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LA DECADENCIA DEL IMPERIO ESPAOL.

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Antonio L. Estrada Limorte. IES Ricardo Ortega. Curso 10-11.
TEMA 15 .LA EVOLUCIN POLTICA DEL S. XVII
1.1 EL REINADO DE FELIPE III (1598-1521)
Felipe III (1598-1621), al ser proclamado Rey, nombr valido a Francisco Gmez Sandoval, duque de
Lerma, que promovi a los puestos clave del Estado a sus partidarios y familiares. Carente de un
autntico programa de gobierno, la poltica del duque de Lerma se dirigi al mantenimiento de la paz
internacional, a expulsar a los moriscos y a su deseo de enriquecimiento personal. En 1618 la
corrupcin alcanz niveles intolerables y el rey destituy al duque de Lerma y nombr como sucesor a
su hijo el duque de Uceda.
1.1.1 Poltica interior
El papel de los validos y las Juntas
Felipe III inaugur la costumbre de delegar el ejercicio del poder en un valido, al conceder las riendas de
los negocios nacionales e internacionales en el Duque de Lerma. Este es uno de los primeros favoritos
del rey, que en su nombre y con gran poder, gobernaron Espaa durante el s. XVII.
La aparicin de la figura del valido no puede achacarse nicamente al desinters por el poder y a la
debilidad de carcter de los sucesores de Felipe II, sino que intervinieron otros factores:
La creciente complejidad de las tareas de gobierno.
La complicada maquinaria administrativa haca imposible que el monarca se ocupara
personalmente de todos los asuntos.
El valido no era nicamente un secretario sino que estaba unido al rey por la confianza y por una relacin
de amistad personal. Los valido comparten una serie de rasgos comunes:
Eran los protectores del poder real y los mediadores entre el rey y los reinos.
Pertenecan a la aristocracia, lo que permiti un acercamiento entre la monarqua y la alta
nobleza.
Crearon una red de clientelas de familiares y amigos sobre los que se apoyaban para
incrementar su poder, favoreciendo su asentamiento en los puestos decisivos, controlando as
los mecanismos de ascenso social y econmico de la poca.
Con el paso del tiempo el valido se convirti en el responsable de los logros y los desaciertos del reinado.
La aparicin de la figura del valido supuso la sustitucin de los consejos tradicionales por las Juntas. La
multiplicacin de consejos provoc problemas de coordinacin y retraso en la toma de decisiones. Las
Juntas, formadas por miembros de la nobleza cercanos al valido, eran pequeos comits que tomaban
decisiones de forma ms gil.
La expulsin de los moriscos
En 1609 se decret la expulsin de los moriscos espaoles. Los motivos que movieron al duque de
Lerma a tomar esta decisin fueron: la actitud de cristianos poco convencidos en un Estado defensor del
catolicismo, su posible connivencia con los turcos y berberiscos que amenazaban las costas de Levante,
la impopularidad suscitada por la minora en gran parte de la poblacin y la necesidad del control, por
parte del Estado, de sus riquezas.
Entre abril de 1609 y abril de 1610 se llev a cabo su salida de Espaa. Para ello fueron movilizados
30.000 soldados y la Armada los traslad desde los puertos convenidos hasta Tnez o Marruecos. El
nmero de moriscos expulsados se aproxim a los 300.000, poco menos del 5 % del total de la poblacin
del pas.
Las consecuencias econmicas de esta medida fueron desiguales. Afect considerablemente al reino de
Valencia, a las vegas de Aragn y a las huertas de Murcia, cuya produccin agraria y artesanal se vio
reducida. Los propietarios cuyas tierras trabajaban los moriscos vieron sus rentas menguar, encontrando
dificultades para hallar nuevos pobladores.
Entre las consecuencias sociales, al drama humano de miles de personas obligadas a abandonar sus
casas, se uni la posterior persecucin sufrida en Marruecos. Adems de perder a muchos laboriosos
sbditos, la variedad cultural, que haba distinguido a los reinos de Espaa en la Edad Media,
desapareci durante siglos.

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1.1.2 Poltica internacional: de la paz a la guerra
Tras las turbulentas guerras del XVI, las relaciones internacionales de los primeros aos del XVII se basaron
en la paz, la llamada Pax Hispnica, por cuanto se mantuvieron los territorios sin recurrir a la guerra.
