefes subalternos, los cuales de inmediato
pasaron al recibidor donde Said ya los esperaba de pie, fumando un
cigarrillo junto a su mujer, recuperando ante los ojos de Leticia su

estampa soberbia y rgida, fomentando aquel respeto e incluso temor


frente a su gente. Aquella gente a la cual podra tener incluso bebiendo
de sus manos, por lo mismo, les sorprenda de sobremanera el ver a una
mujer en una de sus reuniones oficiales con el caid, reaccin que no
paso desapercibida para Said
S: General, subjefes de tribu, primero que nada quiero agradecerles el
haber estado por este tiempo al frente del campamento durante mi
ausencia, se me presentaron asuntos de relevancia que no podan
esperar, pero ya estoy de vuelta para hacerme cargo de todos los
pendientes, a los cuales agradecer ustedes me pongan al corriente. En
cuanto a su sorpresa por la presencia de Leticia, (se acerco a ella y tomo
entre sus manos una mano de ella, y despus de llevrsela a los labios,
continuo) lo nico que deben saber, es que esta mujer es mi fuerza y mi
vida, por lo tanto y de ser necesario ella podr estar presente en
cualquiera de mis reuniones con ustedes o con quien sea, no tolerare
ninguna clase de prejuicio con mi mujer esta claro?
Los hombres asintieron con humildad, una orden del caid era una
sentencia cumplida para ellos. Yusef dio un par de pasos despus de una
inclinacin le hizo entrega de un sobre cerrado, indicndole que lo
hicieron llegar directamente por un propio
S: No tuvieron que recogerlo a las diligencias?
Y: No, lleg de propia mano al campamento, tal vez para evitar que se
perdiera para evitar que alguien se enterara de la actual ubicacin
del campamento
Aquello alert a Said por lo que se apresuro a abrirlo, quedando absorto
por unos segundos en la lectura de la misiva, al parecer sin ninguna
reaccin en su rostro, solo Leticia not aquella arruga en su frente que
haca tanto tiempo no vea aparecer. Al terminar la lectura, hizo una
indicacin con la mano, para que los hombres salieran. Al quedarse solo
con Leticia, ella se acerco lentamente con la mirada expectante
S: Aldo esta por llegar, al parecer tiene algo importante que decirme
Al acercarse Leticia a su pecho noto ms acelerada de lo normal el ritmo
de su respiracin

L: Pero, que es lo que te preocupa?


S: No lo s, pero debe ser delicado para venir personalmente, de lo
contrario me lo hubiera dicho en la propia misiva, adems la forma en
que envi la carta
Ella se acerco melosa y su mano acaricio el varonil rostro
L: No quiero que te preocupes antes de tiempo, tal vez no sea ms que
algn trmite de esos de los que se encarga el vizconde
Said sonri ante la candidez de su mujer, la miro fijamente mientras la
tomaba firmemente del rostro con ambas manos
S: Soy yo quien no quiero ver una sola sombra de angustia en esos
hermosos ojos, tienes razn, seguramente se trata de algo comn, no
debemos olvidar la teatralidad de Aldo
Y sin soltarle el rostro, acort lentamente la escasa distancia que los
separaba, hasta que sus labios hicieron contacto fundindose en un
beso profundo que intentaba borrar cualquier dejo de zozobra en ella,
aunque l no logro conseguir que lo abandonase aquella sensacin de
que algo amenazaba su recin lograda felicidad
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AMENAZA DE LLUVIA
Haban transcurrido dos das desde que llego la carta de Domen Sin
informando de su llegada y Leticia aprovechando la ausencia de Said
quien haba salido desde muy temprano con los jefes subalternos, y
orgullosamente posesionada de su lugar de ama y seora del lugar, tuvo
amplia libertad para disponer de los preparativos para recibir al
vizconde, intimo amigo de Said y desde hace algn tiempo tambin de
ella. Sali un momento de la tienda en busca de Saimon, al dirigirse al
pozo del agua donde supona se encontraba el criado, llam fuertemente
su atencin una especie de ritual entra la gente del campamento que
cerca de las caballerizas se haban reunido en crculos, con atuendos de

colores distintos a los que comnmente usaban, y utilizando recipientes


con incienso, repitiendo palabras que parecan oraciones en lo que
supona algn dialecto rabe que a sus odos resultaron
incomprensibles. Al trmino de la improvisada ceremonia, se acerco
curiosa a uno de los ancianos que haba dirigido la oracin y que se
preparaba para recoger los utensilios ocupados. Al reconocerla ste, la
saludo respetuosamente y se puso a sus ordenes
L: Que es todo esto?
Abdul: Esto madame, es un ritual para aplacar la ira de lo dioses
L: A que se refiere?
Abdul: Parece que la naturaleza toma forma como furia de dioses, o
espritus masacrados en plan de venganza
Leticia se alarm ante la solemnidad con que el anciano le respondi
L: Acaso el campamento esta en peligro?
Saimon: No se asuste madame, (Saimon que haba estado observando
unos pasos atrs de Leticia, se adelanto a responder) Abdul se refiere a
que se pronostica una tormenta, y los rituales son parte de las
costumbres y supersticiones del pueblo, ahora mismo hay una luz
especial a esta hora de la tarde. El motivo es simple, se acerca una
tormenta
L: Una tormenta? Aqu, en el desierto?
Saimon: As es madame, son poco frecuentes pero no inexistentes
L: No veo la razn para tanta algaraba por una simple lluvia
Saimon: Permtame explicarle madame, Aqu en el desierto, a diferencia
de otras regiones, las tormentas son un fenmeno de viento, tierra y
agua, por lo que las lluvias en el desierto se caracterizan por ser muy
fuertes y de alta duracin
El anciano se haba retirado ante la llegada de Saimon quien continuaba

explicando la causa del temor entre los ancianos de la tribu


Saimon: Por lo regular en estos climas tan secos y prcticamente en el
medio de la nada, son legendarias las tormentas de polvo por su color
rojizo. Se dice que son almas de los espritus ancestrales que, segn los
nativos, habitan las tormentas. Y por lo que el cielo mismo pronostica en
estos momentos, llegar a ms tardar en un par de das
L: Esperemos que Aldo llegue antes que la tormenta que anticipas
Saimon
Saimon: Tal vez el vizconde llegue junto con la tormenta, madame (dijo
con voz casi imperceptible)
Saimon ya no se estaba refiriendo al estado climatolgico, l al igual que
su amo, intua que algo realmente serio estaba ocurriendo, de lo
contrario Domen Sin no hubiera regresado tan pronto al desierto.
Pasaron las horas hasta que la noche envolvi con su obscuro manto,
Leticia estaba inquieta, pues desde su llegada al campamento, Said no
haba faltado a comer con ella una sola vez, ahora ya estaba pronta la
hora de la cena y no haba indicios de su regreso. Saimon estaba a punto
de servir la cena cuando el caid entr por los gruesos cortinajes
buscando con su penetrante mirada a su mujer que se encontraba a
punto de tomar asiento, al verlo, corri presurosa hacia l, echando su
brazos en su cuello
L: Me tenas preocupada, te esperaba para comer
Despus de rodear su cintura con sus brazos y apretndola firmemente
a su cuerpo Said la bes, loco, impulsivo, desesperado, haba tenido un
da difcil y solo el contacto con su piel lo calmaba. Ella responda a sus
besos con la misma intensidad, se haba contagiado de aquella extraa
ansiedad que ltimamente se haba apoderado del ambiente entre los
habitantes del campamento y despus de la incertidumbre en que la
tena su tardanza, el sentir su cercana la reconfortaba
extraordinariamente. La intensidad fue menguando y termin en un
apretujado abrazo con las cabezas de ambos acurrucadas entre s. Al
pasar aquella momentnea perturbacin de los sentidos se dirigieron a
la habitacin, mientras Said se desembarazaba de la amplia capa blanca
que lo cubra y el tlbent que ahora dejaba libre sus negros rizos,

minutos despus se sentaron en el divn y Saimon le sirvi una caliente


y fuerte infusin indigena, Said tom con una mano la pequea taza y
pas la otra por la espalda de su mujer quien se recargaba
mimosamente en su hombro
S; Me retras, porque tuve que pasar a recoger a Aldo, ya no me dio
tiempo de mandar a avisarte, al parecer se avecina una tormenta y si no
hubiera pasado por l quiz la tempestad no le hubiera permitido llegar
hasta aqu
L: El vizconde lleg? Dnde esta?
S: En su tienda, (dijo, un tanto intrigado por le inters demostrado) esta
acomodando sus cosas, enseguida vendr
L: Espero que todo haya quedado a su entera satisfaccin
S: Te esmeraste mucho en eso verdad?
L: Lo intente te molesta?
S: Claro que no, nada de lo que t hagas me molesta, eres mi vida
Leticia, no lo olvides nunca, no quiero que te arrepientas jams de estar
a mi lado
Ella lo mir con extraeza
L: Pero que dices? No te das cuenta?, Me has redimido del cautiverio
Said, mi falsa libertad era en realidad mi prisin, a tu lado es el lugar al
que pertenece mi alma y mi corazn, te amo tanto como puedes
dudarlo siquiera
S: Soy un tonto, un bruto y creo que no lo dejare de ser nunca, tendrs
que tenerme ms paciencia mon amour, no estoy acostumbrado a
sentirme as como ahora, dominado nicamente por ti
L: Vamos amor, yo tambin soy tan feliz a tu lado que me da miedo,
pero estamos juntos, y aqu, en nuestro paraso, este lugar y su gente
son realmente fascinantes. Hoy al medioda un anciano me explicaba
uno de los rituales que al parecer aplacara la tormenta que se acerca

S: La gente de mi pueblo tiene en alto respeto a la naturaleza y sus


designios, muchas de las decisiones que tomamos se rigen por eso
L: Me gusta orte hablar del orgullo que sientes por este pueblo, aunque
no (Said no le permiti continuar, colocando su dedo ndice sobre sus
labios)
S: Shhh, No lo digas, este es y ser mi pueblo por siempre, mis races y a
donde pertenecer hasta que el da en que muera
Leticia se estremeci ante la mencin de la palabra muerte, en ese
momento de dicha absoluta no deseaba sombras que obscurecieran su
felicidad, estaba a punto se reprender a Said por el pesimismo impreso
en sus palabras cuando una voz conocida se escucho del otro lado del
recibidor. Domen Sin llamaba a Said con insistencia. l se separ de
lado de Leticia de mal talante, ponindose de pie y dirigindose al
vestbulo. Antes de salir de la habitacin volvi el rostro hacia ella
S: Vienes?
L: No, me encantara saludar al vizconde, pero supongo que tendrn
asuntos importantes que tratar, prefiero esperarte aqu, ya lo ver ms
tarde
El caid agradeci la negativa de Leticia con una sonrisa, algo le deca
que la conversacin que sostendra con Domen Sin no sera agradable
para ella. En el recibidor Aldo lo esperaba ya, tomando nerviosamente
una taza de t, al ver entrar al caid, el vizconde con actitud casi teatral
dej la taza con movimientos temblorosos
A: Debido a que estabas ocupado con Yusef, no pude hablar contigo en
el traslado al campamento
S: S, por causa de mi ausencia el general y yo tenemos an muchos
pendientes
A: Bien, celebro que Leticia no este presente, porque tengo que decirte
que fue una imprudencia habrtela trado hasta aqu sin haber hablado
antes con Ariel Mendiola

S: Por Dios Aldo, jams he dado explicaciones a nadie de mis actos. T


sabes que mi permanencia en Londres solo se debi al inters que tena
para poder convencer a Leticia y trarmela, lo que piense ese imbcil no
me importa
A: Pues debera importante, Ariel junto a un tal De Font La Merc
pusieron una denuncia acusndote de usurpacin de identidad con el
cual segn dicen, los engaaste utilizando un nombre falso, as como de
secuestro, y no s que tantas atrocidades mas
Una carcajada se dej escapar del pecho de Said, que no comprenda la
alarma de Aldo
S: No deberas preocuparte por tonteras Aldo, sabes que nada de eso es
verdad, Leticia esta aqu por voluntad propia, incluso dej una carta
dirigida a su hermano, y eso de la identidad, el nombre que use fue el de
Fernando Glecaryll el cual es
A: El cual NO es legalmente el tuyo, y no lo ser a menos que renuncies
al que ostentas actualmente! y no puedes hacer ni firmar ningn tipo de
documento con l, pusiste de garanta tu fortuna personal y hasta eso
puedes perder Said!, pero lo ms delicado es la denuncia de secuestro
que procede apoyada con la declaracin de un tal Mustafa Al, pero
sobretodo, sostenida por puo y letra de Leticia misma
La actitud desenfadada de Said se difumino ante las palabras de Domen
Sin y una mueca de extraamiento se dibujo en el rostro del caid
A: T sabes mejor que nadie, que hubiera preferido no tener que ser yo
el que te d esta clase de noticias, pero eres mi amigo Said, y aunque
entiendo y hasta aplaudo tus sentimientos, no puedo dejar de reconocer
que el amor te ha hecho bajar la guardia de una forma irresponsable, y
te has descuidado ms de la cuenta. T, que siempre has sido tan
minucioso en cada paso que das, ahora te pusiste la soga al cuello sin la
menor precaucin
El rostro de Said ya no demostraba reaccin alguna. Haba dejado de
poner atencin despus que una frase lo dej absorto

S: Que quieres decir con puo y letra de Leticia?


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S: Que quieres decir con puo y letra de Leticia?
A: No se bien, pero tengo entendido que presentaron un escrito donde
ella relata como la sometiste
S: Relata?, dices
S al parecer es una prueba irrefutable, debes estar perfectamente
enterado de todo para que no te tomen por sorpresa, segn ellos
muestran detalles explcitos de secuestro, tortura fsica y mental, un
intento de fuga de ella a la cual volviste a capturarla y a
S: Basta djame solo
El tono seco y contundente, aunado a la mirada sin aparente expresin
de Said, alertaron a Aldo quien lament el haber contado lo ocurrido sin
la delicadeza suficiente como para menguar la situacin. Debido al
reciente cambio de actitud de Said, casi haba logrado olvidar su
endiablado carcter, el cual ahora emerga con fuerza pudiendo traer
consecuencias lamentables a Leticia
A: Pero Said, no sabemos bien de lo que se trata tal vez all algn error
y
S: Te dije que me dejaras solo Aldo!
Su voz casi pareca un gruido, su mirada relampagueante no admita
replica. Domen San sali de la tienda, rogando porque Leticia no tuviera
que pagar las consecuencias de su imprudencia. Haca tiempo que
presenta porque toda esa sumisin y aparente calma de Said se
disolvera con algn detonante, tema que el carcter de Sad no fuera
ms que un explosivo relativamente estable que ahora por culpa suya
estara a punto de explotarle a Leticia en el rostro

La suave blusa de seda que haba cubierto la parte superior de su


cuerpo cay al suelo y el largo y rizado cabello de Leticia se dispersaba
libre por sus hombros y su espalda desnuda. Un ligero roce casi
imperceptible que recorra su espalda, erizo su piel, al volver el rostro,
estaba Said a escasos centmetros de ella, le posaba suavemente la
yema de los dedos por la espalda, y ahora recorra la longitud de sus
brazos desnudos con una mirada extraa. Su expresin haba cambiado.
En su frente se dibujaba la sombra de la profunda arruga y no haba
ternura en sus ojos. Aquellas lneas crueles de su boca se volvieron a
delinear, acentuadas por la mirada de tigre que emerga de sus ojos ms
marcada que nunca. Un estremecimiento la sobrecogi, tembl en sus
manos, como haca mucho no lo haca, poco a poco fue aumentando la
fuerza de sus manos sobre sus brazos sin llegar a lastimarla, su actitud
lejos de una caricia pareca una amenaza, pero Por qu?. De nuevo
pasaron por su mente los angustiosos detalles de tiempo atrs cuando le
tema ms de lo que lo amaba. Esos recuerdos la paralizaron al punto de
no permitirle pronunciar palabra. Sus ojos brillaban cada vez con mayor
fuerza y cuando l estaba a punto de hacer o decir algo, simplemente la
solt con rudeza y sali de la tienda. Ella se quedo atnita, no entenda
que es lo que pasaba, que noticia tan terrible pudo haberle dado Domen
Sin como para ponerlo as.
La noche completa fue una tortura para ella, Said no volvi y la espera
fue interminable, tema hablar con l, pero tema ms no hacerlo, era un
suplicio lento y doloroso el tratar de adivinar que suceda, se agolpaban
en su dolorida cabeza miles de ideas, algunas coherentes, otras
absurdas, pero ninguna que le aclarara lo que haba logrado atreves de
esa mirada furiosa, que todo el salvajismo de su naturaleza resurgiera
de nuevo. El da empezaba a despuntar con una sombra luz tenue que
denunciaba la tormenta que se avecinaba, la angustia no pudo ms con
ella cuanto al dormitar de vez en vez, despertaba sobresaltada para ver
nuevamente la cama vaca. Antes que reinara la alborada en todo su
esplendor, se puso una suave bata encima del ligero camisn que la
cubra y sali de la tienda principal para dirigirse a la que estaba
designada para el vizconde, dud unos segundos antes de entrar, pero
su angustia pudo ms que su pudor y cruzo el umbral de la tienda,
llamando al vizconde con insistencia. Aldo que tampoco haba
conseguido dormir se apresuro alarmado hasta el vestbulo. Al verla con
tan solo una ligera tela cubriendo su cuerpo no pudo evitar un ligero
estremecimiento, una enferma tentacin de abrazarla se apodero

momentneamente de l, pero lo detuvo una suave protuberancia que


se dibuja a la altura de su vientre
L: Usted disculpara mi atrevimiento, pero no pude dormir en toda la
noche, que fue lo que le dijo a Said para que se pusiera as?
Para Aldo fue como un balde de agua helada, el recuerdo de la noche
anterior lo despert del sobrecogimiento que la intempestiva presencia
de Leticia le produjo, volvindolo de golpe a la realidad
A: Oh dios La lastim?
L: Claro que no! (refut con marcado acento de indignacin)..., Qu es
lo que esta pasando?
A: l le dijo algo?
L: No, pero yo s que algo pasa, ayer volvi con una mirada tan
extraa, comoantes cuando l (era cruel fue la frase que se
desvaneci en su labios, profiriendo un ahogado suspiro en su lugar)
luego desapareci toda la noche sin decir palabra, algo le pasa, lo sy
usted tambin
A: Si Leticia usted tiene razn yo fui el culpable de esa reaccin, algo
muy serio esta sucediendo y usted tiene derecho a saberlo
Ambos pasaron a la pequea salita que ella misma haba acondicionado
para la comodidad de Domen San, y se sentaron para lo que sera una
angustiosa charla. Aldo le conto lo que estaba sucediendo desde que
ella y Said partieran al desierto, la denuncia por usurpacin de
identidad, ella no entenda el porque de la demanda de usurpacin,
debido a que Said tena amplio derecho por ser hijo y heredero del
difunto Conde de Caryll, a lo cual Domen San le explico que el conde
haba dejado su fortuna y ttulo a su hijo Fernando Glecaryll, nombre que
Said no poda ostentar a menos que renunciara legalmente del que
actualmente haca gala y por ultimo a pesar de darle vueltas para
encontrar las palabras adecuadas, termin diciendo que lo ms grave
era la denuncia de secuestro
L: Secuestro?

A: Si, en contra de su persona


Los ojos de Leticia se abrieron en toda su amplitud ante la sorpresa, eso
no era posible!, nadie ms que ella y la propia gente de Said saban en
relacin a aquella situacin, y ella hubiera preferido dejarse matar antes
que confesarlo
L: Peroeso no puede ser, no hay forma de que Ariel se enterara de eso
A: No estoy muy bien enterado, pero parece que l presento un escrito
donde usted misma relata como sucedieron las cosas, con detalles y
fechas que coinciden con su desaparicin
Sbitamente sinti que la respiracin le faltaba, se puso de pie para
tratar de recuperar el aliento, y sinti subirle la sangre a la cabeza
L: el diario! (dijo casi sin aliento)
A: El diario?
L: Si, soy una estpida es mi culpa! es mi culpa que Said este en
peligro!
A: Cmo?!
L: Cuando estuve aqu, yo escriba contaba lo que pasabapero,
Dios!, Como pude dejarlo a merced de Ariel?! Es mi culpa!
La desesperacin de Leticia era como una espina que se clavaba en el
alma de Aldo quien no soportaba verla sufrir de esa forma, su amor
cegaba por momentos la lealtad a la amistad que a veces pareca tan
fuerte, y su razn se rebelaba en contra de el hombre que por aos
haba sido ms que un hermano
A: Tranquilcese por favor, no es su culpa, usted fue una victima, en todo
caso es culpa de l, jams debi hacerlo, l saba que estaba mal lo que
haca, yo mismo se lo dije y ahora debe afrontar las consecuencias de
sus actos

