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11/05/2015

ADoenacomoExperincia:AConstruodaDoenaeseuDesafioparaaPrticaMdica

ADoenacomoExperincia:AConstruodaDoenaeseuDesafioparaaPrticaMdica[1]
Profa.Dra.E.JeanLangdon
UFSC

AgradeoaoportunidadedeparticiparmaisumaveznumcursodaEscolaPaulistadeMedicinacomatemtica
desadeindgena.AolargodosanosoProfessorBaruzziesuaequipevmrealizandoseminriosdeantropologiamdica
com o objetivo de orientar profissionais trabalhando com a sade do ndio. Em parte, os cursos tm se dedicado
problemticadecomo"atenderoutratarondio"nosdiversoscontextosemqueseencontram:nasregiesisoladasaonde
oimpactodocontatocomasociedadeenvolventevemtrazendovriasepidemiasdevastadorasnasregiescomuma
histriadecontatocontnuoresultandonumadegeneraogeraldascondiessanitriasefinalmentenasreasurbanas
ondecasossriosdedoenasotratadosnoshospitaisounascasasdondio.Podemosdizerqueestaspreocupaesficam
dentrodequestesepidemiolgicasoudeprestaesdeservios,ondeopapeldoantroplogoseriadeajudar,mediare
traduziroencontrodemembrosdeculturasdiferentes.
Porm, nos ltimos anos tenho observado um esforo destes cursos para abrir um espao de dilogo entre
antropologiaemedicina.Nesteespritodedialogar,queroabordarhojealgunsconceitosmaisatuaiscirculandoentreos
antroplogos trabalhando na rea de sade. Repensando a relao sade/cultura, h uma proposta de um modelo
alternativo ao da biomedicina.[2] A biomedicina relativizada, vista como um modelo mdico entre vrios outros
modelos,sejaestedoschineses,hindu,oundios.Oenfoqueprincipaldabiomedicina,emseusensustrito,abiologia
humana, a fisiologia ou a patofisiologia, onde a doena vista como um processo biolgico universal. As novas
discusses em antropologia questionam a dicotomia cartesiana presente no modelo biomdico e concebem sade e
doena como processos psicobiolgicos e scioculturais. Nesta abordagem a doena no visto como um processo
puramentebiolgico/corporal,mascomooresultadodocontextoculturaleaexperinciasubjetivadeaflio.
Para aprofundar esta nova discusso na antropologia, necessrio entender a cultura como dinmica e
heterogneaeadoenacomoprocessoecomoexperincia.Apsumaresenhacrticadousodoconceitodeculturaea
visodemedicinaprimitivaentreospioneirosdaantropologiamdica,pretendoexaminararelaosade/doenadentro
destanovaticaparalevantaralgumasimplicaesqueestavisotemparaanoodesadeeparaaprticaclnicaem
populaesindgenas.

HistricodaAntropologiaMdica:
A relao ntima entre sade e cultura no um tema novo na Antropologia. O primeiro antroplogo de
renome a analisar a medicina como categoria de pesquisa nas culturas noeuropias, chamadas "primitivas" naquela
poca,foiW.H.R.Rivers(1979,original1924)[3].Comformaoemmedicina,elesepreocupavacomacaracterizao
ou a classificao da medicina primitiva segundo categorias de pensamento, identificado na poca como pensamento
mgico, religioso, ou naturalista. Estabelecidas por Frazer, Tylor, e outros, estas categorias foram comuns nos vrios
debatessobreopensamentoprimitivo.Riversempregouasparaclassificarascrenassobreetiologiadasoutrasculturas,
afirmandoquePartindodaetiologia,nosencontraremosguiadosnaturalmenteaodiagnsticoetratamento,comoo
casononossoprpriosistemademedicina[4](Rivers1979:7).Assim,Riverssepreocupavaemidentificarasmedicinas
primitivascomomanifestaesdemodosdepensamentolgiconoqualotratamentodadoenalogicamenteseguiriaa
identificaodacausa(1979:29,51).Amedicinamgicaseriaumsistemadecrenasqueatribuemascausasdasdoenas
manipulao mgica por parte de seres humanos (feiticeiros, bruxos, etc.) e as tcnicas de tratamento tambm se
caracterizamcomomanipulaesmgicas(feitiariaecontrafeitiaria)humanas.Amedicinareligiosateriacomocausas
dasdoenasasforassobrenaturais,eotratamentoseriafeitoatravsdeapelosoupropiciaessentidadessobrenaturais
para que interviessem. Finalmente, a medicina naturalista se carateriza pelo raciocnio emprico que explica e trata a
doenacomofenmenonatural,ouseja,baseadonaobservaoempricadaoperaodasforasnaturais.Suastcnicas
de cura, consequentemente, envolvem o tratamento da causa especfica natural com uma tcnica igualmente natural
(plantas, cirurgia, etc.). Este conceito de sistema natural no to diferente da afirmao de Malinowski de que os
primitivostmumsistemadeconhecimento"baseadonaexperinciaemodeladopelarazo"(Malinowski1948:26).
Atravs dos dados coletados, na maior parte, na Melansia e Nova Guin, Rivers concluiu que a medicina
primitivabasicamentemgicaoureligiosa,deacordocomavisodemundodogrupo(1979:120).Quandoexistem
prticasnaturalistas,sopoucaseestoembutidasnasmatrizesdecrenasmgicasoureligiosas.Suaperspectivados
sistemasmdicosrelativista.Amedicinanassociedadesumainstituiosocialinterligadacomosoutrosaspetosda
cultura.Paraentendla,precisoexaminarcomoosistemamdicoestintegradoculturamaisabrangente,suaviso
domundoeaoseumundosocial.
