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Universidad Mayor

Facultad de Medicina
Escuela de Psicologa

PRACTICA PROFESIONAL LABORAL


Enfoques Tericos en Psicologa

Practicante
Jessica Ziga Espinoza
Supervisor
Ps. Carol Norambuena Llanca

Temuco, Mayo del 2015

Introduccin
A travs de la historia de la psicologa, se han presentado diferentes enfoques tericos,
todos ellos con una figura representativa que ha sido importante en el momento de inducir a la
comprensin del sistema humano, que cada da se torna ms complejo.
Las corrientes o escuelas psicolgicas pueden dividirse en dos grandes categoras.
Primero las corrientes o escuelas fundadoras. Segundo las corrientes contemporneas. Las
corrientes o escuelas fundadoras son El Estructuralismo y El Funcionalismo y, como su nombre
lo indica, fueron las que dieron inicio a la historia de la psicologa como ciencia. Ests escuelas
hicieron los principales aportes para el desarrollo de la psicologa como ciencia. Las escuelas o
corrientes contemporneas se desarrollaron posteriormente y son las que en la actualidad tiene
aplicacin prctica en diferentes mbitos.
Lo que se debe tener claro para iniciar sobre este tema es que cada escuela o corriente
psicolgica concibe la psicologa de una manera distinta. Cada una propone para la psicologa
un objeto de estudio un tanto diferente. Cada una procura utilizar y/o desarrollar mtodos de
investigacin particulares. Cada una desarrolla una concepcin distinta sobre el propsito de la
psicologa. Y cada una ha desarrollado matices sobre el quehacer del psiclogo.

Estructuralismo

Uno de los alumnos de Wundt, Edward Bradfot Titchener (1867-1927), defini el


trabajo de su maestro como estructuralismo. Titchener opinaba que la nueva psicologa deba
analizar la conciencia, reduciendo sta a unidades elementales. Para Titchener, la estructura de
la mente humana tena ms de 30,000 sensaciones, sentimientos e imgenes separadas y no
haba nada ms detrs de ello.
Objeto de la psicologa: el estudio de la experiencia consciente, la consciencia.
Tipos de contenidos mentales: imgenes, emociones y sensaciones. Los contenidos ms
elementales o simples de la conciencia son las sensaciones (las imgenes y la emociones se
pueden descomponer en sensaciones elementales). Se trata de lograr una especie de
"qumica mental" que consiga descomponer lo compuesto en lo simple (los contenidos de
conciencia complejos, en los ms elementales).
Meta del psiclogo: Analizar la experiencia mental concreta en sus componentes o elementos
ms simples. Descubrir las leyes que gobiernan la combinacin de estos elementos. Conectar
dichos componentes con sus condiciones fisiolgicas.
Atributos de los contenidos mentales: Cualidad (amarillo, fro) Intensidad (fuerte, dbil)
Duracin (corto, largo) Claridad (distincin entre elementos).
Mtodo de la psicologa: introspeccin entrenada y en el contexto de una situacin
experimental. Se trata de que los sujetos experimentales describan con sumo cuidado sus
sensaciones y estados mentales mientras realizan alguna tarea o atienen a un estmulo
presentado en el laboratorio. Con este mtodo el estructuralismo lleg a sutilezas extraordinarias
en la descripcin de los tipos de contenidos mentales, as distinguieron cerca de 38.000 tipos de
sensaciones visuales y de 11.000 sensaciones auditivas.
Logros del estructuralismo: nfasis en el mtodo experimental y en el laboratorio como fuente
para lograr los datos relevantes.
Crticas al estructuralismo:
La principal: el mtodo empleado, la introspeccin, es poco objetivo.

Funcionalismo
El funcionalismo es un enfoque filosfico aplicado a la Psicologa, influenciada por el
pragmatismo americano y el evolucionismo de Darwin que se desarroll a finales del siglo XIX
y principios del XX en Estados Unidos.

Surge frente al estructuralismo propuesto por Titchener, que se preocup fundamentalmente


por la estructura de la mente, el funcionalismo pretendi estudiar la mente para comprender
cmo las distintas propiedades y caractersticas de sta facultan al individuo para el
desenvolvimiento en su medio.
El funcionalismo nace como reaccin al evolucionismo y al particularismo histrico. Parte del
hecho de que la cultura es una totalidad orgnica en las que sus diversos elementos son
inseparables (holstico) y que se hayan interconectados, teniendo cada uno de ellos una funcin
especfica en el conjunto. La religin, la economa, la produccin, los rituales, etc., forman un
todo interconectado. De hecho, cuando piensan en una sociedad, la perciben como si fuera un
organismo biolgico en el que las partes forman un todo.
Fallas o Errores: Son Sincrnicos. Llegan a un lugar y no les interesa la historia anterior; es
como si tomasen una fotografa del momento y sobre eso deducen.
La utilizacin de informantes puede ser engaosa; requiere comprobaciones de la informacin.
El antroplogo (el mismo) es la herramienta de investigacin; depende de su formacin (mucha
o poca) puede haber errores en la captacin de datos.