La mirada de Leticia se clavo en Domen San como bofetadas de


reproche, la consecuencia de sus actos? La consecuencia de ese
acto, era el inmenso amor que senta por l, y el hijo que ella esperaba!
L: Que no se da cuenta que haber conocido a Said, de la forma que
fuera, es lo mejor que me ha pasado en toda mi vida?, que volvera a
vivir mil veces lo que hasta ahora he vivido y mucho ms si la
compensacin fuera estar hasta el fin de mis das a su lado
A: Tanto lo ama?
L: Tanto que las palabras me limitan para describirlo, tanto que prefiero
pasar un solo da a su lado, que toda la eternidad sin haberlo conocido
Los ojos de Leticia inundados de lagrimas, sus manos temblorosas y sus
palabras cargadas de amor y desesperacin, lo conmovieron a tal grado
que sinti vergenza de si mismo por haber sucumbido nuevamente
ante la tentacin y se juro a l mismo nunca ms atentar contra aquel
inmenso amor que haba nacido en la adversidad pero que era ms
fuerte que la muerte misma
A: Disculpe mi ofuscacin madame, yo tambin estoy muy nervioso, le
prometo que encontraremos una solucin, todo saldr bien, se lo
prometo
L: Tenemos que encontrar a Said, necesito hablar con l, no se que
estar pensando de mi, debe estar odindome
A: No diga eso madame, Said no podra odiarla jams
Sus palabras no la reconfortaban, aquella mirada de furia segua fija,
incrustada a su mente, se estremeca nada ms de recordarla. Conoca
el temperamento soberbio que se esconda bajo su exterior impasible, y
conoca como se dominaba a si mismo. Saba tambin que el esfuerzo
que se impona estaba expuesto a fallar por cualquier circunstancia
inesperada. Ahora para ella era fcil anticiparse a su buen o mal humor,
y comportarse de acuerdo a ellos. Suspiro profundamente Si al menos
pudiera hacerlo feliz en estos horribles momentos de angustia, en lugar
de haber provocado su encolerizado carcter! Se compuso un poco la
bata saliendo de la tienda de Domen San sin decir nada ms, quien la

vio salir sin propinar palabra tampoco


Al salir da la tienda dudo hacia donde dirigirse, solo pensaba en
buscarlo, pero Dnde?, se detuvo unos minutos fuera de la tienda, el
da por fin haba despuntado pero ella segua con la escasa ropa y sin
calzado, decidi regresar a la gran tienda para vestirse, calzarse y
alistarse para buscarlo donde fuere
Al entrar a la gran tienda vio una silueta detrs de los cortinajes, el
aroma de tabaco la envolvi al igual que toda la tienda, Said estaba de
pie, a espaldas de ella parado cerca del divn, su brutal tono seco como
un golpe se dejo escuchar despus de un hilo de humo que se escapo,
sin volver la cabeza
S: De donde vienes?
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AMANECER, TEMOR Y HUMEDAD
Leticia cruzo el umbral de la puerta, prevenida de su presencia por el
concentrado aroma a tabaco que gradualmente se apoderaba del
ambiente, su respiracin se acelerada a medida que la distancia entre
ellos se acortaba con inestable paso, haca solamente unos segundos su
nico pensamiento era poder estar frente suyo, mientras que ahora una
terrible incertidumbre le provocaba el deseo de estar a kilmetros de
distancia. l esperaba de pie, parado cerca de un pequeo divn a
espaldas de donde ella se haba detenido, recin haba despegado de
sus labios un cigarro casi consumido que sostena con la mano derecha
dejando escapar un delgado hilo de humo. No voltio al advertir su
presencia, interrumpiendo bruscamente el silencio, su voz emergi de su
pecho con un tono brutalmente fro que la hizo estremecer
S: De donde vienes?
Un nudo en la garganta le impidi contestar, la ansiedad, el temor y la
angustia, tensaron sus miembros, paralizando su cuerpo que no
responda a sus deseos, el se encontraba de espaldas y ella no poda
adivinar su expresin, tan solo su helada pregunta la dejo inerte, la voz

profunda, inexorable, como decretando su destino. Al fin se volvi con


las facciones contradas con rastros de cansancio en su faz,
seguramente de horas de cabalgata, al igual que sus ropas maltrechas y
sucias, tan poco frecuentes en su impecable persona. Tiro la colilla del
cigarro pisndolo hasta que se apago, mientras lo haca, levanto la vista
que se clavo en la suya, hasta que ella no pudo sostenerla bajando la
cabeza, l sinti un fuerte punzada en la cabeza al verla con la escasa
ropa que la cubra, estremecida, temblorosa, quizs de fro, quiz de
miedo
S: Te hice una pregunta, Leticia
De improviso, ella se arrodill sobre los almohadones que estaba a un
costado de donde l se encontraba mientras se aferraba fuertemente a
su pierna, l se inclino hacia ella, y tomndola firmemente de los brazos
la llevo hasta el divn. Ella sollozaba estremecida sin poder detenerse, la
observo afligido, pero algo le impeda estar cerca de ella, abrazarla,
consolarla, era como si se hubiera erguido una barrera de concreto tan
impenetrable que no se colaran ni los ruidos. Se levanto de su lado,
dejadola lnguida sobre el divn, mientras tomaba sin plena conciencia
una pequea copa de cristal, vaca, colocada en una charola cerca de la
entrada, la sostuvo con tanta fuerza que exploto en su mano casi sin
darse cuenta, el pequeo chasquido provoco que Leticia levantara
nuevamente la cabeza haca l, vio los aicos caer de su mano mientras
frotaba su mano herida entre sus ropas, la visin de aquellas morenas
facciones sin determinar actitud, provoco que intentar sofocar sus
sollozos tratando de emitir palabra con dbil voz que se resista a salir
con entrecortado parafraseo
L: Ttiienes razn al enfaaaadaaarte (los sollozos no permitan la fluidez
de sus palabras) fue un descuido imperdonable elel dejarlo el
dejar mi diario tan endeble
S: Tu diario? Es un diario tuyo lo que tienen en su poder?!
L: Sssii, lo empec a escribir un mes despus queee.. Cuando me trajiste
La cabeza del caid arda atormentada entre vorgines de recuerdos
apelmazados, se sostena nerviosamente su cabeza a la altura de la
nuca con ambas manos como si temiera que explotara

S: Como no me di cuenta!
L: Yo yo lo escriba mientras estabas ausente, no podas
S: No, por Dios NO Leticia!, no me refiero a eso!, Que no te das cuenta
que es conmigo con quien estoy furioso?, CONMIGO!... acaso crees
que no estoy conciente de lo que te hice?! que si pudiera arrancarme la
piel de las manos que te hicieron tanto dao lo hara!, si pudiera
borrar para siempre de tu mente las palabras de crueldad que
escuchaste de mi boca las ahogara!, si yo pudiera volver el tiempo, por
Alah que no derramaras una sola lagrima por mi causa!. Y
recriminarte?...ja, pero como podra hacerlo? cuando por MI culpa
estabas tan sumida en la desesperacin, de alguna forma tenas que
desahogarte no? !Bendito Alah, eres fuerte, valiente y lo
suficientemente aguerrida para no haber cado en la locura!
Leticia no caba de la sorpresa ante la actitud autorecriminatoria de Said,
esperaba todo menos aquello, ver a ese rudo y soberbio hombre
desmoronarse ante ella la lastimaba ms que s la hubiera bombardeado
de reproches. l no haba conseguido perdonarse aquella actitud con
ella, y seguramente el diario y la evocacin a las palabras de odio,
tormento y dolor que haba plasmado en el, era un terrible recordatorio.
Lo observaba pasmada, el sudor baaba su frente y tena los puos
cerrados por el esfuerzo que estaba haciendo, con el rostro enardecido,
Said continu
- Por primera vez en toda mi vida tengo que reconocer que tengo
miedo y no, no es a la adversidad a lo que temo, he estado en
situaciones ms vertiginosas de las cuales he salido avante, yo se tomar
precauciones y la prueba est lo de Biskra, toda mi vida he estado
advertido para las emboscadas, he generado tanto odio y estoy
acostumbrado a eso. Es tu dolor el que me duele!, es imaginar lo que
pasaba por tu cabeza cuando escribas aquellas dolosas palabras, el
imaginar lo que sentas en ese momento cuando una bestia haba
coartado tu libertad sin la menor consideracin, y saber que ese
monstruo de egosmo y brutalidad era yo Yo!, que te amo tanto!
tengo miedo a no poderte ver nunca ms de frente sin que tu mirada
refleje aboque las remembranzas del rencor que sentas por mi. Ni
siquiera te he pedido perdn por todo lo que he hecho, no se hacerlo,

jams en mi vida lo he pedido y hoy dara la vida porque me lo otorgues!


Los sollozos de Leticia haban menguado a medida que la lastimosa
confesin del hombre que amaba se extenda, al tiempo que su
respiracin recuperaba su ritmo habitual, lentamente se puso de pie y
acortando la distancia que la separaba de l, con infinita dulzura le cogi
la mano herida, con la otra le acaricio suavemente la mejilla
L: Perdn dices? (fijando firmemente su mirada antes temerosa y ahora
indulgente),
que no te das cuenta que el perdn no cabe en dos personas que se
aman, en dos almas que se pertenecen y se complementan con solo
mirarse. Solo es la comprensin la que importa, la comprensin por los
hechos del pasado que al fin de cuentas marcaron el camino que nos ha
trado hasta aqu. Ayer te dije que me habas librado de mi falsa libertad,
y no fue una frase hecha, es la verdad!, me redimiste de la prisin de
mi soledad que yo misma disfrazaba con vanas frivolidades, presuma de
independencia cuando esa independencia no era otra cosa que la
manifestacin del gran vaco que exista en m, viva porvivir, por
inercia, porque as lo dictaban las leyes de la naturaleza, sin tener
ningn motivo o una razn pero en el fondo, muy en el fondo de mi ser
lo saba, saba que algo me haca falta, que algo tena que pasar, y
pas! fue un extrao magnetismo y no una casualidad lo que me trajo
hasta el desierto a pesar de todas las advertencias , a pesar tambin
que nunca haba hecho un viaje de esta ndole sola, algo me deca que
este viaje marcara mi destino para siempre, y mi intuicin lo confirm la
ultima noche que pase en Biskra, saba que lo mejor, que lo nico,
estaba an por empezar, y ahora puedo estar segura que desde ese
momento te am
Un leve arqueo de las cejas de Said, denunciaba incredulidad
-No me preguntes como, ni porque, pero as fue, desde el momento que
irrumpiste en mi habitacin, te present, t figura, te vi sin verte, alto,
blanco, fuerte y te sent aqu (llev ambas palmas de las manos a
la altura del corazn)
Por primera vez, los negros y profundos ojos de Said, se nublaron por
una ligera capa transparente que los agu, al pasar saliva su garganta
se sec intentando evitar una lgrima que termino por escaparse

humedeciendo su mejilla. Aquella imagen fue impresionante para ella, el


verlo llorar por primera vez la conmovi hondamente, no sollozaba, ni
emita ningn otro sonido, nicamente vio como una gota cristalina
resbalaba por su moreno y ahora, apacible rostro, luego ambas manos
de ella se posaron en su rostro, le tomo la cara por los costados y
decidi secar la humedad de sus lagrimas con besos que recorran su
rostro hasta caer por fin en sus labios los cuales roz delicadamente, l
no contuvo ms su pasin y respondi a aquello con un intensivo y
profundo beso. El brazo del caid se apret alrededor de ella e hizo volver
su rostro hacia s.
S: Pequea ma, ma chrie, no te merezco
L: No digas eso, lo nico que nos debemos ambos es amor, es lo nico
que nos redime a ambos, no vuelvas a decirlo jams, nuestro amor
terminara de pagar cualquier cuenta que tengamos pendiente
Terminaron fundidos en un abrazo que destens sus miembros ante la
calidez de sus cuerpos. l descans su adolorida cabeza en sus
hombros, se mantuvo as por un instante, con ella, formando uno solo,
luego de reponerse dejndose envolver como para sellar el trato,
aprovech la tibia cercana y con labios hmedos comenz a besar la
extensin de su cuello, con pequeos roces al principio, y luego suaves
mordisqueos que empezaron a erizar su piel, ella cerro los ojos
alucinante despus de una exhalacin, comprendi de inmediato el
mensaje, respondi a la provocacin bajando lentamente sus manos
mientras buscaba el contorno de su marcado cuerpo que se esconda
entre sus amplias ropas, las caricias primero condolentes se tornaron
incandescentes a medida que aumentaban con la fuerza de una pasin
brutal que fue difuminando totalmente la desolacin transformndola en
embriaguez de placer
l recorra su espalda con las yemas de los dedos, hasta que logro
librarla de la seda que la cubra, las ropas salan sobrando y en breve
tambin desnudaron su varonil cuerpo, mientras que sus labios jugosos,
calientes, haban logrado trazar un humedecido camino alcanzado ya, la
altura del pecho, la cabeza de ella termino totalmente arqueada hacia
atrs, detenindose nicamente de la nuca de l con un brazo,
ofreciendo sin tregua toda su intimidad al tiempo que internaba su mano
entre los negros rizos, jadeante, agradeciendo poder descargar su

pasada angustia en un oasis de deseo que gradualmente humedeca por


completo su intimidad.
Con la cabeza an echada atrs, y los ojos sin abrir, se dej llevar, sinti
que l la sostuvo y la condujo hasta el cuarto de bao, donde al parecer
estaba lista la ducha desde haca tiempo, la coloco despacio sobre la
tina, estremeciendo an ms su cuerpo al contacto del agua templada,
luego entro l en el espacio restante y abri el mando con la friccin de
suaves movimientos, desplaz la amplitud de su mano sobre la satinada
piel de sus fastuosos pechos que se erguan suplicantes de placer, ella
estir el cuerpo con un suspiro a medias de excitacin, le incitaba pasear
su mano que se desliz con facilidad mientras la bajaba impdicamente
hasta que se demor sobre su intimidad, provocndolo, enloquecindolo,
hasta que todo su deseo se vio reflejado satisfacindola cuando l se
coloco de frente suyo con rtmicos movimientos ascendentes y
descendentes ocupndola completa, compartiendo jadeos, inhalaciones,
exhalaciones celestiales, con la inercia del movimiento l se inclin ms
hacia ella, hasta que Leticia sinti como l apretaba su cabeza contra su
pecho, ella la sostuvo hacia s con fuerza separando su espalda de la
tina, entre espasmos incontrolables, ella emiti un leve quejido mezcla
de placer y quizs algo de dolor con el que culmin en una onrica
explosin de dimensiones extraordinarias, descargando por fin, toda la
tensin de las pasadas horas de angustia y recargando tambin sus
fuerzas, anticipndose al porvenir. La magnifica, pero intensa faena los
dej exhaustos, deslizndose l a su lado, tratando de normalizar ambos
su an agitado ritmo cardiaco, fatigados uno junto al otro, sintindose
las manos que yacan desmayadas por debajo del nivel del agua,
recuperndose el uno al otro.
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VENDAVAL; OSCURO PRESAGIO
Al llegar a la lnea fronteriza de Oran, Lord La Font y Sir Mendiola, se
haban encontrado con dificultades para llevar a cabo su fortuita
expedicin, advirtieron cierta hostilidad por parte de las autoridades del
desierto, las cuales a pesar que no se haban negado tcitamente al
apoyo, s se haban extendidos en pretextos para dificultarles la tarea de
bsqueda de Leticia Mendiola, la mujer que desde Londres ellos mismos

haban reportado como secuestrada por un rabe, fue precisamente al


mencionar el nombre del mentado moro cuando las excusas emergieron
sin cesar. Que si no haba transporte para internarse en lo profundo, que
si se avecinaba una tormenta, que si lo mejor era no enfrentarse a la
tribu de los Ben Hassan, esto enardeca ms el animo de Jean Carlo que
atizado por las constantes provocaciones de Ariel tena en mente un solo
pensamiento, hacerle pagar si fuera necesario con la vida misma a aquel
que se haba atrevido a posar sus ojos en una mujer blanca, de raza y
clase superior, tambin se trataba de una afrenta personal, en razn a
que el caid, por dicho de la misma Leticia se entero que ella era su
prometida, de lo cual l mismo tuvo entendido en aquel accidentado
baile que se ofreci en casa del susodicho para celebrar precisamente el
compromiso, y an as no obstante, haba repetido la canallada de
llevrsela por la fuerza burlndose de l sin el menor decoro.
Cuando Jean Carlo conoci a Said Ben Hassan, quien en ese momento
era, Fernando Glecayll no le fue desagradable, muy por al contrario, su
aspecto hosco y autoritario le parecan interesante, e incluso distinguido,
un peculiar miembro de la nobleza, pens, un conde un poco excntrico
quizs, tal vez de descendencia espaola, gitana, pero!rabe! jams
paso por su mente, un sucio negro, insaciable, brbaro y cruel, buen
actor, eso s, porque haba logrado engaarlo a l y a Ariel para llegar a
la vulnerable Leticia, seguramente sera mucho su inters porque urdi
minuciosamente su plan para lograr su objetivo, el apoderarse
nuevamente de a quien seguramente con anterioridad le haba causado
un dao irreparable, l propio Sir Mendiola le haba contado el
sufrimiento de su hermana, y fueron sus propias lricas cargadas de
dolor las que confirmaban el martirio, fue a ella misma a la que despus
de haber escapado del desierto por haber sufrido sus abusos, y
valindose de artificios, la someta nuevamente aprovechndose de su
delicado estado de salud para llevrsela.
El pensamiento del calvario de la muchacha no lo dejaba ni un
momento, si antes su belleza y aparente rebelda lo tena turbado, ahora
su sufrimiento lo obsesionaba a tal grado que lo nico que deseaba era
llegar hasta ella y librarla de las garras de semejante bestia. Se haba
convencido a si mismo que lo que senta por ella no poda ser otra cosa
que amor, una amor desesperado que se vio esperanzado en el
momento en que ella lo presento como su prometido, Leticia no se haba
dado cuenta de lo que haba movido en l desde aquel da que la

conoci en la India, aquel desenfadado porte varonil, ese aire de


soberbia y orgullo que la haca diferente a las dems, lo dej
impresionado al grado de jurarse que solo una mujer con aquella casta
podra ser su esposa, desde el momento en que la conoci no pens
jams en tomar ninguna otra mujer por esposa, su recuerdo lo
acompao hasta el da de la fecha. Pocos meses despus, para su buena
fortuna fue Ariel quien le facilitara el camino, ofreciendo la mano de su
hermana a quien estuviera a la altura, gracias a su posicin y linaje, no
le fue difcil encabezar la lista, y despus de conocer los verdaderos
motivos por la premura que tena Sir Mendiola de casar a su hermana,
fue sencillo adivinar que la muchacha tena que hacerlo para ocultar
algn ultraje de la que se tuvieran consecuencias, aquello a l no le
importaba, ella haba sido la victima, lo nico que deseara era
protegerla, y lo hara a costa de su propia vida si fuera necesario, se
senta con ese compromiso desde el momento en ella acepto ser su
esposa.
Antes de llegar al desierto todo parecera ms sencillo, con el apoyo de
las autoridades francesas y gracias a su cargo militar, le haban
facilitado el desplazamiento de su tropa con el cargo de cumplir con la
misin de rescatar a la mujer inglesa, pero al parecer en Argelia las
cosas no iban a ser tan simples, desde el momento en que por boca de
las propias autoridades, principalmente del comandante primero de la
legin argelina, Zauyamer, se entero que se mantena una especie de
tregua con las principales tribus del desierto para evitar los conflictos,
pero Jaen Carlo era un hombre audaz y supo lidiar con ese tipo de
obstculos, adivino el camino cuando vio un automtico cambio es su
expresin al mencionarles conflictos de tipo internacional con Francia e
Inglaterra
JC: Quiero que nos proporcione hombres bajo su propio mando para
poder ejecutar la detencin en contra de Said Ben Hassan
Zauyamer palideci al escuchar el nombre del jefe de la tribu ms
poderosa e influyente de la regin.
Z: El caid? Ppero yo no saba que la orden era en contra del caid mismo
JC: Esta usted plido Zauyamer, no me diga que tiene miedo

Z: No, no es eso, el caid, es uno de los ms respetados de la regin y


jams hemos tenido ningn tipo de conflicto con l, al contrario siempre
ha colaborado con nosotros en alguna contingencia, hace poco nos libr
de un caid maleante que tena asoleada la regin
JC: Esta usted dudando de mi palabra, comandante? Esta orden no es
lo suficientemente clara?, ese tipo es un criminal
Con el rostro encolerizado Jaen Carlo le agitaba el documento expedido
por las autoridades inglesas, mientras Ariel permaneca unos pasos atrs
dejndolo hacer
JC: El hombre secuestr a mi prometida
Z: Esta bien, esta bien, dispondr de unos hombre que nos acompaaran
hasta el campamento, pero le advierto que no ser fcil llegar hasta all,
el camino es sinuoso, adems que se acerca una fuerte tormenta, tal vez
lo mejor, sera que dejramos pasar la tempestad, en un par de das
quizs
JC: Por supuesto que no! Nos vamos enseguida!
El viento agresivo y la inusual oscuridad a esa temprana hora del da,
aunado a la constancia advertencia de la tormenta, provocaron en Ariel
cierto temor que lo hacia ser ms precavido
A: Jaen Carlo, tal vez el comandante tenga razn, y lo mejor sea que
esperemos hasta que
JC: Estas loco Ariel!, se trata de T hermana!, no te preocupa lo que
ese enfermo le pueda hacer? No podemos esperar ms, partimos
ahora!
Jaen Carlo intercambi un par de rdenes con los jefes de tropa y luego
de ponerse de acuerdo con el comandante Zauyamer quien a su vez
preparo a un centenar de sus hombres, ms por compromiso diplomtico
que por disposicin propia, saba que enfrentar a la tribu dominadora de
la regin no sera cosa fcil, media hora despus estaba todo dispuesto
para salir cuanto antes

La cabalgata comenz lenta debido al fuerte viento que azotaba con


fiereza. Los colores ocres del cielo se degradaban hasta hacerse unos
solo en la arena, las dunas emergan en grandes cmulos aformes que
dibujaban caminos dispersos, por los cuales se levantaban amenazantes
remolinos de viento y arena que retrasaban la jornada. Una extraa
sensacin de asombro paso por la faz de Jean Carlo, maravillado y
aterrado a le vez ante la inmensa alfombra, acostumbrado a la zona
desrtica, aunque nunca se haba internado a esa altura del desierto.
Ariel se atraso un poco al paso de Jean Carlo quien iba a la cabeza, junto
con el comandante Zauyamer, Sir Mendiola iba temeroso y maldiciendo
la hora en que decidi armar todo el embrollo que punteaba para
volverse escabroso pero sobretodo altamente peligroso, comenzando
por la amenaza de lluvia. Para calmar un poco sus nervios, hizo pltica
con Tahum, uno de los hombres de Zauyamer que cabalgaba a su lado,
al cual de mal talente, pareca no simpatizar en demasa con Ariel
A: Estas tormentas no son muy frecuentes o si?
T: No, tena varios aos de no anunciarse una de la magnitud de la que
se avecina, debido a la escasez de agua y las lluvias muy irregulares
que, cuando caen, lo hacen torrencialmente.
A: Como sabe que sta ser de gran magnitud?
T: Hace mucho viento, y los pobres pjaros van como locos dejndose
arrastrar por un cielo cada vez ms cubierto de nubes grises. Pero el sol
an se atreve a salir y la luz que esparce es mucho ms potente, y hace
que las hojas brillen y los colores parezcan mucho ms vivos
A: Una de estas tormentas en como para temer no?
T: Hay un proverbio rabe que reza "Por qu temerle a la lluvia cuando
ya se ha sido mojado? ...
Ariel no quiso hondear en el significado del viejo proverbio, y continuo
silencioso, al notar la parca manera del rabe para responder sus
preguntas. La travesa se estaba haciendo ms pesada de lo que
esperaba, y eso acrecentaba las ganas de hacerle pagar al cada vez ms
odiado salvaje que lo haba obligado a cruzar aquellos caminos perdidos
de la civilizacin. Jaen Carlo en cambio, cabalgaba con el semblante

duro, pareca no importarle el polvo que se estrellaba en su rostro a


medida que su caballo tomaba ms velocidad, nada lo amedrentaba, ni
el desierto, ni el viento, ni la lluvia que comenzaba descender y que
amenazaba con arreciar
+++++++++++++++++++++++
El agua que haba solicitado a Zila no llegaba, por lo cual Leticia sali un
momento de la tienda para buscar a la muchacha, haca das que no
abandonaba la tienda y casi haba olvidado el drstico cambio en el
clima, pero al asomarse a la intemperie un fuerte viento desorden su
ondulado cabello, al tiempo que levantaba la blanca y holgada ropa que
llevaba puesta, de sbito record esa tormenta de la que Saimon le
haba hablado, observo un inusual movimiento alrededor del
campamento, vio a los palafreneros reforzar las tiendas, miro tambin
como, metan a las caballerizas a los caballos, todo se mova
desordenadamente, la tiendas pareca arrancarse del suelo, pero aun
as, pareca como si algo ms sucediera, todo era confusin la gente iba
y vena de un lado para otro, jams pens que una lluvia por ms fuerte
que fuera causara tal alboroto, iba regresar a la tienda cuando de lejos
pudo reconocer a Abdul, el anciano que vio el otro da dirigiendo aquel
ritual, el hombre pareca en dificultades tratando de jalar a un viejo
dromedario que se haba echado sin moverse provocando que el anciano
cayera a la arena debido al esfuerzo, Leticia se acerco para ayudarlo a
levantarse, al verla , se levanto de prisa con unas extraordinarias
fuerzas y la mir clemente
Abdul: Nia, tiene que cuidarse y cuidar al hijo del caid
Leticia abri los ojos en su asombro, su embarazo no era aun anunciado
formalmente, pero se dio cuenta que aquel insistente viento, mova sus
ropas de tal forma que dibujaba su abultado vientre
Abdul: Esta no es una simple tormenta, trae a la muerte consigo
Un terrible presentimiento la asalt, Said y su hijo fueron su nico
pensamiento
L: Que quiere decir?