A noo da medicina como um sistema ligado cultura, e no como um fenmeno fragmentado, uma
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contribuio importante de Rivers e um princpio que continua sendo fundamental na antropologia da sade, como
veremosadiante.Tambm,suaidentificaodaetiologiacomoumaentradaimportanteparaentenderosprocedimentos
diagnsticoseteraputicostemsidoumenfoquenaspesquisasenosdebatestericosposteriores.[5]
Aomesmotempo,Riversnoescapoudasinflunciasdeseutemponoquesereferevisoevolucionistado
pensamentoprimitivo.[6]Afirmavaqueosmodosdepensamentodamedicinaprimitivaeramopostosaopensamentoque
fundamentaamedicinamoderna(1979:120).Assim,eleconceituouamedicinaprimitivacomosendoqualitativamente
distintadamedicinacientfica.Suavisodamedicinaprimitivarepresentaumavisoestticaoufolclorista,ignorandoa
dinmicareconhecidahojecomoessencialaoconceitosimblicodacultura,ummodelodepraxes(Dolgin,et.al.,1977).
ParaRivers,sehmudananasprticasmdicaspelaincorporaodeelementosempricoseracionais,elaoresultado
dadifusoporm,acreditouquequandoesteselementossointroduzidosnumaculturaprimitiva,freqentementeso
degeneradosnumainterpretaomgicaoureligiosa.
Outropioneironaantropologiadasade,Clements(1932),realizouumestudocomparativosobreosconceitos
dadoenanamedicinaprimitivaatravsdascrenasetiolgicas.Suapreocupaomaiorfoimapearadistribuiodestas
crenasentreospovosprimitivosnomundo.Reduziuasacincocategoriasdecausas:feitiaria,quebradetabu,intruso
de um objeto no corpo, intruso do esprito, e perda da alma. Sua preocupao era mapear estes traos para uma
reconstruo histrica, e sua anlise alvo das crticas do mtodo difusionista. Os traos so tratados como unidades
independentes que passam de uma sociedade para outra, sem considerao pelo seu significado ou sua integrao na
cultura como um todo. Assim sua pesquisa resultou num estudo puramente descritivo da distribuio destes traos.
ClementsignoraoprincpioimportantedeRivers,dequeesteselementosestoligadosaorestodaculturaedasociedade
ondesoencontrados.
Tambm a lgica interna de seus conceitos etiolgicos mostra uma confuso conceptual entre causa e
mecanismo(Leiban1977).Oscincoconceitosidentificadosporelenosrepresentamcrenassobrecausalidade,mas
tambm so crenas sobre os mecanismos da doena ou seja, representam tambm o "como" e no s o "porqu" da
doena. Assim, os seus conceitos no so mutuamente exclusivos. Por exemplo, como comum entre os povos
amaznicos, para explicar uma doena causada por um xam (feitiaria segundo Clements), eles dizem que o xam
enviou um objeto que entrou no corpo da vtima e que est chupando o seu sangue (intruso de objeto, segundo
Clements).Ofeiticeiroacausa,eoobjetoexplicacomoeleatingiuavtima.Aperdadaalmatambmpodeserum
mecanismo de feitiaria. O feiticeiro assusta a vtima, fazendo a sua alma escapar. A intruso do esprito pode ser
resultadodaquebradetabu,eassimporadiante.Talvezestascategoriastenhamajudadooantroplogoparacomparar
noesdedoenas,masseustatusepistemolgico,comoconceitosquepodemajudaraentenderoutrossistemasmdicos
eseussignificados,questionvel.
A idia de que a medicina indgena representa um modo de pensamento qualitativamente diferente da
biomedicina,quefundamentouotrabalhodeRiversequetambmestimplcitanotrabalhodeClements,estmaisuma
vez presente nas obras de outro pioneiro na antropologia da sade, Erwin Ackerknecht. Considerado o fundador da
antropologia mdica nos Estados Unidos, Ackerknecht, como Rivers, tambm se formou em medicina. Alemo de
nascimento, ele se radicou nos Estados Unidos no comeo da Segunda Guerra Mundial, onde foi influenciado pelo
conceitode"configuraocultural"deRuthBenedicteoutrosalunosdeBoas.Fezvriascontribuiesaestecampo
incipientedaantropologiadasade,juntandodadosetnogrficossobrecirurgiaprimitiva,xamanismoepsicopatologia,
conhecimento anatmico, diagnsticos e tratamentos, anlise da relao entre o sistema mdico com a cultura em
sociedades especficas, etc. A maioria destes trabalhos foi publicado na dcada de 1940, e vrios foram agrupados e
reeditadosnumacoletneaem1971,provadesuaimportnciaedamarcaquedeixounocampo.[7]Ele, como Rivers,
argumentava sobre a importncia de se entender a medicina como uma instituio inseparvel do resto da cultura e
sociedade.Reconheciaqueadoenaeseutratamentosoprocessospuramentebiolgicossnosentidoabstratoequea
percepodoestadodedoente,odiagnsticodadoenaeotratamentodadoenadependemdosfatoressociais(1947a).
TambmcomoRivers,assumiuqueotratamentoseguealgicadascrenas.[8]
Apesardesuaspesquisas(Ackerknecht1942,1946,1947b)identificaremumagrandevariedadedetratamentos
empricosentreoschamadosprimitivos(cirurgia,usodeplantas,autpsias,prticasdehigiene),Ackerknechttopouco
selivroudaidiadequeamedicinaprimitivaqualitativamentediferentedamedicinacientfica.Eleafirmavaquea
medicinaprimitivaprimariamentemgicoreligiosaenquantoamedicinacientficaocupasecomarealidadeemprica.
