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XIII Congreso Peruano de Geología.

Resúmenes Extendidos
Sociedad Geológica del Perú

ASPECTOS GEODINÁMICOS EN EL SECTOR MEDIO DEL VALLE
DEL RÍO COTAHUASI – AREQUIPA: COTAHUASI-PUICA
Juan Carlos Gómez Avalos1 & David Palacios Estremera2
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Instituto Geofísico del Perú, jgomez@geo.igp.gob.pe
Universidad Complutense de Madrid, davidp@ghis.ucm.es

INTRODUCCIÓN
El Valle del río Cotahuasi conjuntamente con los valles de los ríos Colca y Ocoña conforman
los cañones más profundos del mundo. En particular, el valle del río Cotahuasi presenta una
evolución muy compleja en el entorno de los Andes Centrales, por lo que su estudio ayudará a
comprender los fenómenos que modelaron su actual configuración morfológica.
La actividad turística se incrementado notoriamente en la zona de Cotahuasi, por su gran belleza
natural, por tanto, se requiere conocer las características geodinámicas de esta zona a fin de
reducir la vulnerabilidad frente a probables desastres de origen natural que pudieran ocurrir en el
área.
El valle de Cotahuasi se localiza sobre la Altiplanicie (4400 msnm) en el Sur del Perú (Latitud
15.2° S, Longitud 72.5° Oeste) sobre el lado occidental de la Cordillera de los Andes. La red de
drenaje de este valle se origina en los Volcanes Solimana, Coropuna y Firura (5,000 a 6000 m)
descendiendo hasta el fondo del valle ubicado a 2500 msnm aproximadamente, con un desnivel
aproximado de 1900 m. que conforma el gran cañón en el presente.
El valle de Cotahuasi es una gran cicatriz generada en el altiplano por la incisión de este afluente
del Ocoña. La intensa actividad tectónica ha producido el encajamiento del valle del río
Cotahuasi en el altiplano por sobreimposición. En las laderas del valle son frecuentes un gran
número de deslizamientos en cuya génesis han influido las estructuras de origen volcánico
(fracturas, diaclasas de disyunción y otras) y la actividad tectónica (Palacios, 2004).
El evento geológico superficial más importante en el área estudiada es el emplazamiento de
depósitos de avalancha de escombros sobre el río Cotahuasi, a la altura de la localidad del mismo
nombre, que originó la formación de un lago, cuya extensión llego hasta las inmediaciones del
poblado de Taurisma, es decir alcanzó una longitud promedio de 6 km. aguas arriba de
Cotahuasi.
ASPECTOS GEOLÓGICOS
En el valle del río Cotahuasi, a la altura de la localidad del mismo nombre, afloran materiales
que corresponden a una gran avalancha de escombros provenientes de aguas arriba de la
localidad de Cotahuasi, en el entorno de los volcanes Solimana y Firura.
Los materiales que componen los depósitos de avalancha de escombros son principalmente flujos
piroclásticos mezclados con depósitos aluviales (compuestos por arcillas, conglomerados y
gravas).
En la parte occidental del área estudiada afloran conspicuamente areniscas grises blancas a
rojizas de la Fm. Murco del Cretáceo Superior, en las inmediaciones de los poblados de El Toro,
Pampamarca y Mungui.