Abdul: Estos vientos hablan nia, y dicen que los dioses estn enojados,
y no se calmarn hasta que se lleven un alma, y un alma grande
siempre es igual, cuando una vendaval como este azota en el desierto
es para avisar que se llevarn a alguien, ha pasado dos veces sin falla,
pocos das antes que los dos anteriores amos, que el viejo Said Ben
Hassan muriera, una lluvia premonitoria apareci con la misma fuerza
con que comienza sta
Leticia se estremeci al escuchar al anciano, y la angustia que la haba
envuelto das anteriores volvi con mayor fuerza, ella no era
supersticiosa, pero aquel ambiente mstico del que se rodeaba aquella
fascinante tribu, empezaba tambin a formar parte de ella, quiso
preguntarle ms al respecto, cuando de pronto desde el horizonte, vio
un jinete que vena a toda velocidad, gritando a todo pulmn
-Amoooo!, amoo!
Yusef logro verlo desde el lugar donde coordinaba el encierro de las
caballerizas, y trato de detenerlo, pero al parecer, el rabe solo hablara
con el caid
-Amooo!, amooo!
Said sali al escuchar el revuelo y el caballo del hombre se detuvo de
sbito, bajo de un salto y corri hacia el caid, hablando casi sin aliento
-Amo, ya vienen!, vienen por usted amo, son muchos!...y el ejrcito!
+++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++
++++++++++++++++++++++++++++++++
UNA ORACIN
En el interior de la tienda, Said se preparaba para calzarse las duras
botas de piel de camello y ayudar al reforzamiento del campamento,
cuando del exterior escuch un gran revuelo, gritos a lo lejos que
parecan llamarlo, con grave insistencia
-Amoooo!, amoo!

Se dirigi a la puerta y observ a uno de los centinelas que se diriga a


todo galope, vio como Yusef trat de detenerlo pero el hombre estuvo a
punto de arrollarlo en su frentica carrera concentrado en su faena por
hablar en l. El hombre haba causado un revuelo tal que no haba
mirada lejos de su persona, en unos instantes multitud de hombres
rodaban a Gasim que recin se haba detenido y de un salto descendi
del animal, dirigindose a l
G: Amo, ya vienen!, vienen por usted amo, son muchos!...y el ejrcito!
Said volvi la mirada y observ como Leticia quiso acercarse a ellos,
pero de un solo movimiento del brazo le hizo una seal a Saimon que
sala de la tienda al escuchar el estrpito quien la detuvo antes que ella
pudiera darles alcance, el viento, la arena, la lluvia y la multitud le
dificultaban la visin, mientras el criado la conduca con dificultad de
regreso al portn, logr ver como el caid, Yusef, Gasim y un par de
hombres ms entraron a la tienda que estaba asignada al vizconde
L: Pero
SAIMON: Por favor madame, ser mejor que volvamos a la tienda
Leticia obedeci a regaadientes, el viento arreciaba, y la lluvia aunque
ligera era ya tupida y su ropa comenzaba a adherirse a su piel. En el
interior, se dirigi hasta la habitacin donde cogio una toalla con la que
se froto el cabello humedecido, cambi su atuendo por uno seco, y
despus se dejo caer pesadamente sobre los almohadones, apret los
dientes moviendo la cabeza con mal humor y se encontr con un par de
ojos de mirada fija, penetrante. Said haba vuelto, se detuvo por un
momento cerca de ella y despus con aspecto aparentemente
despreocupado, tom su revolver de una gaveta cerca de la cama y
comenz a cargarlo
S: Preprate porque tendrs que salir con el general Yusef, esta lluvia
arrecia y el campamento no esta lo suficientemente resistente
L: Que? Ahora?, pero porque?
S: Solo por precaucin

L: Que esta pasando Said?


S: Nada
Al terminar de cargar el arma, enfund su cuchillo luego de ponerlo
entre la fajilla que rodeaba su cintura. Al enderezar la cabeza, vio a
Leticia de pie a unos cuantos centmetros parada frente a l
L: No puedes mentirme, que sucede?
Una exhalacin se escapo de su pecho, tomndola de la barbilla le dio
un suave beso, consiguiendo que ella cerrara los ojos esperando
intensidad, pero Said la solt y volvindose haca donde segundos
despus haba colocado el revolver se lo coloco del lado contrario de
donde haba acomodado el cuchillo
S: Tu hermano y De Font estn aqu, y no vienen solos la polica y el
ejercito vienen con ellos
L: Entonces vente conmigo, vmonos juntos
S: No puedo, tengo que ver que es lo que esta pasando
L: Queeee?!, no puede ser, y crees que te voy a dejar solo?, estas
loco Said!
Sepulto la cabeza entre las manos, y solamente oa su voz profunda,
aparndola de la felicidad en un tono tranquilo, casi indiferente. Se
estremeci convulsivamente
L: Said! No puedo irme!
El levant los ojos rudamente, con el rostro lvido y arranc sus manos
de su rostro
S: Si t crees que te voy a arriesgar estas muy equivocada!, te vas a ir
con Yusef y ya esta decidido!
El caid utilizo aquel tono de voz que no admita replica

L: Pero y tu?
S: Yo voy a estar bien
l solt sus muecas con un suspiro. Luego puso la mano en su hombro
y la empujo gentilmente haca el vestbulo. Por un momento, Leticia se
resisti con los ojos dilatados, desesperada buscando los suyos, pero el
esquivaba su mirada, y su boca cerrada formando aquella lnea recta
que ella conoca tan bien, y con un grito se echo sobre su pecho con las
manos alrededor de su cuello
L: Noooo!, no quiero que te vayas!, quiero que te quedes conmigo!,
tengo miedo!
S: Por Dios Leticia! no hay nada que temer, recuerda que este es mi
territorio y nadie puede vencerme en mis dominios!
L: Pero Said, te culpan de secuestro, de mi secuestro, tengo que estar yo
para aclarar las cosas
S: Sabes que eso no es necesario, confa en mi mon amou, todo va a
salir bien
L: No, no quiero, tengotengo un mal presentimiento
Una convulsin cruzo el rostro del caid; pero su boca se puso ms firme
y se deshizo de ella con mano inflexible
S: Nada malo va a pasar, solo aclararemos un par de cosas
Leticia retrocedi temblando, retratada la desesperacin en sus ojos.
Tema con un ardor incesante que eso pudiera ser el fin. Si al menos
pudiera convencerlo de huir, pero lo conoca y saba que nada podra
quebrar su resolucin. Lo mir con temblorosos labios a travs de una
niebla de lgrimas, con una fijeza en la que pretenda conservar
memoria imborrable de su amada imagen en su corazn. Aquella cabeza
querida, tan orgullosamente erguida sobre las anchas espaldas, las
largas y fuertes piernas, el esbelto y gracioso cuerpo. No! No sera esto
nunca. Un torrente de lagrimas la ceg y andando hacia l vacilante,
choco con su cuerpo. Se agarro de l para no caer y sus dedos tocaron el

revolver que l puso all. El contacto con el metal le dio un escalofro que
pareci herirle el corazn, se qued rgida, mirando la inmvil figura de
su amado
L: Y por eso vas armado?
Solt sus manos y se volvi bruscamente, yendo hacia la entrada,
mirando la oscuridad
S: Ya te dije que solo es por precaucin
L: No, no quiero Said, Ariel es arrogante y tonto, tambin es muy
prejuicioso, esta lleno de estpidos escrpulos y debe estar odindote,
adems ll es mi hermano, y aunque nunca hemos llevado buena
relacin tampoco me gustara que
S: No te preocupes, no le va pasar nada malo
L: Lo prometes?
Baj la mirada en tono resignado
S: Te lo juro con mi vida
Sus ojos alterados emitieron un brillo casi reluciente
L: No!, con tu vida NO!, nada es ms importante para m que tu vida,
entendiste?
Ante la desesperacin de Leticia, Said bajo la guardia y abraz a su
mujer con firmeza para aliviar un poco la zozobra que inevitablemente la
invada por completo, sus espesas pestaas estaba totalmente
humedecidas y sus ojos se cristalizados
S: Todo va salir bien
L: Porque no nos vamos lejos, vmonos Said, donde no nos encuentren
L: Sabes que no puedo hacerlo, aqu pertenece toda mi gente este es su
hogar y yo le pertenezco a mi gente, te lo he dicho, soy demasiado

rabe, no puedo abandonarlos


La insistencia de Leticia se hubiera extendido de no ser por los fuertes
rumores cerca de la tienda, la voz de Domen Sin se escuch con mayor
nfasis
S: Ya lleg Aldo, tenemos que partir, enseguida viene Yusef a recogerte,
te iras con l, con Saimon, y con una escolta que los llevara hasta el
torrete, ah estars segura, en cuanto pueda te dar alcance
El caid se dirigi a la salida, y Leticia alcanzo a tomar su mano
L: No olvides que mi vida se va contigo
S: Y la ma se queda contigo
Al cruzar por el vestbulo, vio que Said ya haba salido de la tienda,
observ el interior de la tienda, sinti un escalofri que le recorri por el
cuerpo, temi que fuera la ultima vez que la viera, en el divn vio ropa
preparada para ella, especial para una travesa, seguramente ordenada
previamente a Zila por Said, despus de ponerse unos pantalones y una
blusa de lino, se visti encima una amplia capucha negra que cubra de
pies a cabeza. Sali de la tienda para ver si alcanzaba a ver a Said
partir, la lluvia haba aumentado su magnitud y casi no se perciba nada,
el viento que silbaba con insistencia no facilitaba el intento, pens en el
viaje, la dolorosa prolongacin del sufrimiento a caballo, los
campamentos nocturnos sin l cuando estara sola en la pequea tienda
de viaje, y ahora, como lo vea a la cabeza de sus hombres desaparecer
de su vista, ella se esforzaba sus ojos a travs del polvo y la arena para
retener una ltima imagen de la gentil figura sobre el fogoso caballo
negro
Al verlo partir, no pudo evitar la remembranza de aquel viaje que iba a
realizar, y el da que ella pretendi escaparse, al regreso del cual la luz
se hizo en su mente, descubri sus sentimientos y se considero feliz, era
acerbo y cruel. Apret los dientes sobre temblorosos labios con sus
tristes ojos. Nunca podra soportar el trance de no volver a verlo.
Cundo terminara tan prolongada tortura? Qu sera su vida sin l?
Exhalo un suspiro de desahogo, ella misma no entenda bien la razn de
tanto pesimismo, quizs se haba sugestionado bastante con la platica

del anciano aquel


Entr nuevamente a la tienda, sintiendo una profunda desolacin que la
sofocaba, tanto que le costaba trabajo hasta respirar, se llev la mano
hasta el pecho procurando nivelar su ritmo cardiaco, cay de rodillas y
levant la mirada, la situacin era desesperada y ella lo saba, no
conoca lo suficiente a Lord Da Font, como para saber su reaccin. Pero
como militar, seguramente sera capaz de llevar a cabo una lucha
desenfrenada. Una frase que haca unos minutos escuch entre la
multitud ocup su mente Reciten, pues todo lo que puedan del Corn,
Alah sabe que una tormenta se avecina, reciten pues todo lo que puedan
y cumplan la oraciones. Ella no saba nada del libro sagrado de los
musulmanes, pero sus oraciones desesperadas las escuchara Alah, as
tuviera que encontrarlo ella misma
L: Alah, Dios o quien sea que me escuche, por favor quehaz que lo
vuelva a vercon vida
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UNA PIEDRA EN EL CAMINO
Sir Mendiola no haba prevenido ni por poco un inconveniente de este
tipo, l estaba acostumbrado a los constantes viajes, pero con todas las
comodidades posibles, empezando desde la compaa de Enrique que lo
mantena con las facilidades para hacer placentero cualquier tipo de
viaje y terminando con un enorme equipaje donde cargaba lo
indispensable para toda ocasin, lamentaba el tener que haber realizado
ste precipitada travesa en condiciones tan precarias, y para colmo
soportar las terribles inclemencias del tiempo, como una maldicin lo
hubiera estado esperando, debido a lo poco frecuente de este tipo de
clima en el desierto, que ya de por s, se converta en una monserga
pensar en cruzarlo. Estaba empapado y luchando junto con el caballo
que montaba por no perder el equilibrio ante la terrible fuerza del viento
que los arrastraba hacia el lado contrario del camino, hubo un momento
incluso que fue necesario que anduviesen siete y ocho hombres en
grupo, detenindose unos con otros para poderse amparar que el viento
no los llevase. Maldijo el no habrsele impuesto a Jean Carlo cuando a
pesar de las advertencias decidi llevar a cabo el peligroso recorrido,

pero ya era demasiado tarde incluso para regresar, no tenan idea de


donde estaba, seguro en medio de la nada, o mejor dicho, en medio de
una tormenta de magnitud jams vista en toda su vida de experiencias
extremas, la lluvia azotaba furiosa, cargada de arena fina tan fina que
pareca ceniza, era esa misma ceniza acarreada por el viento la que muy
pronto se coinvertira en un amenaza para todos los seres que como
ellos cruzaban de forma tan precaria el territorio. Tena la cabeza
totalmente cubierta con un oscuro turbante que apenas le permita
asomar los ojos, vidriosos y nebulosos del polvo y la arena.
La lluvia se detuvo; pero en el cielo se arremolinaban enormes
nubarrones, y el viento era cada vez ms amenazador, aullando entre
los hombres como si de un espritu en busca de venganza se tratase.
Como si se hubiese cansado del juego porque alguien lo hubiese hecho
enfadar. Tahum continuaba siendo el ms prximo de los hombres a su
lado, durante horas no haba pronunciado palabra, pero durante la ligera
tregua de la intensa lluvia entre dientes murmuraba algo que de
principio no era del todo tangible, pero poco a poco sus palabras se
fueron aclarando
T: Alguien debi haber hecho enfurecer a los Dioses, de tal manera
que enva gran castigo sobre esta ciudad, tomando por instrumento una
cosa tan leve como es un poco de ceniza y lluvia; pero sta es tanta que
pareciera que durar toda la vida
Ariel tomo aquello como una clara intensin de mantener conversacin y
en ese momento de confusin y trastorno cualquier conversacin por
mas spera que pareciera era preferible para no perder la poca cordura
que le quedaba
A: Deben ser poco frecuentes este tipo de inclemencias, porque al
parecer hasta ustedes los nativos los ha tomado por sorpresa
T: Otras tormentas se han visto, mas no durar tanto ni con tanto
espanto, La lluvia sta ha sido creo que la ms violenta que he visto
jams, y lo peor an no llega
Sir Mendiola se estremeci al observar el miedo que los ojos del rabe
reflejaban. Sacudi la cabeza de manera despabilada al tiempo que se
desembarazaba del turbante, y apret el paso espoleando al caballo que

se encabrito un momento alzando las patas traseras ms de lo usual,


por un momento crey que caera, pero despus alcanz el nivel y en
instantes estaba a lado de Jean Carlo. Ariel no haba podido hablar con el
desde haca horas
A: Faltara mucho an?
JC: No lo creo, el campamento ya debe aparecer en el camino de un
momento a otro
A: T crees que lo hayan puesto sobre aviso?
JC: Si lo hicieron ya he tomado mis precauciones, he enviado de
avanzada a un grupo de hombres a los lugares que segn el gua y el
mapa que tenemos, puedan servir de guarida, el rabe ste tarde o
temprano tendr que vrselas con nosotros, pero recuerda que nuestra
prioridad es encontrar a Leticia
Ariel hizo una mueca de desagrado
A: No lo digas como si no me importara, se trata de mi hermana, no lo
olvides
JC: Me da la impresin que el que lo olvida eres t, se trata de tu
hermana, pero es la mujer que amo, y juro por mi vida que mi prioridad
es hacerla feliz
A: Te lo agradezco Jean Carlo, pero t sabes que para lograrlo tenemos
que deshacernos de ese maldito, mientras l siga vivo ser siempre una
amenaza para ella y para su felicidad a tu lado
JC: Que quieres decir? Las autoridades estn aqu para aprenderlo por
secuestro, no es suficiente?... Estas sugiriendo que
A: Bueno Jean Carlo, no es que lo desee, pero t mismo lo dijiste, es
poderoso e influyente, seguramente lograran que dentro de poco salga
libre y ser por siempre una amenaza constante para mi pobre hermana
El delicado rostro de finas facciones llen la mente de lord De Font,
aquel frgil cuerpecillo de arrogante actitud ocuparon de nuevo sus

pensamientos y le era intolerante imaginarla a merced del hombre que


la haba sometido y que an la tena en su poder para hacerle lo que le
viniera en gana, sus sentidos oprimieron su corazn y encolerizaron su
alma la cual ya de por s se encontraba abatida por el temporal y el
cansancio
JC: Tal vez tengas razn, los accidentes, suelen pasar y
Midi sus palabras al tiempo que maquilaba la forma de terminar
definitivamente con el problema
JC: Yo mismo me encargare de eso tenlo por seguro
La sonrisa de Ariel denuncio sus intenciones y agradeci que sus
palabras surtieran efecto, no le importaba si su hermana quera al rabe
ese o no, se haba convertido en una piedra a la cual necesitaba quitar
definitivamente del camino para recuperar su inversin y tal vez como
dijo Da Font, hasta quedarse con la parte correspondiente al falso conde,
Jaen Carlo y su alma romntica, seran el instrumento perfecto para
deshacerse del salvaje sin tener que enfrentarlo l mismo, su arresto no
sera suficiente para lograr sus planes. Tampoco poda dejar pasar por
los terribles momentos que estaba sufriendo al tener que soportar todo
aquello solo valdran la pena s saciaba su enardecida venganza contra
el hombre que haba pisoteado su buen nombre y el de sus ancestros, y
que no conforme con eso lo haba engaado como a un nio tonto que
se dej envolver con falsas promesas
Despus de un par de hora ms de camino y con la lluvia aligerando su
fuerza llegaron hasta los restos de lo que al parecer fue un gran
campamento que haba sufrido los embates de la tormenta, todo el lugar
lleno de piedras y arena y de cieno a partes de una lanza de alto por lo
cual al haba sido abandonada. Jean Carlo haba punteado todo el
camino la caravana junto al comandante Zauyamer y al ver la
desolacin del lugar su desilusin se dibujo en su rostro al adivinar que
el caid haba prcticamente desmontado el campamento. Ahora
seguramente sera ms complicado dar con l. Se dirigi a Zauyamer de
mal talante
JC: Seguramente lo pusieron sobre aviso y huy antes que nosotros le
diramos alcance
Z: No lo creo, seguramente si abandonaron el campamento fue por

razones puramente de seguridad, basta con ver lo que la tormenta


ocasiono para ver que este no es un lugar seguro para nadie,
conociendo al caid como lo conozco, s que no es un hombre que
acostumbre a huir, al contrario, es un hombre de honor, no un cobarde,
podra asegurarle que si sabe que venamos a su encuentro l mismo
debe estar buscndonos a nosotros
El alto concepto en que Zauyamer tena al caid lo confunda de
sobremanera, al parecer no coincida con nada al salvaje y repugnante
impostor que Ariel describa todo el tiempo o con las palabras de odio y
desprecio con que la que la misma Leticia lo defina en su diario.
Seguramente entre corruptos y zalameros se cubran todo el tiempo las
espaldas. Volvi la cabeza hacia el comandante que levantaba un
pedazo de cuerda reventada la cual sostena el madero del soporte de lo
que fue una tienda
Z: Al parecer hubo intentos de reforzar el campamento uno piensa en
cuanto se esfuerza la humanidad en controlar los incontrolable de la
naturaleza, que es sabia y tiene ms experiencia que nosotros, y de
pronto decide demostrarnos quien manda y nos ensea cuan pequeos
somos y cuan grandes nos creemos o no?
Da Font, decidi no darse por aludido ante el comentario final de
Zauyamer, no perdera su tiempo entrando en debates intiles
Dieron un rpido recorrido por las inmediaciones del campamento pero
no encontraron pista alguna que los llevara al actual paradero del caid,
pero sobretodo de donde poda haber estado Leticia, la lluvia haba
borrado cualquier rastro que les sirviera y la desesperacin lentamente
comenzaba a apoderarse de Da Font. Ariel quien estaba fatigado y
hastiado del terrible viaje, quiso aprovechar la ventaja que el mal
semblante de Jean Carlo se dibujaba para persuadirlo de volver
A: Quizs debamos volver, la gente de Zauyamer dice que la lluvia no ha
cesado y que es muy probable que azote con mayor fuerza
JC: Ya estamos aqu, y no nos vamos a ir sin haber encontrado a Leticia,
adems tengo que esperar el informe de la gente que mand a los otros
puntos de apoyo

A: Puntos de apoyo?
JC: Si, posibles refugios o guaridas, recuerdas? Adems no olvido lo que
hablamos, si la polica detiene a si lo detiene, entonces no tendremos
oportunidad de deshacernos del problema para siempre, me
entiendes?
De Font tena razn, si se llevaran preso al caid, no habra oportunidad
de quitarlo para siempre del camino, el cansancio y fastidio de Ariel se
difumino ante el miedo de que sus planes se vinieran abajo por esa
causa, la ambicin le dio fuerzas suficientes para lograr sus propsitos,
lo mejor sera aprovechar aquella desesperacin y angustia que
alimentaba con ms fuerza el deseo de venganza de Jean Carlo para que
llegada la hora actuara segn su propia conveniencia, y lo mejor sera ir
trabajando en la forma de ver como desacreditar las palabras de Leticia
si en determinado momento se presentara la ocasin en que ella
mencionara el amor por el rabe, eso podra echarlo a perder todo
A: Si, ese hombre es capaz de cualquier cosa, tu mismo te diste cuenta
de lo que puede llegar a hacer para conseguir lo que quiere, incluso
temo que
JC: Qu? por Dios Ariel, que es lo que temes?
A: Que la tenga en un estado tal no s, amenazada, tu mismo leste
como le tema, ese hombre es capaz de obligarla incluso a hablar a favor
suyo
JC: No te entiendo
A: S Jean Carlo, no lo s, de obligarla a decir que esta a su lado por su
propia voluntad, incluso que lo quiere no lo s tantas cosas de las
que se puede valer que
JC: No creo que ese hombre llegu a semejante bajeza
A: Yo si lo creo Jean Carlo, ese hombre es capaz de eso y ms, solo
quiero que ests prevenido
JC: Este bien, te entiendo

A Jean Carlo lo tomo por sorpresa la advertencia de Ariel, pero era


probable que sucediera, no poda olvidar las frases del diario donde ella
describa el terror que le ocasionaba su simple presencia, era muy
posible que pudiera someterla tambin a travs del miedo. Estaba
sumido en ese pensamiento cuando un grito lo hizo volver la cabeza,
desde el horizonte an pintado de gris observ uno de los soldados bajo
su mando que galopaba a toda velocidad. La velocidad de su caballo
poco a poco fue bajando hasta por fin detenerse cerca de Lord De Font
S: Su excelencia, tenemos tomada la torreta que esta al norte
JC: Esta el caid ah?
S: No, pero sometimos a unos cuantos rabes que al parecer
custodiaban a un hombre, un francs que se encuentra con una mujer
JC: Seguramente se trata de Leticia!
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UN AS BAJO LA MANGA
La lluvia continuaba incesante aunque haba bajado de intensidad, pero
la oscuridad no daba tregua apoderndose poco a poco del cielo, una
horda de diez hombres, comandandos por Yusef a la cabeza, escoltaban
a Saimon y Leticia quienes se dirigan a la torreta que tantas veces les
sirvi de puesto de vigilancia para prevenir insurrecciones de tribus
bandidas. Llegaron a la orilla de la torreta la cual estaba en total
oscuridad debido a la falta de uso desde los ltimos meses. El primero
en descender del caballo fue Yusef junto con unos de los hombre que
cabalgaba a su lado, Leticia, Saimon y el resto de los hombres hicieron
los mismo, el jefe mir a los alrededores y no vio nada inusual que
pudiera advertirle de algn peligro, an as mand a uno de los hombres
a rodear la torreta para asegurarse de que as fuera, al esperar un
tiempo oportuno y ver que el hombre no volva, Yusef decidi ir l mismo
en su bsqueda, al dar vuelta a la gran estructura de piedra y arena, vio
en el suelo al hombre que recin haba mandado a vigilar, antes de que
pudiera reaccionar alguien lo sujet violentamente por el cuello,

sometindolo casi de forma inmediata, logrando un ahogado quejido que


no pas desapercibido por las personas que lo esperaban del otro lado
del torrete, pero antes de poder intentar algo, un grupo mucho mayor de
hombres de coloridos uniformes militares se descubran rodendolos
mientras sostenan armas largas que apuntaba a sus cuerpos. Se trataba
de soldados que ayudados por la falta de luz y la gruesa cortina de lluvia
haban ocultado su presencia, colocndose previamente en lugares
estratgicos en el interior y el exterior de la torreta
Uno de los soldados, al parecer el que capitaneaba al grupo, dio
instrucciones de someter a los rabes y encerrarlos en la parte trasera
de la torreta, despus de identificar a la mujer blanca gracias a los
relmpagos que iluminaban de vez en vez el cielo, orden llevar al
interior de la construccin a la mujer y al hombre de aspecto europeo al
cual no lograron apartar ni un momento de la mujer.
El capitn tena rdenes precisas de estar al pendiente de una mujer
inglesa y en caso de encontrarla tratarla con sumo cuidado y avisar
inmediatamente, al ver el aspecto de aquella mujer evidentemente
inglesa, adivin que era quien el Lord le haba encargado
encarecidamente, por lo cual, dentro de las precarias posibilidades,
haba acondicionado la torreta por si haba que mantenerla ah hasta
nuevas ordenes
Un par de soldados condujeron a Leticia y Saimon al interior donde se
encontraba una pequea salita conformada por un par de sillones un
tabln que la haca de mesa. Uno de los soldados se dirigi a Leticia con
sumo respeto
J: Mi nombre es John Renau, y estoy para servirle madame, no se
preocupe, aqu estar a salvo
L: A salvo de quien?, que hicieron con mis hombres?
Una mueca interrogativa se dibujo en el rostro del soldado
J: Sus soldados madame?
L: Si, mi escolta

J: No la entiendo, lo mejor ser que espere a que Lord Da Font llegue y le


explique
L: Yo no tengo nada que hablar con ese hombre, exijo que se libere a los
hombres que me acompaaban!
El soldado no entenda lo que estaba sucediendo, por lo que despus de
una ligera reverencia se retiro dejando a Leticia junto al francs, no sin
antes, dejar un par de hombres custodiando la entrada. Leticia intent
salir pero custodio del umbral se le impidi cortsmente. Regres al
interior del edificio, ms preocupada que furiosa intentaba aclarar la
situacin con el criado francs que fielmente la acompaaba
L: Que esta sucediendo?
SAIMON: Al parecer tomaron la torreta madame, seguramente entre la
confusin de la tormenta y de la devastacin del campamento a messie
no se le ocurri que se adelantaran, pero no se preocupe madame, yo no
permitir que le hagan dao
L: Gracias Saimon, de todas formas dudo que intenten hacerme dao
quien me preocupa es Said Cmo estar?
.
Un soldado a cargo de Lord Da Font acababa de llegar con la noticia de
que en la torreta haba sido sometidos un grupo de rabes que
custodiaban a una mujer inglesa, no caba duda, seguramente se trataba
de Leticia, aunque tuvo momentos de vacilacin al pensar en lo fcil que
haba sido llegar a ella y de que podra tratarse de un trampa, la alegra
que sinti al saberla a salvo lo invadi y no pens ms que en buscarla.
Casi de forma inmediata lleg otro de sus hombres enviados a otro
punto del desierto en busca del caid
Soldado: Excelencia, un rabe nos dio alcance y nos aviso que en un
puesto emergente, en un pequeo campamento establecido
provisionalmente al norte, nos esperaba su amo el caid Said Ben
Hassan, junto con el Vizconde Aldo de Domen Sin, para hablar con
nosotros.