Ele discordou de Malinowski e declarou que o empiricismo no faz parte da percepo ou ao do primitivo
(Ackerknecht1946).Paraele,amedicinaprimitivalgicamasnoemprica:otratamentosegueasidiasquesetem
sobre as causas. Para justificar todos os dados levantados por ele sobre os tratamentos "racionais" e empricos em
medicina primitiva que sugerem a existncia de um conhecimento emprico e uma prtica baseada na observao da
realidade, Ackerknecht explica que estas prticas so resultados de hbitos realizados inconscientemente. Para ele, a
prtica "racional" um processo consciente constitudo de observao e teste, aspectos fundamentais para a cincia e
biomedicina.Oracional,algicabaseadaempremissasempricas,nofazpartedamedicinaprimitiva.Quandoexistem
tratamentosqueparecemracionaisentreosprimitivos,sonarealidadeprticasderivadasdohbito.Essestratamentos
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so empregados mais freqentemente nas doenas menores ou mais leves (ou seja, de pouca conseqncia) ou so
emprstimosdamedicinadocivilizado.Ackerknechtalertaqueoantroplogofreqentementejulgaumaprticaracional
sem reconhecer que o primitivo justifica essa prtica no por razes empricas, e sim mgica. Por exemplo, a ao de
enterraroexcrementopodeservistacomoumaprticaracional,quandonarealidadeoprimitivooescondepormedode
que seja utilizado por outra pessoa num rito mgico de feitiaria. Assim, ele descarta como sendo racionais os dados
extensivossobretratamentosnaturaisentreospovosafricanoscompiladospeloantroplogomdicoHarley(1941).
Ackerknechtreconheceadiversidadeculturaleressalvaquenohumamedicinaprimitiva,masexistemvrias,
cadaumaligadasuaculturaparticular.Apesardestaafirmao,seustrabalhostratamdeum"primitivo"quelembrao
primitivo das discusses da antropologia evolucionista. Este "primitivo" faz coisas por hbito e est cego frente
realidadeemprica.Suascrenasnolhepermitemquestionarouobservarobjetivamente.Elelgico,masnoracional.
Apresenadetratamentoseprticasrealmenteeficazesocorremporrazeserradasouporhbito.Ackerknechtsugereque
aorigemdetaisprticas,quandonosoimportadasdoscivilizados,provmdeumapocaanteriornahistriadoser
humanoquandoeleeraguiadopeloinstinto.
Umacrticafreqentementefeitaestestrsfundadoresdoestudodeetnomedicinasuadistinoentremedicina
primitivaemedicinacientfica.Paraeles,oprimitivonoumobservador/atorconscientefrentessuasexperincias,e
sua medicina diferencia fundamentalmente da dita "medicina cientfica". Caracterizamna como um sistema mgico
religioso incapaz de incorporar prticas racionais baseadas em observao emprica. Ignoram as prticas empricas ou
cientficasquefazempartedoscuidadosdesadeemtodasassociedades.Elestampoucorelativizamamedicinadanossa
sociedade,earepresentamcomoonicosistemauniversaleverdadeiro,capazdeofereceronicotratamentorealmente
eficaz.Vistaassim,amedicinaprimitivaserdestinadaadesaparecerfrenteaeficciadamedicinacientfica.
Pesquisasantropolgicasquetratamdalgicaeprticasdecuraentrepovosindgenastmdemonstradoqueos
ndios no so cegos frente a realidade e que eles fazem avaliaes sobre os tratamentos baseadas em observaes
empricas(Langdon1992Laughlin1977).Tambmosprofissionaisdesadeenvolvidoscomndiosbemconhecemque
os ndios em contato avaliam e reconhecem a eficcia da biomedicina em certos casos de doena e que aceitam os
recursosoferecidospelospostosdesadeouequipesdesade.Vriosfatoresdeterminamsuaaceitao.Semtempopara
elaborar estes fatores, que so tratados em outras publicaes (Langdon 1992), cabe aqui citar alguns, como: fatores
culturaisespecficos,aseveridadedadoena,asrelaesentreopessoaldesadeeogrupo,experinciasanteriorescom
os tratamentos, acessibilidade, etc. Esta receptividade s curas da biomedicina talvez se manifesta mais claramente na
questoderemdios.Osfarmacosnososomenteaceitadosemvriasinstncias,mastambmelessetornamosmbolo
do poder da biomedicina at tal ponto que os ndios os demandam e criticam severamente o mdico, enfermeiro, ou
assistentedesadequenoosdistribuiemsituaesnasquaisoprofissionalnoosjulganecessrios,numatentativade
prestarumatendimentomaisholistae/oudeincorporarafitoterapiadoprpriogrupo.[9]
Apesardondioaceitarereconheceropoderdenossasmedicinas,istonoimplicaqueeledeixesuasprticasde
cura. Na viso evolucionista, manifestada por estes pioneiros nos estudos de etnomedicina, a manuteno de suas
tradies frente o contato se explica com a idia de que eles no tm a capacidade de pensar com a nossa lgica.
