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LA REVOLUCIN INDUSTRIAL DEL SIGLO XVIII

Introduccin: Hasta fines del siglo XVIII, la economa europea se haba basado casi
exclusivamente en la agricultura y el comercio. Lo que hoy llamamos productos
industriales eran, por entonces, artesanas, como por ejemplo los tejidos, que se
fabricaban en casas particulares. En una economa fundamentalmente artesanal, el
comerciante entregaba la lana a una familia y sta la hilaba, la teja y devolva a su
patrn el producto terminado a cambio de una suma de dinero.

Esta forma de produccin se modific notablemente entre fines del siglo XVIII y
mediados del XIX. El pas donde comenzaron estos cambios fue Inglaterra. All se
daban una serie de condiciones que hicieron posible que, en poco tiempo, se
transformara en una nacin industrial; lo que permiti impulsar la inventiva y aplicarla
a la produccin y a los transportes. Surgieron entonces los telares mecnicos, que
multiplicaban notablemente la cantidad y la calidad de los productos, y los ferrocarriles
y los barcos de vapor que trasladaron los productos de Inglaterra.
Este perodo, conocido como la Revolucin Industrial, fue posible porque:
* Este reino dispona de importantes yacimientos de carbn, el combustible ms
usado en la poca. Tambin, posea yacimientos de hierro, la materia prima con la que
se hacan las mquinas, los barcos y los ferrocarriles;
* La burguesa (ver Vocabulario) inglesa haba acumulado grandes capitales a partir de
su expansin colonial y comercial;

* Las ideas liberales, muy difundidas en la Inglaterra de esa poca, favorecan la


iniciativa privada. A esto se sumaban las garantas que daba un parlamento que
representaba tambin los intereses de esta burguesa industrial y comercial.
* La marina Mercante inglesa era una de las ms importantes del mundo. Esto
garantizaba a los productores de ese pas una excelente red de distribucin en el orden
mundial.
OCUPADOS Y DESOCUPADOS
A lo largo del siglo XVIII fue cambiando tambin la modalidad de explotacin de la
tierra: rotacin de cultivos, uso de algunos fertilizantes, mejoras en el instrumental de

labranza, reduccin del personal al mnimo imprescindible. En los lugares en que se


aplicaban estos cambios generalmente en las tierras de las personas ms pudientes se
tendi a aumentar la produccin y, en consecuencia, a bajar los precios. A su vez, los
campos fueron cercados y los grandes propietarios, conscientes de los beneficios que
les brindaba el nuevo sistema, se aduearon de las tierras de los campesinos quienes,
de esta manera, se quedaron sin nada.
Esto provoc que muchos comenzaran a trasladarse hacia los centros urbanos en
busca de trabajo. En las ciudades que comenzaron a llenarse de establecimientos
industriales, las familias numerosas se vean en serias dificultades, porque siempre la
cantidad de puestos de trabajo era menor que la masa de obreros sin empleo. Los
campesinos no paraban de llegar a las ciudades y esto empeoraba las cosas: ante
tanta oferta de mano de obra, los patrones rebajaban los sueldos y hasta despedan a
los que estaban trabajando para tomar nios y pagarles menos. En los grandes
centros industriales ingleses, como Manchester, Londres y Liverpool, los desocupados
se contaban por miles.
VOCABULARIO
Burguesa: clase social surgida a partir del siglo xii en los centros comerciales
medievales europeos, llamados "burgos". Estuvo en sus inicios dedicada al comercio
(burguesa comercial) y se constituy, rpidamente, en un grupo poderoso que lleg a
disputarles el poder a los seores feudales. Opusieron al sistema feudal cerrado el
sistema capitalista, basado en la moneda y el trabajo asalariado. La riqueza ya no
ser slo la inmueble (las tierras), ahora tambin habr una riqueza mueble: el dinero
y las mercancas, que eran las propiedades de la burguesa. En el siglo XVIII, durante
la Revolucin Industrial, la burguesa propietaria de industrias se llam burguesa
industrial.
Los patrones sacaban provecho de esta dramtica situacin extendiendo las jornadas
laborales hasta 15 y 17 horas diarias en fbricas que no reunan las mnimas
condiciones de seguridad e higiene y pagando, adems, salarios miserables.
El creciente deterioro de esta situacin en las dcadas siguientes provocara una lenta
estrategia de nucleamiento de los trabajadores en distintas agrupaciones de diferente
tenor ideolgico, pero todas confluyendo en la intencin de reclamar por sus derechos.
EL CAPITALISMO INDUSTRIAL