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8 Ma. alcanzando el máximo espesor sobre el cauce del río Cotahuasi. 2005). Este proceso explica el actual encajonamiento del valle del río Cotahuasi (Thouret et al. las dimensiones del depósito de avalancha de escombros tiene una longitud de 6 km. Finalmente. por la conformación de presas naturales. cuyos escalones inferiores se abalanzan hacia el fondo del valle. Resúmenes Extendidos Sociedad Geológica del Perú En la parte media de casi toda el área de estudio aflora predominantemente la secuencia volcánica del Grupo Tacaza. Cubre un área de 4. Así.2 a 0. De estos eventos. Se han realizado varias dataciones de ignimbritas que rellenaron el valle en el Cañón de Cotahuasi. Deslizamiento el Toro: Localizado en el extremo SO del área estudiada. . por lo que no ha sido posible delimitarse.XIII Congreso Peruano de Geología. con un 124 . hornblenda y biotita (Olchauski. en la margen derecha del río del mismo nombre. Una serie de mecanismos se han empleado para explicar el levantamiento de la Cordillera Occidental y la evolución del escarpamiento occidental andino (Schildgen. 2.8 Millones de años (Ma) y de 0. A continuación se describen brevemente cada uno de estos eventos: 1. infrayaciendo a los depósitos coluviales y de avalancha de escombros. 1994). de espesor. de ancho y un promedio de 100 m. las cuales mostraron una tasa de incisión del Cañón entre 0. junto al río Cotahuasi y en la parte media. la naturaleza del tectonismo en esta región es poco conocida y muy debatida en la actualidad. Ambos deslizamientos cubren un área de 6. La zona de Munqui presenta deslizamientos similares a los descritos en Pampamarca. Sin embargo la parte inicial donde se generó el evento no se encuentran evidencias de este material. 2005). 2003). Es notorio el gran desarrollo agrícola alcanzado en la zona. aguas arriba de la localidad de Cotahuasi. Similares tasas de incisión muestra otro de los cañones más profundos. Las ignimbritas son consideradas excelentes marcadores regionales de la evolución tectónica y sedimentaria y la historia de la formación de los valles en la margen occidental de los Andes Centrales (Thouret et al..Puica 11 eventos geodinámicos que han influido notoriamente en la configuración morfológica actual del valle. en el extremo este del área estudiada. Deslizamientos en Pampamarca y Mungui: Pampamarca se sitúa sobre el escalón superior de un gran deslizamiento. por importantes afloramientos y cortes donde aparecen estos materiales.3 mm/año desde los 15 a 3.7 km2. 3. EVENTOS GEODINÁMICOS Se han identificado en el tramo Cotahuasi . puesto que en este lugar afloran secuencias ignimbríticas. Presenta un desnivel máximo de 1600 m. a la actualidad. Los afloramientos de los depósitos de este evento son claramente delimitados en la parte baja. seis produjeron cierres del valle de forma temporal. mediante el uso de terrazas que aprovechan el escalonamiento natural producto de los deslizamientos. El margen occidental de los Andes Centrales marca una transición abrupta entre la región de antearco costero bajo y la elevada topografía en el Altiplano. afloran rocas intrusivas de naturaleza diorítica de color gris claro a verde.7 km2. como es el caso del valle del río Colca. Afecta materiales areniscosos de la Formación Murco y volcánicos del Grupo Tacaza.05 mm/año desde los 3. del Terciario Medio. aproximadamente por 2 km. cuarzo. Este evento ocasionó el cierre del valle. Avalancha de escombros Cotahuasi: Es el evento de mayor magnitud que se localiza dentro del área de estudio. Las escarpadas paredes del cañón están formadas por una serie de capas constituidas predominantemente por secuencias lávicas. EVOLUCIÓN TECTÓNICA DEL VALLE La Cordillera de los Andes representa un típico gran orógeno no colisional en el mundo. constituida por plagioclasa.

