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La Anomia

Concebida en sus inicios como el rechazo o la no aceptacin de la norma, es una teora que
expresa el fenmeno patolgico de desorganizacin social, que se da cuando las normas no
satisfacen al individuo, producindose un vaco de normas, o cuando el individuo no esta
integrado a la sociedad, no se considera atado a las regulaciones sociales que para el han
dejado de funcionar sbitamente (para el o para su grupo).
Actualmente se puede conceptualizar La Anomia como la falta de normas o incapacidad de
la estructura social de proveer a ciertos individuos lo necesario para lograr las metas de
la sociedad.
Como abanderados en esta teora nos encontramos con Emilio Durkein en sus
obras Divisin del Trabajo Social (1893), Las Reglas del Mtodo Sociolgico (1895) y El
Suicidio (1897), como precursor y Robert K. Merton en su obra Teora Social y Estructura
Social (1938) quien desarrollo y ampli el trabajo de Durkein.
E. Durkein.
Su enfoque acerca de la anomia se encuentra distribuido entre sus obras, es por ello que
para entender esta teora hay que hacer un recorrido por las mismas, en tal sentido tenemos:
Divisin del Trabajo Social: Durkein expresa que con la divisin patolgica
del trabajo, se destruye la solidaridad social, el apoyo fraterno y la cooperacin. Es decir,
que la divisin del trabajo significa una diferenciacin de la cooperacin, que repercute
directamente sobre las formas de solidaridad. Es por ello que en las sociedades con una
gran diferenciacin de funciones (sociedades industrializadas), se comprueba un
debilitamiento de la conciencia colectiva y una mayor acentuacin de las diferencias
individuales. Teniendo entonces que la Anomia es en s, es el estado de desintegracin
social originado por el hecho de que la divisin del trabajo, obstaculiza cada vez mas un
contacto lo suficientemente eficaz entre los obreros, siendo barrera para una relacin social
satisfactoria.
El Suicidio: en esta obra se puntualiza que en las pocas de prosperidad econmica
y de depresin aumentan los casos de suicidios. Cuando las necesidades de las personas no
pueden ser satisfechas con los medios disponibles, estas personas incurren en el suicidio.
Catalogndolos de la siguiente manera:
Los suicidios altruistas, representados por aquellos que se suicidaban en pro de la
sociedad o el bien comn.
Los egostas, llevados acabo por aquellos individuos encerrados en ellos mismos, en
sus propias insatisfacciones individuales, aislados, en una integracin ineficiente, lo que los
lleva a este acto.
El Anmico, que es cuando las normas han dejado de satisfacer al individuo y su
falta de integracin a la sociedad lo lleva a esta tendencia.
Las Reglas del Mtodo Sociolgico: se parti de las premisas de que la criminalidad
es normal y que la criminalidad es un hecho social que debe ser explicado socialmente. Con
ello se comenz a explicar que el comportamiento desviado es de importancia, debido a que
da comienzo al estudio de que la criminalidad y el delito, como el comportamiento
desviado en general, pudiese ser observado, comprobado y se convirtiera en una categora
del conocimiento sociolgico, pasando del plano individual, al plano social.
En sntesis, para Durkein, la anomia es el fracaso o ausencia de un sistema de convicciones
morales arraigadas colectivamente para una persona o grupo social.

