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Libaneses, palestinos y sirios en Colombia
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CERES
Universidad del Norte
Barranquilla, 1991
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CERES ApartadoAéreo 1569 Barranquilla. Calle 47 No.Colombia Impresoen Colombiapor GráficasLourdesLtda. DirecciónPostal: Universidaddel Norte Centrode EstudiosRegionales. 43 -17 -Barranquilla 2 . Directorade la Serie María Mercedesde la Espriella Ediciónal cuidadode Julio RocaBaena Alfredo Marcos @Universidaddel Norte ISSN 0121-2346 Seautorizala reproduccióntotalo parcial del contenidode esteDocumento.siempreque se indiquela fuente.de la Universidad del Norte.La serie Documentosdel Centro de Estudios Regionales-CERES. publica investigacionesy ensayossobre temasy problemasde la CostaAtlántica Colombiana.Las opinionesexpresadas sonresponsabilidad exclusivade los autores.

económicay cultural. vasto continente donde confluyeron. en su condición de descubridores. prácticamente desdesu cQnsolidacióncomo pa{s independienteen el ámbito de las naciones de América. . al tiempo que consulta una importante bibliografla. y como tales un objetivo de gran interés para los investigadoresde los movimientos de migración hacia Colom- bia.: \" j'~ r .significaron un aporte importante al desarrollo de su vida social.. especialmenteen relación con el Nuevo Mundo. tanto en Colombia como en los pa{sesde origen de los inmigrantes. aun cuando no se presentaron en las mismas proporciones de otros pa{ses. í\ Presentación La significación que tienen las migraciones es de singular importancia para comprender la conformación y el desarrollo de los pueblos.escasoslos estudios realizados.\ .factor este que confiere especial importancia al trabajo que el Centro de Estudios Regionales (CERES)de la Universidad del Norte presenta al ámbito académico en esteDocumento.i"}\'" \ "e' . 3 . El trabajo realizadopor Louise Fawcett de Posadasobre la inmigración de libaneses.' . El L{bano y Palestina pueden considerarse entre las mas significativas. es el producto de una dedicada investigación en lasfuentes documentalesdisponibles. De esasmigraciones. Colombia. }'. tanto en Colombia como en el extranjero.desafortunadamente.¡j ' .) ". conquistadores y colonizadores. variados grupos humanosprovenientesde otras regionesdel mundo. fue un crisol de migraciones extranjeras que. A esterespecto son.palestinos y sirios en Colombia.. \ \ . las provenientes de Siria.

4 .sirios y palestinos en la Costa Atlántica colombiana.) La investigación abarca las dos últimas décadas del siglo XIX y se extiende hasta la culminacióQ de lafase más intensa delfenómeno. con especial énfasis en el establecimiento de libaneses. por razones que son motivo de análisis en el presente trabajo. que significa un valioso aporte al estudio de nuestra propia historia. puerta de entrada de los inmigrantes y. la décadade 1930.objeto de una cierta predilección de esacorriente extranjera. además.

y Alfredo trabajo Eduardo Una debe banese Meira Klich. Marcos. UNINORTE "'o ." .'--~"~"" NQ 9. Universidad lombia." 1991 "'"'.. Centre Londres. Rodrí- y editar este de la Pena y Posada Carbó..DOCUMENTOS CERES. 5 .. Nadim Usta. mucho corno del Mar.. Ignacio guez. .. Gilma La tarea de traducir Posada Co- colaboraron con comentarios Albert Jorge García al apo- Barranquilla. tanto También agmdecer con documentación Malcolm Deas. versión en inglés for qüiero fue posible del Norte..'- HEMEftOTECA Agradecimientos La elaboración de este ensayo yo del CERES.. Shehadi. y I... más corta en Albert in the World: Lebanese de este artículo Hourani Studies. The Le- Tauris. publicada eds. Nadim A Century Oxford saldrá Shehadi 01 Emigration.B. gracias a quienes a Francisco útiles: Hourani.=.'~. 1991.