Ariel que estaba junto a Jean Carlo y Zauyamer, retrocedi unos pasos
de forma inconsciente, intimidado ante la actitud del caid. No hua por el
contrario los enfrentaba, Sir Mendiola no esperaba esa reaccin, supona
que lo tomaran desprevenido o huyendo despavorido, pero esa actitud
no impresion a Lord Da Font, quien llevado por los comentarios del
comandante, tomaba aquella actitud envalentonada como una
demostracin vulgar de bravuconera
JC: Ariel, tu y el resto de los soldados se adelantaran para darle
encuentro, yo ir hacia la torreta, para ver si Leticia se encuentra bien
A: No, t quieres que vaya solo?
JC: Solo? claro que no, yo ir solamente con un par de hombres, tus iras
con el comandante y el resto de los hombres, en seguida les dar
alcance
A: Pero
JC: Vamos Ariel, no te acobardes, sabes que tienes la razn y la ley de tu
parte
A: Cobarde dijiste? Claro que no, un Mendiola jams ha retrocedido
para limpiar el honor de su familia
JC: Eso imagin, enseguida los alcanzo ah y no te preocupes no olvido
en lo quedamos
Jean Carlo espoleo su caballo y emprendi la carrera en direccin a la
torreta. El comandante, Zauyamer torno al caballo en direccin contraria
para tomar el camino donde segn el soldado estara establecido el
campamento donde Said Ben Hassan los esperaba, una tarea bastante
engorrosa pens, tendra que enfrentar a unos de los hombres ms
temidos y respetados del desierto, solo esperaba que el asunto no se
pusiera escabrosos, los poderes del desierto estaban divididos de forma
que el caid era pieza fundamental para el equilibrio de la estabilidad
regional
El paso hacia el campamento fue firme pero lento, el comandante fue
precavido temiendo algn tipo de emboscada, era ya de noche, y las

gotas continuaban cayendo como botas de miles de soldados con afn


destructor, como cientos de rocas expulsadas por la explosin de un
volcn. Cada gota caa al suelo a una increble velocidad, y el choque la
haca romperse en mil pedacitos que volvan a ascender, creando as
una capa de medio metro sobre la arena en la que no se poda ver ms
all de las narices. Los terrenos se anegaban, los hombres se cobijaban
con capuchas, como podan del bombardeo a pequea escala. ste iba
acompaado del furioso viento, que se encargaba de hacer llegar las
cristalinas balas all donde no podan llegar por s mismas. Mientras, los
rayos se encargaban de iluminar el campo desrtico con sus estocadas
de luz, y los truenos que les seguan hacan estremecerse al ms
valiente. Dentro de un tiempo de cabalgata a lo lejos se observaba un
grupo de hombres, cabalgando ordenadamente, resultaba imposible
contarlos porque estaban muy juntos y el viento hinchaba sus grandes
albornoces blancos, hacindolos parecer gigantescos. La aparicin del
grupo de hombres, movindose rpidamente cambiaba el aspecto por
completo, les indicaba que el refugio del caid ya estaba prximo. Ellos
tampoco disminuan el paso, y la distancia entre ambos grupos se acorto
rpidamente. Ariel estaba atento a los hombres que avanzaban,
Zauyamer reconociendo a los hombres de Said Ben Hassan, se adelant
espoleando el caballo delante del soldado gua. Sir Mendiola tambin se
hallaba ya bastante cerca para poder ver que los caballos eran
hermosos ejemplares y que todos montaban magnficamente an a
travs de la recia tempestad. Estaban armados, sosteniendo los rifles en
posicin de descanso, al parecer sin ninguna intencin hostil. De sbito
se movieron en forma tal que formaron una valla, haciendo una seal a
los hombres comandados por Zauyamer quienes pudieron pasar por en
medio, el camino trazado facilitaba el recorrido que la lluvia
obstaculizaba y en unos instantes ya se encontraban en el interior del
campamento establecido provisionalmente
El caballo del comandante relincho ante el movimiento brusco de
riendas que su jinete le dio para que lo condujera hasta lo que pareca la
tienda principal, perfectamente iluminada y establecida, al estar frente a
la tienda, descendi del animal y se dirigi a un hombre que ya lo
esperaba, se trataba de Majid uno de los jefes subalternos a travs del
cual mantena contacto con el caid
M: Alabado sea Alah comandante, el caid los espera en el interior de la
tienda

En unos instantes y ms por temor que por valenta, Ariel adelant el


paso hasta llegar al costado del comandante, y se dispuso a entrar junto
a l, se senta ms seguro a su lado que rodeado de tantos rabes que
amenazantes custodiaban el lugar
A pesar de notarse la premura en que la tienda fue construida, an as
se observaba confort y un dejo de sofisticacin en el interior del refugio
donde un par de divanes colocados uno frente al otro, con cojines de
colores purpuras que hacan juego con un par de cortinas que
enmarcaban el lugar, en el fondo del lugar, Lord Aldo de Domen Sin,
sentado en uno de los divanes, revisando lo que parecan unos
documentos a los cuales les daba vuelta pasndolos de un lado a otro,
ensimismado en su asunto a grado tal que no se inmuto siquiera ante la
llegada de los extraos. Y de pie, junto a l, imponente se encontraba el
caid, su figura brbara pero pintoresca, con el albornoz flotante, y su
gran capa blanca. La altanera actitud de su cabeza se destacaba sin
afectacin y su apostura como siempre, era arrogante y dominadora. Se
adelant unos pasos haca los recin llegados y con marcada teatralidad
se dirigi a Zauyamer
S: Adelante comandante, sintase cmodo por favor
Said volvi la cabeza y clav su penetrante mirada en Ariel quien casi de
forma inconsciente retrocedi un par de pasos hacia atrs
S: Ariel, pero que sorpresa encontrarte aqu, en mis territorios
Sir Mendiola se estremeci ante la potencia de la voz de Said con ese
tono de severa autoridad que como relmpago cruzo sus odos, con la
ltima frase con acento amenazante haciendo eco en su cabeza mis
territorios. Afortunadamente para l el comandante tomo la palabra,
librndolo a l de lo que seguramente sera una vergonzosa actitud
Z: Messie, usted sabe que yo prefiero evitar los conflicto innecesarios,
pero en esta ocasin un asunto extremadamente delicado o mejor
dicho muy grave, me ha trado hasta usted
Said ergui totalmente la cabeza, esperando expectante a que el
comandante se extendiera en explicaciones

Z: Existe una orden de aprensin en su contra, emitida desde la Ciudad


de Londres, por el delito de secuestro en contra de la persona de Lady
Leticia Mendiola
El caid escuchaba atento las palabras del comandante, de vez en vez
volva el rostro haca Ariel, Said disfrutaba cada vez que Sir Mendiola
jugueteaba con su ojos bajaba la mirada temerosa de encontrar su
mirada fija en l
Z: Por lo anterior, me es muy penoso tener que decirle que esta usted
detenido, y el motivo de nuestra presencia, as como parte de la guardia
francesa es para hacer cumplir la ley segn lo establecido, por lo que le
pido muy encarecidamente, que no ponga resistencia y que se entregue
voluntariamente para permitirnos llevar a cabo nuestro trabajo
El caid se entretuvo unos momentos buscando algo dentro del cajn de
un pequeo taburete, cuando al parecer encontr lo que buscaba, se
volvi y fuese despacio hacia el divn donde permaneca Aldo, alzo el
cigarrillo que haba tomado del cajn, lo encendi y le dio una fuerte y
larga pitada. El humo de tabaco inund sus pulmones y lentamente lo
dej salir por sus labios. Su boca pareca incontrolable, y su sonrisa se
transform en sonora carcajada, logrando estremecer a Ariel y al
comandante por igual
S: Por Alah Zauyamer!, debe tratarse de una broma
El comandante dibujo en su rostro un enorme gesto de impresin, se
esperaba todo menos aquella reaccin del caid, el cual estaba
visiblemente tranquilo y por dems jocoso
S: A juzgar por su rostro no lo es, pero no se preocupe, ahora mismo lo
aclaramos, Aldo me haras el favor de alcanzarle el documento que se
remiti desde Biskra al comandante
Aldo se apresuro a entregarle a Zauyamer el documento que haba
apartado de los dems. El polica regional, lo sostuvo con inestabilidad,
misma que le dificultaba la lectura con manos temblorosas, su faz fue
cambiando de expresin a medida que lea el escrito, al cual Ariel estaba
estupefacto, expectante ante aquella situacin inesperada, Que era lo

que tena a Said Ben Hassan tan seguro y despreocupado? Cul era el
as bajo la manga? Aldo se adelanto a las preguntas que Ariel formulaba
en su mente
A: Como podr observar capitn, la seorita o mejor dicho, la seora
Leticia Mendiola y el Caid, Said Ben Hassan, aqu presente, contrajeron
nupcias en su paso por Biskra hace unos cuantos das
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CARTAS MARCADAS
El comandante reley un par de veces ms el escrito expedido por el
registro civil de Biskra, no permitira ninguna duda en cuanto a la
autenticidad del documento, sus hombros se destensaron como si le
hubieran quitado un gran peso de encima, y en realidad as fue, una
disputa entre autoridades y tribus regentes no hubiese sido conveniente
para nadie, sostuvo unos momentos ms el papel y despus se lo puso
enfrente a Ariel quien atnito continuaba de pie a lado suyo, lo mir de
reojo pero no se atrevi a cogerlo. Aldo atento al momento, coron su
triunfo resaltando nuevamente el contenido del papel
AD: Como podrn ustedes comprobar, este documento invalida por
completo la denuncia por secuestro, y en cuanto se refiere a la demanda
por usurpacin
Z: No mi Lord, no es necesario, mi labor en este asunto llega hasta aqu,
mi jurisdiccin es estrictamente penal, y el otro asunto de ndole
administrativo ya no es de mi incumbencia (dirigindose a Ariel) y no
habiendo delito que perseguir debido a que est por dems decir que la
seora se encuentra a lado de su marido por voluntad propia, yo me
disculpo por los inconvenientes causados por mi parte, sobretodo ante
usted messie, pero es parte de mi trabajo
S: S que solo cumple con su deber comandante, es una lastima que
Lord De Font no se encuentre para participarle la noticia
Sir Mendiola se encontraba estupefacto ante semejante revelacin, todo
pareca venirse abajo de un tajo, aquel maldito hombre se haba burlado
una vez ms de l adelantndose a sus pasos con una maestra

impresionante, otra vez lo haba dejado en ridculo pblicamente, la


sangre se le suba a la cabeza hirvindole de rabia, si pudiera lo matara
ah mismo para poder borrar para siempre de su boca aquella sonrisa
cruel y burlona, pero deba contenerse, hubiera sido una imprudencia
intentar algo en ese momento. Al ver al comandante retirarse de la
tienda, camin detrs suyo temiendo quedarse a solas con el caid y su
gente. Una vez en el exterior de la tienda, Ariel abordo desesperado a
Zauyamer antes de que pudiese montar su caballo, para marcharse
AM: Usted no puede irse!, no ve que todo es una mentira, una farsa
para salirse con la suya
Z: Lo siento pero yo ya no tengo nada que hacer aqu, usted mismo vio
el documento y no hay ninguna duda de su autenticidad, la seora es
esposa del caid, y ahora, legalmente le pertenece
AM: En mi pas las mujeres no le pertenecen a nadie
Z: No estamos en su pas messie
AM: Por favor comandante, al menos espere a que llegue Lord De Font,
se trata de mi hermana
Zauyamer se dio la media vuelta, apret las monturas del animal y luego
de un movimiento, mont su caballo
AM: Lo siento Sir Mendiola, como podr comprobar despus de esta
tempestad no puedo estar perdiendo el tiempo en asuntos personales,
espero que usted mismo le explique a Lord De Font, yo tengo mucho por
hacer
Espoleo su caballo antes que Ariel pudiera emitir palabra nuevamente.
Su coraje e indignacin iban en aumento, volvi la cabeza haca la
tienda del caid, con el ceo fruncido y ojos brillantes, su mente aturdida
daba vueltas y vueltas ideando como podra virar la situacin y hacerle
pagar de una vez por todas sus humillaciones a ese malnacido rabe,
despus de un rato de ansiedad, su expresin cambio por completo y la
mueca dolosa de su boca se transform en una diablica sonrisa, que se
acentuaba con el brillo de su mirada. Al ver como los hombres de
Zauyamer se retiraban una idea para revirar la situacin se apoder de

sus sentidos, s el rabe tena un as bajo la manga, l tena las cartas


marcadas. Reponindose de la actitud anterior, se acerc a uno de los
soldados que estaban baj el cargo de Da Font, a fin de darle
instrucciones
AM: Ve de inmediato con su excelencia y dile que me alcance con todos
los hombres que tenga disponibles en la tienda abandonada que vimos
al pasar cerca de los riscos, que yo le pondr en bandeja de plata al
animal
El hombre no entendi bien las rdenes, y un gesto interrogatorio de
dibujo en su rostro
AM: No te preocupes, l entender, se trata de poner fin a nuestro
problema
El soldado no entenda bien a que se refera Sir Mendiola, pero el Lord le
haba encargado que siguiera fielmente sus indicaciones, en caso de que
Zauyamer desistiera tomara partido contrario. Des pues de un saludo
militar, el soldado se march a cumplir con la cometida, Ariel se acerc
al centinela que custodiaba la tienda principal, y le habl con tono
insolente
AM: Exijo hablar con tu amo ahora mismo
El rabe lo mir distante no entenda bien lo que el extranjero peda a
manera de exigencia, Ariel insisti, un par de veces ms y luego de
hacer una sea a otro rabe para cubrir su puesto, el hombre se dirigi
al interior de la tienda. Minutos despus, sali Said de mal talante
buscando con la mirada a Ariel quien estaba esperndolo parado cerca
del lugar donde tenan a un grupo de caballos sujetados en una boardilla
a la orilla de las tiendas, Sir Mendiola se entretena acariciando el cuello
del uno de los caballos, al verlo llegar, levant la vista y esta vez lo
enfrento con la miraba desafiante
S: Que se te ofrece?
AM: Solo informarle que a pesar de sus trastadas, mi hermana ya est
fuera de su alcance, ahora mismo De Font la tiene en su poder

El rostro de Said se descompuso, y sin poder contenerse de un


movimiento violento lo alz del cuello de la cabeza contra la barda,
dejando sus pies en el aire, con una terrible expresin colrica
S: Que estas diciendo, imbcil?
AM: Djame, salvaje!, sultame, para poder hablar!
Said intent tranquilizarse y lo solt bruscamente, dejndolo caer de
bruces hasta el suelo. Ariel se incorpor, acomodndose y sacudiendo de
la arena su ropa
S: Habla, HABLA!
AM: Jean Carlo sabe lo que le hiciste a mi hermana, y ahora exige sus
derechos su como prometido
S: Prometido idiota?, si te acabo de demostrar que es MI ESPOSA
AM: Si, pero eso no lo entiende, o mejor dicho no lo sabe, pero eso es lo
de menos lo que en realidad el quiere es poder ejercer los derechos que
tu le arrebataste separndola de l, ahorita mismo debe estar
disfrutando de ellos
Al ver la intencin violenta de Said, Ariel de adelanto a sus actos y
cubrindose detrs del caballo se envalentono con sus mismas palabras
AM: Si, me vuelves a tocar, te jur que no volvers a ver a Leticia ni a su
bastardo
Por primera vez Said se sinti atado de pies y manos, en ese momento
hubiera querido callar de un solo golpe las venenosas palabras de su
cuado, pero no poda dar un paso en falso, no conoca lo suficiente a De
Font como para adivinar su reaccin, ahora eran Leticia y su hijo quienes
estaban en juego, apret con fuerza sus puos en el intento de contener
su rabia, y cerro los ojos con impotencia
S: Que es lo quieres?
AM: Nada, nicamente quiero hacerte un favor y decirte donde puedes

encontrar a tu esposa, ah pero eso s, tendrs que venir t solo bueno


eso si no quieres que le pase nada malo
S: Eres un cerdo, como puedes arriesgar as a tu propia hermana
Ariel esbozaba una cnica sonrisa, y se vanagloriaba a manera de
provocacin
AM: Ella tampoco tuvo consideracin al meterse con una paria como t
Said exhalo un suspiro ahogado realizando un esfuerzo ms para
contenerse
S: Este bien, dime donde es
AM: No, yo mismo te llevar, pero ya te dije solo t
El caid, apret la mandbula, reprimiendo an ms su rabia, despus de
dar instrucciones para que le prepararan su caballo, volvi su propios
pasos de regreso a la tiendas, en el interior lo esperaba Aldo, expectante
de su reunin con Ariel
S: Ahora vengo, tengo que salir
AD: Pero Cmo? A donde?
S: Da Font tiene a Leticia, voy a buscarla
AD: Este bien, te acompao
S: No, Mendiola me advirti que debo ir solo
AD: Por Dios Said!, que no te das cuenta que es una trampa?
S: Y crees que no lo s, pero no me importa!, debo buscarla, y ponerla
a salvo as me cuesta la vida!, l idiota de su hermano esta loco y no
imagino de lo que Da Font ser capaz de hacerle
AD: Este bien, s que nada te har desistir, pero al menos permite que
te sigamos sin que se den cuenta

S: De acuerdo despus de un tiempo prudente podrn seguirnos t y un


par de hombres solamente, pero debern cuidar que no los noten, no
quiero poner a Leticia en peligro
AD: Claro, pero Said, ten mucho cuidado hermano
Said le tomo suavemente el hombro al vizconde
S: Aldo, s que no es necesario que te lo diga, pero si llegara a
pasarme cualquier cosa, te encargo a mi mujer y a mi hijo
AD: No caid, debers regresar a salvo para cuidar de ellos t mismo,
nadie podr hacerlo mejor nunca
La tensin envolvi el ambiente, la sombra de incertidumbre se reflej
en los dos hombres quienes por un momento se quedaron viendo a los
ojos, y el presentimiento de la tragedia brot en sus ojos. Con el
fatalismo de su raza, el caid esbozo una dolosa sonrisa, luego un abrazo
silencioso y fraternal en manera de despedida los uni, cerrando as el
pacto de hermandad que los haba mantenido en eterna amistad.
Al salir de la tienda, un palafrenero le entreg el caballo asignado, y la
cabalgata emprendi en silencio un galope. El conocimiento del peligro,
que le llev a travs de la noche, la escena de imaginarla en peligro
inminente le produjo una locura que slo poda curar el fiero goce de
encontrarla, entonces, por fin vengarla, no faltara a su palabra de no
hacer dao a Ariel, pero con Jean Carlo no tendra piedad, Ariel
cabalgaba a su lado y la tropa francesa galopo en formacin apretada y
ordenada tras de ellos.
Y ahora? Ah estaba l a merced del enemigo, dispuesto a lo que fuese
con tal de salvar lo que ms amaba en la vida, rumbo a su destino
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SILUETA DE CRISTAL
Leticia llevaba un rato sentada esperando a Saimon, gracias a su

arrolladora personalidad, ella haba logrado imponer cierta autoridad


entre los soldados quienes saban el especial inters que su jefe senta
por ella. Gracias a su intervencin le haban permitido al criado ver a los
hombres capturados.
Al poco tiempo de espera se levant y anduvo impaciente por la tienda,
caminando con las manos cruzadas en la espalda, la cabeza levantada y
los labios apretados. Jadeaba como si hubiera corrido mucho, y sus ojos
se perdan en una mirada lejana y vaga. Poco a poco pudo dominarse y
la excitacin nerviosa se desvaneci, dejndola abatida y desolada. La
soledad le pareci de repente horrible. Cualquier cosa haba de ser
mejor que el silencioso vaco del lugar. De pronto un gran alboroto se
escuch en el exterior, decidi salir a ver lo que suceda, la tormenta
haba bajado notablemente su intensidad, dando paso a una llovizna
ligera pero imparable y tupida an, vio que un grupo pequeo de
hombres haca su arribo. Debido a la lluvia y la oscuridad no distingua
bien la identidad de los hombres, hasta que l que pareca venir
liderando se acerc a paso veloz y al fijar su vista en ella, lo reconoci,
ese rostro delgado de aspecto plido, cabello castao y figura delgada,
no poda ser otro ms que Sir Jean Carlo de Font La Merce.
JC: Por favor madame, vuelva dentro y cbrase de esta tormenta, le va a
hacer dao
El tomo suavemente del brazo conducindola hasta el interior, una vez
dentro, Da Font se liber del chaquetn y la capucha que lo cubra de la
tempestad, luego de despojarse de la gorra militar se acerco ansioso a
ella
JC: Esta bien?, no le han hecho dao?
El hombre se acerco protector, la tomo de ambos brazos e intent
cubrirla, cuando Leticia, se separ bruscamente de l
L: No vuelva a tocarme jams
JC: Disculpe madame, le prometo que nadie volver a obligar a nada
L: Hace mucho que nadie me obliga a nada general, y lo que hago es por
propio gusto

