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HISTORIA DE LA SALUD OCUPACIONAL

EDAD PRIMITIVA
Los cazadores de la edad de piedra tuvieron que hacer frente a peligros relacionados con
la caza.
Primeros dispositivos de seguridad, protectores confeccionados de piedra, hueso y barro
que atados a la mueca protega contra los golpes de la cuerda del arco, despus de
disparada la flecha.
Al refugiarse en cavernas y como defensa de las fieras, aprendi a manejar el fuego,
nueva proteccin, pero a su vez en nuevos peligros.
En la lucha constante por sobrevivir construy trampas para obtener el sustento, viviendas
en los rboles o entre las rocas.
EDAD ANTIGUA
Con sus asentamientos ms permanentes, comienza la divisin primaria del trabajo, punto
bsico de la economa.
Con esta divisin surgen inicialmente la agricultura, ganadera y pesca (sector primario
actual) y con ellas se producen ms accidentes. Con el crecimiento y fortalecimiento de
estos subsectores aparece de manera incipiente la artesana.
Mediante la utilizacin de los productos obtenidos viene la consecuente transformacin
(sector secundario) en vestuario, elementos de trabajo, utensilios de cocina, etc.
El intercambio entre los asentamientos, origina el comercio (sector terciario), trayendo
nuevos riesgos de tipo laboral, como por ejemplo el surgimiento de ladrones, vndalos
que atacaba las caravanas de comerciantes.
El hombre al establecerse de una manera definitiva en un lugar escogido, se vio en la
inminente tarea de fabricar su vivienda y establecimientos comerciales, creando as la
construccin.
Hammurabi (2100 a.c.) en los treinta aos de su reinado asegurar la independencia de
Babilonia y orden la compilacin de un conjunto de leyes, aplicando el antiguo principio
de ojo por ojo.
En el papiro Serien II se describe como los jvenes picapedreros (inhaladores de polvo de
slice) y los fundidores de cobre (inhaladores de humo metlico), moran rpidamente.
Hipcrates (460-377 a.c.) primeras notas mdicas de los peligros de la metalurgia.
Describe a un
Trabajador metalrgico como plido, respirando con dificultad, con un abdomen
distendido, bazo hipertrofiado e inflamacin del hipocondrio derecho.
Al batanero lo describi como un individuo que sufra de indoloras inflamaciones de la
ingle, la regin pbica, y el cuello e hizo notar, adems, que eran muy susceptibles a las
fiebres y a la tos.
Plinio el Viejo (23-79 dc) describe la historia natural de las enfermedades producidas por
el zinc, cinabrio y el mercurio e incluso disea la primera mscara de proteccin
respiratoria con una vejiga de buey.

EDAD MEDIA
En la Edad Media se destaca el oficio de los artesanos dependientes de los seores
feudales.
Paracelso (Teofrasto Bombast Von Hohenheim 1494-1541) En el siglo XVI escribe el
primer tratado importante sobre la materia, describe enfermedades y deformaciones
causadas por todos los metales y minerales conocidos en aquel entonces y los casos
complicados de envenenamiento.
El padre de la mineraloga. El mdico alemn Georges Bauer (Georges Agrcola 14941555), En su obra De Re Metallica, (1556) habla de los peligros relacionados con la
minera, not que muchos mineros moran a temprana edad y que por ese motivo en
algunas regiones mineras de los Crpatos las mujeres se casaban hasta 7veces.
En ese mismo siglo, el ilustre mdico Jean Fernel, descubri el envenenamiento por
mercurio.
Las minas de carbn con demasiada frecuencia, eran trampas subterrneas mortales. El
peligro bajo tierra era probablemente mayor que en la superficie El gas era ms temido
por los mineros que el agua y los derrumbes de tierra.
Los tres gases ms temidos eran:
El Gris, explota con la fuerza de la dinamita.
El negro o bixido de carbono, al inhalarlo produce dolor de cabeza, los hombres
mueren adormecidos.
El blanco (xido nitroso) el ms letal que se encuentra en la minera, se origina
generalmente de la plvora, se usa para voladuras y no se percibe su presencia.
Bernardino Ramazzini (Carpi 1633-Padua 1714) public en 1770 (Tratado sobre las
enfermedades de los trabajadores) que lo hizo merecedor del ttulo
Padre de la Medicina Ocupacional. Propone el trmino de higiene y describe los riesgos
de 54 profesiones.
El inters de Rammazzini por la medicina del trabajo naci por casualidad, al observar un
trabajador de pozo negro. Al hacerle un reconocimiento fsico comprob que sufra de una
infeccin ocular aguda que, posteriormente, le condujo a una ceguera total.
Llam la atencin sobre la tisis de los albailes, el asma, vrtigo, citica de los alfareros,
trastornos pticos de los doradores y espejeros y del envenenamiento que estos sufran a
causa del mercurio. Se ocup de los que trabajaban de a pi, las vrices, los lumbagos de
los sedentes y las hernias.
Descubri sntomas y sugiri remedios para los que trabajaban en alcantarillados, como
era cubrirse la cara con una vejiga transparente. En otros oficios recomendaba cambiar
de postura, hacer ejercicios y asegurarse de una buena ventilacin en los talleres.