Teoria del Etiquetamiento

Para Becker citado por Garca (p. 500), "el fenmeno del etiquetamiento, es una
manifestacin de relacin de poder, donde se comprende la conducta del desviado y
tambin est constituida por la accin de otros, que son aquellas personas que elaboran
las reglas de cuya violacin fue encontrado culpable", es decir, que el comportamiento
desviado es creado por la sociedad en el sentido, en que grupos sociales ocasionan ese
comportamiento, porque forman reglas, cuya violacin constituye un comportamiento
desviado.
Las normas, como reglas del comportamiento que son elaboradas por los grupos sociales,
se caracterizan por si una persona viola estas normas grupales es considerada como
desviadas desde el punto de vista del grupo. La misma situacin perversamente desde el
punto de vista del etiquetado como desviado, pueden ser o son considerados como extraos,
aquellas personas que elaboraron las reglas, de cuya violacin fue encontrado culpable.
Siendo estos los puntos de vista del que impone la etiqueta y del etiquetado.
En el etiquetamiento, la proposicin de mayor inters es la clasificacin de la accin
humana y un individuo como desviado o conformista. No slo le interesa el esquema de las
normas, pues le interesa tambin el proceso de calificacin, y el proceso de interaccin, en
cuyo desarrollo, unos hombres le atribuyen a otros la condicin de personas desviadas. Por
la aplicacin de las normas son definidos como desviados los violadores de las mismas.
Por todo lo antes expuesto, Becker concluye "que el comportamiento desviado (del
etiquetamiento), es creado por la sociedad en el sentido, en que grupos sociales ocasionan
ese comportamiento, porque forman reglas, cuya violacin constituye un comportamiento
desviado".
La teora del "etiquetado" presenta las siguientes caractersticas:
a) Consiste en un cambio de enfoque dentro de las teoras del proceso social, no se
interesa por las causas del delito sino que analiza las situaciones postdelictivas, es decir,
cuando el delincuente es castigado y "etiquetado" como criminal.
b) La actividad criminal no existe como tal, ningn comportamiento humano, por
desviado que sea, se convierte en delito sino en virtud de la actividad de las instancias
de control formal (si alguien roba y no es detenido no puede ser calificado de ladrn).
c) No existe una distribucin uniforme de la delincuencia entre la poblacin, la
realidad carcelaria tampoco es representativa de la objetiva medida de la criminalidad. El
estatus social es el filtro que selecciona discriminatoriamente el adjetivo de "delincuente".
d) Proceso de estigmatizacin: el individuo interioriza el rol de delincuente como
consecuencia del "etiquetado", lo cual le aboca hacia la carrera criminal. Es la denominada
desviacin secundaria.
Esta teora se denomina tambin de la reaccin social ya que, atendiendo a la
estigmatizacin o efecto crimingeno, la sancin se base en dos conceptos:
La calificacin de una conducta como desviada la hace la propia sociedad cuando
una conducta se aparta de lo socialmente establecido.
La reaccin social es el proceso generado tras el etiquetado. Es una estigmatizacin
que aumenta cuando el individuo, adems de haber delinquido, ingresa en prisin. Es
apartado de su contexto social y sometido a otro que va a influir en l.

Tras ser etiquetado, el individuo ingresa en el grupo penitenciario, asume nuevos roles que
le provocan cambios de distinta naturaleza, ese nuevo entorno acenta su estigmatizacin.
El etiquetado de delincuente aboca al sujeto a la carrera delictiva.
El aporte hecho por Lemert, se fundamenta en la bifurcacin que hace de la desviacin,
indicando la existencia de una desviacin primaria y de una desviacin secundaria. En tal
sentido tenemos que:
La desviacin primaria no provoca efectos singulares en la estructura sociolgica, si
no estn acompaados de reacciones de reprobacin, condena y aislamiento, que conducen
al individuo a reelaborar la percepcin de s mismo y de su rol social.
La desviacin secundaria, asume una importancia significativa, porque se convierte
en el mecanismo de justificacin y de defensa frente a las actitudes reprobatoria de la
colectividad.
Para Lemert, citado por Garca (p. 502) "el camino de la desviacin y del delito en la
sociedad pluralista, dependen ms de las posibilidades, de que los institutos de control
social reaccionen contra estos, tiene la sola reaccin del pblico".
Teora de la Asociacin Diferencial y Teora del Aprendizaje

La Teora de la Asociacin Diferencial de Sutherland, parte de una concepcin culturalista