Lord De Font supona que luchaba consigo misma para liberarse de la


presin que ese hombre ejerca en ella, y a pasar de no querer
avergonzarla, tena que rebelarle que saba a lo que haba estado
sometida hasta ese momento
JC: Escuche madame, lo que menos quisiera es incomodarla, pero es
necesario que sepa que yo bueno que yo lo s TODO
L: Disclpeme usted mi Lord, pero si lo supiera todo como usted dice, no
se hubiera atrevido a retenerme a la fuerza
JC: Yo entiendo como se siente, s que es el temor el que habla por
usted, pero le aseguro que en unos das, ya no
L: No se trata de temer sino de pertenecer y aqu es el lugar al que yo
pertenezco, que no entiende que yo quiero estar con l, y no con
ustedes, cautiva!
JC: No madame, usted no esta cautiva todo lo contrario, la mantenemos
a salvo, le juro que nadie volver a lastimarla
L: Usted y mi hermano me estn daando, no lo entiende?
JC: S como que siente, pero no se preocupe, usted ya est muy lejos de
su alcanc, l no podr acercrsele jams, de eso me encargare yo
L: Mire Lord Da Font, no s que es lo que mi hermano le haya dicho pero
le aseguro que si estoy aqu es por que yo as lo deseo
JC: Ya no tiene nada que temer, se lo aseguro, el no tendr ms poder
sobre usted
L: El tendr poder sobre m toda mi vida, no lo entiende?, SIEMPRE!
JC: No imagin que su poder de dominio fuera tan grande, pero le
aseguro que cuando nos alejemos de aqu, por fin se sentir segura, l
no podr encontrarla jams
L: No, usted no entiende, solo podra estar a su lado, estoy esperando

un hijo suyo!
JC: Dios! lo imaginaba, pero no tiene de que avergonzarse madame,
no fue su culpa, yo
L: Le exijo que me deje en libertad, no tiene ningn derecho de
mantenerme aqu por la fuerza, Said y yo estamos
Da Font la interrumpi sin darle oportunidad de revelarle el lazo legal
que la una con Said, decidi no quedarse a escucharla ms para no
dispersar la atencin de lo que se haba propuesto
JC: Lo siento madame, jur protegerla, y as lo har an si es de usted
misma, terminar con esta amenaza de una vez por todas
Se puso nuevamente el chaquetn y sali dejndola frustrada y
desesperada, apretaba los labios de impotencia, y sostenindose la
cabeza nerviosamente camin hacia la entrada como queriendo
seguirlo, pero la presencia del guardia la limitaba, haba sido tan
desesperante como estar hablndole a la pared, ese hombre no vea
ms all de sus narices y solo escuchaba lo a que su conveniencia
justificaba.
Se senta impotente ante su encierro, pero pens en que la gente de
Said pronto ira a su encuentro o l mismo en cuanto se enterara de la
situacin reinante en la torreta, al fin de cuentas ella no corra peligro, a
juzgar por la actitud de Da Font, no atentara contra su integridad. Pero
en cambio al salir de ah Jean Carlo, era evidente el rencor que brillaba
destellante en sus ojos en contra del caid, era l quien corra peligro y el
hecho que ella estuviera a merced de ellos lo pona a l en una situacin
vulnerable. Dedic sus oraciones desesperadas al hombre que amaba, e
instintivamente sus ojos bajaron la direccin hasta fijarse en su vientre,
un gesto de inmensa ternura ilumin su rostro, se llev ambas manos al
estomago, y mimosa lo acaricio, una lagrima recorri su mejilla, ante l
temor de que aquel ser que creca dentro de ella, no tuviera la
oportunidad de conocer el hombre que le haba dado la vida. Se sent
en el viejo silln y sin soltarse el vientre su mirada y su mente divagaron
un momento.
L: No te asustes, yo te proteger, sers tan amado como ninguno hijito

mo, porque eres un pedacito de mi, y del ms grande amor de mi vida,


sabes? estars tan orgulloso de tu padre cuando sepas lo fuerte y
valiente que es, seguramente tu sers igual, y yo te amar tanto, porque
eres fruto del amor ms grande que nadie haya conocido. Si Dios
decidiera que l no se quedara con nosotros jams se ir de m, de
nosotros hijito, porque se llevara mi vida y el alma entera. (Sus ojos
subieron de nuevo la mirada) No por favor!, Dios!, no permitas que la
fatalidad se apodere de nosotros, ni el miedo de mi, no lo
Una presencia silenciosa la interrumpi. Era Saimon quien regresaba de
su visita por las galeras de la torre, el criado se acerc conmovido al
escuchar las palabras desesperadas de su ama que tema lo peor. Se
dirigi a ella y respetuosamente, para calmar su desconsuelo le tomo la
mano
SAIMON: Lo ama demasiado verdad?
L: Tanto que las palabras me limitan Saimon, tanto que estara dispuesta
a seguirlo a travs de la muerte, y ni la misma muerte acabara con lo
que siento, jams pens en sentirme as, capaz de cualquier cosa, de
jugarme la vida por l sin temor a perder sabes? l es mi fuerza, la
potencia de mis sentidos, el eje de todo mi universo (sus ojos
inundados, emitan un extrao destello) perdn Saimon perdn por
desahogar el terror que se apodera de mi ante el temor de perderlo
La barrera de las clases se derrumbo quedando dentro de esa habitacin
un enorme sentimiento de amistad, cuando el criado la abraz protector,
y ella recargo su cabeza en hombros de aquel hombre que por el
momento le serva como nico sostn para no derrumbarse. Un ruido se
escuch en la entrada, que los sobresalt. Leticia lanz una mirada
interrogativa a Saimon, quien luego de dirigirse a la puerta, regres a
lado de su ama
Debi ser el guardia que al parecer est en cambio de turno
L: Saimon, tu crees que haya alguna forma de salir de aqu?
SAIMON: Lord Da Font, me dijo que usted no estaba en calidad de
detenida, y por lo que acabo de ver, la guardia esta cambiando de turno,
podemos intentar convencer al nuevo de cargo, y esperar que el Lord se

marche, cuando sala de las galeras, alcanc a escuchar que se dirigira


rumbo a los riscos
L: Seguramente Said esta ah, tenemos que lograr llegar hasta ah
Saimon, Said est en peligro
..
Lord Da Font haba recibido el mensaje de Ariel, y con un grupo de
hombres se dirigi haca el lugar donde Sir Mendiola haba fijado la cita.
Antes de partir, dej unos cuantos hombres a cargo de la torreta, deba
apresurarse, tena que estar antes que ellos, a pesar que el caid ira solo
segn haba informado Ariel, era un hombre extremadamente peligroso.
Los riscos no quedaban demasiado lejos, y dentro de poco lleg justo al
lugar designado, indic a los hombres que se quedaran a una distancia
prudente. Camin hasta llegar a la nica tienda que la tormenta no
haba logrado derribar, se trataba de un improvisado cuartel ubicado al
pie de los enormes riscos formados de roca y arena petrificada por el
paso del tiempo. Entr a la tienda desierta, seguramente haca
solamente unos das estuvo bien equipada, pero la tormenta obligara a
sus ocupantes a desmantelarla dejando nicamente los tablones que
hacan de piso, unas lmparas de petrleo y unas cuantas velas tiradas
a medio consumir. Le media noche ya estaba muy avanzada y fue
necesario que el Lord, encendiera nuevamente las lmparas para
iluminar el interior de la tienda, minutos despus escuch los cascos de
unos caballos que se aproximaban, se asom al exterior de la tienda y
observo que Ariel llegaba con Said a su lado y el resto de los soldados
que se haba ido con l, detrs suyo. Said fue el primero en descender
del animal y al tocar tierra, se adelant a los pasos de cualquiera y se
dirigi a Jaen Carlo, tomndolo violentamente de la casaca militar
S: Donde esta? Dnde la tienes infeliz?
De Font lo mir desconcertado, pero Ariel reaccion rpidamente y con
una sea indic a los soldados que prestos se apresuraron a proteger a
su general en Jefe, separando a Said bruscamente de Da Font. Luego se
alinearon en un semicrculo, rodeando amenazante al caid, Sir Mendiola
envalentonado, camin unos pasos adelante y con una seal con la
cabeza le indic a Said que entrar a la tienda, despus que el caid
cruz el umbral de la tienda Ariel se dirigi a Da Font

A: Ahora es cuando, lo tenemos a nuestra merced


JC: Pero, esta solo, sera una cobarda
A: Y lo que le hizo a mi hermana que fue?, vamos Jean Carlo no
podemos fallarle
La mente de Da Font, se llen nuevamente del recuerdo de Leticia y
despus de una exhalacin de impaciencia, se acomodo el uniforme y se
adelanto a la entrada
JC: Tienes razn, no podemos fallarle
El tiempo que Said estuvo solo en la desrtica tienda fue suficiente para
hacerse de un revolver que haba escondido debajo del albornoz, en el
momento que los dos hombres cruzaron el umbral, Said ya los esperaba
sosteniendo firmemente el arma y apuntando directamente en direccin
a Jean Carlo
S: No soy ningn tonto, s que Leticia no esta aqu, donde est?
Dnde la tienen?
A pesar de que el arma de Said, apunt en su direccin Ariel se
envalentono sabindose protegido por la destreza de Jean Carlo y los
soldados que aguardaban afuera
AM: Claro que eres un estpido, maldito rabe!, que no te das cuenta
que no esta aqu?, que todo era una trampa para poderte mandar al
infierno?, acaso creas que despus de haberte burlado de nosotros te
saldras con la tuya?
Un par de soldados entraron a la tienda, impresionados ante la escena,
no supieron como reaccionar, Jean Carlo y Ariel a un costado de la
entrada y con brillantes ojos Said frente a ellos sosteniendo an el
revolver apuntando directamente al cuerpo de Ariel
S: No te mato infeliz, por que se lo jur a ella, si por mi fuera te quitara
lo vil y despreciable ahora mismo
Aprovechando la atencin que Said prestaba a Ariel Jean Carlo sac su

propio revolver y apunto a Said


JC: Suelte el arma, sultela ahora mismo
Sad no se inmuto y mantena el brazo extendido sosteniendo el arma
con mayor firmeza
AM: Mtalo Jean Carlo, disprale ahora mismo
Jean Carlo se impresion ante la seguridad de Said que a pesar de tener
la situacin en su contra se enfrentaba valientemente a la adversidad,
mir una vez ms a Ariel quien insista en que lo matar con una
persistencia casi demencial. No se atrevi a hacerlo, y bajando la mano,
solt el revolver. Said no perdi su postura, pero la sorpresa de la sbita
aparicin de los soldados hizo que calculara mal uno de los pasos hacia
adelante y tropez con una roca, perdiendo el equilibrio solo un instante,
pero fue lo suficiente para que Ariel, pudiera hacerse del arma
revirtiendo una vez ms la situacin y siendo ahora l quien sostena el
arma, a diferencia de la firmeza de la mano del caid, Ariel temblaba con
la colrica locura de excitacin de al fin tenerlo a su merced, por lo que
tuvo que sostener el arma con ambas manos
AM: Yo no me voy a privar del gusto de ser yo quien te manda al
infierno, maldito perro rabe!
..
Leticia y Saimon con impresionante elocuencia, lograron convencer al
guardia de turno que ella era la prometida de Da Font y que los
acompaara hasta los riscos, debido a que la vida de Lord Jean Carlo
estaba en peligro. Momentos despus llegaron por fin al lugar indicado,
vieron a un grupo de soldados quienes les indicaron la ubicacin exacta
de la tienda. Mientras el soldado que los acompaaba y Saimon se
entretenan hablando con los vigas, Leticia adelant el paso cuando
observ entre la oscuridad una luz que pareca venir a lo lejos, al
acercarse pudo distinguir que la luz vena de una tienda muy cerca de
los riscos, fue acortando la distancia hasta llegar por la parte de atrs,
ella voltio a todas direcciones hasta que vio la inconfundible y robusta
silueta de Said que se dibujaba a contra luz a travs de la tienda, al
parecer no estaba solo, pues varias personas ms se distinguan entre
sombras, se dispuso a entrar a la tienda cuando la paralizo un

estruendoso sonido al tiempo que vea la silueta de Said caer fulminada


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EL OCASO DE UN ALMA GRANDE
Su corazn se detuvo por un momento, su vida se detuvo por un
instante, se le dificultaba respirar al ver que su mundo se derrumbaba
observando entre sombras como su marido caa fulminado, unos
instantes despus al dirigirse al umbral, Leticia choc violentamente con
su hermano que sala despavorido de la tienda, en su accidentada
carrera y sus torpes intentos por escapar, al salir se impact con ella
provocando que soltara al piso de arena, el arma de fuego
L: Ariel, Qu hicis Oh Dios!, Saaaiid!
.
En el interior de la tienda, Said vio el brillo del arma cuando una sbita
descarga de un ruido sordo se dej escuchar, sinti un fuerte impacto
que lo derrib al suelo, aturdido, y confuso levant la cabeza y se dio
cuenta que fue el cuerpo de Lord La Font quien lo haba derribado, fue l
quien haba recibido el impacto de la bala dirigida a l, al interponerse
entre la direccin del proyectil y el cuerpo del caid

Jean Carlo miraba expectante la actitud psictica de Ariel, con la mirada


perdida, los ojos casi desorbitados, la horrible expresin de placer
salvaje retratada en su rostro, totalmente fuera de s, y una sonrisa
diablica que lo haca lucir como un loco, dispuesto a terminar con la
vida del hombre que tena enfrente, todo sucedi en unos cuantos
segundos, en aquellos breves momentos solo pens en las palabras
desesperadas que escuch de Leticia, en el preciso momento en que l
regresaba a la torreta por su gorra militar que haba dejado olvidada,
despus del cambio de guardia, la escuch sollozar de dolor ante la idea
de perder al padre de su hijo, cuando sin que ella lo percibiera se qued
por un tiempo observndola, mientras le hablaba a su hijo en su vientre,
y escuch tambin poco despus cuando se desahogaba con el criado y
por lo cual casi fue descubierto al mover el picaporte sin querer, fue
entonces por lo cual, sin pensarlo siquiera, se interpuso entre la veloz

rfaga que se diriga al caid. A continuacin un estallido lo hizo despegar


varios centmetros del suelo, instantneamente una ola lquida helada lo
empap por completo, cayendo por fin con fuerza encima del cuerpo del
caid, senta como lentamente el fro metal atravesaba sus tejidos, como
si de una alucinacin se tratara, lejos quedaba la sensacin de calidez
en su cuerpo, que se estremeca en convulsiones sin poder detenerse.
Los soldados no supieron reaccionar y Ariel sali ante su mirada atnita,
quedado as por unos cuantos minutos
Said, tom rpida conciencia de la situacin y se puso de pie de sbito,
dirigindose al lugar donde yaca Lord De Font moribundo, se inclin de
rodillas junto al herido, la expresin del lord era extraamente apacible.
El hombre sonri, la feliz sonrisa de un nio que logr su objetivo
S: Porque lo hizo, Jean Carlo?, la bala era para mi!
Estaba vencido y cada vez ms rgido, pero intentaba exhalar aliento
con grandes bocanadas, para hacerse entender
JC: Debes meehhmerecerlopara que ella te ame as
El caid le regal una sonrisa de agradecimiento sincero, lament que las
circunstancias no hubieran podido perpetuar una amistad con aquel
admirable hombre, capaz de entregar su propia vida para una mujer que
jams lo amara
S: No debi hacerlo
De sbito entr Leticia quien no entenda bien que es lo que estaba
ocurriendo, vio a Said de rodillas junto a un cuerpo que no distingua
bien, el alma le volvi al cuerpo, y el color al rostro despus de
comprobar que la vida de Said no corra peligro, dirigindose a l,
presurosa pudo al fin reconocer a Lord De Font, jadeante, en un charco
de sangre
L: Pero Que pas?
S: Ariel intent matarme, y Jean Carlo se interpuso (Volvi su cabeza
de un lado a otro buscando al agresor) Dnde esta?

L: Acabo de verlo salir corriendo


S: Tengo que alcanzarlo, Leticia por favor qudate con l, no tarda en
llegar Aldo para atenderlo
L: No, Said, por favor no salgas Ariel esta perturbado, es capaz de
cualquier cosa y
Said ya no escuch sus suplicas, haba desaparecido por el umbral de la
tienda, seguido por los soldados que por fin reaccionaron. Leticia volvi
la cabeza hacia el herido, se acerc lentamente hacia el moribundo y
coloco suavemente su cabeza entre sus rodillas
L: Todo va salir bien, por favor este tranquilo
JC: Dime quelo logr
L: Shhh, por favor no se esfuerce, ya viene la ayuda
Su respiracin se entrecortaba, provocando enormes bocanadas de aire
y que su pecho se levantara incesante con el esfuerzo, tratando de
mantenerse calmado entre convulsiones que no le permitan hablar con
fluidez
JC: No ya noya no hay tiempo por favor dgame que lo
consegu
L: No lo entiendo, (mientras le pasaba la mano por la frente) pero no se
esfuerce ms, en cuanto este mejor hablaremos
JC: No Le Leticia, cuando llegu al desierto jur que dara mi vida por
su felicidad dgame que lo consegu salvando la vida del hombre
del hombre al que ama
Los ojos de Leticia se inundaron conmovidos, aquel hombre haba
entregado su vida porque ella fuera feliz!. Y lo menos que poda hacer es
darle el consuelo de informarle que lo haba conseguido. Tom su mano,
luego la llev hasta sus labios, despus suavemente le dio un tierno
beso

L: S, s Jean Carlo, le estar eternamente agradecida por haber salvado


mi vida, al salvar la de Said
Senta como en sueos que ella le hablaba. Estaba perdiendo el sentido,
y se esforzaba por escuchar lo que no llegaba ya a comprender, pero le
daba igual, estaba exhausto, y aquella dulce presencia le reconfortaba.
Esbozo una lastimosa sonrisa, y ante un ltimo esfuerzo su cuerpo hizo
intentos desesperados por reunir todas las fuerzas que le restaban, se
inclin un poco haca ella y aprisionando la mano de la joven con fuerza.
Vila a travs de una neblina que se iba oscurecindose gradualmente
JC: Al al me al menospude verla unavez mahhass
Ya no senta nada, su corazn dej de latir y el ltimo suspiro de sus
pulmones ni siquiera provoc movimiento en sus labios, su mano cayo
inerte, yaciendo por fin su cuerpo, en brazos de la mujer por la que
entreg su vida. Leticia, baj su cabeza hasta el pecho del Lord, dedico
sus lgrimas junto con sus oraciones a aquel hombre que sin vida ella
sostena.
Minutos despus entro Aldo, haba visto que alguien a toda prisa sala, y
le pareci que se trataba de Said, pero nunca imagin el drama que
haba ocurrido dentro de aquella tienda, en el interior encontr el cuerpo
de un hombre al cual Leticia sostena, y lloraba desconsolada, el cabello
de ella esparcido por el rostro del hombre ocultaba su rostro por lo que
supuso que se tratara de Ariel, y que tal vez haba sido Said quien le
haba quitado la vida, seguramente en defensa propia, de otra manera el
caid no hubiera atentado en contra de la vida de el hermano de su
esposa. En cuanto ella sinti su presencia subi el rostro humedecido
por el llanto, y fue entonces cuando Domen Sin se enter de quien se
trataba y su confusin fue mayor
AD: Pero que
L: Ariel le dispar a Said, y Jean Carlo se interpuso, ll muri para que
yo pudiera ser feliz con Said
AD: Era un gran hombre sin duda, un ALMA GRANDE, como dice la gente
por aqu

El recuerdo de aquella conversacin con el anciano Abdul, le cruzo


sbitamente por la mente, cuando la amenaza de la tormenta que recin
se avecinaba oprima sus nimos en todos los sentidos, el viejo haba
mencionado que traa consigo la muerte, Estos vientos hablan nia, y
dicen que los dioses estn enojados, y no se calmarn hasta que se
lleven un alma, y un ALMA GRANDE siempre es igual, cuando una
vendaval como este azota en el desierto es para avisar que se llevarn a
alguien en ese momento su angustia su apodero de ella al creer que se
poda tratar de Said, y seguramente as hubiera sido si Jean Carlo no
hubiera intervenido, ahora le deba no solo su felicidad sino que tambin
la de su hijo a ese hombre, prcticamente un desconocido al cual haba
visto solo unas cuantas ocasiones en toda su vida, al cual no le haba
dedicado ni una sola vez algn pensamiento que no fuera hasta en las
ltimas horas en las que incluso sinti que lo odiaba mientras la
mantena cautiva. Que diferentes eran sus sentimientos entonces a los
de este momento, en que ella le agradeca el amor incondicional que lo
llev a entregar su vida sin pedir nada a cambio, hubiera sido
maravilloso poder contar con la amistad de aquel admirable hombre que
se no haber sido por la malsana influencia que seguramente Ariel ejerci
en l, al menos estara vivo
Aldo se acerco a Leticia, y suavemente la retiro del cuerpo del Lord, por
su estado no era conveniente que ella continuara ante ese estado de
angustia, a pesar de que era una mujer sana y fuerte, la situacin a la
que haba sido sometida, era extenuante para cualquiera y no era
conveniente exponerla a ella o al nio algn inconveniente que pudiera
provocar daos en su salud. Al poco tiempo transcurrido entraron unos
soldados que advertidos por los que estuvieron presentes, se llevaban el
cuerpo inerte de Jean Carlo
..
Said sigui a Ariel, quien desbocado como caballo sin riendas se dirigi a
las cuevas que formaban los riscos seguramente sin conocer el rumbo
de su huida, aquella precipitada e imprudente decisin de Sir Mendiola
era a lo que el caid tema debido a que conoca el terreno y saba que
durante una tempestad lo peor era precisamente estar cerca de los
riscos.
Era una constante que la lluvia constante y la humedad pudieran

provocar que los techos y endebles paredes de roca, se desmoronaran


en cualquier momento. Said, intent prevenirlo al gritarle en un par de
ocasiones que se detuviera, pero era intil, Ariel iba como posedo por el
terror y el miedo que sus actos haban provocado, cuando quiso
detenerlo antes de que l se internara en lo profundo de las cavernas, ya
era demasiado tarde, haba cruzado la diminuta entrada al laberinto de
arena y rocas, el caid no dudo ni un momento en ir detrs suyo, y cruzo
tambin por la entrada por lo que haba que arrastrarse al ras de suelo.
Una vez dentro el ms pequeo ruido sonaba estrepitoso, y fue de esa
forma por la que Said poda seguir an los pasos de Ariel atreves de la
oscuridad, estaba pronto a darle alcance cuando otro ruido lo alert, al
parecer a Ariel tambin lo haba tomado por sorpresa porque sus pasos
se detuvieron de pronto al escuchar como si un gran costal de arena de
desgranara, Said adivin lo que estaba sucediendo, y momento despus
ambos sintieron una lluvia de arena y finas rocas que caa sobre sus
cabezas. Las cuevas de los riscos se estaban derrumbando
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LA RUTA FINAL
Un pequeo grupo de soldados, sigui al caid, quien a su vez persegua
al asesino del Lord Da Font, los militares observaron como ambos se
internaron en las profundidades de los riscos por debajo de una pequea
hendidura, pero al intentar darles alcance una pequea avalancha de
piedras y arena desprendidas clausuraron la diminuta entrada,
evitndoles continuar con su persecucin, por lo que se dispersaron por
lugares estratgicos, redondeando la estructura intentando buscar algn
otro acceso
Los riscos formaban en su interior una enorme caverna natural, aquella
inmensa cavidad subterrnea, pareca amenazar ante la inestabilidad a
la que la humedad la someta. Despus de un rato de intentar seguir el
sonido de los incesantes pasos, Said Ben Hassan se par de sbito en
mitad de la nada, en medio de aquel pasillo natural, donde su cuerpo
pareca no responderle entumecido por el esfuerzo al cruzar entre el
estrecho espacio, intent gritar el nombre de aquel al que persegua,
acompaando a su rabia, pero no pudo, debido a una bocanada de
corriente fro que trag, ocasionndole ahogo. Trat de toser en un