El maquinismo exigi una importante inversin de capitales. Hasta ese momento la


burguesa los destinaba a los bancos y al comercio, pero not el importante negocio
que significaba producir a ms bajo costo y en grandes cantidades. As naci la
burguesa industrial, integrada por los dueos de las grandes fbricas, que pondrn fin
a los pequeos talleres artesanales. Frente a esta nueva realidad, los artesanos que
trabajaban por su cuenta, tenan una sola opcin: trabajar para esas fbricas y cerrar
sus talleres. A este sistema se lo llam capitalismo industrial, porque la industria ser
el nuevo centro de produccin del capital al que estarn lgicamente asociados la
banca financiando la produccin y las ventas y el comercio.
Las grandes ganancias generadas por la actividad industrial no seran reinvertidas en
su totalidad, en ese sector. Los dueos de las fbricas advirtieron la conveniencia de
diversificar sus inversiones y destinar parte de su capital a la creacin de bancos,
entidades financieras y compaas de comercio que distribuan la mercadera que
producan sus fbricas.
La Revolucin Industrial determin la aparicin de dos nuevas clases sociales: la
burguesa industrial (los dueos de las fbricas) y el proletariado industrial (los
trabajadores). Se los llamaba proletarios porque su nica propiedad era su prole, o
sea sus hijos, quienes, generalmente a partir de los cinco aos, se incorporaban al
trabajo.
Esta situacin llev a varios pensadores de la poca a sostener que el enfrentamiento
entre estos dos grupos sociales (la lucha de clases) continuara siendo ineludible y a la
vez la condicin bsica para el surgimiento de una sociedad ms igualitario.
LAS CONDICIONES DE TRABAJO MALSANAS Y AGOTADORAS
El aire caliente y hmedo, que es el que ms reina en las fbricas de hilados y tejidos,
es altamente debilitante; produce abundantes sudores; languidez muscular y debilidad
en el sistema gstrico, acompaada de poco apetito; respiracin lenta y penosa;
movimientos pesados y difciles; la sangre no se arterializa debidamente; las
impresiones e ideas se obtunden y el sistema nervioso se entorpece. Aunque nuestros
obreros no perciben estos sntomas, propios de una temperatura fuertemente clida,
no por eso deja de sentirlos su naturaleza, que insensiblemente va tomando todos los
caracteres del temperamento linftico, al que conduce esta temperatura [...].
El tejedor, bajo cuyas narices se forma la borrilla, la absorbe con sus inspiraciones

anhelosas, ocupando sta el lugar reservado al oxgeno, que en vano piden los
pulmones.
He aqu la causa del ahilamiento y de la debilidad de algunos desgraciados tejedores, a
quienes la necesidad obliga a pasar 14 y ms horas diarias unidos a un telar,
manteniendo el cuerpo en constante corvadura, siendo su pecho sin cesar conmovido
por el bracear de la lanzadera, y las percusiones del balancn contra cada uno de los
hilos de la trama; he aqu la causa de esa enfermedad, que comenzando por una tos
cada vez ms fuerte y ms difcil, llega a tener todas las apariencias de una tisis
pulmonar, siendo llamada por los mdicos de los distritos manufactureros tisis
algodonera, o pneumona algodonera; nombres significativos de una enfermedad
cruel, cuyas vctimas van a morir a los hospitales en la flor de la edad; porque, como
esta operacin no exige fuerzas musculares, se encarga a las mujeres y a los jvenes
de pocos aos.
SALARICH: Higiene del tejedor. Vich, 7858.