de la desorganizacin social, segn la cual, constitua el sndrome de la ruptura de los
viejos cnones culturales y en este mbito, donde comienza a formarse los nuevos valores,
aparecen comportamientos desviados y criminales opuestos y negadores de los otros.
Esta teora trata de explicar con la ayuda diferencial de los grupos, el proceso por el cual
una persona se hace criminal. Una persona se hace criminal cuando aprende
ms modelos de favorecer la infraccin de la ley, que modelos que la desaprueban.
Sutherland estudio al ladrn profesional y observo que el hurto profesional no era una
actividad individual y aislada, sino que era algo que se aprenda en contacto con otras
personas (en relacin con otros ladrones que muestran como hacerlo: cul es la tcnica a
usar y, al mismo tiempo proporcionan ciertas actitudes que justifican la criminalidad del
acto).
Este autor insiste sobre la dimensin grupo y sobre la dimensin aprendizaje que existen,
segn afirma, porque el ladrn profesional existe (el ladrn profesional no ser un ladrn
profesional si, de alguna forma, no estuviera en contacto con otros ladrones profesionales).
Se aprecia, entonces, que lo de "diferencial" significa que (en la mayora de los casos) un
individuo se vuelve delincuente al estar ms frecuentemente en relacin con modelos
criminales que con modelos no criminales (Sutherland, no habla de individuos, sino de
modelos, es decir: ejemplos, palabras, actitudes, valores).
Para explicar esta teora, se tiene que:
a) El proceso del cual resulta el comportamiento criminal no difiere en nada del
proceso que conduce al comportamiento normal (el individuo hace su aprendizaje del
crimen en el seno de una familia y de diversos grupos, es decir, aprenda el mismo ttulo
que l no criminal).
b) El comportamiento criminal est implicado en el sistema de la sociedad (hecho
de asociaciones de tipos diversos grupos), al igual que lo est el comportamiento normal;
cada uno est comportamiento forma parte de una misma sociedad se tiene subgrupos, su

pandillas, sus planes de sus asociaciones, ms o menos accidentales; todos y cada uno de
ellos son estructurados conforme a una escala de valores que sus miembros respetan.
c) La personalidad criminal funciona en el seno de este sistema, las asociaciones se
crean a partir de los intereses propios de una cierta categora de individuos; y
la personalidad criminal est involucrada ah, o ttulo que no est una personalidad normal
en las asociaciones que persiguen un fin normal; ahora bien, como las asociaciones tienen
un fin cultural que les es propio, el valor de la cultura criminal estimula en forma positiva la
conducta criminal.
d) Las diferencias individuales no juegan papel alguno en el futuro de la persona
criminal, sino en la medida en que su participacin en la cultura criminal sea ms estrecha
(un nio est ms predispuesto al crimen, ms por su medio familiar deficiente que por
su herencia o por los efectos de su organismo). Se concluye de aqu, que una integracin
satisfactoria en una buena sociedad, reducira considerablemente la influencia de los
factores crimingenos personales (en una delicada cuestin de equilibrio entre las fuerzas
pro y antisociales de orden individual y colectivo).
e) Los conflictos de intereses provocados en las asociaciones diferenciales son los
mismos que se encuentran en el origen de toda especie de asociacin (el ser humano
prcticamente no puede realizar nada slo por sus propios medios, sino que, para ello,
necesita relacionarse con otros que tengan objetivos comunes).
f) El nacimiento de asociaciones en competencia ms o menos violenta, puede
conducir a la desorganizacin de la sociedad por el debilitamiento de los valores
comunitarios (a un cierto grado, el disgregamiento cultural crea una subcultura, integrada
alrededor de valores propuestos o diferenciales a los de la comunidad; hecho que puede
favorecer al surgimiento de la subcultura criminal).

La Teora de Las Ventanas Rotas


En 1969, en la Universidad de Stanford (EEUU), el Prof. Phillip Zimbardo realiz un
experimento de psicologa social. Dej dos autos abandonados en la calle, dos autos
idnticos, la misma marca, modelo y hasta color. Uno lo dej en el Bronx, por entonces una
zona pobre y conflictiva de Nueva York y el otro en Palo Alto, una zona rica y tranquila de
California. Dos autos idnticos abandonados, dos barrios con poblaciones muy diferentes y
un equipo de especialistas enpsicologa social estudiando las conductas de la gente en cada
sitio.
Result que el auto abandonado en el Bronx comenz a ser bandalizado en pocas horas.
Perdi las llantas, el motor, los espejos, el radio, etc. Todo lo aprovechable se lo llevaron, y
lo que no lo destruyeron. En cambio el auto abandonado en Palo Alto se mantuvo intacto.
Es comn atribuir a la pobreza las causas del delito. Atribucin en la que coinciden las
posiciones ideolgicas ms conservadoras, (de derecha y de izquierda). Sin embargo, el
experimento en cuestin no finaliz ah, cuando el auto abandonado en el Bronx ya estaba
deshecho y el de Palo Alto llevaba una semana impecable, los investigadores rompieron
un vidrio del automvil de Palo Alto.
El resultado fue que se desat el mismo proceso que en el Bronx, y el robo, la violencia y el
vandalismo redujeron el vehculo al mismo estado que el del barrio pobre.