Atualmente,algumaspessoasexpressamestemesmopreconceito,quandoafirmamqueondioformaduascategoriasde
doenas:doenadosndios,ondeelesprocuramosespecialistasnativos,edoenadobranco,queprecisadoremdiodo
branco.Ousodestascategorias,freqentementecriadopelosobservadoresbrancosenopelosndios,obscurecealgica
de ao presente na procura de tratamento. Em vez de esclarecer a verdadeira relao entre categoria de doena e
tratamento, reafirma o velho preconceito que o pensamento do ndio incapaz de mudar sua viso do mundo e
simplesmenteresolvesuaexperinciadecontatomantendosuaculturaseparadadaculturadobranco.Talpensamento
remete um conceito de cultura como um sistema estanque, sem possibilidade de transformao. Voltaremos este
conceitodeculturacomofixamaisadiante.
Ackerknecht, Rivers, e Clements foram homens do seu tempo e da antropologia da sua poca, quando os
conceitos, teorias e debates centravamse mais na problemtica do pensamento de um "outro" caracterizado como
primitivo,doquenaconstruodeumcampotericoparaantropologiadasade.Nestesentido,acrticafeitaaquideve
ser temperada e equilibrada. Rivers e Ackerknecht foram particularmente importantes ao estabelecer o estudo da
etnomedicinacomoobjetodapesquisaantropolgica,comoasdemaisinstituies.Elestambmreconheceramquepara
entenderosistemademedicinadeumacultura,temqueexaminlodentrodoseucontextosociocultural.Ascrenaseas
prticasdesadeedoenaformampartedeumsistemalgicoconceptual,enososfragmentosfrouxamenteligados
entresiouaosoutrosaspectosdaculturaesociedade.Massemolharoprocessodadoena,isto,examinaroitinerrio
teraputico seguido em casos especficos de doenas, as velhas preocupaes com os opostos binrios, tais como
natural/sobrenatural,magia/cincia,emedicinaprimitiva/medicinamoderna,obscurecemumentendimentodadinmica
culturaledalgicadecuraentreospovosindgenas[10].

DaEtnomedicinaAntropologiadeSade:
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Nadcadade70,vriosantroplogoscomearamaproporvisesalternativasbiomedicinasobreoconceitoda
doena (Fabrega 1974 Good 1977, 1994 Hahn e Kleinman 1983 Kleinman 1980 Young 1976, 1982). Juntando o
campodaetnomedicinacomaspreocupaesdaantropologiasimblica,asemitica,apsicologia,econsideraessobre
a questo da eficcia da cura, estes estudiosos se preocuparam com a construo de paradigmas onde o biolgico
estivesse articulado com o cultural (Bibeau 1981: 303). Segundo eles, a doena no um evento primariamente
biolgico,masconcebidaemprimeirolugarcomoumprocessoexperienciadocujosignificadoelaboradoatravsde
episdiosculturaisesociais,eemsegundolugarcomoumeventobiolgico.Adoenanoumestadoesttico,masum
processoquerequerinterpretaoeaonomeiosociocultural,oqueimplicanumanegociaodesignificadosnabusca
dacura(Staiano1981).
Osassuntospesquisadosporestaabordagemnodiferenciammuitodosquetradicionalmentefaziampartedos
estudosdeetnomedicina:ascrenas,asprticasteraputicas,osespecialistasdecura,asinstituiessociais,ospapis
sociaisdosespecialistasepacientes,asrelaesinterpessoais,eocontextoeconmicoepoltico.Oquediferenciaesta
perspectivacomadaetnomedicinatradicionalarelativizaodabiomedicinaeumapreocupaocomadinmicada
doenaeoprocessoteraputico.Anovaabordagemtemresultadoemmudanasimportantesdenfaseeenfoque.Destas,
htrspontosdemudanaquequeroexplorar:(1)oconceitodaculturacomodinmicaeheterognea,(2)aperspectiva
dadoenacomoumprocessosociocultural,e(3)oconceitodedoenacomoexperincia.

ADinmicaCultural:
As novas discusses sobre a relao sade/doena trabalham com um conceito de cultura fundamentalmente
diferentedaquelepresentenostrabalhosdeAckerknecht,RiverseClements.[11]Segundoeles,aculturaexisteapriorida
ao. Consiste em normas, prticas, e valores vistos como anteriormente estabelecidos e fixos que determinam os
pensamentoseasatividadesdosmembrosdeumacultura.Assim,aculturavistacomoumsistemafixoehomogneo,no
qualtodososmembroscompartilhamasmesmasidiaseagemigualmente.
Apartirdodesenvolvimentodaantropologiasimblica,oconceitodeculturapassaporumareconceitualizao
significativa.Culturadefinidacomoumsistemadesmbolosqueforneceummodelodeeummodeloparaarealidade
(Geertz1978).Estesistemasimblicopblicoecentradonoator,queousaparainterpretarseumundoeparaagir,de
formaquetambmoreproduz.Asinteraessociaissobaseadasnumarealidadesimblicaqueconstitudade,epor
suavez,constituiossignificados,instituieserelaeslegitimadospelasociedade.Aculturaexpressanainterao
social,ondeosatorescomunicamenegociamossignificados.Aplicadoaodomniodamedicina,osistemadesade
tambmumsistemacultural,umsistemadesignificadosancoradoemarranjosparticularesdeinstituiesepadresde
interaesinterpessoais.aquelequeintegraoscomponentesrelacionadossadeeforneceaoindivduoaspistaspara
ainterpretaodesuadoenaeasaespossveis.