Inglaterra, con la llegada al trono de Jacobo I se convirti en un slido aliado de Espaa, firmndose la
paz de Londres (1604) en la que se pona fin al apoyo ingles a los rebeldes holandeses y los ataques de
los piratas ingleses mientras que la monarqua espaola conceda ventajas al comercio ingles en el
atlntico.
Como salida al problema de los Pases Bajos, Felipe II leg esos territorios a su hija Isabel Clara Eugenia
y a su marido, el archiduque Alberto, con la clusula de que, en caso de morir sin hijos, revertiran a la
Corona espaola. El equilibrio de fuerzas entre las provincias rebeldes del norte y los territorios del sur, el
agotamiento tras la guerra y los buenos oficios de los nuevos gobernantes espaoles ms proclives a la
negociacin y la paz con los aliados de los holandeses, Francia e Inglaterra, condujeron a la firma en
1609 de la Tregua de los Doce Aos entre los Pases Bajos y la monarqua espaola.
La Paz de Vervins de 1598 supuso el fin de las hostilidades franco-espaolas ante la creciente
intervencin de Felipe II en los asuntos internos franceses. Enrique IV de Francia fue asesinado en 1610,
lo que abri un periodo de inestabilidad en el reino. La reina regente, Mara de Mdicis, pidi ayuda a
Espaa contra los hugonotes y pact el matrimonio de Isabel de Borbn con Felipe, heredero de la
Corona espaola.
En los ltimos aos del reinado de Felipe III el clima de concordia europea se rompi. El emperador
Fernando II de Habsburgo pidi ayuda a sus familiares espaoles para hacer frente a la rebelin de
checos protestantes. Los tercios espaoles ocuparon el Palatinado, cuyo elector Federico V se haba
proclamado rey de Bohemia. Espaa entraba as en la Guerra de los Treinta Aos (1618-1648).
1.2 EL REINADO DE FELIPE IV (1621-1665)
Felipe III muri en 1621. La entronizacin de Felipe IV marc el ascenso de un nuevo valido, Gaspar de
Guzmn, conde-duque de Olivares. Su poltica se bas en el mantenimiento de la hegemona espaola
en Europa, lo que le exigi emprender unas reformas internas previas, encaminadas a impulsar la
economa y sanear la hacienda.
1.2.1

La poltica reformista del conde-duque de Olivares

Para ello constituy la Junta de Reformacin y envi al rey el Gran Memorial en 1624.
Con la reforma de la Hacienda, el Conde-duque intent aumentar los ingresos mediante nuevos
impuestos, repartidos de manera ms equitativa. Los reinos perifricos rechazaron, a veces con motines,
la imposicin de nuevos gravmenes generales, como el impuesto sobre la sal. La nobleza y las grandes
fortunas no aceptaron un impuesto sobre las elevadas rentas del reino ni la tasa sobre productos de lujo
bloquearon permanentemente estas medias. Adems requiri frecuentes donativos a la Iglesia.
La reforma de la Hacienda fracas, en un momento en que los gastos se dispararon. Ello le llev a buscar
dinero a travs de los medios tradicionales, como la emisin de juros, prstamos de banqueros judos
portugueses, nuevas contribuciones votadas en Cortes y la declaracin de bancarrota en momentos de
extrema necesidad.
El conde-duque de Olivares, consciente de que todo el peso de la Monarqua hispnica recaa sobre una
agotada Castilla, decidi forzar la unidad de los reinos peninsulares. Con esta finalidad formul en 1626
el proyecto de Unin de Armas. A cada territorio de la Corona se le exigi que colaborase con una cantidad de soldados proporcional a su poblacin, pero las Cortes de Catalua se negaron. El conde-duque de
Olivares suspendi las Cortes, lo que abri un enfrentamiento que se agrav paulatinamente.
El valido intent imponer las leyes y costumbres castellanas en su propsito de fundir a los reinos de la
Monarqua hispnica en una comunidad nacional, con una fiscalidad, Administracin y Derecho comunes.
Contra esta poltica se extendieron motines por los reinos perifricos en defensa de sus fueros, hasta
poner en cuestin la propia existencia de la Monarqua.

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1.2.2 La poltica exterior del Conde-duque: la generacin de la guerra.