La Tuberculosis en la Revolucin Industrial

Sfilis y Alcoholismo en la Revolucin Indu

LOS AVANCES TCNICOS


La Revolucin Industrial le permiti a Inglaterra transformarse rpidamente en una
gran potencia. Por su parte, el invento del ferrocarril agiliz el traslado de la
mercadera y abarat los productos; a la vez que, al mejorar la circulacin y las
comunicaciones, acerc las distintas regiones. En ese contexto, para el resto de los
pases era muy difcil competir con los productos ingleses. Por ejemplo, en 1810,
cuando despus de la Revolucin de Mayo, Buenos Aires se abri al comercio libre con
Inglaterra, un poncho ingls costaba 10 veces menos que uno producido en los telares
artesanales de Catamarca confeccionado en un tiempo mayor. La apertura comercial
perjudic muy seriamente a las artesanas y pequeas industrias del interior hasta,
casi, eliminarlas.
Pero Gran Bretaa no slo exportaba productos textiles, sino tambin maquinarias,
capitales y tcnicos para la construccin de ferrocarriles. Los pases que establecan
contratos con estas compaas deban tomar crditos con bancos ingleses muchas
veces, vinculados a las compaas para financiar las obras. Estos pases quedaban de

por vida dependiendo de Inglaterra, por las deudas contradas y por las necesidades
tcnicas y de repuestos que solo provean las empresas constructoras inglesas.
ORGENES DEL MOVIMIENTO OBRERO
Con la Revolucin Industrial tambin crecen los conflictos sociales. A muchos
capitalistas no les importaba que sus trabajadores, a veces nios de siete aos,
trabajaran 12 14 horas por da en condiciones insalubres, con graves riesgos
fsicos. Su nica preocupacin era aumentar la produccin al menor costo posible, es
decir, pagando el salario ms bajo que se pudiera, aprovechndose de la gran cantidad
de desocupados que haba. Esta situacin de injusticia llev a la aparicin de los
primeros sindicatos de trabajadores y de huelgas en demanda de aumentos de sueldo
y de mejoras en las condiciones de trabajo. La unin de los trabajadores posibilit la
sancin de las primeras leyes protectoras de sus derechos y, consecuentemente, el
mejoramiento progresivo de su calidad de vida.
El avance de la burguesa industrial implic, a su vez, un proceso de cambios en la vida
de muchas personas. Pero sobre todo, en la de aquellos que se incorporan en
condicin de obreros, en el trabajo fabril. Algunos provenan del campo: eran antiguos
labradores que haban sido expulsados de sus parcelas para criar ovejas y producir
lana destinada a la naciente industria textil. Otros eran artesanos que, al no poder
competir con la industria, se vieron obligados a ingresar en e taller, Antes, la mayora
de ellos producan en sus Parcelas o talleres, para satisfacer sus necesidades de uso
(alimentacin, vestido, etc.). Ahora, comenzaban a producir para el dueo de la fbrica
que aspiraba a vender mercancas y enriquecerse. Antes, el tiempo y el ritmo del
trabajo eran auto controlados; ahora, la intensidad del trabajo la establecer el
propietario del taller. En el pasado, sus jornadas de labor con su mujer e hijos eran
extensas y anotadoras como ahora; pero ese tiempo de trabajo era su propio tiempo y
eran ellos quienes disponan de l.
Para las nuevas formas de produccin, el tiempo es oro y la burguesa necesit
intensificar los ritmos de produccin La "socia" para lograr este fin fue la mquina que
oblig al obrero a seguir el ritmo que ella le impona, y tambin las multas a todo
obrero que estuviera fumando, cantando, rezando o realizando cualquier accin que
pudiera perturbar la labor marcada por el cronmetro, ahora dueo del tiempo en la
fbrica
A LA LUCHA

En este clima de obligaciones y de ritmo tan exigentes, la taberna ser el nico lugar
de libertad para los trabajadores, y en ellas cerveza mediante, comenzarn a buscar la
forma de organizarse para resistir. Al comienzo, dichas resistencias se expresarn en
revueltas callejeras contra el alza de precio del pan o en peticiones al
Parlamento. Pero al crecer los reclamos, se prohibieron las asociaciones obreras en
1799. Entonces, los obreros recurrieron a la accin directa: comenzaron a atacar las
casas o talleres de sus patrones para exigir mejoras.
Se dice que un joven aprendiz, enojado con su maestro, resolvi el conflicto dndole
un martillazo al telar. Estaba agotado. El destructor de la mquina se llamaba Ned
Ludd, y por esto se llamar luddista al movimiento que entre 1812 y 18 17, en medio
de una gran crisis econmica, amenazar a sus patrones y realizar ataques
sistemticos a las mquina. Hoy no es claro si los ludistas vean en las mquinas la
causante de sus penurias o si era sa la nica forma que haban encontrado de hacerse
escuchar en una sociedad sorda a sus reclamos.
Recin al calor de un ciclo de prosperidad econmica, se legalizarn las asociaciones
obreras en 1824 y los trabajadores comenzarn nuevas bsquedas para mejorar
su situacin: la creacin de cooperativas obreras de produccin y luego, la "Carta al
Pueblo", de la Asociacin de Trabajadores en 1837. Para ello plantearon: el sufragio
universal y secreto, suprimir la obligacin de ser propietario para ser parlamentario y
que la labor legislativa fuese remunerada. Estos ltimos pedidos eran claros: los
trabajadores son ciudadanos, aunque no tengan riquezas, y deben participar en la
toma de decisiones.