los estudios sobre inmigración en Colombia son escasos."~--"". La Costa Atlántica fue el punto de entradade la gran mayoría de los sirio-libanesesy.¡ . j. ... En Colombia el ténnino "árabe" ha reemplazado ahora al de "sirio. Tal vez sea necesario comenzar señalando algunas de las limitaciones que enfrenta un estudio de esta naturaleza.y los documentos necesariospara el estudio no sonde fácil alcance.~~-"-"- .l~~-4'¡'ü.Q. al tiempo de ofrecer algunas referencias bibliográficas.'~.NQ9. En general.¡.. en las dos últimas décadasdel siglo diecinueve. :.. es posible trazar un panorama general del movimiento migratorio desde sus orígenes. . A pesar de su tamaño relativamente pequeño. ¡IH"iiJ E R~ I~ C A ". los sirio-libaneses estánentre 1 En este ensayo el ténnino "sirio." 7 .f \)!' . ciertamente..DOCUMENTOSCERES.)" " ~.libanés" está usado para denominar tanto a los inmigrantes de Siria y El Ubano como a los palestinos.pero estaba estratégicamenteubicado cercade la importante ciudad de Barranquilla y a cien kilómetros al este y oeste. 'j . El pueblo no era más que un villorio de pescadores.Muchos inmigrantes fijaron su residencia permanente en la Costa.". era la primera impresión que sobre su nueva patria recibían los inmigrantes. Puerto Colombia. . Las investigaciones sobre el tema son escasas. aunquefinalmente su patrón de asentamientoincluyó virtualmente toda el áreapoblada del país. Introducción Este ensayo es una introducción al estudio de la inmigración sirio-libanesapalestina en Colombia. .respectivamente.lveflitJ(¡'""I1\r:.o:": . Otros se internaron hacia la capital o se establecieron enpoblaciones a lo largo del río.UNINORTE1991 "-.y entre los grupos de inmigrantes.la comunidad sirio-libanesa 1 en Colombia ha jugado un papel significativo en la vida nacional duranteel presentesiglo. Al analizar conjuntamente las diferentes y dispersasfuentes disponibles. hasta el final de su fase más importante: la décadade 1930.de los otros dos puertos de Santa Marta y Cartagena. el principal puerto del país despuésde la construcción del largo muelle en la década de 1890. . de toda la inmigración a Colombia.

Para el potencial valor de las poco exploradas fuentes de Turquía. Talleres Gráficos del Banco de la República. 1978-82. Sin embargo. Leslie Bethen. Adventurers and Proletarians. Presidente de Colombia. Karpat. F0371/6376/E92ffi. p. pocos esfuerzos se han hecho para estudiarIo. Gabriel Turooy. L. BogOli. el Archivo Nacional y la HemerotecaLuis Angel Arango. 5 En respuesta a una pregunta en el parlamento el l1 de agosto de 1921 acerca de si tenía "alguna información sobre el hecho de que los cristianos estaban emigrando hacia Sur América debido a su insatisfaccioo por el gobierno nooista de Palestina". Nueva Historia de Colombia. 1988. Inglaterra." Public Record Office. 1990. tanto en los paísesde origen como en los anfitriones. L'Emigration Lioonaise. Economy and Society. ~. 161-182. matrimonios y muenes de extranjeros. por mzones que han sido ya discutidas por otros autores. 1985. "Un siglo de inmigracioo libanesa". y particularmente en la Costa. La Gran Bretaña. Bogotá. Ver también.~. 1860-1914". Beirut. MOmer. 8 . Cambridge. the Story ofMigranLY in Latin America.~. quizá. en Francia y en los Estados Unidos. 4 Elie Sara.5Los informes consularespara Colombia no son muy esclarecedores. replicÓ: "La respuesta es negativa. 1960.3 Hay pobrezade datos sobreel tema en Colombia. Caribe: 1. 2. Latin America. 152-54. 88-101. Como muestra del reciente interés que ha despertado el tema.aunque puedenencontrarsealgunasreferencias sobre ellos. G. Romano Marún. 1989. Winston Churchill. 1965. Tirado. actividadescomerciales. Parece existir una similar escasezde información en los propios paísesde origen de los inmigrantes. por ejemplo. 3 Ver. Behaine. J. parece haber mostrado poco interés en la emigrnción de los ciudadanosde suProtectorado. Pittsbulg. No. Malcohn Dcas. Momer. pp. p. A.los menos documentados. que tuvo bajo su mandato a Palestina. BogOli. Loodres. 1985. "La influencia inglesa y otras influencias en Colombia (1880-1930)".registros de nacimientos. 20-27 mayo de 1984. en A. 'Foreign immigralion and foreign capital in the Atlantic Coast of Colombia 1870-1950'. BogOli. donde la historia oral tiene una fuene tradición. por ejemplo. entonces Secretario de Estado para las Colonias.al menos durante el perío- 2 Ver. las bibliotecaslocales y los archivos ofrecen una útil aunquefragmentada información sobremovimientos ponuarios. 15-17.la información también seencuentra dispersa y no provee un panommacompleto. Esos archivos poseen también valiosas coleccionesde publicaciones del período.4Siendo un movimiento espontáneoe incontrolado. Rodríguez Garavito. Breve historia del Ltoono. Eduardo PosadaCarlxS. El Universal. 1985. aunque puedenencontrarsealgunasreferencias sobreel tema. Internatianal Joumal ofMiddle Eastern Studies. el investigador en este campo debe acudir a los archivos nacionales en la Gran Bretaña. En Bogotá.52. Inevitablemente. ed. 2 Muy pocos inmigrantes han dejado reseñadaspor escrito sus experiencias personales y los estudios de casos particulares son excepcionales. "La emigracioo árabe". May. sin embargo. Adventurers and Proletarians. Gan:ía Usta. Un buen trabajo sobre la inmigracioo general en Sur América es el de M. ver 11. materiales similares pueden serconsultados en la Biblioteca Nacional. H. 1989. ensayo no publicado. oo. "The Ottoman Emigratioo to America. BiograFIa del doctor Julio César Turbay Ayala. 176.