La poltica exterior del Conde-duque se centr en el mantenimiento de la reputacin de la Monarqua
hispnica en Europa. La poltica de Olivares exiga la conservacin de los Pases Bajos, bienes
patrimoniales de los reyes hispanos, y el apoyo a la rama vienesa de los Habsburgo en los conflictos
europeos. Y eso significaba la guerra.
A la llegada al poder del conde-duque de Olivares la guerra de los Treinta Aos (1618-1648) haba
adquirido rango europeo. El Emperador, defensor de la causa catlica, recibi el respaldo de los Austrias
espaoles, en tanto que los pases protestantes, Dinamarca, Suecia, Inglaterra y la rebelde Holanda,
tomaron partido por los checos. Las primeras victorias imperiales parecan poner fin al conflicto, pero
entonces surgi el problema de los Pases Bajos.
Los Pases Bajos volvieron a la Corona espaola por la falta de descendencia de Isabel Clara Eugenia.
Terminada la Tregua de los Doce Aos en 1621, se reanudaron las hostilidades. Las operaciones se
iniciaron con acciones de bloqueo contra los intereses holandeses en los principales puertos de Europa y
mediante el ataque a su podero naval. En tierra, la guerra se concret en asedios a ciudades, como en
Breda, plaza tomada en 1625 por los tercios de Ambrosio de Spnola (VELZQUEZ). La respuesta de los
holandeses se concentr en el mar, donde consiguieron en 1628 apoderarse de la flota de Indias, lo que
tuvo un efecto desmoralizador en Espaa, y las incursiones sobre las colonias portuguesas en Amrica y
Extremo Oriente. El cardenal-infante don Fernando, hermano del Rey, tras vencer en los campos
alemanes de Nordlingen a protestantes y suecos, invadi en 1635 el territorio holands. La iniciativa
qued frenada por el comienzo de la guerra contra Francia. Posteriormente, la derrota espaola frente a
los holandeses en la batalla naval de las Dunas en 1639, impidi la llegada de refuerzos a Flandes y la
situacin de la Monarqua hispnica en Holanda se hizo insostenible.
Carlos I, sucesor de Jacobo I en el trono de Inglaterra cambi la lnea poltica seguida por su padre
respecto a Espaa y envi una flota contra Cdiz, abriendo un nuevo frente para la Monarqua espaola.
A su vez, los holandeses consiguieron un aliado de primer orden y las comunicaciones martimas con
Flandes desde el Cantbrico se hicieron muy difciles con tantos enemigos interpuestos.
Francia, incmoda por la presencia de territorios de los Habsburgo en la mayor parte de sus fronteras,
inici una poltica de enfrentamientos contra la Monarqua hispnica tras la llegada al poder del cardenal
Richelieu, primer ministro del rey Luis XIII. En 1635 las victorias de las fuerzas imperiales en la guerra de
los Treinta Aos le decidieron a intervenir del lado de los protestantes para impedir el triunfo total de los
Habsburgo en Alemania. El cardenal Richelieu declar la guerra a Espaa: amenaz el norte de Italia,
cort la va de comunicacin entre Italia y Flandes y envi sobre los Pirineos a sus ejrcitos. En 1639 se
perdi la fortaleza de Salses en el Roselln.
La crisis de 1.640
En tiempos del conde-duque de Olivares, Castilla, el nico reino que haba contribuido a los gastos de las
empresas de la Monarqua, mostraba seales inequvocas de agotamiento. Por ello, el valido exigi a los
otros reinos una contribucin equivalente y se dispuso a cercenar las trabas institucionales que pudiesen
existir.
En Catalua las malas relaciones con las instituciones del Principado se mantuvieron desde la negativa
de stas a participar en la Unin de Armas. La guerra contra Francia dificult an ms el entendimiento.
Las tropas castellanas e italianas que haban entrado en Catalua para combatir a los franceses en el
Roselln causaron grandes desmanes en el medio rural, al actuar como un ejrcito de ocupacin. Como
protesta, En junio de 1640 los segadores catalanes, que se encontraban en Barcelona para participar en
la procesin del Corpus, se apoderaron de la ciudad y dieron muerte al virrey. La Generalitat intervino del
lado de los sublevados, en tanto que el conde-duque de Olivares decidi reprimir la sublevacin por la
fuerza. La Generalitat entreg el condado de Barcelona al rey Luis XIII de Francia para no caer en manos
de Castilla. En enero de 1641 el marqus de Vlez fue derrotado por los catalanes en Montjuich.