Psicologa de la Gestalt
-

Psicoanlisis

El psicoanlisis tiene al menos tres grandes contribuciones para la elaboracin de


formulaciones clnicas. Primero, Freud y sus sucesores desarrollaron modelos de la personalidad
y psicopatologa que marcaron significativamente la experiencia y la conducta normal y
anormal. Una segunda contribucin es su visin de la entrevista, ya no solamente orientada a la
identificacin de sntomas. Un tercer aporte es su nfasis en el estudio de caso. Es interesante
hacer notar que el psicoanlisis no ha incorporado el diagnstico en sus formulaciones clnicas.

Esto se arrastra desde los primeros trabajos de Freud hasta nuestros das. En general, los
psicoanalistas han sido criticados por aplicar formulaciones generales de caso a los pacientes y
tratar de hacerlos calzar con ellas. (Eells, 1997).
Segn el psicoanlisis, el origen de los problemas psicolgicos est constituido por las
experiencias de la primera infancia que provocan las fijaciones, las cuales dejan vulnerables a
los adultos a la regresin de un estado mental que incita a la neurosis de la infancia. Este estado
mental se compone de los conflictos inconscientes que involucran las defensas contra las ideas
intolerables (deseos ocultos). Las ideas intolerables incitan la ansiedad que, a su vez, pone las
defensas en movimiento. Los conflictos inconscientes son las caractersticas personales
disfuncionales que estn en la raz de los problemas psicolgicos de los neurticos (es decir, los
sntomas). Las defensas del ego contra las ideas intolerables se manifiestan en sntomas que
simbolizan al conflicto inconsciente. Considerando el ritual Freudiano, las intervenciones del
analista, especialmente la interpretacin, promueven el insight y una anulacin del conflicto
inconsciente. El insight - volver consciente al inconsciente - conduce al alivio del sntoma as
como tambin a la reorganizacin de la personalidad (Morris, 1992).
El psicoanlisis tiene una larga tradicin durante el siglo pasado, que se ha enriquecido
con aportes desde distintas orientaciones. En medio de estas distintas tradiciones, Perry (1987),
citado en Sim, Gwee & Bateman, (2005) proponen un esquema de formulacin psicoanaltica
que incluye un resumen, una descripcin de los factores no dinmicos, descripcin de los
elementos psicodinmicos centrales usando la psicologa del Ego, las relaciones objtales y el
modelo de la psicologa del Self, y finalmente una evaluacin del pronstico.
En esta lnea, Messer y Wolitzky (1997) sealan que al menos en Estados Unidos de
Norteamrica existen tres grandes tendencias influyentes en forma destacada: el enfoque
freudiano tradicional, la teora de las relaciones objtales y la psicologa del self. Estos autores,
partiendo del supuesto de que la formulacin clnica es una estructura narrativa ms que una
aseveracin de una realidad, plantean una estructura y componentes bsicos para la formulacin
psicoanaltica:
1) Aspectos estructurales de la personalidad, que alude a aquellos aspectos relativamente
estables y permanentes. Estos pueden ser descompuestos en:
a) Funciones autnomas del ego. Incluye disrupciones biolgicas, perceptuales, motoras,
etc. Aqu es muy importante el juicio de realidad.
b) Afectos, impulsos y defensas. Esto se refiere a las formas caractersticas que tiene la