(ver:El Movimiento Obrero)

LA IGLESIA Y LA CUESTION SOCIAL


Durante la primera mitad del siglo XIX, la Iglesia catlica comenz a manifestar su
preocupacin frente a la presencia de un proletariado empobrecido y en constante
aumento. La Iglesia ,adopta soluciones que pasaban por la caridad. En Francia, por
ejemplo, fue creada la Sociedad de Moral Cristiana, de la que surgieron numerosas
instituciones cajas de ahorro y sociedades de socorros mutuos. La Sociedad tena un
comit para el perfeccionamiento moral de los presos y otro para la ubicacin de stos.
Hacia 1891, el Papa Len XIII dict la encclica Rerum Novarum en la que la Iglesia
trat problemas propios del mundo contemporneo, como el salario, y expres su
preocupacin por las condiciones de vida de los trabajadores.

Po X, el Papa que sucedi a Len XIII, desatendi el reformismo religioso de su


antecesor e impuls el integrismo concepcin religiosa por la cual la vida profana (es
decir, aquella que no se ajustaba a los principios religiosos) deba subordinarse a los
principios inmutables del catolicismo, como tambin, a las decisiones que la Iglesia
adoptara. De este modo, todo catlico permanentemente deba dar muestras
indudables de profesar una fe ntegra y absoluta.
La Revolucin Industrial y las ciudades
A partir de mediados del siglo XVIII, primero en Inglaterra y luego en otros pases de
Europa Occidental, se desarroll un conjunto de profundas transformaciones tcnicas,
econmicas y sociales: la Revolucin Industrial. La instrumentacin de nuevos
conocimientos cientficos y tcnicos en la industria permiti el uso de fuentes de
energa inanimada (lea, carbn, petrleo). La difusin de innovaciones como la
mquina de vapor aument enormemente la productividad de las industrias y.
aplicadas a los nuevos medios de transporte (ferrocarriles, buques de vapor)
permitieron alcanzar velocidades nunca vistas hasta entonces.
La Revolucin Industrial produjo enormes transformaciones en la organizacin del
espacio geogrfico. Las fbricas demandaban una cantidad creciente de trabajadores,
lo que estimul la concentracin de poblacin en las ciudades. Pero esta concentracin
fue tambin el resultado de los cambios que se estaban produciendo en las reas
arales: el aumento de la productividad agrcola haba reducido la mano de obra
necesaria y el cercamiento de los campos dej sin tierras1 a miles de campesinos. Las
masas rurales desempleadas y empobrecidas migraron hacia las ciudades, donde
muchos encontraron trabajo en la industria, aunque con salarios bajos y jornadas
extenuantes.
As se inici un proceso de urbanizacin sin precedentes. En Inglaterra, a principios
del siglo XIX, el 10 % de la poblacin total viva en ciudades de ms de 100.000
habitantes; cuarenta aos despus, ese porcentaje se haba duplicado.
Las condiciones de vida en las grandes ciudades industriales eran psimas. .Las
fbricas solan ubicarse cerca del centro de las ciudades generando mido y
contaminacin. Las familias obreras vivan hacinadas en edificios deteriorados. No
haba instalaciones adecuadas de agua potable y cloacas.
Enfermedades como el clera asolaban peridicamente las ciudades. No es de
extraar que los ms ricos huyeran del centro para vivir en los suburbios, donde

edificaban sus residencias. El desarrollo de los ferrocarriles facilit esos traslados. A


partir de mediados del siglo XLX, comenzaron a tomarse algunas medidas sanitarias
que ayudaron a mejorar lentamente las condiciones 4 de vida.