intento desesperado para que aquella sensacin de desgarro


desapareciera, pero no consigui ni siquiera emitir un sonido. Al abrir
por completo los ojos, luchando contra la absoluta oscuridad divis un
techo forjado por la naturaleza. Una ligera mota de arena cay en su
frente, no sinti su textura pero s vio como una mancha se dirigi hacia
l. De repente algo cruji encima de su cabeza, se dej caer hacia
delante intentando rodar sobre s mismo pero era demasiado tarde, una
roca puntiaguda entr en contacto con su pierna golpendolo con su
superficie ms punzante, originndole un corte en su gemelo de la
pierna izquierda. Su grito hizo temblar las paredes, que con la vibracin,
empezaron a caer asistidos por la gravedad. Rod hacia un lado
topndose con la pared, esta vez, a pesar de la lluvia cada, sali airoso
de ella.
Aturdido por la situacin y sin tiempo para valorarse, en sus pupilas se
reflej el camino que dibujaban las grietas en su paso por la superficie
rocosa, como un relmpago que surcaba el cielo, aquellas fisuras
perfilaba aquella galera terregosa originando fuentes de arena por su
paso.
Arrastr sus extremidades inferiores por aquel mar de lodo y rocas,
producindole heridas incisas en su piel. Se apoy en un saliente y
alcanz ponerse en pie. Su lgica le sugera salir de inmediato pero los
gemidos del perseguido quien segn la direccin del sonido, se
encontraba ya a poca distancia lo impulsaron a continuar su bsqueda,
sigui caminando observando finos hilos de arena, estos le guiaban el
camino, que indicaban que los riscos se desgajaban debido a un peso
inesperado, sus pasos, cada vez mas mecanizados, le hacan flaquear
perdiendo la poca seguridad que le quedaba en las piernas.
Avanzaba, sostenindose con su antebrazo derecho en la desmoronada
pared de roca y arena. Haba momentos en los que perda el
razonamiento, parndose para pensar, que es lo que haca en aquel
lugar, volva a caminar y nuevamente se paraba.
El pasillo se haba estrechado considerablemente en su altura, teniendo
que encorvarse para seguir avanzando. Cuando vio apurarse el pasillo a
un ms y nuevamente teirse de oscuro sus paredes. Sigui sus propios
pasos con la mirada, sus botas estaban cubiertas por el lodo que
encharcaban la superficie del nivel del suelo. Si prestaba atencin poda

or cada vez ms apagados los gemidos de aquel hombre que


seguramente continuaba con vida, era lo nico que escuchaba, aparte
de su respiracin intermitente.
Entre tanta oscuridad algo pareca brillar al final. El pasillo desemboc
en una gran caverna iluminada por los dbiles rayos del sol, que
anunciaban el final de esa larga noche, gracias a la endeble luz se dibujo
a lo lejos un bulto que desentonaba con el panorama de rocas, lodo y
arena que cubra el entorno " Debe estar all, lo he encontrado ", se
deca as mismo en voz baja. Conforme iba restando metros hasta el
lugar, iba visualizando mejor la figura.
Ahora se encontraba al filo de una orilla, en menos de un segundo, se
vio asomado a un precipicio en el que lo nico que se vea era una
inmensa mancha negra. Tuvo que aguantar el equilibrio ya que la
gravedad lo atraa al fondo, se ech hacia atrs en su intento por no
caer y cay sobre su trasero, sentado, sus ojos divisaron pilares de
piedra que salan del fondo de la oscuridad, un acantilado tal vez, se
asom y no pudo ver el fondo de ste, seguramente el terror- pensfue la suerte que llev a cruzar hasta la otra orilla a Ariel, sin la
prudencia de divisar bien el territorio e ignorante de los peligros de la
zona.
Se ech un vistazo por todo el cuerpo, sus ropas estaban totalmente
desgarradas y sus miembros maltrechos, cojeaba ligeramente debido a
la herida en la pierna, le costaba respirar por la tierra y la arena que se
haba alojado en sus pulmones, pero la excelente condicin fsica de la
que gozaba lo ayudaba a continuar en pie. Por lo menos esa emocin le
haba resultado razonablemente insoportable pero la conmocin que
estaba ahora sufriendo, con el cuerpo a su temperatura normal. Inmerso
en el nuevo problema, un ruido ensordecedor lo espabil de su letargo.
Comprendi que le quedaba poco tiempo y que tal vez, abra algo que le
pudiera ayudar al otro lado. Se puso en pie y salt a la primera columna
que estaba a un metro de la orilla.
Despus, las consecutivas, hasta que lleg a la mitad del camino, no le
resultaron difcil salvarlas, pero a partir de ah, la superficie se estrech
ocasionndole ms espinoso su salto. Se lanz a la nueva orilla
embistiendo el piso con su abdomen. Sus manos quedaron delante de su
cara y los vio completamente cubiertos hasta los hombros, se gir

dubitativo. El sonido volvi a aparecer pero esta vez no mir. El impacto


fue terrible ocasionando una grieta en el superficie, una enorme roca
haba cado a unos cuantos metros de su ubicacin, y de pronto otra vez
el ruido anuncio otro enorme proyectil, volvi a evitar su golpe rodando
sobre s mismo, se haba librado por unos pocos centmetros, volvi la
mirada en busca del bulto, pero ya no estaba!, y de pronto frente a l,
en sus pupilas la imagen de Ariel parado frente a l con un mazo de roca
ocup toda su visin, era demasiado tarde para volver a rodar, la suerte
estaba echada, su aventura terminara all.
El sudor le recorra por la frente mientras vea la imperturbable cara de
su agresor. Se tap con las dos manos su rostro, la roca golpe en sus
antebrazos que haban formado una X, su cuerpo se hundi en el piso
unos centmetros, pero para su asombro no perciba ningn dolor. Abri
los ojos y vio sus brazos totalmente cubiertas por aquel color ocre. El
silbido volvi a sonar y volvi a descargar contra l. Los brazos en X le
volvieron a salvar de la descarga.
Se arrastr sobre su espalda unos metros hasta posicionarse sin querer,
al lado de lo que intua que fuera la posicin de la fuerza de impulso,
Miro a su atacante, volvi la mirada haca el mazo. El silbido volvi y con
l los movimientos, volvi a mirar sus manos, y regresndole los reflejos
a su miembros de un solo movimiento con el pie derecho, una zancadilla
logr hacerle perder el equilibrio al agresor y caer de bruces.
l se incorpor de rodillas mirando el lugar de donde comenzaba
nuevamente una lluvia de rocas, logro orillarse, con la espalda pegada a
la pared y las rodillas dobladas hacia el pecho para librar los golpes.
Ariel aturdido an levant la cabeza y trat de ocultarse tambin de
aquel alud, pero estaba situado de forma que solo podra cubrirse del
torso hacia arriba, un pedazo enorme de arena humedecida ayudada
con la gravedad del peso de un pastel de rocas cay pesadamente sobre
l, dejndolo totalmente inmvil, aprisionndolo, de la mitad del cuerpo.
Said se incorpor al ver al hombre incapaz de librarse, lo tomo de los
brazos y haciendo palanca con su propio cuerpo lo jal hacia s para
liberarlo de la arenosa trampa, la herida en la pierna coartaba sus
fuerzas, pero el tiempo era su principal enemigo, sino se daba prisa,
pronto quedaran los dos sepultados para siempre en aquel pedregal
arenoso, continu la maniobra ahora con ms fuerza, el cuerpo no ceda,
Ariel incluso pens en que se le desprenderan los brazos

Djame!, yo no lo hara por ti!


Cllate! Tienes suerte que yo no sea como tu!
Al ver que los intentos no funcionaban, comenz a quitar piedra por
piedra de la montaa que se haba formado encima del hombre, misma
que fue menoscabada lentamente, al ver que tena por fin el suficiente
espacio para continuar jalando, repiti la primera operacin, logrando
ahora, sacar la mayor parte del cuerpo cubierto de lodo y arena, al hacer
el ltimo movimiento para liberarlo por fin, observ que una filosa loza
de roca, haba logrado casi seccionar la pierna izquierda del prisionero,
no hizo ninguna alusin a la herida, seguramente estara adormecido y
darla a notar no ayudara de nada en ese momento, Ariel comenz por
fin a moverse, ayudando a su rescate, arrastraba su cuerpo, mitad
adormecido mitad vivo, con la mirada puesta en el suelo y en sus
movimientos para no perder la conciencia.
Despus de varios intentos, acompaados de esfuerzos descomunales,
el caid logro sacarlo casi como un guiapo, lo coloco en su espalda como
si de un costal se tratara, esquivando las partculas de los riscos que se
desmoronaban a su paso, las paredes se fueron envueltas de una
tonalidad griscea, hasta que poco a poco todo se visti del mismo tono
espectral. Una capa delgada de polvo continuaba cayendo, provocando
que sus ojos se empaaran consiguiendo debido al peso que cargaba,
que perdiera el equilibrio y cayera a unos cuantos metros del precipicio,
se incorpor, alz la vista pero una cortina terrosa y amarillenta le
impeda ver ms de un par de metros, an as, distingui una
corpulencia en mitad de la planicie. Opt por arrastrarse cargando an
el otro cuerpo, sus rodillas parecan dejar de articular, sinti la rigidez y
los pasos mecanizados lo llevaron al suelo, pareca que ya no haba nada
ms all, que todo terminara en ese momento, sus fuerzas, su confianza
y su oxigeno se estaban agotando, pero no permitira que aquel
pedregal se convirtiera en su tumba, su alma y su cuerpo tenan motivos
suficientes para continuar su lucha por sobrevivir, hubiese sido ms fcil
cargar nicamente con su propio peso, pero una voz interior lo
impulsaba a rescatar al hombre que haba intentado matarlo dos veces,
finalmente decidi no volver por donde entr debido a que esa entrada
estaba totalmente cubierta, y pegando su espalda segn la posicin del
cuerpo se lo permita, siguiendo el contorno natural de las paredes,

esperando que lo llevara hasta alguna posible salida.


El herido ya ni siquiera se mova seguramente haba perdido el
conocimiento, no poda ser mejor, as podra moverse con mayor
libertad, continu aquel sinuoso camino tropezando de vez en vez, se
senta cada vez ms dbil, la pierna herida causaba problemas con la
estabilidad, pero su extraordinaria fuerza de voluntad a la que se
aferraba para salvar la vida, honrando al hombre que haca unos
momentos haba entregado la suya por perpetuar el amor que fuera de
esas cavernas lo esperara, una razn suficiente para no abandonarse a
su suerte, suficiente para luchar toda una cruzada con tal de recuperar
lo que mas le importaba en esta vida.
Camin unos cuantos metros ms hasta que sus fuerzas fsicas se lo
permitieron, tumbndolo finalmente al ras del suelo, arrastrndose, e
impulsndose nicamente con la fuerza de una sola mano, debido a que
con la otra ayudaba a sostener con la espalda, el cuerpo lnguido de Sir
Mendiola. Despus de esfuerzos descomunales y comenzar a perder
toda esperanza de no encontrar salida alguna, divis entre la penumbra
un dbil rayo de luz del da que despus de lo que pareceran segundos
eternos mostraban un agujero que se haca cada vez ms grande. Al
llegar a unos pocos metros de lo que sera el final del tnel, se ilumino
una enorme luz, que sbitamente se convirti en un cielo negro,
hacindose paso entre la espesa capa de tierra, como cualquier
serpiente deslizndose sobre la clida arena del desierto.
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LA SOMBRA DE LA MUERTE
Despus de que retiraron el cuerpo de Lord Da Font, Aldo crey
conveniente aplicar un calmante a Leticia para que pudiera descansar
un poco, antes de provocar alguna crisis nerviosa que pusiera en peligro
su vida y la de su beb, despus de las situaciones a las que haba
estado sometida en las ltimas horas. Era la segunda vez que aplicaba
la maniobra de engaarla dndole de beber algo para que ella
finalmente descansara sin oposicin alguna. Y encima de un lecho
improvisado la dej recostada, custodiada por Saimon quien finalmente
lleg despus que ella y que se dedicaba en cuerpo y alma a su ama,

an encima del propio caid


El tiempo pasaba y los hombres que haban ingresado a los riscos no
salan an, la estructura mostraba indicios de desmoronamientos, la
lluvia haba bajado notablemente su intensidad, y la naciente luz del sol
pareca por fin imponerse a la oscuridad de la noche, en cierta parte de
la estructura rocosa se encontraba un grupo de personas movilizando la
bsqueda del caid y del hombre al que persegua. Intensificando los
intentos por lograr un acceso que les permitiera su localizacin
Con movimientos casi espasmdicos Said intent llegar a rastras hasta
aquella cavidad luminosa que indicaba la liberacin de aquella
estrechez, los escasos metros parecan eternos conforme intentaba
acortarlos, una mano impulsaba a la otra entre moronas de rocas que
lograban cubrirlos cada vez ms, hasta que por fin su cuerpo agotado,
sucumbi perdiendo el sentido a unos cuantos pasos del boquete.
Aquella grieta haba sido provocada por las incesantes remociones de
tierra que realizaron los militares ayudados por algunos hombres del
caid para lograr alguna abertura que los ayudara a averiguar el lugar en
que se hallaban. Los hombres agrandaban cada vez ms el agujero
cuidando no provocar un derrubio que impidiera el rescate.
Uno de los centinelas del campamento Ben Hassan, quien conoca mejor
aquel tipo de terreno, se ofreci a entrar por la diminuta cueva, logrando
al fin ingresar lentamente por la recin provocada hendidura,
arrastrando su cuerpo sujeto a una cuerda desde la cintura, por la
rocosa estructura, no fue necesario hondar demasiado por el interior
debido a que a pocos metros diviso sobre la superficie inferior un bulto
totalmente cubierto de polvo y diminutas piedras, de las que
nicamente destacaba una mano herida con evidentes seales de haber
llevado a cabo una dura lucha por conseguir escapar del derrumbe. El
hombre reconoci la argolla que el caid siempre llevaba, y sin perder
ms tiempo y con la rapidez que la emergencia le permita le tom
firmemente la mano, y con una estirn en la cuerda atada a su cintura
indic el momento de sacarlo, los hombres que se encontraba en el otro
extremo jalaron la cuerda con dificultad, sintiendo un peso mayor al del
hombre que recin haba ingresado, suponiendo que haba por fin
encontrado algo. Y as fue, por aquel agujero sali, primero el rabe
centinela que su mano arrastraba otro cuerpo cubierto de ocre y este a
su vez, sostena a alguien ms

Aldo Domen Sin quien previniendo la necesidad de su presencia en la


emergencia, haba estado muy de cerca pendiente del rescate, despus
de un rpido aseo en los rostros de los heridos para facilitar su
respiracin, orden su traslado a la tienda para su inmediata atencin.
Al llevar a los hombres a la tienda, el vizconde se percat de las heridas
de ambos en las piernas, con la diferencia que a pesar de las costras de
arena adherida por la segregacin de sangre era evidente sin duda
alguna, que Sir Mendiola perdera dicha extremidad. Los colocaron de
forma horizontal y la atencin mdica inmediata por parte del vizconde
comenz sin ms demoras, Aldo trabajaba a marchas forzadas ante la
mirada inquisitiva de los soldados que exigan se les entregara al
causante de la muerte de su capitn, pero su tica como mdico no
consenta que se llevaran a Ariel sin antes estar en condiciones
favorables para su traslado.
El da transcurri entre idas y venidas de los hombres que auxiliaban
para la atencin de los heridos, Said segua inconsciente pero estable, la
herida que l presentaba en la pierna con un torniquete y una adecuada
convalecencia sanara en pocos das, presentaba tambin heridas leves
en todo el cuerpo, pero lo ms alarmante en su caso haba sido la
obstruccin en las vas respiratorias debido a todo el polvo que aspir
durante su estancia en la cueva, afortunadamente logr llegar lo
suficientemente lejos para que su recate fuera exitoso, porque de no ser
as, hubieran quedado sus cuerpos perdidos para siempre en aquellos
riscos. Al medioda lleg ms gente del caid que Aldo haba mandado a
llamar para poder trasladar a los heridos al campamento de ste, debido
a que era all donde tena lo necesario para brindar una adecuada
atencin.
Al anochecer, llegaron por fin todos al campamento y se haba
acondicionado una tienda que la hara de enfermera, donde nicamente
se llev a Ariel para sus cuidados, con la continua vigilancia de los
soldados. El caid, por expresas rdenes de Leticia fue llevado hasta la
tienda principal, desde la cual estara atendido por Aldo y principalmente
por ella quien no se separaba ni un momento de su lado. Al verlo
desvalido, como pocas veces, su inmenso amor la impulsaba a echarse a
su lado a cubrirlo con sus besos, a velar su sueo, y a amparar su
debilidad, pero no poda, por alguna razn no se atreva ni siquiera a

llorar por l. Solo atinaba a rozar tmidamente la mano que colgaba del
lecho, como si temiera tocarlo, como si se avergonzara de hacerlo. Lo
amaba y su nico deseo era que aquel cuerpo fuerte y poderoso volviera
a su esplendor anterior. Pero haba un sentimiento desolador que
mermaba su nimo y que ella misma no entenda bien, la imagen de
Lord Da Font moribundo entre sus brazos no le conceda paz ni un
momento y su amor y devocin a su esposo la haca sentir culpable, era
como estar quebrantando la lealtad de aquel hombre que la am hasta
la muerte. A pesar de eso no dejo ni un momento solo al caid
Al da siguiente la fiebre se apoder de Sir Mendiola, su cuerpo se
convulsionaba sin control, el vizconde decidi por fin intervenir antes
que la infeccin se corriera hasta alguna parte vital del cuerpo del
herido. Antes de realizar la ciruga, Aldo fue a hasta la tienda principal
para aplicarle unos remedios, al caid. Al entrar observ como Leticia le
cambiaba la venda en la pierna de forma casi profesional, al ver a
Domen San lo saludo cortsmente e intercambiaron comentarios al
respecto de la salud de Said, quien mejoraba favorablemente a pesar de
no volver en s an. Despus, tal vez por pura cortesa ella pregunt por
el estado de Ariel
A: Es prudente que sepa, que hoy mismo tendr que amputarle la
pierna, no pude hacer ms para salvrsela
Leticia sinti que se estremeca, le sorprendi ms su propia reaccin
debido a que a pesar que no la alegraba la noticia tampoco la afligi.
Sus ojos bajaron la mirada sin hacer ningn comentario al respecto.
Despus de las curaciones al caid, Aldo le recomend a que descansara
y se retiro para realizar la ciruga
Haban pasado ya dos das despus de que Aldo realizara la operacin
de Sir Mendiola, el proceso fue doloroso, pero logr estabilizarlo. Said
por su parte, estaba mucho mejor y desde que recuper el sentido,
Leticia se las haba arreglado para no estar cerca de l pretextando
malestares debido al embarazo. Said lo not y aunque su frialdad era
como un pual que se le clavaba en el alma, prefiri no presionarla
suponiendo todo lo que haba tenido que soportar los ltimos das.
Durante el medioda Aldo comentaba con Said, que haba llegado una
notificacin informando que un contingente de soldados llegara en los
prximos das para llevarse en calidad de detenido a Sir Mendiola

S: Como sigue?
AD: Perdi la pierna, pero fuera de eso, creo que sobrevivir
S: Deb darme prisa, pero el deslave me tom por sorpresa
AD: No puedo creerlo Said, Ariel intent matarte, an as lo salvaste de
la muerte, y todava te lamentas por su suerte?
Saimon interrumpi la conversacin al entrar a la habitacin, despus de
una leve inclinacin informo que haban llegado para llevarse a Sir
Mendiola. Aldo volvi la cabeza haca Said quien con un movimiento de
cabeza le indico que poda ir. Al salir de la tienda observ un grupo de
militares que lo esperaban, antes de llegar hasta ellos Leticia que los
observaba de lejos, le dio alcance
L: Aldo, usted cree que ser posible que yo hable con Ariel antes de que
se lo lleven?
AD: Claro, pase a verlo a la tienda, mientras yo hablo con ellos
Cuando Leticia entr a la improvisada enfermera, observ un par de
mesitas con utensilios mdicos y en medio una cama, Sir Mendiola
estaba semi recostado en ella con la cara hacia la pared de la tienda por
lo que no se apreciaba su expresin, encima tena unas sabanas que
dibujaban el contorno de una sola pierna, al sentir su presencia se volvi
y la mir de forma desafiante
AM: Que quieres aqu?, has venido a burlarte?
L: No mereces ni siquiera eso, lo nico que quiero saber es porque lo
hiciste?, Said no te haba hecho dao, lo nico que hizo es luchar por
nuestro amor
A pesar de que su rostro se descompona con rezagos de dolor, su
semblante se transformaba con marcado gesto burlesco
AM: Que no te das cuenta de lo ridculo que suena eso?, l es un
rabe!, un embustero!, un negro de raza inferior!, como poda

permitir que mi hermana fuera la concubina de un moro que se haca


pasar por Lord?
L: Ni siquiera en estas circunstancias te das cuenta de tu error, por Dios
Ariel !mataste a un hombre!, y todo por tus estpidos prejuicios, y para
tu informacin, ni soy su concubina, ni es un moro, s se hizo pasar por
conde de Glecaryl, es porque por derecho lo es, es hijo de Lord
Humberto de Glecaryl y su nico heredero!, pero esta por dems decirlo,
aunque no lo fuera, yo me enamore de l antes de saber su verdadero
origen, no me importaba si era rabe, ingles o chino, ES EL HOMBRE
QUE AMO!, pero me queda claro que t de amor no sabes nada, ni
siquiera agradeces que salv tu vida sin importarle arriesgar la suya
AM: Estas muy equivocada si lo que quieres es que le de las gracias a
ese imbcil!, porque eso es!, un imbcil engredo que por lisonjearse
solo consigui dejarme tuyido!, al igual que el idiota de Jean Carlo que
se cruz para protegerlo, siempre supe que era un estpido romntico,
mira que dar la vida por alguien que ni siquiera lo miraba
La indignacin de Leticia lleg a su lmite, l no senta ningn
remordimiento por lo que haba hecho, no lamentaba haber matado al
hombre al que llamaba amigo, tampoco le import el dolor que le
causaba a ella atentando contra el padre de su hijo, y por si fuera poco
no le daba valor ni a su propia vida, ella misma lo hubiera asfixiado
lentamente si pudiera hasta que no tuviera ms fuerzas de escupir su
veneno
L: Siempre supe que eras un ser mezquino, pero jams imagine cuanto y
de que seras capaz, pero sabes algo?, me alegro que Said te haya
salvado y que no hayas muerto, la muerte sera en este momento un
honor que no te mereces, todo lo que sufras lo tendrs merecido por
todo el dao que causaste, y que sigues causando, porque gracias a ti
no podre ser feliz con el hombre que amo, pusiste a la sombra de la
muerte entre nosotros y eso jams podre perdonrtelo, y pensar que le
ped a l que no te hiciera dao, tal vez te hubiera detenido antes que
La intromisin de un soldado que irrumpi intempestivamente, detuvo el
frentico desahogo de la joven
SOLDADO: Madame, usted disculpara la interrupcin, pero ya no

podemos esperar ms, debemos trasladar de inmediato al detenido


Leticia alzo altivamente la cabeza y despus de lanzar una mirada
despectiva al herido hizo una sea aprobatoria
L: Pueden llevrselo
El soldado sali por un instante, regresando de inmediato con un par de
militares ms quienes se llevaron a Ariel, cargndolo por ambos brazos
provocando que arrastrara por la arena la nica pierna sana, ante la
aparentemente indiferente mirada de Leticia. Al pasar a unos metros de
ella, Ariel levant la cabeza
AM: Hermanita, les deseo a ambos que sean tan infelices como se
merecen
Al salir los hombres, ella cay de rodillas, cubrindose el rostro con las
manos, soltando por fin el llanto reprimido desde haca das
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CIELO AZUL
Unas cuantas semanas desde que los soldados abandonaron el
campamento, despus de la tormenta que azoto al desierto, y de una
ardua labor de reconstruccin el campamento haba logrado recuperar
su normalidad habitual, tal vez incluso con mayor esplendor, las cosas
aparentemente volvieron a la normalidad, el caid estaba completamente
restablecido, y los ltimos das haba estado ausente debido a las
labores de reconstruccin.
Leticia por su parte haba estado librando una batalla contra ella misma,
los sentimientos profundos y apasionados por su esposo y el dolor que
senta por el abnegado amigo que motivaba su culpa al haber sido causa
de su desdicha, y muerte de un hombre por el que ahora senta grande y
verdadero afecto, aunque jams hubiera podido ser ese afecto el que l
deseaba... por qu haba permitido Dios que fuese ella el instrumento
de su dolor? Pobre Jean Carlo, noble y leal, fiel y abnegado con un amor
que no haba de ver realizado.