Deslizamiento Alca: Este evento se ubica en la ladera este del Cerro Tancaya . al NE de Cotahuasi. Huanca. Deslizamiento Luicho: Evento que se emplaza sobre rocas intrusivas de naturaleza diorítica. El deslizamiento afecta la parte media-baja de la ladera que está conformada por rocas intrusivas dioríticas altamente fracturadas. Deslizamientos de Chaucavilca: Ubicado a 3 km. en la margen izquierda del río Huarcaya.5 km2 aproximadamente. La intensa actividad tectónica ha producido el encajamiento del valle del río Cotahuasi en el altiplano por sobreimposición y ha sido rellenado en diferentes tiempos por secuencias mayormente ignimbríticas desde hace 15 Ma a la actualidad.5 km3 aproximadamente. similar a Pampamarca. Afecta materiales volcánicos del Grupo Tacaza.XIII Congreso Peruano de Geología.5 km2. Este evento represó el río Huarcaya. Este evento también ocasionó el cierre del valle. De estos eventos. 8. Deslizamiento Huille: Ubicado en la margen izquierda del río Huarcaya a 22 km al NE de Cotahuasi. Area: 5. El poblado de Puica se emplaza dentro de este gran evento. a 10 km. Estos dos últimos eventos represaron el río Huarcaya. Cubre un área aproximada de 3 km2. Deslizamiento Huaynacota: Se ubica en la ladera occidental del cerro del mismo nombre. al NE de la localidad de Cotahuasi. CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES El valle del Cotahuasi es una gran cicatriz generada en el altiplano por la incisión de este afluente del Ocoña. Deslizamiento Puica: Presenta una morfología muy abrupta. 4. Se han identificado 11 eventos geodinámicos que han influido notoriamente en la configuración morfológica actual del valle.8 km2. Cubre un área de 3. 9. El área cubierta por este evento es de 4. 10. El origen de la avalancha de escombros fue por procesos tectónicos. Area: 2. 125 .8 km2. 5. cuyos depósitos represaron el río Cotahuasi. comprende materiales provenientes de la Fm. seis produjeron cierres del valle de forma temporal. Tiene un área de 4. Se requiere realizar un estudio de peligro geológico detallado en la zona a fin de estimar recurrencias de los eventos descritos y delimitar otras zonas susceptibles a la ocurrencia de este tipo de eventos. El área cubierta por este evento es de 5 km2 y también represo el río Huarcaya. conformado por rocas intrusivas de naturaleza diorítica altamente fracturadas. por la conformación de presas naturales. Resúmenes Extendidos Sociedad Geológica del Perú grosor máximo de 200 m. El área total de los deslizamientos cubre aproximadamente 41 km2. Deslizamiento Visve: Localizado sobre la margen derecha del río Cotahuasi (aguas arriba de Tomepampa se le denomina río Huarcaya). No se cuentan aún con fechamientos de los represamientos naturales. Evidencias de depósitos de este deslizamiento se encuentran en la otra margen del río. El área se estima en 12 km2 y el volumen en 1.5 km2. 7. Toda esta zona es altamente susceptible a la recurrencia de estos eventos. Afecta a terrenos donde afloran rocas areniscosas intercaladas con conglomerados de la Fm. altamente fracturada. a 12 km al NE de Cotahuasi. 6. Murco y Grupo Tacaza.

Bradley S. 6th. Barcelona). (2003) Valley evolution. J.. & Finizola.. 50 INGEMMET. L. (1994) Geología de los Cuadrángulos de Chuquibamba y Cotahuasi. G.XIII Congreso Peruano de Geología. Thouret. A. España. Palacios D. V. Thouret. Worner G. Finizola. Worner. uplift. volcanism. Facultad de Geografía. A. Lima.(2005) Geochronological constraints on tectonics and uplift of the Western Cordillera in Southern Peru.. . X.-C. and related hazards on the western slope of the Central Andes. (2004).. Serie A: Carta Geológica Nacional. A. & Dávila D. Singer. Geophysical Research Abstracts. & Legeley Padovani.. F. Universidad Complutense de Madrid.-C. Barcelona). Extended Abstracts: 726-729 126 . Schildgen T. & Pringle M. International Symposium on Andean Geodynamics (ISAG 2005. Whipple. J.. Hodges K. Boletín No. International Symposium on Andean Geodynamics (ISAG 2005. K. B. S. Extended Abstracts: 651-654. (2005) 6th. Proyecto Lahar. Resúmenes Extendidos Sociedad Geológica del Perú REFERENCIAS Olchauski.

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