Hacia siglos que se vena usando la energa hidrulica (del agua) para mover la
mquinas; por eso las industrias estaban localizadas junto a las corrientes de agua.
Slo despus de 1768, cuando se invent la mquina de vapor, las fbricas pudieron
instalarse en cualquier lugar, aunque se situaban preferentemente cerca de la
cuencas hulleras.

El ingeniero Ingls Thomas Newcomen construy la primera mquina de vapor en


1709, pero slo serva para drenar los campos. En I 768, James Watt perfeccion el
diseo original de Newcomen para que pudiera adaptarse a la maquinaria de las
fbricas.

En 1764, James Hargreaves invent la "splnning jenny ", una mquina que, gracias a
sus 100 husos, poda hilar 100 hilos de algodn a la vez. Antes ,el algodn se hilaba a
mano en las casas. La nueva hiladora acab con esta industria domstica, y los
trabajadores se concentraron en las fbricas, dando lugar al nacimiento de un
verdadero proletariado fabril.

Algunos artesanos vean la proliferacin de las fbricas como una amenaza para su
trabajo e independencia. En 1810, un grupo de trabajadores, conocidos como.
Ludistas, rompieron las mquinas para protestar por sus nuevas condiciones de
trabajo. Este dibujo muestra el lder ludista disfrazado de mujer.

Durante la Revolucin Agraria, los granjeros empezaron a experimentar nuevos


cruces y razas de animales. Las nuevas razas de cerdos, como la Berkshire, y de

ovejas producan el doble de carne. Las mejores las razas de vacas tambin hicieron
aumentar la produccin lctea.

La Revolucin Industrial es un periodo histrico comprendido entre la segunda mitad del


siglo XVIII y principios del XIX, en el que el Reino Unido primero, y el resto de la Europa
continental despus, sufren el mayor conjunto de transformaciones socioeconmicas,
tecnolgicas y culturales de la Historia de la humanidad, desde el Neoltico.
La economa basada en el trabajo manual fue reemplazada por otra dominada por la
industria y la manufactura. La revolucin comenz con la mecanizacin de las industrias
textiles y el desarrollo de los procesos del hierro. La expansin del comercio fue
favorecida por la mejora de las rutas de transportes y posteriormente por el nacimiento
del ferrocarril. Las innovaciones tecnolgicas ms importantes fueron la mquina de
vapor y la denominada Spinning Jenny, una potente mquina relacionada con la industria
textil. Estas nuevas mquinas favorecieron enormes incrementos en la capacidad de
produccin. La produccin y desarrollo de nuevos modelos de maquinaria en las dos
primeras dcadas del siglo XIX facilit la manufactura en otras industrias e increment
tambin su produccin.
Las causas de la revolucin industrial son diversas, de las cuales destacan las causas
demogrficas, agrcolas y la mejora de nuevas vas de comunicacin y tecnologas.
Algunos historiadores la contemplan como el momento en el que se dejaron atrs los
cambios sociales e institucionales surgidos con el fin de la etapa feudal britnica despus
de la Guerra Civil Inglesa en el siglo XVI.
En el campo de la agricultura la existencia de controles fronterizos ms intensos evitaron
la propagacin de enfermedades y disminuy la propagacin de epidemias como las
ocurridas en tiempos anteriores. La revolucin agrcola britnica hizo adems ms