New Yorlc. y tras encontrar allí condiciones desfavorables. p. 8 Ver por ejemplo: Safa. referencias sobre los inmigrante s sirio-libaneses en Colombia pueden encontrarse en los relatos de viajeros contemporáneos a este paíS. The Syrians in America. y de Siria. simplemente. London. No hay una respuesta sencilla.B. Muchos. and I. C. What 1 Saw in the Tropics. Hitti.DOCUMENfOS CERES.8Las consideracioneseconómicas fueron determinantes. P. 1991. Cunninghame Graham. y Colombia en particular. y arribaban a Sur América casi por casualidad o debido a maniobras de inescrupulosos agentesmarítimos. 7 Por ejemplo. "La influencia inglesa". B. The Leoonese in the World: a CenJruy o/ Emigration. NQ9. 1906. pp. Tauris. Charles Issawi. pp.7 Causas. L'Emigrati?n Libanaise. Syrians in America.6Los Archivos Nacionales de los Estados Unidos. Es interesanteindagar por qué los emigrantes escogieron Sur América. London. Ver Deas. Hitti. 9 . AdvenJurers and Proletarians. donde ya tenían vínculos económicos y con cuya población compartían ciertas similitudes culturales. 6 Hay alguna infonnacioo sobre los sirio-libaneses en los reportes consulares de Gran Bretaña para Colombia durante el período otomano debido a que el gobierno otomano no ttlvo relaciones diplomáticas con Colombia y la legacioo británica ocasionalmente representó sus intereses. 9 Momer. New Yorlc. como su destino final. UNINORTE 1991 do del mandato. sociales y religiosas. Cartagena and the Banks o/ the Sinu. 179-80. Karpat. 52-54. dimensiones y naturaleza del movimiento migratorio Las causasde la emigración masiva de cristianos del territorio sirio bajo dominio otomano. Finalmente. Oxford. cuando los intereses de ese país comenzaron a desplazar a las potencias europeas en Sur América. "The Historical Background of ubanese Emigration. sobre todo en el período posterior a la Primera Guerra Mundial. K. han sido analizadaspor otros autores.9 Si se concibe el Atlántico como una extensión del Mediterráneo. Centre for ubanese Studies. no es sorprendente que los sirio-libaneses escogieran a Sur América. Otros proba. 39-46. 164. 1924. siguieron el ejemplo de amigos y parientes o se motivaron por los relatos de libertad y riqueza de los emigrantes que regresabarl. 1920. H. que aparecerá en Albert Hourani and Nadim Shehadi eds.aunque también influyeron razones políticas. 'Ottoman Emigration to America'. se movieron hacia el sur.-onsuerteprimero en Norte América. R. pp. Líbano y Palestina bajo los mandatos británico y francés. 1800-1914". son más útiles. Muchos emigrantes tenían a Norte América como su primer destino. Pearson.