Portugal, desde el respeto a sus instituciones y a su autonoma, haba mantenido su unin con la
Monarqua aunque el pueblo portugus no la haba aceptado. El regreso de las hostilidades en los Pases
Bajos incidi sobre las posesiones portuguesas en Asia y Brasil, objetivo de los ataques holandeses. En
diciembre de 1640 una conspiracin, encabezada por la nobleza, proclam rey de Portugal al duque de

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Braganza con el nombre de Juan IV quien firm la paz con los holandeses y obtuvo el apoyo de ingleses
y franceses. Obligado el conde-duque de Olivares a combatir en dos frentes, reuni a duras penas un
ejrcito que fue derrotado en Elvas.
El Rey orden en enero de 1643 el destierro del conde-duque de Olivares. Sus propsitos de unin se
desmoronaron e incluso estuvo a punto de conseguir la desintegracin de la Monarqua hispnica, que
continu como una confederacin de reinos. La autonoma de cada uno de los territorios asociados se
reafirm, dentro del llamado neoforalismo y desde el respeto exquisito a los fueros.
La ltima fase del reinado de Felipe IV
Tras la cada del Conde-duque, el Rey pareci decidido a llevar personalmente las tareas de gobierno,
pero pronto Luis Mndez de Haro -sobrino de Olivares- se convirti en el nuevo valido en 1659. Su
misin fue la de acabar con los conflictos internos y alcanzar una paz honrosa en el concierto europeo.
En el interior continuaron las sublevaciones de Catalua y Portugal, a las que se sum la de Aragn,
Npoles en 1647, donde se produjo un levantamiento motivado por la caresta de alimentos, que se
extendi a Sicilia y Andaluca en 1652 a causa de la caresta del pan y la presin fiscal. En Catalua, la
guerra se prolong hasta que en 1652, tras 15 meses de asedio, Felipe IV logr tomar Barcelona.
En el exterior la situacin fue cada vez ms complicada. Tras la cada del conde-duque de Olivares, los
tercios espaoles fueron derrotados por los franceses en Rocroi, en mayo de 1643. Por el tratado de
MnsterWestfalia de 1648 Espaa reconoci la independencia de Holanda y conserv Flandes, las
provincias del sur de los Pases Bajos.
La guerra contra Francia continu por la exigencia planteada sobre Flandes, el Franco Condado y el
Roselln.
Inglaterra, bajo el dominio de Cronwell, reactiv su poltica antiespaola en el Caribe con el asalto a
puertos y el hostigamiento a la flota de Indias, y pact con Francia en 1657 el reparto de las provincias de
Flandes bajo el dominio espaol.
Lo precario de la situacin econmica en Espaa y la derrota en la batalla de Dunkerque ante el ejrcito
anglo-francs llev a Felipe IV a la firma de la Paz de los Pirineos con Francia en 1659. Se ceda el
Roselln, la Cerdaa, el Artois en la frontera con Flandes, y algunas plazas en el sur de estos territorios.
Adems, se estipul el casamiento de la infanta Mara Teresa, hija de Felipe IV, con Luis XIV. As se
impuso la hegemona de Francia sobre Espaa a los cien aos del tratado de Cateau-Cambrsis.
La lucha contra Portugal prosigui desfavorablemente para los espaoles. Los portugueses vencieron en
la batalla de Villaviciosa en 1665, que puso fin al anhelo espaol de mantener unidos los territorios
peninsulares. El 17 de septiembre de ese mismo ao muri Felipe IV.
3.3 EL REINADO DE CARLOS II (1665-1700)
La regencia de Mariana de Austria
Felipe IV haba casado en primeras nupcias con Isabel de Borbn, hermana del rey de Francia. Pero su
nico hijo varn, el prncipe Baltasar Carlos, falleci en 1648. Viudo el Rey, cas con la joven Mariana de
Austria en 1649. De este matrimonio nacieron varios hijos, de los cuales slo sobrevivi Carlos.
Carlos II tena cuatro aos a la muerte de su padre, por lo que se estableci una regencia presidida por su
madre, la reina Mariana de Austria, y asesorada por una junta de gobierno con representacin de la
aristocracia, la Iglesia, la milicia y los Consejos. De ella form parte el jesuita austraco Juan Everardo
Nithard, confesor de la Reina. Durante la primera etapa de la regencia actu como valido.