eficiente la produccin de alimentos con una menor aportacin del factor trabajo,
alentando a la poblacin que no poda encontrar trabajos agrcolas a buscar empleos
relacionados con la industria y, por ende, originando un movimiento migratorio desde el
campo a las ciudades as como un nuevo desarrollo en las fbricas. La expansin
colonial del siglo XVII acompaada del desarrollo del comercio internacional, la creacin
de mercados financieros y la acumulacin de capital son considerados factores
influyentes, como tambin lo fue la revolucin cientfica del siglo XVII. Se puede decir
que se produjo en Inglaterra por su desarrollo econmico, poltico y tecnolgico.
La presencia de un mayor mercado domstico debera tambin ser considerada como un
catalizador de la revolucin industrial, explicando particularmente por qu ocurri en el
Reino Unido.
La invencin de la mquina de vapor fue una de las ms importantes innovaciones de la
revolucin industrial. Hizo posible mejoramientos en el trabajo del metal basado en el uso
de coque en vez de carbn vegetal. En el siglo XVIII la industria textil aprovech el poder
del agua para el funcionamiento de algunas mquinas. Estas industrias se convirtieron
en el modelo de organizacin del trabajo humano en las fbricas.
Adems de la innovacin de la maquinaria, la cadena de montaje contribuy mucho en la
eficiencia
de
las
fbricas.
Revolucin agrcola: aumento progresivo de la produccin gracias a la inversin de los
propietarios en nuevas tcnicas y sistemas de cultivo, adems de la mejora del uso de
fertilizantes.
El desarrollo del capital comercial: Las mquinas se aplicaron a los transportes y a la
comunicacin iniciando una enorme transformacin. Ahora las relaciones entre patronos
y trabajadores es nicamente laboral y con el fin de obtener beneficios.
Cambios demogrfico-sociales: la modernizacin de la agricultura permiti un
crecimiento demogrfico debido a la mejora de la alimentacin. Tambin hubo adelantos
en la medicina y en la higiene, de ah que creciera la poblacin. Tambin hubo una
emigracin del campo a la ciudad porque la ocupacin en labores agrcolas disminuy
mientras creca la demanda de trabajo en las ciudades.
Esta primera revolucin se caracteriz por un cambio en los instrumentos de trabajo de
tipo artesanal por la mquina de vapor, movida por la energa del carbn. La mquina
exige individuos ms calificados, produce una reduccin en el nmero de personas
empleadas, arrojando de manera incesante masas de obreros de un ramo de la
produccin a otra. Especialmente del campo a la ciudad.

Comercio internacional
Sin embargo, y a pesar de todos los factores anteriores, la revolucin industrial no
hubiese podido prosperar sin el concurso y el desarrollo de los transportes, que llevarn
las mercancas producidas en la fbrica hasta los mercados donde se consuman.
Esta es, tambin, la poca del desarrollo del comercio y de los sistemas de transporte, se
crea una nueva tecnologa de transportes, en la que el ferrocarril y el barco de vapor son
los reyes, ya que pueden transportar grandes cantidades de mercanca a una velocidad
que ningn otro sistema de transporte de la poca es capaz de alcanzar. Adems, la
tecnologa del transporte demanda productos industriales, con lo que impulsa la

revolucin industrial.
Estos nuevos transportes se hacen necesarios no slo en el comercio interior, sino
tambin en el comercio internacional, ya que en esta poca se crean los grandes
mercados nacionales e internacionales, en los que las mercancas pueden viajar
libremente por el pas sin necesidad de pagar aduanas. El comercio internacional se
liberaliza, sobre todo tras el Tratado de Utrecht (1713), que liberaliza las relaciones
comerciales de Inglaterra, y otros pases europeos, con la Amrica espaola. Se termina
con las compaas privilegiadas y con el proteccionismo econmico; y se aboga por una
poltica imperialista y la eliminacin de los privilegios gremiales. Adems, se
desamortizan las tierras eclesisticas, seoriales y comunales, para poner en el mercado
nuevas tierras y crear un nuevo concepto de propiedad. La revolucin industrial gener
tambin un ensanchamiento de los mercados extranjeros y una nueva divisin
internacional del trabajo' (DIT). Los nuevos mercados se conquistaron mediante el
abaratamiento de los productos hechos con la mquina, por los nuevos sistemas de
transporte y la apertura de vas de comunicacin, as como tambin, mediante una
poltica expansionista.
El Reino Unido fue el primero que llev a cabo toda una serie de transformaciones que la
colocaron a la cabeza de todos los pases del mundo. Los cambios en la agricultura, en
la poblacin, en los transportes, en la tecnologa y en las industrias, favorecieron un
desarrollo industrial. La industria textil algodonera fue el sector lder de la
industrializacin y la base de la acumulacin de capital que abrir paso, en una segunda
fase, a la siderurgia y al ferrocarril.
A mediados del siglo XVIII, la industria britnica tena slidas bases y con una doble
expansin: las industrias de bienes de produccin y de bienes de consumo. Incluso se
estimul el crecimiento de la minera del carbn y de la siderurgia con la construccin del
ferrocarril. As, en Gran Bretaa se desarroll de pleno el capitalismo industrial, lo que
explica su supremaca industrial hasta 1870 aproximadamente, como tambin financiera
y comercial desde mediados de siglo XVIII hasta la Primera Guerra Mundial (1914). En el
resto de Europa y en otras regiones como Amrica del Norte o Japn, la industrializacin
fue muy posterior y sigui pautas diferentes a la britnica.
Unos pases tuvieron la industrializacin entre 1850 y 1914: Francia, Alemania y Blgica.
En 1850 apenas existe la fbrica moderna en Europa continental, slo en Blgica hay un
proceso de revolucin seguido al del Reino Unido. En la segunda mitad del siglo XIX se
fortalece en Turingia y Sajonia la industrializacin de Alemania.
Otros pases siguieron un modelo de industrializacin diferente y muy tarda: Italia,
Imperio Austrohngaro, Espaa o Rusia. La industrializacin de stos se inici
tmidamente en las ltimas dcadas del siglo XIX, para terminar mucho despus de
1914.