la segundaciudad del país en este período. Colombia fue. conjuntamente con países de Sur América. Como lo ha observado Malcolm Deas. "las grandesolas de migración transatlántica del siglo pasado no tocaban a Colombia. un destino menos atractivo que Argentina.en su reporteanualde 1924." F0371/10616/AI022. 12 Behaine. era apreciada como una tierra de oportunidades. Brasil o Chile. y una manera de evadir el servicio militar. ha sido comparada con otras sociedadeslatinoamericanas en las cuales los inmigrante s han representadoun papel significativo en su desarrollo. su juventud y su ánimo de superación. como de cualquier otro origen. RodríguezBecerray J. ciertamente. mayo 1982.el terciode Brasil y Argentina. Sin embargo. 10 . y con una única riqueza.Bogotá. "Venían a América considerándola un mundo de ilusión y fantasía.p.esmeraldas.expresósobreCol<Xnbia:"Tamaño.minerales. a pesar de su gran extensión y de sus recursos. la Costa Atlántica y en particular la población de Barranquilla.documentono publicado.representada en caféy bananos.10recibió relativamente pocos inmigrante s sirio-libaneses. la riqueza.p. además."Un siglo de inmigracioolibanesa. En forma simbólica muchos decíanque el oro se encontrabaen las calles de América. platino y oro. Barranquilla fue un punto atractivo para los inmigrante s extran- 10 La EmbajadaBritánica."Los empresariosextranjerosen Barranquilla."12Como lo recordó un inmigrante más tarde: "Para nosotros emigrar al continente americano era encontrarse con la abundancia. el país se vio afectado por guerras civiles y problemas económicos.1890-1900".más extensaque Franciay Alemania.cortesíadel Bancode la República. un escape de problemas económicos y de presiones demográficas. con las grandes oportunidades. 14 M.riquezaagrícola. Barranquilla. un refugio contra las persecuciones sociales y religiosas. en fin con el paraíso terrenal. y como el centro comercial e industrial que mostraba una alta rata de crecimiento."13 Mientras Colombia. la pobreza de sus comunicaciones internas y la ausenciade una efectiva política de inmigración fueron barreras significativas. 81. con un ambiente político libre. 162. recibió relativamente pocos inmigrantes. 11 Deas." 13 "Experienciasde tresinmigrantesárabes". Para los inmigrantes árabes en particular. Colombia. en general. a pesar de las condiciones adversas."La influenciainglesa". Colombia recibió su cuota de inmigrantes europeos y de otras regiones. RestrepoRestrepo." 11Sus característicastropicales. en el período que se estudia. Desarrollo y Sociedad: 8. fueron importantes excepciones.población.14A causa de su estratégica localización y su posición como el puerto más importante dél país.Colombia.

Bogotá. 95-1~. Bogotá. ofreció indudablemente condiciones favorables para que los árabes se establecieran y extendieran sus actividades comerciales. aunque la capital. 300.xnez Picoo. de Betjala. NQ9. UNINORTE 1991 jeros. pp. p. May. italianos.." 18 Para los sirio-libaneses. 14-15. así como la de quienes se establecierondefinitivamente en Barranquilla.11'.venezolanose ingleses. cubanos. del Líbano. por lo general de tenderos anunciando sus mercancías en la prensa 10- 15 Eduardo Posada CarlJÓ. Archivo Naciooal. Nimols. A pesar del duro clima de la Costa. p. Barranquilla. asiento de todas las razas. 20A comienzos de 1900 había numerosasreferencias de inmigrantes sirios.1SEl Ministro de los Estados Unidos en Bogotá opinó que era un buen sitio para residir. también recibieron un considerable número de dichos inmigrantes. Barranquilla y el río. Bogotá. 17 Ver Rodríguez y RestreJX>. Vol. No. 18. 4a. Un inmigrante recordó "el calor que hacía y las calles arenosas aún sin pavimentar.franceses. M. de Damasco. no sólo entre los sitios tropicales de América sino también comparado con sÍJpropio país.Una invitación a la historia de Barranquilla. 475. 1945.35. E. 11 . coo apellido AIjure. Cartagena y varios pueblos pequeños de la costa caribeña. 174.DOCUMENTOS CERES. fueron los destinos más frecuentes. Ministerio de Gobierno. la región. Magdalena. 20 Unos de los primeros identificados en arribar era de Beirut. 18 R.'lA>Sempresarios extlanjeros en Barranquilla'.l?Muchos norteamericanos y europeos regresaron a sus países de origen. En Barranquilla los inmigrantes pasábamos sin problema alguno. de alemanes. 16En la última parte del siglo XIX. Archila Neira. Bogotá. en 1884. 2. y Muvdi. pero su influencia. G. río de Colombia.. 1987. 1954. la ciudad se había convertido en la residencia de un significativo número de judíos provenientes de las Antillas Holandesas. Bogotá. p. Hispanic American Historical Review: XXXIV. norteamericanos."19 Los primeros arribos identificados de inmigrante s sirio-libaneses a Colombia datan de la década de 1880. Meluk y Rumié. fue suficiente para darle a la ciudad un distinguido aire cosmopolita: "Su admirable espíritu cosmopolita se irá reafmnando a la par con su crecimiento y las riquezas que allí se desarrollan la convertirán en un centro de atracción universal. como Cali. 16 Citado en T. "The Rise of Barranquilla". y otras importantes ciudades del país. Fue una suerte haber llegado primero a estaciudad. 19 "Experiencia de tres inmigrantes árabes". 1987. Entre los primeros en llegar se encontraron los hermanos Marún.