persona de experienciar los impulsos y los sentimientos que los contienen. Aqu se
incluyen los mecanismos de defensa.
c) Funciones relacionadas con los objetos. Esto se refiere a los modelos bsicos de la
persona para relacionarse con los otros, incluyendo sus representaciones internas del
self, del otro, y de la relacin entre el self y el otro.
d) Funciones relacionadas con el self. Alude a la habilidad de la persona para mantener
coherencia, estabilidad y una evaluacin positiva del self.
2) Aspectos dinmicos de la personalidad. Examina los contenidos especficos del
funcionamiento psicolgico. Explora en profundidad los temas con que se relacionan los
deseos, instintos, necesidades, temores, del paciente, y sus correspondientes conflictos,
significados, motivaciones.
3) Antecedentes evolutivos. Se incluyen aqu los antecedentes de la vida del paciente que dan
cuenta de cmo ste ha ido enfrentando las diferentes etapas del desarrollo con sus
respectivas crisis en la familia, la escuela, el cuerpo, la sexualidad, la autonoma,
focalizndose principalmente en la infancia y la adolescencia.
4) Aspectos adaptativos: fortalezas y debilidades. Este apartado recupera los puntos fuertes
del funcionamiento del paciente, que permitirn hacer un pronstico acerca de su
adaptacin y desenvolvimiento futuro, tanto en la terapia como fuera de ella.
Cabe destacar que estos autores acompaan esta descripcin con ejemplificaciones, un
modelo de entrevista y consideraciones para la investigacin que vuelven muy significativa su
sistematizacin. Finalmente, otra completa sistematizacin del diagnstico psicodinmico y la
formulacin explicativa (formulacin de caso psicodinmica) que complementa lo dicho en esta
seccin, se encuentra en Gabbard (2006)

Conductismo
El enfoque conductista tiene sus races en la tradicin filosfica del empirismo
(Smith, 1997).
En cuanto a la concepcin que tiene del hombre, ste es un organismo sujeto a las
contingencias ambientales. Es producto de la interaccin entre estmulos y asociaciones, y el
condicionamiento por castigos y recompensas como lo describe el condicionamiento clsico,
por Pavlov, y el condicionamiento operante o por consecuencias, descrito por Skinner, que
aunque sus experimentos fueron con ratas, la conducta del hombre se puede explicar, puesto que

hay una continuidad entre el animal y el hombre que es la base de su razonamiento (ClapierValladon, 1987).
La evaluacin y diagnstico considerara que el paciente necesita un desaprender para
reaprender. Para ello utilizara tcnicas como la entrevista y los antecedentes del caso, as como
observacin y pruebas (Phares, 1992). Se explorara el medio en el que vive para encontrar los
estmulos que refuerzan su conducta. Se buscaran las consecuencias con las que los asocia y
que motivan su conducta. Una vez identificados aquellos que refuerzan la depresin se
asociaran con otros que la contrarresten. Este tipo de terapia intentara un cambio del medio
ambiente si fuese necesario. Se hara una secuencia de las acciones que la conducen a su estado
depresivo para identificar el crculo vicioso que va de la bsqueda de ayuda hasta la
ahuyentacin de aquellas personas en las que intenta encontrar refugio.
El cambio propuesto por este enfoque ira encaminado a romper patrones de
autoagresin y de lograr una asociacin ms favorable de los estmulos ambientales. Necesitara
el conductismo implementar en el paciente lo que ha dado en llamar contingencia de
reforzamiento, es decir, conocer las condiciones imperantes que tienen lugar en el
reforzamiento (Nye, 2002). Por el carcter de propiamente cientfico, como se autodefine, la
teora conductual est dedicada a la psicologa experimental llegando incluso a experimentar
con animales para luego transferir los resultados a los humanos. Aunque cabe sealar que se
inici con humanos con el nio Alberto, de Watson. Actualmente se orienta con gran fuerza a
dar respuesta a los aspectos de la educacin donde ha tenido una gran aceptacin. Es en las
compaas donde tambin encuentra un nicho de aplicacin donde la administracin de
estmulos y castigos encuentra su mejor expresin. En el caso del cambio de conducta lo que
hara es recompensar la conducta deseable y no recompensar la indeseable con el objeto de
disminuir la frecuencia (Smith, 1997).
Humanismo
La psicologa de corte humanista constituye una tercera fuerza en la psicologa
estadounidense, las otras dos fuerzas son el conductismo y el psicoanlisis (Nye, 2002).
Concibe al hombre con un potencial a desarrollar para lograr la autorrealizacin. El no
hacerlo puede conducir al hombre a la enfermedad. El paciente sera concebido como un cliente
en busca de un servicio, con capacidad de decidir por s mismo, lo cual no podra si se
concibiera como un enfermo, puesto que un enfermo, segn este enfoque, no tiene la capacidad

de tomar decisiones. En cuanto a la forma de hacer evaluacin y diagnstico, se buscaran sus