Etapas de la revolucin
La Revolucin Industrial estuvo dividida en dos etapas: La primera del ao 1750 hasta
1840, y la segunda de 1880 hasta nuestros tiempos. Todos estos cambios trajeron
consigo consecuencias tales como:
o

Demogrficas: Traspaso de la poblacin del campo a la ciudad (xodo rural)


Migraciones internacionales Crecimiento sostenido de la poblacin

Grandes diferencias entre los pueblos Independencia econmica


o

Econmicas: Produccin en serie Desarrollo del capitalismo Aparicin de


las grandes empresas Intercambios desiguales

Sociales: Nace el proletariado Nace la Cuestin social

Ambientales: Deterioro del ambiente y degradacin del paisaje Explotacin


irracional de la tierra.

A mediados del siglo XIX, en Inglaterra se realizaron una serie de transformaciones que
hoy conocemos como Revolucin Industrial; dentro de las cuales las ms relevantes
fueron:
o

La aplicacin de la ciencia y tecnologa permiti el invento de mquinas que


mejoraban los procesos productivos.

La despersonalizacin de las relaciones de trabajo: se pasa desde el taller


familiar a la fbrica.

El uso de nuevas fuentes energticas, como el carbn y el vapor.

La revolucin en el transporte: ferrocarriles y barco de vapor.

El surgimiento del proletariado urbano.

El porqu Inglaterra estaba en condiciones de iniciar este proceso se debe a que hubo
una serie de factores que lo favorecan; por ejemplo, contaban con abundante mano de
obra, con yacimientos de carbn, tena colonias en ultramar que le provean de materia
primas y contaba con una gran red de vas fluviales que facilitaban el transporte de
mercaderas por el interior de su territorio. A ese conjunto de factores se suman dos
fenmenos paralelos: una revolucin agrcola y otra demogrfica. La primera consisti en
la aplicacin de nuevas tecnologas y formas de explotacin de la tierra; desaparecieron
los pequeos propietarios y las tierras de uso comn, a favor de grandes latifundistas; se
increment ostensiblemente la produccin de alimentos y tambin crecieron las rentas de
los grandes propietarios que invirtieron en el proceso de industrializacin. La revolucin
demogrfica signific un aumento notorio y explosivo de la poblacin, fenmeno que no
slo se desarroll en Inglaterra. Las causas de este incremento se relacionan con el
aumento de la produccin de alimentos, el mejoramiento de las condiciones higinicas de
la poblacin y tambin se agregarn, ms tarde, los avances en el campo de la medicina,
lo que permiti rebajar las tasas de mortalidad.