Sem descartar a idia que cultura compartilhada pelos membros de um grupo, sua anlise passa para um
enfoquenapraxis,arelaoentreaprocuradosignificadodoseventoseaao.Estaabordagemenfatizaosaspectos
dinmicoseemergentes.Aculturaemergedainteraodosatoresqueestoagindojuntosparaentenderoseventose
procurarsolues.Osignificadodoseventos,sejadoenaououtrosproblemas,emergedasaesconcretastomadaspelos
participantes.Estavisoreconhecequeinovaoecriatividadetambmfazempartedaproduocultural.Culturano
mais um unidade estanque de valores, crenas, normas, etc., mas uma expresso humana frente a realidade. uma
construosimblicadomundosempreemtransformao.umsistemasimblicofludoeaberto.
Tambmcentralnesteconceitodaculturaoenfoquenoindivduocomoumserconscientequepercebeeage.
A doena vista dentro desta perspectiva. vista como uma construo sociocultural. Atravs do processo de
socializao,acrianainternalizaasnoessimblicassendoexpressadasatravsdasinteraesdogruponoqualela
participa. Interpretando as mensagens contidas nas atividades culturais, ela tambm age segundo suas percepes
individuais, influenciadas em parte pelos significados culturais circulando no grupo mas tambm por sua prpria
subjetividadeeexperinciaparticular.Reconhecersubjetividadeimplica,aindanosgruposmaisisoladosedistantesde
outrasculturas,quenemtodososindivduosdeumaculturasoiguaisnoseupensamentoounasuaao.umaviso
que permite heterogeneidade, no s porque as culturas sempre esto em contato com outras que tm outros
conhecimentos,mastambmporqueosindivduosdentrodeumacultura,porserematoresconscienteseindividuais,tm
percepesheterogneasdevidoasuasubjetividadeeexperinciaquenuncaigualdosoutros.Comovamosver,esta
visodaculturaqueressaltaarelaoentrepercepo/ao,aheterogeneidade,easubjetividade,temvriasimplicaes
nanovavisosobresadedoena.

ADoenacomoProcesso
O enfoque tradicional na etnomedicina era a identificao das categorias das doenas segundo o grupo
estudado, reconhecendose que o que definido como doena, como estas so classificadas, e quais sintomas so
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identificados como sinais das doenas, variam de cultura para cultura e no necessariamente correspondem com as
categorias da biomedicina (Frake 1961 Langdon e MacLennan 1979). Uma pesquisa clssica sobre este assunto o
estudodeFrakenoqualeleutilizaastcnicaseanlisedeetnocinciaparaproduzirumaclassificaodetalhadadas
doenasdepeleentreosSubanun,nativosdasilhasFilipinas.EledemostracomoosSubanunorganizamascategoriasdas
doenas de acordo com uma classificao hierrquica segundo os sintomas que reconhecem. O trabalho de Frake
importante no sentido em que demonstra que as classificaes e diagnsticos das doenas entre povos considerados
primitivossosofisticados,complexos,ebaseadosnaobservaodeumarealidadeemprica.Tambmtemservidocomo
ummodelodepesquisaeanlisenaetnomedicina.
Porm,paraavisosimblica,osignificadodadoenaemoutrasculturasnoselimitaaossistemasdiferentesde
nomeaoeclassificaodedoena(Good1977Good1994).Doenacomoprocessonoummomentoniconem
umacategoriafixa,masumaseqnciadeeventosquetemdoisobjetivospelosatores:(1)deentenderosofrimentono
sentidodeorganizaraexperinciavivida,e(2)sepossvel,aliviarosofrimento.Ainterpretaodosignificadodadoena
emerge atravs do seu processo. Assim, para entender a percepo e o significado necessrio acompanhar todo o
episdio da doena: o seu itinerrio teraputico e os discursos dos atores envolvidos em cada passo da seqncia de
eventos. O significado emerge deste processo entre percepo e ao. Um episdio apresenta um drama social que se
expressaeseresolveatravsdeestratgiaspragmticasdedecisoeao.
Emtermosgerais,osseguintespassoscaraterizamadoenacomoprocesso:(a)oreconhecimentodossintomas
dodistrbiocomodoena,(b)odiagnsticoeaescolhadetratamento,e(c)aavaliaodotratamento.
(a)Reconhecimentodossintomas:Oseventosiniciamcomoreconhecimentodoestadodedoenabaseadonos
sinais que indicam que o todo no vai bem. Quais sinais so reconhecidos como indicadores de doena depende da
cultura.Nosouniversais,comopensadonomodelobiomdico.Cadaculturareconhecesinaisdiferentesqueindicama
presenadedoena,oprognstico,epossveiscausas,eestessinais,emvriasculturas,nosorestringidosaocorpoou
sintomascorporais.Asituaoambiental,sejadogrupooudanatureza,fazpartetambmdepossveisfontesdesinaisa
seremconsideradosnatentativadeidentificaradoena.
(b)Diagnsticoeescolhadetratamento:Umavezqueumestadodesofrimentoreconhecidocomodoena,o
processo diagnstico se institui para que as pessoas envolvidas possam decidir o que fazer. Este momento inicial
normalmenteacontecedentrodocontextofamiliar,ondeosmembrosdafamlianegociamentreelesparachegarnum
diagnsticoqueindicariaqualtratamentodeveserescolhido.Senochegamnumdiagnsticoclaro,pelomenoseles
procuramumacordo,atravsdaleituradossinaisdadoena,dequaltratamentodeveserescolhido.Nocasodetratarse
deumadoenaleveeconhecida,acurapodeserumchouumavisitaaopostodesade.Nocasodeumadoenasria,
comsintomasnousuais,ouinterpretadacomoresultantedeumconflitonasrelaessociaisouespirituais(porexemplo,
quebradetabu),talvezoxamououtroespecialistaemacertarrelaessociaisseriaescolhidoprimeiro.Nopossvel
predizeraescolha,poisestavaiserdeterminadapelaleituradossinaisdadoenanegociadapelosparticipantes.