Por qu el vidrio roto en el auto abandonado en un vecindario supuestamente seguro es


capaz de disparar todo un proceso delictivo?. No se trata de pobreza. Evidentemente es algo
que tiene que ver con la psicologa humana y con las relaciones sociales. Un vidrio roto en
un auto abandonado transmite una idea de deterioro, de desinters, de despreocupacin que
va rompiendo cdigos de convivencia, como de ausencia de ley, de normas, de reglas, como
que vale todo. Cada nuevo ataque que sufre el auto reafirma y multiplica esa idea, hasta que
la escalada de actos cada vez peores se vuelve incontenible, desembocando en una
violencia irracional.
En experimentos posteriores (James Q. Wilson y George Kelling) desarrollaron la 'teora de
las ventanas rotas', misma que desde un punto de vista criminolgico concluye que el delito
es mayor en las zonas donde el descuido, la suciedad, el desorden y el maltrato son
mayores.
Si se rompe un vidrio de una ventana de un edificio y nadie lo repara, pronto estarn rotos
todos los dems. Si una comunidad exhibe signos de deterioro y esto parece no importarle a
nadie, entonces all se generar el delito. Si se cometen 'pequeas faltas' (estacionarse en
lugar prohibido, exceder el lmite de velocidad o pasarse una luz roja) y las mismas no son
sancionadas, entonces comenzarn faltas mayores y luego delitos cada vez ms graves.
Si los parques y otros espacios pblicos deteriorados son progresivamente abandonados por
la mayora de la gente (que deja de salir de sus casas por temor a las pandillas), esos
mismos espacios abandonados por la gente son progresivamente ocupados por los
delincuentes.
La teora de las ventanas rotas fue aplicada por primera vez a mediados de la dcada de los
80 en el metro de Nueva York, el cual se haba convertido en el punto ms peligroso de la
ciudad. Se comenz por combatir las pequeas transgresiones: graffitis deteriorando el
lugar, suciedad de las estaciones, ebriedad entre el pblico, evasiones del pago del pasaje,
pequeos robos y desrdenes. Los resultados fueron evidentes. Comenzando por lo
pequeo se logr hacer del metro un lugar seguro.
Posteriormente, en 1994, Rudolph Giuliani, alcalde de Nueva York, basado en la teora de
las ventanas rotas y en la experiencia del metro, impuls una poltica de 'tolerancia cero'.
La estrategia consista en crear comunidades limpias y ordenadas, no permitiendo
transgresiones a la ley y a las normas de convivencia urbana. El resultado prctico fue un
enorme abatimiento de todos los ndices criminales de la ciudad de Nueva York. La
expresin 'tolerancia cero' suena a una especie de solucin autoritaria y represiva, pero su
concepto principal es ms bien la prevencin y promocin de condiciones sociales
de seguridad.
No se trata de linchar al delincuente, ni de la prepotencia de la polica, de hecho, respecto
de los abusos de autoridad debe tambin aplicarse la tolerancia cero.
No se trata tampoco de la pena de muerte ni del ojo por ojo ni siquiera de bajar la edad
penal, sino ms bien un conjunto de ideas que debidamente aplicadas deberan resultar en
un beneficio para cualquier sociedad.
No es tolerancia cero frente a la persona que comete el delito, sino tolerancia cero frente al
delito mismo.
Se trata de crear comunidades limpias, ordenadas, respetuosas de la ley y de los cdigos
bsicos de la convivencia social humana.

Teora del Patrn del Delito

A inicios de la dcada de los ochenta, Brantingham & Brantingham comenzaron a trabajar