Impacto social
La industrializacin que se origin en Inglaterra y luego se extendi por toda Europa no
slo tuvo un gran impacto econmico, sino que adems gener enormes
transformaciones sociales.
Proletariado urbano. Como consecuencia de la revolucin agrcola y demogrfica, se
produjo un xodo masivo de campesinos hacia las ciudades; el antiguo agricultor se
convirti en obrero industrial. La ciudad industrial aument su poblacin como
consecuencia del crecimiento natural de sus habitantes y por el arribo de este nuevo

contingente humano. La carencia de habitaciones fue el primer problema que sufri esta
poblacin marginada socialmente; deba vivir en espacios reducidos sin las mnimas
condiciones, comodidades y condiciones de higiene. A ello se sumaban largas horas de
trabajo, en las que participaban hombres, mujeres y nios que carecan de toda
proteccin legal frente a los dueos de las fbricas o centros de produccin. Este
conjunto de males que afectaba al proletariado urbano se llam la Cuestin social,
haciendo alusin a las insuficiencias materiales y espirituales que les afectaban.
Burguesa industrial. Como contraste al proletariado industrial, se fortaleci el poder
econmico y social de los grandes empresarios, afianzando de este modo el sistema
econmico capitalista, caracterizado por la propiedad privada de los medios de
produccin y la regularizacin de los precios por el mercado, de acuerdo por la oferta y la
demanda.
En este escenario, la burguesa desplaza definitivamente a la aristocracia terrateniente y
su situacin de privilegio social se bas fundamentalmente en la fortuna y no en el origen
o la sangre. Avalados por una doctrina que defenda la libertad econmica,los
empresarios obtenan grandes riquezas, no slo vendiendo y compitiendo, sino que
adems pagando bajos precios por la fuerza de trabajo aportada por los obreros.
Las propuestas para solucionar el problema social. Frente a la situacin de pobreza y
precariedad de los obreros, surgieron crticas y frmulas para tratar de darles solucin;
por ejemplo, los socialistas utpicos, que aspiraban a crear una sociedad ideal, justa y
libre de todo tipo de problemas sociales. Otra propuesta fue el socialismo cientfico de
Karl Marx, que propona la revolucin y la abolicin de la propiedad privada (marxismo);
tambin la Iglesia catlica, a travs del Papa Len XIII, dio a conocer la Encclica Rerum
Novarum (1891), que condenaba los abusos y exiga a los estados la obligacin de
proteger a lo ms dbiles. A continuacin, un fragmento de dicha encclica: (...) Si el
obrero presta a otros sus fuerzas a su industria, las presta con el fin de alcanzar lo
necesario para vivir y sustentarse y por todo esto con el trabajo que de su parte pone,
adquiere el derecho verdadero y perfecto, no solo para exigir un salario, sino para hacer
de este el uso que quisiere (...) . Estos elementos fueron decisivos para el surgimiento
de los movimientos reivindicativos de los derechos de los trabajadores.
La revolucin industrial gener cambios fundamentales en la sociedad britnica del siglo
XVIII,
y
posteriormente
se
extendi
a
los
otros
pases
europeos.
En Gran Bretaa, la poblacin creci ampliamente. Pas de 9 millones en 1780 a 21
millones en 1850. Mientras que la poblacin europea pas de 188 millones a 266
millones en 1850.

Principios fundamentales
Uno de los principios fundamentales de la industria moderna es que nunca considera a
los procesos de produccin como definitivos o acabados. Su base tcnico-cientfica es
revolucionaria, generando as, el problema de la obsolescencia tecnolgica en perodos
cada vez ms breves. Desde esta perspectiva puede afirmarse que todas las formas de
produccin anteriores a la industria moderna (artesana y manufactura) fueron
esencialmente conservadoras. Sin embargo, esta caracterstica de obsolescencia e
innovacin no se circunscribe a la ciencia y la tecnologa, sino debe ampliarse a toda la
estructura econmica de las sociedades modernas. En este contexto la innovacin es,
por definicin, negacin, destruccin, cambio, la transformacin es la esencia
permanente de la modernidad.

El desarrollo de nuevas tecnologas, como ciencias aplicadas, en un receptivo clima


social, es el momento y el sitio para una revolucin industrial de innovaciones en cadena,
como un proceso acumulativo de tecnologa, que crea bienes y servicios, mejorando el
nivel y la calidad de vida. Son bsicos un capitalismo incipiente, un sistema educativo y
espritu emprendedor. La no adecuacin o correspondencia entre unos y otros crea
desequilibrios o injusticias. Parece ser que este desequilibrio en los procesos de
industrializacin, siempre socialmente muy inestables, es en la prctica inevitable, pero
mensurable para poder construir modelos mejorados.