(c)Avaliao:Umavezumtratamentofeito,aspessoasenvolvidasavaliamosseusresultados.Emcasossimples,
adoenasomedepoisdotratamentoetodosestosatisfeitos,masfreqentementeadoenacontinua.Assim,precisore
diagnosticar a doena, baseado na identificao de novos sinais ou na reinterpretao dos sinais. Com o novo
diagnstico, um outro tratamento selecionado, realizado, e avaliado. Estas etapas se repetem at que a doena seja
considerada como terminado. Casos graves ou prolongados envolvem vrios eventos de diagnstico, tratamento e
subsequentes avaliaes. Freqentemente a doena se torna uma crise que ameaa a vida e desafia o significado da
existncia.Muitaspessoasegrupossomobilizadosnoprocessoteraputico,eossignificadosdadoenanocontexto
maisabrangente(relaessociais,ambientais,eespirituais)soexplorados.Atravsdosepisdiosdadoenaenvolvendo
diagnsticos,tratamentos,eavaliaessucessivas,aspessoasprocuramossinaisextracorporais,taiscomonasrelaes
sociaisounosmovimentoscosmolgicos,paracompreenderaexperinciadesofrimento.
Oprocessoteraputiconocaracterizadoporumsimplesconsensomelhorentendidocomoumaseqncia
dedecisesenegociaesentrevriaspessoasegruposcominterpretaesdivergentesaorespeitodaidentificaoda
doenaedaescolhadaterapiaadequada.Hduasfontesprincipaisdedivergncias:umaseencontranaprprianatureza
dossinaisdadoena,eaoutranasdiferentesinterpretaesdaspessoas.
Emprimeirolugar,ossinaisdadoenanosopornaturezaclaros.Elessoambguos,causandointerpretaes
divergentesentrepessoas,mesmoqueaspessoascompartilhemomesmoconhecimentoeclassificaodiagnstica.Frake
notouistoentreosSubanun.Duaspessoasconcordandocomossintomasqueindicamumacertadoena,freqentemente
naprticaidentificaramomesmocasodiferentemente.Istopodeserporqueinterpretaramossintomasdiferentementeou
reconheceramsintomasdiferentes.Istoacontecenabiomedicinatambm.Nohsempreumconsensoentreosmdicos
examinandoomesmopaciente.Nateoria,asclassificaesdasdoenassegundoseussintomaspodeserbemorganizado
emcategoriasdiscriminadassemaparnciadeambigidade,masnaprtica,umsinaldedoenanonecessariamente
claroefcildeinterpretardevidosuaprpriaambigidade.
Diferentes diagnsticos de uma mesma doena aumentam consideravelmente quando os participantes no
processo representam diferentes conhecimentos, experincias e interesse no caso em pauta. Entre os membros de um
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ADoenacomoExperincia:AConstruodaDoenaeseuDesafioparaaPrticaMdica

grupo,nemtodospossuemomesmoconhecimento,devidovriosfatores:idade,sexo,papelsocial(i.e.pessoacomum,
especialistaemcura,paj)etambmredessociaisealianascomoutros.Numasituaodepluralidadedegrupostnicos
e sistemas mdicos, como no caso da sade do ndio, esta situao se complica ainda mais. Por isto, cada passo do
episdiocaraterizadoporvisesdiferentesdosparticipantesesuasnegociaesparachegaraumainterpretaoque
indicariaotratamentonecessrio,cadaumexercendoseusdiferentesconhecimentos,experinciasepoderes.

ADoenacomoExperincia:
Finalmente,queroexploraroconceitodadoenacomoexperincia.Segundoestaviso,adoenamaisbem
entendida como um processo subjetivo construdo atravs de contextos socioculturais e vivenciado pelos atores. A
doenanomaisumconjuntodesintomasfsicosuniversaisobservadosnumarealidadeempricos,masumprocesso
subjetivo no qual a experincia corporal mediada pela cultura. O exemplo mais simples disto a questo da dor.
Sabemos que membros de culturas diferentes experimentam e expressam suas dores diferentemente (Wolff e Langley
1977). Numa mesma cultura, parece que a dor experimentada numa maneira diferenciada entre os sexos. Entre os
descendentes dos aorianos na Ilha de Santa Catarina, os homens negam sentir dores e sintomas de sade na mesma
freqncia que as mulheres (Elsen 1984). Dor no parto um outro exemplo. Enquanto mulheres de algumas culturas
enfrentamopartocomgrandemedodador,eexpressamaexperinciadepartocomoumaterrveldor,outras,deoutros
lugaresouclasses,passampelaexperinciacompoucarefernciador.Eusemprelembroasmulheressionaeopouco
dramaquefazemsobreopartonatural.Naprimeiravez,anovamevairoaparadaraluzacompanhadapelameou
outramulhercomexperincia.Emgravidezsubsequentes,elasimplesmentevaisozinhaparadaraluzevoltaparaacasa.
Nomeucaso,partedageraoafavordopartonatural[12],lembrocomoasmulheresmaisvelhasfalavamqueoparto
to dolorido que algum bloqueador da dor sempre preciso, mas as minhas colegas e irms, que participaram no
movimentodepartonatural,falavamqueopartodeuumcertotipodeincomodao,noexatamentedor,atosminutos
finais,equeestadorfacilmenteesquecida.