en los movimientos (en el tiempo y el espacio) de las personas que cometen delitos,
desarrollando as la teora de del patrn delictivo.
Esta teora trata de dar explicacin al hecho de que la distribucin de los delitos en los
escenarios urbanos no es uniforme ni aleatoria, sino que presenta patrones claramente
identificables particularmente, estos autores estuvieron influenciados por el enfoque de las
actividades rutinarias, planteando que la distribucin del delito se asocia a la distribucin de
las actividades claves de la comunidad, y se relaciona con la familiaridad que el infractor
tiene con ciertos espacios urbanos y no con otros. De modo que el delito ocurrir en unas
localizaciones concretas impredecibles, que estn definidas por la interseccin entre las
oportunidades para el delito que ofrecen las actividades rutinarias de los ciudadanos y el
conocimiento que el infractor tiene de esos lugares.
Estos autores sealan que incluso los infractores habituales pasan la mayor parte del da
realizando otras actividades no delictivas. Asumen que los patrones de movimientos de los
infractores en el espacio y en el tiempo son iguales a los de cualquier otra persona y
seguido las personas que en algn momento cometen un delito pueden tener tambin
un empleo y una familia y salen a comer y a comprar como todo el mundo. Al mismo
tiempo, el resto de la poblacin est inmersa en sus actividades habituales y se desplaza
entre ellas. Por tanto, los elementos que dan forma a las dinmicas de las actividades
ilegales de nuestras ciudades, tambin dan forma a las dinmicas de las actividades
delictivas.
Como ejemplos del modo en que las dinmicas legales de nuestra vida diaria tal forma a los
patrones del delito se tienen los siguientes: las peleas ocurren con mayor frecuencia los
viernes y sbados por la noche; los hurtos en comercios se concentran en la franja horaria
en que estn abiertos los negocios y adems, se producen ms en tiendas que en otras. Por
tanto, una adecuada comprensin del delito precisa de conceptos y modelos que tengan en
cuenta la no uniformidad y la no aleatoriedad que caracterizan a los elementos delictivos.
Esta teora, se divide en cuatro puntos claves, los cuales permiten una mejor comprensin
de la misma a travs del estudio de estos elementos:
Disminucin de la distancia.
Se trata de un patrn bien establecido empricamente en la criminologa, que viene
detectndose desde los aos 50, y que hace referencia al hecho de que la mayora de
infractores cometen una gran cantidad de los delitos relativamente cerca de su hogar.
Este patrn se debe tomar en cuenta para determinar cmo sera el rea de bsqueda de
objetivos/vctimas de un nico factor. El rea de mayor intensidad bsqueda es la ms
cercana al lugar, decayendo la intensidad de bsqueda al aumentar la distancia. Esto es
lgico por el gasto y el esfuerzo necesario para viajar ms lejos. Adems, el infractor
dispone de un mayor conocimiento espacial y sobre posibles objetivos y rutas de escape en
las zonas que frecuenta. Hay que sealar que inmediatamente alrededor del hogar suele
haber lo que se denomina una zona de seguridad, una pequea zona en la que apenas
delinquira el infractor puesto que si podra ser reconocido.
Espacios de actividad y conocimiento.

Normalmente, un individuo (sea o no infractor) conoce bien las zonas en que reside y los
lugares en que desarrolla actividades, as como los caminos para desplazarse entre esos
lugares. Es decir, conoce bien ciertos modos, y las rutas que emplea para desplazarse entre
los nodos. El conjunto de nodos que habitualmente visitamos, junto con el conjunto rutas
por las que nos desplazamos, constituyen el espacio de actividad. Las reas que quedan
dentro de nuestro campo visual cuando estamos en el espacio de actividad constituyen el
espacio de conocimiento. Fuera de estos lugares, hay otras muchas zonas de la ciudad que
la persona no conocen detalles, y que por tanto, estn fuera de su espacio de conocimiento.
Las personas que cometen delitos tienen patrones espacio temporales
de movimiento similares a los de todo el mundo. Del mismo modo que cualquier persona
realiza sus actividades cotidianas en sus espacios de actividad y alrededores, los infractores
tienden a cometer los delitos en sus espacios de actividad y conocimiento, cerca de los
nodos rutas que habitualmente emplean.
Patrn de delitos para un individuo.
Combinando el conocimiento sobre la tendencia a delinquir en las zonas conocidas, en
reas relativamente pequeas alrededor del hogar u otros lugares clave, con los conceptos
de espacios de actividad y conocimiento; la teora establece que un patrn plausible de
actividad delictiva sera en zonas cercanas a sus espacios de actividad.
Hay que tomar en cuenta, que en esos lugares deben existir objetivos atractivos para el
delincuente, y que infractor y objetivo han de coincidir en el espacio y en el tiempo, as que
los patrones de actividad de infractores y vctimas tienen que coincidir en esos mismos
puntos y que la vctima sea evaluada como un buen objetivo.
Generadores y atractores del delito.
Otro aspecto que determina cmo sera el patrn delictivo, en una ciudad o comunidad, es
la localizacin de dos tipos de lugares: los generadores del delito y los atractores del delito,
los cuales podemos representar de la siguiente manera:
Lugares generadores del delito: son lugares en los que coinciden gran nmero de
personas por razones relacionadas sin motivaciones criminales, pero los que pueden acabar
ocurriendo delitos. Por ejemplo, estadios deportivos o un concierto musical. Algunas
personas que no fueron al lugar con intencin de cometer un delito pueden acabar
hacindolo, al presentrseles la oportunidad (tal vez observa una cartera desatendida ocurra
una agresin como consecuencia del consumo excesivo de alcohol).
Lugares atractores del delito: son zonas concretas que representan oportunidades
conocidas para el delito y a las que los infractores acuden con la intencin de cometer un
delito concreto. Por ejemplo, zonas de ocio nocturno, ciertos transportes pblicos,
estacionamientos etc. Los infractores pueden recorrer grandes distancias para llegar a estos
emplazamientos propicios para la comisin del delito.

