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Biblioteca

(Library)
La palabra "biblioteca" del latn "bibliotheca" y de las
voces griegas biblion (libro) y theke (caja o armario)
(bibliotheke): traducido en el sentido ms estricto: lu
gar donde se guardan libros. Coleccin de libros,
manuscritos, etctera. Elemento destinado a conser
var el conocimiento para difundirlo entre los compo
nentes de una generacin y posteriormente extenderlo
a las generaciones venideras. II Parte de un centro
educativo destinado a la difusin del conocimiento
entre sus miembros. II Medio de cultura para los
habitantes de una ciudad.
La finalidad que persiguen las bibliotecas es la
difusin de la cultura a travs del libro. Se dice que
una biblioteca es "la morada eterna de la sabidura",
que viene a constituir la suprema aspiracin de todo
hombre culto de espritu selecto.

ANTECEDENTES HISTORICOS
EN EL MUNDO
Para eternizarse, el hombre cre la escritura. Con
trazos comunic a otros lo que haba visto; es por
medio del dibujo primero y despus con el nacimien
to del alfabeto y la escritura sobre tablas y papiros,
como transmiti su mensaje. Las bibliotecas inicialmente fueron depsitos y lugares de consulta de
material escrito.
Las bibliotecas de la antigedad son poco conoci
das; se sabe solamente que eran simples lugares
para almacenar los rollos de pergamino que consti
tuan los libros de aquella poca y que contaban
adems con salas de lectura y consulta de los mis
mos. Existen desde hace 2 500 aos a. C. Antigua
mente eran verdaderos museos.
Las primeras bibliotecas surgieron en las culturas
del Mediterrneo Oriental, como la biblioteca de
Nuppur. Se conservan millares de tablillas de arcilla,
escritas en caracteres cuneiformes, procedentes de
las culturas asiriobabilnicas. Algunos de los papiros
que formaban las bibliotecas egipcias dedicadas a la
conservacin de documentos, textos religiosos y ju
rdicos que constatan su existencia son del II milenio
a. C. Una de las primeras bibliotecas egipcias de que
se tiene conocimiento fue la de Osymandias, identi
ficada como Ramss II, levantada en Tebas.
En Grecia la escritura fue utilizada para fines
literarios, propiciando de esta manera el nacimiento
de las bibliotecas particulares. En la etapa clsica
adquieren otro carcter, se dedican a la conserva
cin de la cultura y de los textos filosficos.

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Alejandro Magno quiso hacer de Alejandra el cen


tro espiritual de su imperio. Por ello, sus sucesores,
los Tolomeos, fundaron el "Museo", que se puede
considerar como la forma primitiva de la universidad
actual. Tolomeo II organiz la grandiosa biblioteca de
Alejandra en el siglo iii a. C. que desde un principio
tuvo dimensiones desproporcionadas para su poca.
Se convirti en el modelo de la posterior biblioteca
de Prgamo, en Misia. La gran biblioteca contaba
con 700 000 volmenes de literatura, matemticas,
astronoma y medicina. Fue destruida por un incen
dio en el ao 47 a. C. Fue tambin heredera de
bibliotecas particulares de algunos filsofos griegos
como Polcrates, Euclides, el ateniense Niccrates
de Chipre, Eurpides y Aristteles. La de Prgamo,
fundada por el rey Atalo en el siglo iii, a. C., contaba
con un patio abierto y cuatro cuartos en su permetro.
Cuando Roma conquist Grecia gran parte de los
fondos de las bibliotecas pasaron a ser parte de las
romanas. Roma contaba, en el siglo iv a. C., con 28
bibliotecas pblicas y un gran hmero de bibliotecas
privadas. Julio Csar encarg a Terencio Varrn la
fundacin de la primera biblioteca pblica romana,
obra que se edific hasta el ao 39 d. C. por Asinio
Polln. Augusto fund la Octaviana y la Palatina,
compuesta por obras latinas y griegas. Otra fue la
Ulpiana fundada por Trajano (siglo ii, d. C.). La pri
mera biblioteca cristiana fue fundada en Jerusaln
(212-250 d. C.) por el obispo Alejandro.
Con las invasiones brbaras y el derrumbamiento
de la cultura clsica, quedaron arruinadas las bibliote
cas pblicas occidentales. Constantino 1, llamado "El
Grande", traslad la capital del imperio romano a
Bizancio, que tom el nombre de Constantinopla.
Promulg un edicto a favor del cristianismo y fund la
famosa biblioteca de Constantinopla, que en tiempos
de su esplendor lleg a tener ms de 100 000 rollos.
En Occidente, los nicos ncleos culturales eran
los monasterios en donde se recogan y conservaban
los textos necesarios para el estudio y el culto, en
cuyos scriptoriums, autnticos talleres de librera, se
copiaban y reproducan los pocos textos clsicos
conservados. En esta labor destacaron los benedic
tinos, especialmente los del monasterio de Bobbio,
fundado en 563 por San Columbano. En Italia Sep
tentrional se edificaron otros centros por impulso de
Casiodoro y fueron Monte Casino, Cluny, Fulcla y
Saint Gallen.
Los rabes, amantes de la cultura, tradujeron a su
idioma todas las obras que encontraban en las biblio
tecas helnicas. El aspecto cultural de la Espaa
musulmana era opuesta a la de la Europa Cristiana.
Cuando los rabes ocuparon Espaa, las ciudades
de Crdoba y Toledo se convirtieron en centros de
cultura con importantes bibliotecas, lo que permiti
el desarrollo de varias de ellas, entre las que destaca
la del califa Al Hakam (siglo x), en Crdoba, instalada
en el Alczar, que lleg a contar con 400 000 vol
menes procedentes de las bibliotecas privadas de
sus antepasados y resultado de los viajes de sus