Quero enfatizar que no estou dizendo simplesmente que a dor se manifesta diferentemente, dependendo da
cultura,umfatoquepareceserbemestabelecido.Arelaocorpo/culturavaibemalmdaquestodesofrimentofsico.O
corposerveparaoserhumanocomoumamatrizsimblicaqueorganizatantosuaexperinciacorporalcomoomundo
social, natural, e cosmolgico. O que o corpo sente no separado do significado da sensao, isto , a experincia
corporalspodeserentendidacomoumarealidadesubjetivaondeocorpo,apercepodele,eossignificadosseunem
numaexperincianicaquevaialmdoslimitesdocorpoemsi.
Istopareceserparticularmenterelevantenocasodosndiosdaregioamaznica(Seeger,et.al.1987),entreos
quaisocorponoseparadodosmovimentosmaioresdouniverso.Paradarumexemplo,osndiosSionarepresentamo
corpocomosendosujeitoasforasdeenergiaquecirculampelouniversonoscus,naselva,nagua(Langdon1995).
Estasenergiassemanifestamatravsdosprocessosdecrescimentoedeclino,comoaluaquetemsuasfasescrescentee
minguanteeanaturezaquetemsuasfasesdenascimento,crescimento,velhice,emorte,comopodeserobservadosnos
animais,plantasehumanas.OsSionapercebemocorpocomoumamanifestaodesteciclo,eaidiadelesquedeestar
vivo,ouwah,comoelesexpressam,associadocomaidiadocorpodonengordo,emcrescimentoeocorpodoadulto
comocorpoforteemaduro.Avelhicerepresentaooposto,asforasemdiminuio,queresultanoemagrecimentoqueos
velhosexperimentam.
Doena,paraosSiona,fazpartedesteciclicidadedouniverso.Adoenanocorpohumanaconceituadacomo
sendo o momento quando a fora da vida esta em declnio, e se no curado, a doena leve morte. O sintoma mais
importantededoenaaperdadepeso,equandoumapessoaestdoente,eledizliteramenteestoumorrendo.Morrer
umprocessoparaeles,noummomento,edoena,comovelhice,soprocessosdemorrer.

Alm da questo do corpo ser magro ou forte, como indicadores de ciclos do universo, os
Sionatambmprocuramoutrossintomasquepodemindicarascausasdadoena.Emdoenasondeos
diagnsticosesubsequentestratamentosnoresultamnumacura,aspreocupaescomacausano
corporal, sejam estas problemas sociais ou desequilbrio com os seres invisveis, se torna alvo das
preocupaes.Ossinaisdestacausasetornamcentraisnaprocuradeentenderosignificadodadoena
edecidiroquedeveserfeito,eestessinaisseencontramforadocorpofsico.
Ultimamentehumatendncianosnaantropologiamaistambmnascinciasmdicasdereconhecerquea
divisocartesianaentreocorpoeamentenoummodelosatisfatrioparaentenderosprocessospsicofisiolgicosde
sadeedoena.Asrepresentaessimblicasnosexpressamomundo,masatravsdaexperinciavivida,elestambm
soincorporadosouinternalizadosattalpontoqueinfluenciamosprocessoscorporais.Jexistemcasosfamososcomoa
morteporvoduentreosaborgenesaustralianos(Cannon1942).Nestecaso,umnativoaparentementesaudvelmorreu,
sobosolhosdeseuamigoemdico,empoucosdias,porqueopajdoseugrupoapontouoossoele.Esteato,apontar
oosso,representaumjulgamentofeitovitimaportervioladoalgumaregramoral,esignificaqueelevaimorrer.J
surgiramvriashiptesessobreacausadamorteporsugesto(Lex1977).Masqualquerexplicaonopodeexcluirque
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opoderdasugestoumacondenaopelopaj,figurapoderosadincioaumacadeiadereaesfsicaslevando
morte.ComooReneDuboisdiznoseulivroAMiragemdeSade,soserhumanotemmedodassombras.
Ultimamente h vrias hipteses circulando sobre a evoluo da doena AIDS em pessoas soropositivos.
Enquantoqueumavezfoipensadoquequemtemovrusmorrelogo,estarelaotodiretaentreovruseamorteest
sendo questionada. J sabemos que existem muitas pessoas asimptomticas que vivem com o vrus anos e anos. A
expectativadevidaentreossoropositivosvemsendoprolongadaaolargodosanos.Noestclarooporqu,masos
antroplogoseoutrospsiclogosesocilogosestosugerindoqueaexplicaonosebaseiaemprocessospuramente
biolgicos, e que tambm os processos simblicos culturais, sociais e individuais que compe o significado da
experinciadoportadorsofatoresnaevoluodovrusparadoenaemorte.Possocitaraquestodeestigma,arejeio
social,eaperdadoslaosafetivoscomopossveisprocessossocioculturaisqueinteragemnaexperinciadadoenade
AIDS.
Podeparecerqueestoulongedotemadesadeindgena,mascomoresumoquerolevantaralgumasimplicaes
doconceitodedoenacomoprocessoeexperinciaparaabiomedicina,sobretudoparaoprocessoclnico.Entendendoo
significadodadoenacomoumfatorentreosprocessospsicobiolgicosqueestimulaaexperinciadeadoecerousarar,
deveestimularalgumasreflexessobreestesprocessos.