En 1668, por la paz de Lisboa, se reconoci la independencia de Portugal, y en la paz de Aquisgrn se
cedi a Francia una serie de ciudades en el sur de Flandes, como Lille, Tournai o Charleroi. El rechazo
hacia el padre Nithard y los reveses sufridos en la poltica exterior llevaron a Juan Jos de Austria, hijo
natural de Felipe IV y reputado militar, a preparar una conspiracin contra el valido. Desde Catalua
march sobre Madrid y provoc la expulsin del jesuita en febrero de 1669 en medio del jbilo popular.
La Reina regente, ante la sorpresa general, nombr nuevo valido a Fernando de Valenzuela. Calificado

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de advenedizo, Valenzuela se granje la enemistad de la nobleza, que se consider humillada.
Carlos, rey
El reinado de Carlos se caracteriz por las intrigas palaciegas alrededor de un monarca incapaz y por los
reveses en poltica exterior.
Carlos II fue proclamado rey en 1675. Era una persona carente de vigor mental y educado por telogos
sin conocimientos polticos. La lucha de la nobleza contra Valenzuela se recrudeci y la nobleza llam a
Juan Jos de Austria, retirado en Zaragoza. Este condujo de nuevo a su ejrcito sobre Madrid y detuvo al
valido, que fue desterrado a las islas Filipinas. La Reina madre abandon la Corte.
Juan Jos de Austria, con el apoyo popular, se convirti en nuevo valido y comenz su labor en medio
de grandes expectativas. Su gobierno qued ensombrecido por la lucha poltica contra sus adversarios y
la dramtica situacin de la Monarqua hispnica, obligada a ceder el Franco Condado a Francia en la
paz de Nimega. El valido falleci en 1679. Ese mismo ao el rey se haba casado con Mara Luisa de
Orlans, sobrina de Luis XIV.
Tras el valimiento del duque de Medinaceli, el conde de Oropesa fue designado por el Rey en 1685
como primer ministro, quien intent poner orden en la economa y la hacienda de la Monarqua. Para ello
cre una superintendencia de Hacienda que, aunque no obtuvo los resultados deseados, marc el
camino a las futuras reformas borbnicas. El enfrentamiento con la tradicional burocracia, la aristocracia y
la Iglesia, y su falta de sintona con la nueva reina, Mariana de Neoburgo, segunda esposa del Rey, se
unieron a los desastres de la guerra contra Francia a partir de 1689 y precipitaron su cada en 1691.
La Cuestin sucesoria
Aunque en los ltimos aos de su reinado el Rey anunci su decisin de gobernar personalmente, su
manifiesta incapacidad puso el ejercicio del poder en manos de su esposa, la reina Mariana de Neoburgo.
Dada la falta de descendencia del Rey, se urdi una compleja red de intrigas palaciegas entorno a su
sucesin. Este asunto, convertido en cuestin de Estado, consumi los esfuerzos de la diplomacia
europea. Carlos hizo testamento el 3 de octubre de 1700 en favor de Felipe de Anjou, nieto de Luis XIV,
frente a la candidatura defendida por la reina Mariana de Neoburgo en la persona del archiduque Carlos
de Habsburgo. El rey muri el 1 de noviembre de 1700. Cuando Felipe V se aprest a hacer efectiva su
designacin, una poderosa oposicin se levant contra l fuera y dentro de Espaa.
4. CONCLUSIN
La poltica europea de la Monarqua hispnica incidi sobre un pas empobrecido. La demanda creciente
de impuestos agrav la crisis econmica vivida en los aos centrales del siglo XVI, ms an por recaer
sobre los sectores ms desfavorecidos de la sociedad. Los distintos territorios de la Monarqua no
sufrieron con la misma profundidad y en el mismo momento la terrible combinacin de estos elementos
econmicos y polticos. De ah la complejidad y la variedad de situaciones concretas.
El reinado de Felipe III se consider una prolongacin del bienestar del siglo XVI. La crisis en que se
sumi la Monarqua hispnica a partir de 1627 tuvo un pequeo alivio hasta hundirse definitivamente en
1641. Slo a partir de 1680 cambi la orientacin de la economa y el siglo concluy con esperanzadores
augurios de recuperacin. Gracias a la vitalidad de la sociedad, comenz entonces una regeneracin
intelectual, social, poltica y econmica, indita en la primera mitad del siglo.