Teoria General de la delicuencia o del Autocontrol


Esta teora seala la utilidad del control social como instrumento eficaz para que los
individuos puedan anticipar las consecuencias que les puede ocasionar la comisin de una
transgresin o delito. Llevndolos a sopesar esas consecuencias e inhibindolos en algunos
casos de la comisin de dichos actos.

Gottfreson & Hirschi parten de la premisa que cualquier persona ha tenido la tentacin en
alguna ocasin de hacer algo "malo", pero la mayora de la gente, ante la posibilidad de ver
expuesta su conducta a la luz pblica, se inhibe de esta tentacin. En cambio, aquellos que
tienen poco que perder se dejarn tentar en mayor proporcin.
Partiendo de que el control social es el conjunto de prcticas, actitudes y valores destinados
a mantener el orden establecido en las sociedades, y aunque a veces el control social se
realiza por medios coactivos o violentos, el control social tambin incluye formas no
especficamente coactivas, como los prejuicios, los valores y las creencias. En tal sentido
estos autores, dimensionan al control social en su teora se la siguiente manera:
Las relaciones sociales: las relaciones sociales fuertes fomentan la conformidad. Por
el contrario, para aquellos individuos que no se sientan muy vinculados con su familia,
amigos o compaeros de trabajo, los costes de la conducta desviada son mayores.
La estructura de oportunidades: quienes cuentan con ms oportunidades legtimas
para satisfacer sus intereses tendrn ms ventajas en la conformidad. Los que tienen poco
control o reducida confianza en el futuro tienen ms posibilidades de presentar pautas de
conducta no convencionales.
La implicacin: una fuerte implicacin en actividades lcitas (trabajar, estudiar,
practicar deportes) inhibe el comportamiento desviado. La ausencia de actividad en estas
facetas cotidianas puede suponer terminar empleando el tiempo en actividades no legtimas.

Las creencias: los individuos que aceptan y asumen las pautas morales
preponderantes en la sociedad en la que se inscriben y que respetan la autoridad tendrn
ms facilidad para reprimir las tentaciones, que los que se muestran ms disconformes a
estas pautas morales.

Teora de la Subcultura Delincuente


Cohen desarroll su teora de las Subculturas Delictivas colocando como objeto de
su anlisis a la delincuencia juvenil, especficamente el grupo integrado por jvenes
de sexo masculino cuyas familias pertenecen en su mayora a la clase obrera. Su actividad
en el grupo se va a caracterizar porque el delito es para ellos una actividad que les produce
placer, satisfacer el ocio y les permite elevar su status dentro de su grupo (Delincuencia
Expresiva); ese placer es originado en el dao que ocasiona al semejante (Delincuencia
Maliciosa), y en producir temor a los otros grupos en vista de desafiar el orden jurdico
establecido (Oposicin a las Normas Dominantes). Por otro lado, los delitos que comete el
grupo sern de la ms variada ndole (Versatilidad); todos ellos ejecutados sin
mucha planificacin (Bsqueda de Placer a Corto Plazo), pero caracterizados por una plena
solidaridad con los otros miembros del grupo (nfasis en la Autonoma del Grupo),
contrariamente a las relaciones con los otros grupos con los cuales tienden a ser hostiles y
resistindose a toda la gama de instituciones, como la escuela y la familia, que perseguirn
regular su comportamiento.
Segn Cohen la subcultura criminal se caracteriza por:

1) Es gratuita (no lucrativa; en el sentido de que los propios hechos criminales no


persiguen la obtencin de un beneficio econmico sino otros objetivos), maliciosa (por
cuanto la satisfaccin deriva precisamente de la disconformidad de los otros),
destructiva (porque se enorgullece de hacer aquello que es incorrecto segn los
estndares de las clases medias).

2) Una actitud valorativa ambivalente, cuando menos respecto a las normas de la


cultura oficial. Hedonismo inmediato porque la subcultura propugna una satisfaccin
inmediata frente a la postergacin del placer que caracteriza la actitud de las clases
medias. Espritu de grupo en cuanto intolerancia de toda restriccin o limitacin que
trate de ejercerse desde el exterior de la propia subcultura.

3) La subcultura criminal es una subcultura de grupo y no una solucin privada,


individual.

Admite la existencia de una pluralidad de tipos de delincuentes juveniles, algunos de los


cuales vendran determinados no ya por factores subculturales, sino psicogenticos. Pero su
enfoque es sociolgico, a Cohen no le preocupa por qu un joven pasa a formar parte de
una determinada subcultura, sino por qu existen las subculturas criminales y cul es la
gnesis de las mismas.
El problema en definitiva es cmo y por qu surgen las subculturas, y cmo se relacionan
stas con la sociedad oficial o mayoritaria. Para Cohen, una y otra clase social tienen sus
respectivos cdigos de valores. La clase media, por ejemplo, pone un especial nfasis en la
movilidad social, en la eficiencia y en la responsabilidad individual, en la racionalidad para
perseguir sus objetivos, en el respeto a lapropiedad, en la constructividad en el uso del
tiempo libre y, sobre todo, en el ahorro y en la postergacin o aplazamiento del placer. La
clase social baja, por el contrario, concede mayor significacin a la fuerza fsica y a la
colectividad y mucho menor que las clases medias al ahorro y a la posposicin del placer.
El joven de las clases sociales bajas participa en buena medida de ambos sistemas de
valores. Aunque pertenece a la clase trabajadora, sus propios padres se sienten atrados por
el estilo de vida y modelos de la clase media, actitud reforzada por el sistema educativo que
promueve los estndares de sta y responde a sus exigencias. Un continuo bombardeo
institucional le sugiere la aceptacin de la cultura convencional como requisito
imprescindible del xito y estima sociales. Pero al enfrentarse con los valores de las clases
medias, se encuentra en una situacin de desventaja porque no slo no se aplican a su
status, sino que disminuyen la estima de s mismo.
Segn Cohen, dicho conflicto admite tres opciones:

Adaptacin (college boy): El college boy trata de asumir valores culturales y


sociales de las clases medias, a pesar de las insalvables carencias escolares, sociales e
incluso lingsticas para adaptarse al estilo de vida de aquellas.

Transaccin o pacto (corner boy): El corner boy representa la respuesta ms comn,


de acomodacin social.. No rompe frontalmente con la sociedad oficial, pacta y convive
con ella. Acepta las limitaciones que derivan de su pertenencia de clase y trata de
aprovechar las oportunidades del medio. Es fiel a los valores de su grupo, pero no opta
de modo manifiesto por la va del delito.

Rebelin frente a los valores de las clases medias (delinquent boy): El delinquent
boy resuelve su frustracin de estatus enfrentndose de forma abierta a los valores
convencionales de las clases medias. Como dice Cohen, la subcultura delincuente no
acepta "pactar". No tolera ninguna ambigedad.