Questionase se as doenas so unidades fixas de processos biolgicos que evoluam igual em todos os
indivduoseemtodasasculturas.Umamelhorvisoparaentenderasdoenasseriaconsideralascomoresultantesde
vriosfatoresinteragindoquenoselimitamabiologiacomoaentendemostradicionalmente.Comoexemplo,citoo
casodasprimeirasepidemiasdesarampoentreosYanomaminosanos60(Neelet.alli.1970).Osmdicospresenteno
grupo nesta poca observaram que talvez a alta mortalidade dos ndios no foi devida somente s reaes biolgicas
violentasnestapopulaoexpostapelaprimeiravezdoena,mastambmdevidoaquebratotaldaorganizaosocial
onde o prprio tecido da sociedade como grupo parou, no tendo pessoas saudveis para desempenhar as tarefas do
cotidiano e necessrias para sobrevivncia. Os fatores interagindo na doena de recluso entre os adolescentes do
Xingu,comoexploradoporVerani(1990,1991VeranieMorgado1991),tambmremeteaosfatoresquevoalmda
biologia.
Adoenacomoprocessobiolgiconoaconteceemisoladamentenassociedadesindgenas.Contatonotrazs
doenasnovas,masmudanasnasrelaescomoambienteetambmmudanasnasrelaescomosoutrosnasquais
circulammudanassocioculturaisrpidas(Werner1985),dominao,sejaestafsica,psicolgica,oueconmica.
Talvezsejaimportantecomearmosarepensaraquestodasadedondiocomoumresultadodevriosfatores
queoriginamdentrodogrupolocal,suaculturaesuasrelaessociais,ouquesoresultadosdasforasexternasdogrupo
mas que acabam sendo vivenciados e experienciados pelo prprio grupo. Se assumimos esta viso, enfrentamos um
desafiodecriarummodelomaisabrangentequetradicionalmenteempregadoquandotentamosmelhorarasadedos
ndios.

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[1]PalestraoferecidanaConferencia30AnosXingu,EscolaPaulistadeMedicina,SoPaulo,23/08/95.
[2] Seguindo Hahn e Kleinman (1983: 306) adotamos o termo "biomedicina" em vez de "medicina cientfica" para
designaranossatradiomdica,querendoevitaraimplicaoqueoutrosmodelosmdicosnosoounopossamser
cientficos.
[3]OlivrodeRivers,Magic,MedicineandReligion,compostodeumasriedepalestrasqueeleapresentouparao
RoyalCollegeofPhysiciansdeLondresentre1915e1916.Aspalestrasforampublicadasemformadelivroapssua
morteem1922.
[4]"Bystartingfrometiologyweshallfindourselvesledonasnaturallytodiagnosisandtreatment,asisthecaseinour
ownsystemofmedicine."
[5]VejaseporexemploEvansPritchard(1937),Foster(1976),JanzenePrins(1981),Langdon(1988),Buchillet(1991),
Young(1982),AugeHerzliche(1984)eZemplni(1985).
[6] Vejase Langdon 1992, para uma crtica maior dos problemas das categorias de magia e religio na histria da
antropologia. Aug (1986) tambm aponta os aspectos preconceituosos destas preocupaes com a lgica do
pensamento.
[7]Estafoisubsequentementepublicadaemespanholem1985.
[8]Vejase,porexemplo,seuestudo"CulturaymedicinaentrelosCheyennes,losDobuelosTonga"emAckerknecht
(1985).
[9]Aprticadeautomedicao,tocomumentretodosossetoresdasociedadebrasileira,tambmcomumentreos
ndiosquetmacessoaosfarmacos.NocasodoP.I.Ibirama,emSantaCatarina,algunslideranasindgenasemfrustrao
comafaltaderemdiosoferecidospelopostodesade,montaramseuprprioestoqueparadistribuioentreogrupo.
[10]interessantequeestesprimeirosantroplogosdasadenotenhampesquisadoquestesligadasaosinteressesda
biomedicina,taiscomoaepidemiologiaouasadepblica.Apesardeseremmdicos,nolhesinteressavatraarum
perfil da sade dos grupos ou examinar especificamente como as prticas culturais e sociais interagem com questes
biolgicasparadeterminarasituaodesadedogrupo.Trabalhosdestanatureza,enfocandoaquestodoestadode
sadeetentandomediroimpactodasprticasculturaisesociaissobreasadesegundoaticadabiomedicinasurgiram
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comodesenvolvimentodaantropologiaaplicada,depoisdaSegundaGuerraMundial
[11]NooobjetivoaquidarumahistriacompletadodesenvolvimentodaantropologiadasadenosEstadosUnidos.
Avisodasuperioridadedabiomedicinacomofontedetcnicasuniversalmenteverdadeirasapareceemvriasobras,
inclusive no primeiro texto em antropologia mdica a aparecer nos Estados Unidos, o de Foster e Anderson (1978).
Talvezareamaisrelativistanasuavisodabiomedicinaeaquetemprocuradoaprenderdoscurandeirosnativossejaa
antropologiapsicolgicaouapsicologiatranscultural,comofoichamadanosanos60,ondeastcnicasteraputicasde
outrasculturaseramvistascomopossivelmenteeficazesenotodiferenciadasdenossastcnicas(Kiev1974Frank
1973LaBarre1947).
[12]Trintaanosatrsoconceitopartonaturaltinhaoutraconotao.Implicavaumpartosemnenhumainterveno
paraaliviarador.Hoje,noBrasil,comastaxasaltasdecesarianas,partonaturalentendidocomoumpartovaginal,
semcirurgia.interessantevercomooconceitodeoquenaturalparaocorpomudadeumapocaparaoutra.

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