El embarazo de Leticia ya era ms que evidente, incluso ms de lo que


las cuentas marcaban, haba sentido malestares constantes, tal ves
causados por el estrs de los ltimos meses, era ese el motivo por el
que Said no haba presionado a su esposa, a pesar del marcado
distanciamiento que ella le haba impuesto. Parte tambin de las causas
que motivaban sus prolongadas ausencias era precisamente el no tener
la tentacin la cercana de su mujer quien tan fra se haba comportado
los ltimos das. Leticia lamentaba su ausencia y al mismo tiempo la
agradeca, para as no tener que lidiar contra ella misma y sus
confusiones, se haba dicho por el campamento que la travesa tardara
quiz una semana ms. De sbito aquella tienda le pareca
inmensamente, vaca y solitaria, y a pesar de eso senta que le faltaba el
aire, aprovecho la ausencia del fiel criado, y cruzando la puerta, se
dirigi haca el fresco nocturno. Leticia sec sus lgrimas y sali al aire
libre. Haca una hermosa noche de luna, y la irradiacin del astro
dibujaba una larga estela plateada. A no mucha distancia se alzaba el
pabelln principal, y la llama de las antorchas proyectaban sobre las
tiendas su sombra inquieta y solitaria. Se fue hacia la orilla y de pronto
le pareci percibir su aroma inconfundible y or su voz que susurraba
No era posible, y sin embargo estaba detrs de ella, tan cerca como
para rosarla con su respiracin
Said alargo la mano para rosarle la barbilla y ella levant la cabeza e
hizo frente a su mirada, al color cambiante de sus ojos. Vio el azul
intenso del cielo calmo. Y vio el color oscuro de la muerte y de la noche
y se sinti absorbida como en una vorgine, fue presa de una profunda
sensacin de vrtigo como si hubiera visto a dios o a una criatura
fantstica.
S: Los muertos estan con los muertos. T me tienes ante tus ojos y yo no
te dejare partir porque he visto que en ti la vida quiere olvidar a la
muerte. Y en este momento yo soy la vida. Mrame. Mirarme, Leticia y
dime que no es verdad
Leticia no respondi, pero lo miro fija y directamente a los ojos con una
expresin desesperada y perdida al mismo tiempo. Dos gruesas lgrimas
brillaron entre sus parpados como agua pura de fuente, descendieron
lentamente por sus mejillas y se detuvieron a humedecerle los labios.

Said se le acerco hasta sentir en su rostro la caricia de su respiracin,


hasta sentir las puntas de sus senos rozarle el pecho
S: Te eres ma- le susurro
Said se le acerco ms, le rozo la mejilla con la palma de la mano y la
miro con fijeza reclinando la cabeza sobre el hombro derecho como tena
por costumbre cuando le embargaban sentimientos intensos y
profundos. Ella cerr los ojos sin conseguir resistirse a la fuerza profunda
de su mirada que relampagueaba entre sus cabellos agitados por el
viento. El caid la sorprendi con un beso repentino y apasionado, luego
salto sobre el caballo y lo espoleo a lo largo de la arenosa orilla. Cuando
Leticia se volvi para mirarlo, estaba ya lejos, envuelto en la nube de
polvo y arena levantados por los cascos de Satans
Volvi a la tienda y se dejo caer llorando en la cama
Haban pasado ya ocho semanas desde aquella aparicin y desde
entonces no haba podido conciliar tranquilamente el sueo, lo haba
pensado ya mil veces lidiando al mismo tiempo con dos sentimientos
profundos y terribles: el amor y el sacrificio de un hombre que no existe
ya y que por tanto no tendra razn de ser, y entonces pues, su sacrificio
y abnegacin no habra valido la pena. Salvar su amor era ahora su
deber, porque nada sucede en el corazn humano que no sea voluntad
de Dios. Estaba ansiosa por decrselo, pero desde aquella noche l no
haba vuelto. Los rumores acerca de conatos de levantamientos polticos
no cesaban y la espera se tornaba cada vez ms angustiosa
El vasto campamento del caid reposaba envuelto en la apacible quietud
que pronto se habra de convertir en la rumorosa actividad, que era
habitual, aun cuando los ojos de guila del jefe no estuviesen all para
inspeccionarlo; pero la disciplina militar era mantenida entre su gente y
jams se relajaba.
Por un momento Leticia se volvi y mir hacia abajo el campamento
detrs de ella, pero la mayor amplitud del lado norte atrajo en seguida
de nuevo su atencin. Una plenitud de vida ensanch su pecho mientras
contemplaba la maravillosa belleza. Aquello era el verdadero desierto, el
desierto que era su hogar. All estaba para ella todo cuanto haca a la
vida digna de ser vivida; all se hallaban sus intereses, sus deberes y sus

amores. A despecho de su barbarie y de sus peligros, a despecho de sus


limitaciones y de su soledad, ella lo amaba ... lo amaba por sus muchas
contradicciones, su paz, su furia, sus extraos y sugestivos encantos.
Haca ya tiempo que se haba sometido a su fascinacin; el transcurso
del tiempo slo haba servido para hacer ms fuerte su amor. El desierto
la haba "aferrado", y ahora ya era ella la que no quera librarse.
Leticia contemplaba con ojos brillantes aquel maravilloso panorama, que
aunque le era tan conocido no se cansaba nunca de admirar. En aquel
lado de la montaa las ondulaciones del desierto eran suaves y la vista
alcanzaba muchas millas; una vasta extensin ilimitada de arena dorada
que pareca penetrar suavemente en el azul claro del cielo vespertino,
que poco a poco se converta en oscuridad desvaneciendo el brillo del
sol. Volvi a la tienda al comenzar el viento nocturnal
Los meses terribles de su cautiverio le parecan ahora como el recuerdo
de un sueo delicioso; las angustias de su alma y de su cuerpo, una dura
prueba a travs de la cual habla alcanzado goces inefables.
El principal de todos, el amo de todo esto, el caid, Said Ben Hassan.
Como le era necesario aquel hombre. Oh, Dios de los cielos, qu
necesario le era! Ms an desde aquella noche, ya haca tiempo atrs,
cuando haba salido a caballo con Aldo de Domen Sin y se haba
echado agonizando en esta misma cama, temiendo que su regreso
significara el fin de la breve novela que de modo tan extrao haba dado
un nuevo giro a su vida. Entonces era nicamente su esclava, la vctima
de su capricho y pasin; pero ahora era su esposa, una parte de l. Y sin
l era como si una porcin de ella hubiese sido separada de s misma,
como si por un horrible desmembramiento fsico hubiese perdido toda
vitalidad, toda fuerza; y lo que le quedaba fuese nicamente un
fragmento tembloroso cuya nica capacidad era la de sufrir.
L: Said, su dulce amado!- Murmuraba su nombre en una agona de
amor y deseo. Volvera a sentir la curva de su brazo alrededor de ella
nuevamente; oira otra vez las suaves y sumisas entonaciones capaces
de arrancarla de las puertas de la muerte?
Se mova por inercia, y por la misma inercia, se sent en el divn y cogi
un libro a medio leer que das antes haba comenzado. Quizs el cambio
de atmsfera era lo que la aplacaba. Quizs el sueo, caprichoso, estaba

ms cerca de lo que haba imaginado. Fuese lo que fuese, nunca se dio


cuenta de que haba cesado de leer, que la novela en la que quera fijar
su atencin se haba deslizado de sus manos. Y estaba cayendo en el
sueo cuando lleg un ruido que la hizo incorporar bruscamente,
completamente despierta, tendiendo el odo y con los ojos muy abiertos.
Sin respiracin, con las manos sobre el pecho, conteniendo su corazn
palpitante, esperaba escuchando hasta que el esfuerzo se convirti en
angustia.
El sonido lleg de nuevo... el spero gruido de protesta de un camello,
acompaado por el rpido murmullo de voces masculinas. Luego la
puerta se abri y una figura alta apareci en la tienda.
Un momento despus Leticia se hallaba entre los brazos de su marido,
riendo y llorando, mientras se apretaba contra l, que, por su parte
mantenindola bien sujeta, como si ya nunca hubiese de soltarla,
llenaba de besos su rostro tan adorado.
S: Ma vie, ma vie! -murmuraba el caid, con su voz profunda temblorosa,
sus ojos feroces suavizados por una maravillosa ternura-. Te ha
parecido muy largo, pobre pequea, el tiempo de soledad? Crees que
no hubiera venido antes, de haber podido? Supones que no he contado
los das y las noches que me faltaban para tenerte en mis brazos de
nuevo? Mon Dieu!, qu hambre tena de ti, Leticia!
Sus fuertes brazos la estrechaban hasta hacerle dao, pero ella no lo
senta. Unidos los labios de ella a los labios de l, murmuraban su
felicidad y confesaban sus temores, recorriendo con sus manos su pecho
abierto, como si quisiera convencerse de que haba vuelto sano y salvo,
fijos sus ojos investigadores en l, tratando de leer en su semblante la
respuesta a la pregunta que su voz no quera formular. Ya no hubo
necesidad de explicaciones y disculpas, con tenerlo a su lado era ms
que suficiente para darse cuenta que haba tomado la decisin correcta
al mitigar sus culpas haciendo honor al sacrificio con el propio amor
Y nada le pregunt hasta que l hubo abandonado algo su presa, hasta
que sus dedos inquisidores, deslizndose por la ancha manga,
encontraron un vendaje que fajaba el antebrazo; entonces fue cuando
de pronto se exterioriz su ansiedad, palideciendo intensamente.

L: Said ... t ests herido!


Sonri l, tranquilizador, y la apart un poco de su lado, con caricias
dulces.
S: No es nada que deba preocuparte, chrie. No hay huesos rotos.
Quedar curado en un da o dos
L: Pero... cmo? -pregunt ella anhelante, observando celosamente
todos sus movimientos.
Al caid pareca impacientarle esa insistencia, y lio un cigarrillo despacio,
aspirando luego ampliamente el humo con el agudo placer del fumador
que ha carecido largo tiempo de buen tabaco.
S: Fue en un rincn sin salida, y tuve que dar una vuelta por esa razn.
Afortunadamente no pas nada grave, porque la descarga fue atroz -dijo
escuetamente.
Y Leticia comprendi, por la experiencia que tena, que eso era todo lo
que sobre el accidente conocera. No le gustaba a Said hablar de s
mismo ni exagerar lo que consideraba una trivialidad.
Se dirigi al divn, donde se haba sentado, y se sent sobre un montn
de cojinetes a su lado.
L: Has terminado todos lo pendientes que fuiste a atender, amor mo?
Me lo quieres decir esta noche... o ests cansado? -le pregunt
titubeando, al darse cuenta cuando pudo verlo a la luz de la lmpara y
comprobar su aspecto de fatiga.
l le rode la cintura con su brazo, atrayendo su cabeza contra su pecho.
S: Estoy cansado, tan cansado, que creo que me pasara una semana
durmiendo- Se ech a rer casi con vergenza-. Pero puedo contarte algo
esta noche, hasta que Saimon venga. Ha ido a traerme algo para comer.
Hace dos das aproximadamente que no pruebo bocado.
De nuevo se ech a rer al or el grito de angustia que se le escap a

ella, y sac la mano para tomar otro cigarrillo.


S: Pero si prefieres podemos ocupar el tiempo en recargar mis energas
de otra forma, creo que mi hambre por ti es mucho ms intensa
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DESPUES DE LA TEMPESTAD...
S: Pero si prefieres podemos ocupar el tiempo en recargar mis energas
de otra forma, creo que mi hambre por ti es mucho ms intensa
mame Leticia- le dijo atrayndola hacia s, estrechndola contra su
pecho. Segundos despus el albornoz yaca en el suelo, y la gruesa
cortina cubriendo la entrada de la habitacin indicaba al criado que
poda olvidarse del encargo
La luz de la luna y de las lmparas disimuladas tras pantallas de
alabastros mezclndose en una atmosfera perfumada de nardos y aloe,
en las que flotaban flores de loto y ptalos de rosas. De detrs de un
bastidor calado de formas de ramas de yedra y de pjaros en pleno
vuelo. Y en un rincn haba un gran lecho con un baldaqun azul
sustentado por cuatro columnas de madera.
Said dirigi a Leticia una larga mirada ardiente. Tena an en los ojos la
luz deslumbradora del desierto, todo su cuerpo irradiaba un aura de
mgico encanto: desde los cabellos azabaches que tan soberbiamente le
enmarcaban el rostro hasta el pecho musculoso marcado por cicatrices,
pasando por el color cambiante de los ojos y las manos sutiles nerviosas
recorridas por turgentes venas azuladas.
Leticia se levant y se sinti inmediatamente perdida en la luz de su
mirada. Murmuro
L: Said
Mientras l la estrechaba entre sus brazos, besaba sus labios hmedos y
carnosos cual jugosa fruta y la haca sentarse en el lecho acaricindole
las caderas y el pecho tibio y perfumado. La luna se oculto detrs de las

nubes que avanzaban por poniente y l la beso con pasin. Leticia


respondi a aquel beso como si de repente se hubiera visto envuelta por
las llamas de un incendio, tanto deseo, tanta pasin reprimida, por la
angustia, por las culpas, por la espera, como una represa contenida que
al fin se desbordaba en besos y caricias que casi violentamente
recorran su cuerpo tibio y sediento de su piel, mientras el delgado
camisn de biso azul se desvaneca en un diminuto espacio entre sus
cuerpos que se adheran. l miro por un momento su faz, fij sus ojos
apasionados en los de ella, en los que quera mirarse y perderse. Su
rostro haba adquirido una ligera palidez y sus facciones se haban
afinado, de modo que sus ojos negros resaltaban ms aun si cabe y
brillaban con una luz intensa y vibrante como la de las estrellas, y los
cabellos rizados y negros, de reflejos violceos le caan sobre los
hombros y el pecho. La pasin le dio inmunidad al cansancio, mientras la
bronceada piel de su mano se funda en la blancura de su tersa textura,
y la otra se hunda en la espesa mata de cabellos negros esparcidos
ahora sobre la almohada.
Ya no senta hambre, lo que tena era una sed abrasadora, que solo se
saciaba al sentir suavemente cuando su perfume penetraba por todos
sus sentidos, como la humedad que ella desbordaba le devolva la
vitalidad a cada instante, a cada beso, a cada caricia, sinti el deseo
febril de morderla suavemente, pero se contuvo ahogando entre dientes
el vehemente anhelo. Sus cuerpos se encontraron en un abrazo
completo y l, encantado con la piel bajo sus dedos, no consegua dejar
de acariciarla. Un fuego lento pareca invadir sus venas y busc, de
nuevo, el aire que pareca faltarle.
Sus manos finas y morenas se apoyaron en los hombros de ella que
simplemente cerraba los ojos y permita la danza libre de sus manos
sobre su cuerpo fundindose al contacto de piel con piel. Su respiracin
se haba acelerado, sinti la sangre hervir en sus venas una vez ms y el
deseo torturando su cuerpo. Y las apasionadas palabras que murmuraba
a su odo hicieron que un rubor intenso llenara el rostro de su amada.
Temblorosa ocult la cara en su pecho, balbuceando en voz baja frases
incoherentes. Pero con una risita de contento l le levant la cabeza,
obligndola a sostener su apasionada mirada.
S: A pesar de todo... eres completamente una nia, Leticia! No ests
an bastante acostumbrada a m, mujercita ma?

Y volviendo a rer la solt un momento, mientras l apagaba las


lmparas. Sonrea an cuando se uni nuevamente con ella en la alcoba.
Tranquilamente al tiempo que prodigaba pequeos besos en el oscuro
cabello que estaba al alcance de sus labios. Y as fundidos, l dentro de
ella, ella dentro de l, abrazados por un fuego total que ironizaba con la
humedad desbordada en gotas cristalinas, que resbalaban lentamente
por los poros de la piel estremecida y candente. El contacto de ambas
manos continuaba el rozamiento. Luego desliz un brazo bajo ella, a la
altura del talle obligndola a enarcarse y de nuevo beso su boca, el caid,
experto, calcul la intensidad de la emocin y el deseo que l
provocaba, volva a encontrar el temperamento ardiente de Leticia, la
boca de l no dejaba a la suya consiguiendo que la palabras de amor se
desvanecieran en su aliento. Su mano libre recorra a lo largo de sus
piernas, se detena en la cintura, rozaba los pechos uno despus del
otro.
Leticia sentase presa de vrtigo, volvi la cabeza, exhalo un suspiro
ronco, sus msculos se tensaron y lanzo un ligero grito cuando la mano
de Said, se deslizo debajo de la espalda. El contacto de aquella mano de
fina piel en la no menos fina piel suya, la exaltaba hasta el paroxismo.
Mantena un fuego exuberante, capaz de permanecer as largo rato; no
se apagara fcilmente y l sabra reavivarlo, y entonces sera el
incendio
Como en sueos, ella lo vio apartarse y sintindose de repente
abandonada y sola, a travs de su embriaguez. Que sin embargo no se
disipaba, se preguntaba as misma si haba sido suficiente, si tal vez
haba abusado de sus fuerzas sabiendo la fatiga que lo invada. Pero no
se senta con fuerzas de hacerlo, no sera capaz de rechazarlo. Adems
una vez ms algo pesado y dulce pasaba ahora sobre ella; la
inmovilizaban dos brazos fuertes que la tenan fuertemente abrazada, el
pecho jadeante del caid aplastaba al suyo tambin jadeante y una de
sus piernas habase insertado en las suyas. Contra su propio cuerpo
sinti algo que se agitaba y se mova, excitndola de tal modo que, en
una ltima chispa de lucidez, comprendi que ya era demasiado tarde
para evitarlo. Sus manos le prodigaron nuevas caricias. Leticia se
derreta de placer y exhalaba suspiros y palabras ininteligibles, mientras
sus brazos la atraan sobre s, abierta, arrebatada como un tornado. l la

senta responder fogosamente a sus gestos, luchando para sentir ms


cerca, mas hondo.
Y las caricias continuaron su danza ertica y frentica, ella no tena
miedo, ya nunca temera a lo que tanto amaba, se quedo un momento
en silencio, observando una vez ms su piel tostada. Ella ahora solo
vesta de la piel de l, el calor ardiente de su cuerpo dilataba sus pupilas
ansiosas, aceleraba su pulso incesante y humedeca su intimidad
completa, que imploraba nuevamente por ser explorada, y como
respuesta a sus splicas, la tomo firmemente, hasta levantarla,
permitiendo que ella se deslizara sobre l, lentamente, estaba otra vez
dentro suyo, movindose muy despacio, con golpes dentro de su amada,
marcados por la suave violencia... sus poderosas manos sobre su rostro,
alargando sus dedos dentro de su boca, el placer en los ojos de ambos
destellaban una intensa pasin, como si no fuera posible ms, las
palabras se entrecortaban o eran gemidos?, Dios que ganas de que
no terminara! Que sus brazos nunca la dejaran ir!, que sus ojos
siguieran buscando los suyos!, que no acabara ese delicioso tormento!,
ella echo su cabeza para atrs, gritando casi, su cuerpo debajo de l, y
ahora sin darse cuenta se incorporaba por inercia y su voz se ahogaba
en un beso fundiendo sus labios que combinaba su agridulce saliva, y
bajaba a lo largo de su piel hasta su mano. Luego sus manos exploraban
el firme cuerpo de su amado, hundiendo sus dedos en l hasta dejarle
marcas, rgidos crispando los dedos como garras en su espalda, en sus
brazos, con un frenes del que no la hubiera credo capaz, dibujando
caricias al permetro de la espalda, sus manos tropezaron con la venda
que cubra la herida reciente, ella se sobresalt pero l no se inmuto, no
se quejo ni un momento, ni un solo lamento se escapo de sus labios,
aquello alimentaba su deseo. Su inmensa fuerza, su extraordinaria
resistencia como de una deidad oriental ms que de un hombre, la
excitaba sobremanera, y era l al que ella perteneca, l, el mismo que
la ocupaba ahora en cuerpo y alma, l que erizaba su piel al sentir el
vaho de su respiracin en su cuello, l que lograba hacerla levitar sin
despegarse del suelo, Cunto amor! Cuanto placer!, haba valido la
pena la espera, la angustia, y el dolor y todo lo volvera vivir con tal de
sentir ese cuerpo de piedra caliente, firme y poderosa que marcaba el
ritmo del sube y baja en una danza ertica hipnotizante, cual encantador
de serpientes que conduce con su meloda dulce y diablica,
satisfactoriamente a la muerte