necesidades no resueltas tales como las bsicas, de seguridad, de pertenencia, de liderazgo, etc.
para orientarlas a la autorrealizacin segn la escala de Abraham Maslow (Barn, 1997).
La principal fuente de informacin sera la propia persona (Phares, 1992). La terapia se
centrara en buscar el sentido de la vida, un motivo para seguir adelante. Se abordaran los
problemas actuales y puntuales y se buscaran bloqueos en el desarrollo de su potencial. Pero
sobre todo lo importante aqu es la actitud del terapeuta que recomienda: no dirigir sino
acompaar, acogida y no iniciativa, centrarse en la vivencia del sujeto, interesarse en la persona
del cliente ms que en el problema, respetar al cliente y darle consideracin, y por ltimo,
facilitar la comunicacin y no hacer revelaciones (Castanedo, 1993).
El objetivo del cambio de esta terapia sera ubicar al paciente en su discurso en el aqu y
en el ahora desde donde afrontara y aclarara sus problemas pero no a travs de la directividad
sino de la simple escucha y empata. Recuperar el sentido de la vida es lo que debe buscar de
acuerdo a la logoterapia de Vctor Frankl (1999). En cuanto a investigacin con el propsito
teraputico, segn Morris (1992), de todos los psiclogos, los humanistas usan la ms amplia
gama de herramientas, desde tcnicas cientficas relativamente objetivas, hasta las ms
subjetivas como la introspeccin y los anlisis literarios, adems, consideran la intuicin como
una fuente de informacin vlida.
Cognitivismo
Ms que la realidad en s, son las percepciones de sta las que determinan al sujeto.
Un mismo problema puede ser visto diferente segn el sujeto que lo dota de
significado. En reaccin contra el reduccionismo conductista, la psicologa cognoscitiva se
preocupa de la unidad de la conducta, y busca por ello, invariantes cognoscitivos amplios, el
intelecto, vuelve a encontrar as, un lugar preponderante en la personalidad (Clapier-Valladon,
1987).
El enfoque cognoscitivo pone de relieve la forma en que el hombre procesa en su
mente la informacin, la evala y reacciona en funcin de sus planes y previsiones (Smith,
1997).

En cuanto a la evaluacin, sta se centrara en el anlisis de los constructos que motivan


la conducta del paciente puesto que su percepcin es la realidad imaginaria donde se mueve.
Con respecto al abordaje teraputico, el cognitivismo trata de replantear los problemas e
interpretarlos de otra manera ms saludable y funcional. Los constructos del paciente necesitan
replantearse de manera que cambie la visin de sus problemas. Podra instrsele por ejemplo a
explorar el significado de sus nuevas condiciones y buscar las oportunidades que se le presentan
en las nuevas circunstancias. El cambio impulsado por el psiclogo, sera replantear sus
creencias y hacer conciencia de lo que provoca en los dems.
Conclusin
La psicologa en sus orgenes se consider una ciencia de la vida mental;
posteriormente e influenciada por el conductismo se redefini como ciencia de la conducta
observable; gracias a las aportaciones del cognitivismo la psicologa a fecha de hoy se
considera la ciencia de la conducta y de los procesos mentales. En psicologa coexisten
distintas perspectivas que, abordan los mismos temas con unos presupuestos tericos diferentes.
Gracias al mtodo cientfico utilizado en las investigaciones psicolgicas, la psicologa es
considerada una ciencia.

Referencias
Barn, R. A. (1997). Fundamentos de Psicologa. Mxico. Prentice-Hall Hispanoamericana, S.
A.
Castanedo, C. (1993). Seis Enfoques Psicoteraputicos. Mxico. Manual Moderno.
Clapier-Valladon, S. (1987). Las teoras de la Personalidad. Espaa. Ed. Paidotribo

Frankl, V. (1999). El Hombre en Busca de Sentido. Espaa. Paids.


Gabbard, G. (2006) Psiquiatra Psicodinmica en la Prctica Clnica.Buenos Aires: Editorial
Mdica Panamericana. 3o Edicin.
Morris, C. (1992). Introduccin a la Psicologa. Mxico. Prentice-Hall Hispanoamericana, S. A.
Nye, R. D. (2002). Tres Psicologas: Perspectivas de Freud, Skinner y Rogers. Espaa.
Thompson Learning.
Phares. E. J. (1992). Psicologa Clnica: Conceptos, Mtodos y Prctica. Mxico. Ed. Manual
Moderno.
Sim, K., Gwee, K. & Bateman, A. (2005) Case formulation in Psychotherapy: revitalizing its
usefulness as a clinical tool. Academic Psychiatry, 29, 289-292.
Smith, R., Sarason, I., y Sarason, B. (1997). Enciclopedia de Psicologa Educativa. Aprendizaje,
Habilidades Humanas y Conducta. Tomo 2. Mxico. Oxford University Press Mexico.