Teora Integradora
El punto de partida en su teora viene inspirado en encontrar una explicacin de la
delincuencia, integrando los aspectos ms relevantes de cinco grandes teoras: la teora de
las culturas, la teora de la desigualdad de oportunidades, la teora del aprendizaje social, la
teora del control y la teora de la asociacin diferencial.
Mediante esta teora, Farrington trata de explicar cmo se produce la delincuencia juvenil
(para ello intentar aplicarla a las variedades ms comunes de delincuencia juvenil
masculina). En su opinin la delincuencia se produce mediante un proceso de interaccin
entre el individuo y el ambiente, que l divide en cuatro etapas (a la que posteriormente
aade una quinta), dichas etapas son:

1) En la primera etapa, surge la motivacin. Esto sugiere que los principales deseos
que actualmente producen actos delictivos son deseos de bienes materiales, de prestigio
social y bsqueda de excitacin. Estos deseos pueden ser inducidos culturalmente o puede
responder a situaciones especficas y seguido puede ser que el deseo de bsqueda de
excitacin sea ms grande entre jvenes de familias pobres porque la excitacin es ms
altamente valorada por la gente de clase baja que por la gente de clase media, porque los
jvenes pobres llevan una vida ms aburrida o porque son menos capaces de posponer
gratificaciones inmediatas a favor de metas a largo plazo.

2) En la segunda etapa, se busca el mtodo legal o ilegal de satisfacer sus deseos. Es


muy sugerente que algunas personas (sobre todo los jvenes de clase baja) tengan menos
posibilidades o capacidad de satisfacer sus deseos mediante mtodos legales o socialmente
aprobados, y por ello tiendan a elegir mtodos legales o desaprobados socialmente. La
relativa incapacidad de los jvenes pobres para alcanzar metas u objetivos mediante
mtodos legtimos puede ser, en parte, porque tienden a faltar a la escuela y, por tanto,
tienden a llevar comportamientos errticos y empleos de bajo nivel y seguido la falta a la
escuela resulta, a menudo, una consecuencia de la falta de estmulo intelectual
proporcionado por sus padres en un entorno de clase baja, y a la falta de nfasis en
conceptos abstractos.

3) En la tercera etapa, la motivacin para cometer actos delictivos se magnifica o


disminuye por las creencias y actitudes interiorizadas sobre el significado de infringir
la ley, que han sido desarrolladas mediante un proceso de aprendizaje como resultado de
una historia de recompensas y castigos seguido la creencia de que la delincuencia es mala o
una firme conciencia tiende a desarrollarse sus padres se muestran a favor de
las normas legales, se llevan a cabo una estrecha supervisin sobre los nios, y si castigan
los comportamientos socialmente desaprobados usando disciplinas de cario y orientacin.
Por el contrario, la creencia de la delincuencia es tiende a fortalecerse si los nios han sido
expuestos a actitudes y comportamientos favorables a la delincuencia, especialmente por
miembros de su familia y sus amigos.

4) La cuarta etapa supone un proceso de decisin en una situacin particular que se


ver afectada por los factores situacionales inmediatos. Si la motivacin para cometer el
acto delictivo sobrevive a la tercera etapa, que esta se convierta en realidad, en cada
situacin, depender de los costes, beneficios y probabilidades del posible resultado.

5) Las consecuencias del delinquir influyen en la tendencia criminal y en los


clculos costo-beneficio de futuros delitos.
Farrington, en base a los resultados obtenidos luego de la aplicacin prctica de su teora en
el London Longitudinal Project, concluye que los jvenes pertenecientes a familias de clase
baja sern especialmente propensos a cometer actos delictivos porque no podrn alcanzar
legalmente sus metas u objetivos (en parte por su tendencia a faltar a la escuela) y,
posiblemente, porque valoran altamente algunas metas. Los nios que han sido maltratados
por sus padres tendrn ms probabilidad de cometer delitos porque no tienen adquiridos
controles internos sobre comportamientos desaprobados socialmente, mientras que los
nios pertenecientes a familias criminales y los que tienen amigos delincuentes tienden a
desarrollar actitudes en contra del sistema y a creer que la delincuencia tiene justificacin.
Tambin se concluy que la delincuencia alcanza su nivel mximo entre los 14 y los 20
aos de edad, porque los jvenes (especialmente aquellos de clase baja que abandonaron la
escuela) tienen fuertes deseos de excitacin, cosas materiales, y estatus entre sus iguales,
pocas posibilidades de satisfacer estos deseos legalmente, y poco que perder. Por el
contrario despus de los 20 aos, los deseos se atenan o se vuelven ms realista, al ms
posibilidades de adquirir esas metas ms limitadas legalmente y los costos de la
delincuencia son mayores.