Y el idilio no terminaba gracias a la providencia, el calor de sus labios la


envolvan cada vez ms y ahora sera su turno, mientras su cuerpo se
ensanchaba de placer, sus labios viajaran por donde el no sabra donde,
hasta lograr encender an ms su piel con el simple y llano calor de su
boca carnosa, no sabra donde, ni como, solo sentira sus labios en
donde no se dara ni cuenta, de repente en sus ojos, apoyo su boca
sobre sus parpados, y sus cejas, sintiendo como las llamas entraban en
su cuerpo ms abajo, los pondra ah, abrindolos, bajndolos poco a
poco, s, morder la piel debajo cual late su corazn, por que lo deseaba,
porque lo amaba y con el corazn entre sus labios era ahora suyo, de
verdad suyo, suyo para siempre
L: Querido, amor mo-deca entre sollozos-, no nos separaremos ms
apritame fuerte contra ti, quiero sentirte.
Sbitamente, Leticia tuvo una violenta convulsin seguida de un
inmenso relajamiento de todos los msculos y gimi como bajo el efecto
de un intenso dolor. Said haba llegado tambin a la culminacin.
Leticia, que no haba remarcado nada, tenia la impresin que flotaba en
el aire, remando entre las nubes. Recordando una frase que haca
tiempo, siendo todava una adolescente, ley en un libro experto en las
artes del amor sin entender, hasta ahora, su significado; con la punta
del dedo se puede tocar el punto del perfecto amor.
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PUNTO DE QUIEBRA
Si las cuentas del Lord de Domen Sin haban sido las correctas, quien
haba llevado hasta el momento el seguimiento del embarazo de Leticia,
en su ltima visita haba diagnosticado poco ms de tres semanas para
que la esposa del caid diera por fin a luz a su primognito. A pesar de su
acostumbrado temple de acero, Said, ltimamente se haba vuelto ms
nervioso e irritable, aplazando sus viajes a menos que fuera
estrictamente necesario el tener que alejarse demasiado del
campamento, como en aquella ocasin que algunos problemas polticos
entre el gobierno de Francia y de Argelia, demandaban su presencia.
Antes de partir se desvivi en indicaciones y dando santo y sea de su

ubicacin, a fin de que le avisaran de inmediato en caso que durante su


ausencia el parto de adelantaba, de haber podido hubiera metido a
Leticia en una burbuja de cristal lo hubiera hecho, a causa de eso
discuta continuamente con ella que no se quedaba quieta ni un
segundo, incluso y a pesar de todas las indicaciones medicas, y a
espaldas de su marido, no haba abandonado los paseos a caballo, ni las
actividades y obligaciones diarias a las que se dedicaba desde que se
convirti oficialmente en la esposa del caid.
Leticia manejaba a su gente lo mismo que manejaba a sus caballos, y el
procedimiento no era el que seguan ni el caid ni tampoco Yusef. En
ausencia de su marido, haba credo que era su deber ponerse en
contacto con todo lo que se refera al campamento, y ocupaba su puesto
en las audiencias semanales, arreglando disputas y escuchando con
paciencia las quejas por triviales que fuesen. Tena el convencimiento de
que los ms leves disgustos, abandonados a ellos mismos, a menudo se
convierten en motivos de muy serias contiendas.
Haba trabajado infatigablemente para mejorar el estado y la condicin
de las mujeres y de los nios, moral y fsicamente; a ella se debi que la
oftalmia haya desaparecido casi del todo en la tribu.
Un poco ms que humana en su estimacin, un ngel que moraba entre
ellos y acuda a sus necesidades, era adorada por toda la tribu, y el
saber esto la haba hecho todava ms humilde. Qu no habra hecho
ella por aquellos hombres que compartan su amor por el jefe que era su
Dios!
Feliz como pocos pueden llegar a serlo, jams habla sentido el pesar, y
diariamente daba gracias a Dios por haberla enviado al desierto.
Enamorada de la vida libre y vagabunda que llevaba, apasionadamente
unida al hombre que adoraba, y contenta con un aislamiento que a otras
mujeres las habra llevado a la locura, sus das los haba ocupado en las
tareas que ella misma se haba impuesto, y jams haba tenido tiempo o
sentido propensin a aburrirse... hasta entonces precisamente.
Tal vez la larga espera materna la tena as. Cuantas cosas haban
sucedido desde el da en que se entero que sera madre, las
circunstancias eran muy diferentes a las de ahora, pensaba entonces
que solo la desdicha envolvera el nacimiento del pequeo fruto de su

inmenso amor
Los das se haban prolongado interminablemente, y la nica manera de
mitigar la ansiedad era con uno de sus relajantes paseos a caballo. Sali
a esperar que Yusef le llevara el caballo de siempre para sus fortuitos
paseos acompaada de Saimon, quien sufra la gota gorda cada vez que
lo haca debido a la prohibicin contundente del caid, pero incapaz de
negarle algo a Leticia. Su inslita emocin reaccionaba en su habitual
placidez de temperamento, mas quiso hacer tiempo antes de
presentarse de nuevo a su seora.
Pero fue ella la que adelant el momento presentndose ante I,
tranquila, hasta sonriente, saludando a Yusef, que la estaba esperando a
la puerta de la tienda; y mientras el pobre francs, confuso, se pona los
guantes, Leticia contemplaba el poderoso caballo negro que haba de
montar.
Era el favorito del caid, que ella haba sacado con regularidad durante la
ausencia de su esposo. Se trataba de un potro mal acostumbrado y
fogoso, que no dejaba que se le aproximara nadie como no fueran Said
Ben Hassan, que lo tena dominado por el miedo, y Leticia, que lo haba
conquistado por el cario. Intrpida y aficionada a los animales, tena un
procedimiento propiamente suyo con los caballos, y Eblis no era ms
que uno entre otros "incorregibles" que se haba sometido a sus
mtodos.
Aquel da pareca de peor humor que de costumbre, y cuando Leticia se
le aproxim, con un brusco movimiento ech a rodar a los dos
muchachos que lo sujetaban, encabritndose y con riesgo grave de
estropear entre sus patas a los maltrechos caballerizos. El hombre que
los acompaaba dej escapar una exclamacin de terror y se aferr con
toda su fuerza a la brida.
-Ah, demonio... y padre de demonios! -murmur-Estate quieta,
condenada bestia!
Y mientras deca esto apartaba la cabeza para evitar los dientes crueles
que amenazaban su cara. Saimon y Yusef retrocedieron
simultneamente. Pero Leticia se acerc al caballo y le oblig a
apartarse, acaricindolo hasta conseguir calmarle.

Temblando y dando resoplidos, pero obediente a su voz, dej que tomara


las riendas y que montara sin oponerse, aunque sus ojos
ensangrentados miraban a Yusef, que le tena el estribo a su seora.
Leticia sonri al corpulento y majestuoso rabe, y le salud con un
alegre gesto. Yusef retrocedi unos pasos y luego se inclin con tristeza.
Mientras se alejaba despacio del campamento, seguida de Gastn, iba
meditando la esposa del caid en los nios que eran estos hombres del
desierto. Nios que haba que alegrar y divertir, y tambin corregir
cuando llegaba la ocasin; apasionados e impetuosos, prontos a vengar
una injuria, pero amables... y leales cuando cobraban afecto. Cun
completamente haba llegado a conocerlos y comprenderlos y cun
profundamente apreciaba el cario que haba conquistado!
Ms all de los confines del campamento, Leticia dirigi su caballo hacia
el altozano que le serva de reparo. Era un poco molesta la subida, pero
la vista que se gozaba desde lo alto compensaba la ascensin.
Su vigorosa cabalgadura la realiz sin fatiga y briosamente, pero no as
la de Saimon, que lleg con retraso a la cumbre, cuando ya Eblis
aspiraba con las narices dilatadas la fresca brisa del norte.
Hacia el este se alzaban las oscuras e irregulares montaas lejanas,
como nubes de aspecto intangible, porque el sol estaba an demasiado
alto para dar forma y materializar sus perfiles.
Espantoso en su inmensidad, misterioso y alucinador, la atrajo como a
tantos otros haba atrado, envolvindola con su curiosa quietud,
acaricindola con su inmutable permanencia. Lo mismo que al principio
era ahora y as seguira siendo a travs del tiempo.
Llam a su servidor que se haba detenido a una cierta distancia.
L: Mira, Saimon, si no es esto maravilloso! Qu extensin! Millas y
millas y millas de...
Se interrumpi de pronto, con un ligero sobresalto, y se apoder de los
binoculares que llevaba a un lado de la silla. Qu era aquella mancha

caf? Antes de que ella lo identificara, aquel espeso torbellino arremeti


contra ellos levantando partculas de polvo y arena que se meti entre
sus ojos, el caballo tampoco se libro de la embestida y confuso, con los
ojos nebulosos, camin titubeante, de un lado a otro hasta una de sus
patas tropezaron con una protuberancia rocosa, que lo hicieron levantar
sus patas traseras violentamente, Leticia no pudo reaccionar debido a la
temporal ceguera que oscureca su visin, saliendo as expulsada y
cayendo de bruces en la arena, hasta que el caballo perdi por fin el
equilibrio, tumbando el peso de su cuerpo en contra de Leticia, y
rodando finalmente hasta quedar a pocos metros de el cuerpo de su
jinete
Horrorizado Saimon, y sacudindose con la manga el exceso de arena
que cubra sus ojos, de un salto descendi de su caballo y se dirigi
hasta el cuerpo tembloroso de su seora, quien solo atinaba a sujetarse
dolosamente el vientre entre espasmdicos movimientos, y apunto de
perder el sentido a causa del dolor. El criado logro subirla con cuantos
cuidados como fue capaz al caballo que el montaba, agradeciendo a
Dios que no se haban alejado demasiado del campamento, jalando al
animal de las riendas, y hacindolo trotar lo ms rpido posible
Al llegar al campamento y percatarse de la emergencia, una multitud se
abalanzo en su ayuda, bajando a Leticia del caballo y conducindola de
inmediato hasta la tienda principal, pronto la ayuda mdica que nunca
faltaba debido a los constantes accidentes que provocaban los caballos
se haca cargo de la emergencia.
El medico encargado la coloco de forma horizontal para revisarla y se
hizo de varios ayudantes para atender a la seora.
Saimon permaneca silencioso observndolo trabajar y oscureciendo
cada vez ms el semblante al ver que el gesto endurecido y preocupado
del mdico quien continuamente se secaba el sudor de la frente. De
pronto se aparto un momento de la herida, y secndose las manos
ensangrentadas, se acerco al criado con el rostro cada vez ms
descompuesto
Medico: A que hora regresa el caid?
SAIMON: Yusef ya fue en su busca, tal vez debamos

Medico: Saimon!-lo interrumpi abruptamente con marcado tono


alarmante- el parto ya no puede esperar ms!, debemos intervenir de
inmediato!
SAIMON: Pero! todava faltan tres semanas!
Medico: Pues ya no!, se ha adelantado!, y si no intervenimos ahora
mismo podramos perderla a ella y adems no tendra oportunidad de al
menos intentar salvar a la criatura
SAIMON: Intentar?!
Medico: Si, lamentablemente en estas circunstancias, solo tenemos la
oportunidad de intentarlo, la criatura est en una posicin extraa,
perece demasiado grande, adems t sabes que yo soy ms veterinario
que mdico, te aseguro que har todo lo que este en mis manos si al
menos el vizconde estuviera presente
SAIMON: Lo esperabamos hasta dentro de una semana como bamos a
imaginar que Oh Dios! soy un imbcil, jams deb permitir que la
seora montara a estas alturas
SAIMON: Solo esperemos que Al misericordioso, permita que el caid
llegue a tiempo, podra no encontrar con vida a su esposa
Un ahogado grito se escapo del pecho de Saimon, su terror no era por el
caid, sino por la vida de su ama y del hijo que estaba esperando.
Las cosas se complicaban ms, la fiebre se haba apoderado de Leticia,
quien inquieta y entre murmullos de lamentaciones se debilitaba cada
vez ms. La distancia hasta donde se encontraba el caid, era de al
menos dos horas de camino.
El medico decidi por fin no esperar ms y despus de prepararlo todo
se dispuso a intervenir a la esposa del caid, arriesgndose para salvar su
vida, aplicando los remedios y procedimientos mas diversos para que
lograrn rescatar de la muerte a Leticia y salvar a la criatura que tan
grande pareca.

Dos horas despus naci una criatura pequea, enteca y enfermiza, se


trataba de un varoncito tan blanco y frgil como su madre, esbozando a
duras penas lo que pareca llanto. A pesar del esfuerzo Leticia nunca
perdi el conocimiento, luego del alumbramiento levanto con grandes
esfuerzos la cabeza, buscando algo con la mirada incesantemente, la
misma que se ilumin a pesar de su exhausto semblante
Said haba entrado, en dos zancadas estuvo a su lado y la estrechaba en
sus brazos.
Nada dijo y no deshizo su abrazo por lo menos durante cinco minutos.
En ese tiempo le dio ms besos de los que haba dado en toda su vida.
En cuanto la vio tuvo la conviccin que de que no caba esperanza
alguna de que se restableciese totalmente, de que estaba
infaliblemente perdida.
S: Oh Leticia!, ma vie! Cmo podr soportarlo?
Estas fueron sus primeras palabras, pronunciadas en un tono que ni
siquiera pretenda ocultar su desesperacin. Despus la mir tan
ardientemente que pareca que la intensidad de su mirada hara
saltrsele las lgrimas; pero sus ojos tenan la quemazn de la angustia
y permanecan secos. Ella levant la mano para pasarla por el cuello de
Said, que no haba deshecho su abrazo. Peg la mejilla a la de l, que la
cubri de frenticas caricias
L: Bsame ms y no me dejes mirarte!
Se callaron con los rostros pegados uno al otro y baados por las
lgrimas de ambos, que se confundan. Luego despus de una fuerte
convulsin que la estremeci, los brazos de Leticia cayeron, se haba
soltado y su cabeza se doblo
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FINAL Y GNESIS
El mdico que miraba expectante a escasos metros de Said, contuvo la
respiracin, Qu haba sucedido? Se habr desmayado o estar

muerta? Lo tranquilizo un poco un movimiento que hizo Leticia, y con


una fuerza extraordinaria se abalanzo hasta ella, consiguiendo que Said
humildemente, se hiciera a un lado para dejarlo trabajar.
Para no obstruir la labor del medico, el caid que se haba movido al otro
costado de su lecho sin soltar la mano de su esposa, se inclino hacia
ella. Su voz casi se quebraba, cuando recuperando de sbito, su
acostumbrado temple de acero, y con tono firme e imperioso que
recordaba viejos tiempos de sometimiento y dominio, arremeti con
todo su poder de persuasin verbal
S: No! Oh, no te vayas!, !No te vayas!, !Estate siempre conmigo
vulveme loco, pero no me abandones en este abismo en el que no
puedo hallarte! Por Dios! Es indecible! No puedo vivir sin mi vida! No
puedo vivir sin mi alma! No me dejes nunca, o llvame a donde t
vayas!
Ella dio poco a poco seales de volver en s, jadeante, sofocada, abra
temblorosamente los parpados que parecan pesarle como rocas, vea
una inmensa figura como una sombra entre nubes, escuchaba algo muy
lejano, como entre sueos, un terrible agotamiento segua
apoderndose de todos sus sentidos, vencindola casi por completo,
pero haba algo, un magnetismo que la atraa, que la mantena ah,
Viva!, era esa poderosa voz, su voz!, que era capaz de arrancarla de
las garras de la muerte
Segundos despus el medico se aparto sorprendido, al observar algo
que no esperaba, abri los ojos hasta su lmite y exclamo
Medico: Son dos! Viene otro!
Said volvi la cabeza hacia la misma direccin que el mdico miraba, de
pronto vio sobrevenir a otro pequeo, ms inquieto y llorn que el
anterior, gritando a todo pulmn, con hmedos rizos como de carbn y
piel como de bronce, pataleando con todas sus fuerzas, al caid se le
escapo una sonrisa y volvi su ansiosos ojos hasta su esposa, al parecer
recuperaba lentamente el ritmo respiratorio, inclin ligeramente la
cabeza con todas las fuerzas de las que fue capaz, exhausta como
estaba exhal un suspiro de alivio, al ver las dos figuritas que le
mostraban tanto el medico, como Saimon quien cargaba al primognito,

luego recost nuevamente su dolorida cabeza y sus ojos se encontraron


con los de su amado, su mirada penetrante y dulce a la vez,
alimentaban su animo, y le inyectaba una vitalidad inexplicable
S: Lo hiciste muy bien!, ahora qudate con nosotros; te necesitamos
Su imperioso tono afectivo, la hizo sonrer, sinti su mano dentro de la
de su esposo, y sus dedos entrelazados se apretaban con fuerza a pesar
de su debilidad, sellando as el silencioso pacto. Minutos ms tarde se
quedo profundamente dormida, mientras su esposo, cauteloso y en
silencio velaba su sueo
Los nios fueron llevados inmediatamente para su aseo, y fueron
atendidos por un par de mujeres que estaban vueltas locas con los
pequeos, el mayor, irnicamente de menor tamao y medio enfermizo
aunque nada de alarmarse, blanco como de leche, y el cabello castao y
finas facciones. El menor, vivaracho y con los ojos negros y profundos
como los de su padre, e igual de inquieto e intolerante pidiendo a llantos
por alimento, por lo que una matrona lo atendi en lo que su madre
recuperaba las fuerzas
Luego de dejar profundamente dormida a su esposa, el caid, se acerco a
lo pequeos, recostados uno junto al otro, en una amplia canastilla de
mimbre, que la hizo momentneamente de cuna doble. No haban
estado preparados para la llegada de dos criaturas, y la mujer de uno de
los capitanes de guardia, la don al enterarse que eran dos los nuevos
hijos del caid. Los miro por unos segundos primero a uno y luego al otro,
su mirada oscura y fiera, gradualmente se dulcifico, eran tan diferentes
entre s, no eran gemelos sino mellizos, se dijo, y eran tan adorables los
dos, el mayor se haba ya dormido, con un simptico gesto de dulzura
que le recordaba a su mujer, y el menor con ojos curiosos, manoteando
sin parar, hasta que l acerco su mano que tan inmensa pareca cuando
el pequeo cerr su diminuto puo, sosteniendo con fuerza su dedo
meique.
Lo que sinti fue indescriptible, ni l mismo entenda como dos seres tan
pequeos e indefensos eran capaces de provocar sentimientos tan
intensos y profundos en un hombre recio, y de temperamento rudo como
l... Sus hijos!, sera un buen padre? Estara aquellos nios algn da
orgulloso del padre que tenan, lo rechazaran, por ser lo que era?...

Eso nicamente el tiempo lo dira

Semanas despus del accidentado alumbramiento, Leticia estaba


completamente recuperada, esplendida y radiante, sentada en un
costado de la cama para poder darle pecho al mayor de los mellizos,
mientras el menor dentro de su cuna, jugueteaba con una sonaja de
madera, que torpemente mova de un lado a otro entre chasquiditos y
ruidos curiosos. Poco despus escuch algunas voces en el exterior de la
tienda, y minutos despus el caid entr, moviendo la mano de un lado a
otro, ahuyentando el humo del tabaco que recin haba apagado. Se
dirigi a su mujer, dndole un dulce beso en los labios y otro en la frente
al pequeo, que no interrumpi su alimentacin. Despus se dirigi a la
cuna del menor quien pareca reconocer a su padre, con expresiones
casi festivas
S: Este pequeo torbellino no se esta quieto ni un segundo
L: No, despus de que saliste le d se comer a l primero porque no
paraba de llorar
S: Pens que despus de comer ya estara dormido
L: Bromeas? El boy casi no duerme, guerrea casi tanto como su padre
S: El boy?
L: Si, as lo llamo yo para no confundirlo
S: Confundirlo? Con quien?
L: Contigo l es todo Said Said Ben Hassan; hijo
S: Veo que has elegido ya el nombre- dijo tomando entre brazos al boy
L: LOS NOMBRES, querido mo- mirando al mayor que se alimentaba de
ella, y besando la plantilla de su diminuto pie desnudo que pataleaba
Con gesto de asombro, y reconociendo la autosuficiencia en su mujer, de

la cual l mismo le haba fomentando adorando su independencia


S: Querida, te recuerdo que yo tambin coopere
Leticia, ri divertida, ante la ocurrencia de su marido, pero al recordar lo
que iba a pedirle a su esposo, su semblante gradualmente se torno serio
L: Es un favor especial el que quiero pedirte Said
S: T puedes pedirme el cielo, y el cielo te traera si as lo prefieres
Conoca a su marido, y no menta, ellas saba que era capaz de cualquier
cosa por ella, excepto cuando se trataba precisamente del tema del que
quera hablarle, se puso de pie despus de sacarle el aire en exceso al
pequeo, quien exhausto y satisfecho se qued totalmente dormido,
mientras ella caminaba hasta la cuna para colocarlo cuidando de no
despertarlo. Luego se acerco lentamente a Said que continuaba
cargando al boy a espaldas de ella, le paso mimosamente la mano por la
mejilla
L: Quiero que nuestro hijo mayor se llame Fernando
El tema de su verdadero origen, y el recuerdo de su padre, segua siendo
un tema delicado y escabroso entre los dos, y entre cualquiera que lo
tocara con l. El recuerdo de su padre ingles, no estaba sanado a pesar
de su fallecimiento y todo lo que se refiriera mencionar un nombre del
que jams estara orgulloso, segua siendo una herida abierta que tal vez
no cicatrizara jams, y a ese respecto no haca excepciones ni siquiera
con ella. Se volvi, quedando frente a ella, y puso al nio en sus brazos.
Ella supo que no le haba parecido buena la idea, pero no dio intermisin
a sus propsitos, decidida a convencerlo, y cualquier forma buscaba la
forma de persuadirlo, de sbito el boy se dio cuenta del cambio de
brazos por el que haba pasado y rompi en llanto, ella sinti que su
pequeo se converta en su cmplice involuntario, pidiendo de vuelta el
cmodo y fuerte brazo de su padre que tan seguro lo haca sentir
L: Lo ves amor, los hijos siempre necesitaran a su padre, y el tuyo,
merece una pequea concesin, podras drnosla y drsela tambin a
nuestro hijo mayor?

Tal vez fue la mirada suplicante y perspicaz de su mujer, el llanto de su


hijo menor que lo reconoca ya, o la inmensa felicidad que todo en
conjunto le produca, lo que caus en l un extrao efecto de
condescendencia que lo impuls a meditar la situacin. Si ya haba
decidido venerar de una u otra forma el nombre de su padre rabe,
honrando su memoria a travs de su hijo menor, quien a pesar de su
corta edad, mostraba claras seales de ser digno heredero del
legendario nombre. Podra quizs dar tregua a su turbulento pasado,
concediendo tambin ese pequeo capricho a su mujer, nombrando a su
hijo mayor de igual forma que su padre gentico hubiera querido.
Despus de un largo rato de silencio, tomo de nuevo al boy en sus
brazos y con aquel tono suave que solo aplicaba para su mujer
respondi al fin
S: Fernando y Said, de acuerdo, te saliste con la tuya, chrie, solo quiero
que quede clara una cosa, de hoy en adelante ese tema queda
cerrado para siempre
L: Said, pero
S: Cerrado Leticia, en serio
Su cortante tono no daba opcin a replica, lo conoca demasiado como
para saber que lo que haba conseguido era realmente monumental y
con eso se daba por satisfecha

El caprichoso destino haba puesto un desierto, un rabe y una


extraordinaria historia de pasin en su camino haca ya un tiempo. La
misma Leticia autosuficiente y renegada de las placeres carnales que
impulsaban a las ms bajas pasiones, para ella impensable en aquel
entonces, sumida entre la frivolidad, el egosmo y la vana soledad de la
vida citadina, ahora entregada en cuerpo y alma a sus mximos y
verdaderos intereses, el afecto a la vida ruda, rebelde y desbordada de
amor. Agradeciendo a su destino por el viraje que dio su vida aquella
tarde en que un grupo de rabes la rodeo con franco aspecto hostil.
Si alguien le hubiera dicho que el jefe de aquella cruzada, el mismo que
de un movimiento de sus poderosos brazos la arranco violentamente de

su silla de montar, y de su anterior vida para siempre, se convertira en


el motor de su existencia, se hubiera redo a carcajadas tildndolo de
enfermo mental. La terrible manera en que vio aquella primera noche en
el desierto, llena de pnico y la agnica incertidumbre del porvenir, tan
diferente a la de ahora, tumbada sobre la blanda arena a la luz de la
luna, recargada en el pecho de ese mismo brbaro, que ahora la
rodeaba por la cintura, y estrechaba contra s, mirndola nuevamente
con los mismo ojos fieros y ardientes, que la dominaron y a pesar de la
adversidad la fascinaron irresistiblemente desde el primer momento. l,
con la espalda pegada a una palmera que se mova al ritmo del viento,
pareca que entonaba junto con l la misma cancin, con la misma voz
baja y vibrante de bartono, esa cancin de amor, que ella escuchara
como seal de presagio de lo que el destino le deparara al seguir a su
corazn hasta aquel sendero ondulante y arenoso
Plidas manos que ame junto a Shalimar
Dnde estais ahora?
Quin esta bajo vuestro hechizo?
Y as, formando parte de aquel hbitat, prendados de amor, se buscaban
el uno al otro, cuando se hallaron, ya nada los volvi a separar.

F
I
N

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