EDAD MODERNA
En la edad moderna que comprende el ao 1453 a1914 se desarrolla la revolucin
industrial, en esta poca se ve el aumento de accidentes de trabajo y enfermedades
profesionales, esto gracias a la implementacin de las maquinas. De all proviene la
necesidad de proteger a los trabajadores de los riesgos profesionales. All nace la
necesidad de aumentar el estudio preventivo, se vela por la higiene del trabajo y por
mejorar las condiciones laborales del ser humano.

Un hecho importante es la formacin de la cmara de salud de Manchester en 1795, era


la que asesoraba la legislacin, para reglamentar las horas y condiciones de trabajo en
las fbricas. En 1841 se promulgo la ley d minas la cual determinaba las competencias
punitivas por las lesiones previsibles causadas por maquinaria de minas no protegida. A
finales del siglo XVIII en Estados Unidos no exista una estructura industrial, en este pas
quedaron establecidas las primeras fbricas de hilados. Massachusetts se consider el
primer estado en tomar la legislacin inglesa sobre las fbricas y tambin algunas
clusulas de leyes que se referan a las maquinas ms peligrosas. Esto fue un gran
adelanto en las leyes, esto influyo en el crecimiento de la industria estado unidense; me
parece importante y destacable lo que hizo Estados Unidos con la creacin de las
organizaciones de seguridad. Gracias a esto podemos tener un mejor control y calidad de
vida laboral.

REVOLUCIN INDUSTRIAL
En algunos pases se produjo la Revolucin Industrial y sus resultados se fueron
reflejando en todos los pases.
A algunos estados les report el progreso tcnico y aceler la formacin de las nuevas
relaciones burguesas, a otros trajo la ruina, la esclavitud, la prdida de independencia por
largos aos.
La revolucin industrial:
Proceso del paso del trabajo manual en el oficio y la manufactura a la produccin
maquinizada, fabril, el objeto es producido por un grupo de personas, cada una de las
cuales ejecuta una u otra operacin, conduciendo a un rpido incremento de la
productividad del trabajo, en comparacin con el artesano.
El primer paso para el proceso de industrializacin fue el surgimiento del proletariado
industrial, mediante la revolucin agraria, cuyo rasgo principal fue el desalojo de la tierra
de los campesinos
A finales del siglo XV y comienzos del XVI se produjeron serios cambios en el agro ingls.
Por aquel tiempo proporcionaba cuantiosas ganancias, la produccin de lana que se
exportaba en enormes cantidades al continente Europeo.
A medida que se desarrollaba en Inglaterra la fabricacin de paos, se procesaba mayor
cantidad de lana. El aumento de demanda de lana Inglesa en los mercados exterior e
interior dio lugar a un fuerte desarrollo del ganado lanar en Inglaterra.
Los lores feudales Ingleses se afanaban cada vez ms por convertir las tierras de cultivo
en pastizales para las ovejas y emprendieron la expulsin de los campesinos de la tierra.
Entre los siglos XVI, XVII, bajo el influjo del capitalismo, el estado acudi a los
terratenientes, llamados en Inglaterra, Landlords, y como consecuencia directa el
campesino libre e independiente desapareci totalmente en Inglaterra.
Los campesinos arruinados, desalojados de la tierra, subsistan como peones de los
terratenientes enriquecidos o como obreros asalariados en las ciudades y zonas
industriales, que demandaban constantemente mano de obra.
En 1775 el mdico PercivalPott, descubri el cncer del escroto en los deshollinadores.
Las fosforeras, muchachas que a partir de 1831 fabricaban cerillas de fsforos, padecan
de necrosis fosfrica, caries en los dientes y deformaciones de las mandbulas.

Con el desarrollo de la mquina de vapor aparece la siderrgica y con esta la minera,


implementando an ms el proceso de industrializacin, por ende la economa de los
pueblos.
Aparece el sistema de comunicaciones, mediante la construccin de caminos y la
utilizacin de las carreteras que sustituyeron las bestias.
Surgi la idea de sustituir los caminos por las comunicaciones fluviales y la construccin
de canales.