Canagena. El Porve/lir. sin embargo.22La mayoría arribó directamente a Barranquilla (Puerto Colombia) y un pequeño número a Cartagena y Santa Marta. The EcollOrllic Hislory o/ lhe Middle &sI.23Típicamente. Según Karpat.era la historia viviente dellibanés. 19fií. 24 HéClor Rojas Herazo. como otros países. El caso de un nativo de Beirut que finalmente decidió radicarse en Colombia después de haber pasado por Buenos Aires. Respirando el verallO. 7A 21 El Prisma. Esa maleta -ella lo supo allí mismo y después lo confinnaría en sus horas de intimidad con ella y con los elementos que transportaba. 274. saliendo de sus puertos de origen vía el Mediterráneo. Desafortunadamente. Santiago. Entró por la puerta grande de la sala con una maleta colgando de su brazo derecho y en la cual. Sin embargo. se relievaban bultos excesivos. llegó a la vuelta del siglo y el movimiento declinó durante la década de 1930.cal: lqs hennanos Nassar y Fayad en Bogotá y los Abuchar en Cartagena. Issawi. durezas que amenazabanromperla.187. Unos pocos llegaron de otros puertos suramericanos. 23 Informe de la Policía Naciooal al Ministerio de Gobierno.p. 30 de marw de 1903. II de febrero 1929. 22 C. la imagen del buhonero. masasdisfonnes que se apretujabanalzando o ahuecandoel cuero y transmitiendo a éste un tono animal. Vol. An:hivo Naciooal. De todas fonnas. llegaron con algún capital. donde la depresión de 1930 tuvo un impacto decisivo en la caída del movimiento migratorio. Bogotá. como los huesos bajo de una piel. de objeto fiel y sufriente. Colombia. García Usta. p. y en la mitad del siglo ya se habíanestablecido en sus negocios con éxito. Casi todos los inmigrante ssirio-libaneses llegaron a Colombia en baICOS europeos. como los Abuchar o los Meluk. Algunos. Citado por J. Bogotá. Panamá y Caracas no fue único. es la que ha sido perpetuadapor la literatura colombiana: Allibanés lo conoció una tarde de junio de mil novecientos quince. "100 años en busca de la se- 12 .introdujo serias restricciones a la inmigración en 1937. perruno. 43. no existen estadísticasconfiables publicadas sobre la inmigración en Colombia pero es posible suponer que el patrón de inmigración fue similar al del continente americano. 21 La mayoría. 21 de mayo de 1903. el recién llegado disponía de pocos recursos económicos. o del pequeño tendero. en un verano extenso y ardoroso. Bogotá. Ministerio de Gobierno. "Ottoman Emigtatioo lo America". Liberlad y Orde/l. y llevaba comúnmente una maleta llena de mercancíaspara comenzar una vida de buhonero. Olicago. 4a. Bogotá. 15 de diciembre de 1901. la mayoría de los siriolibaneses pata dar el salto a América del Sur transbordaroo a ttavés de Ban:elooa.

como fue el caso en muchos países de América Latina. la cifra se redujo a la mitad.". a indios. Síntesis estadística de Colombia 1939-1943. p. 27 Boletín Municipal de &tadística: 1. The &onomic l/istory o/ the Middle &st. Cien alÍOs de soledad. p. Aún durante el mandato. Ver "Foreign colonies in Cartagena". Cartagena. 1 de mayo de 1919. UNINORTE 1991 Es imposible precisar el número de árabes que llegaron a Colombia. Entre los años 1940 Y 1943 solamente arribaron a Colombia 104 sirio-libaneses. 1932. Boletín Municipal de &tadística. era aplicada únicamente a gunda patria". Box 8240. para ese año en el departamento de Bolívar. libaneses y palestinos. tomo In. Bananquilla. filipinos y turcos. Así. dicen muy poco sobre el destino [mal de sus inmigrantes. Bogotá. 1944. y la categoría "inmigrante". Es más apropiado hablar de un flujo sostenido entre 1890 y 1930. 20 de mayo de 1984. 26 Anuario de &tadística General 1930. 322: "La Calle de los Turcos era otra vez la de antes. sólo unos 300 libaneses. García U sta. FO371/2129/K2196.070. Censo General de Poblaci6n 1938. 25 Ver por ejemplo. US National Archive. Según el mismo censo. Ver también a Gabriel GaTCÍaMárquez. . llegaron a Colombia a los puertos de Barranquilla. NQ9. el censo de 1938 indicó que sólo 680 árabes residían en Barranquilla. State Decimal File 1910-1929. De acuerdo con el Consulado de los Estados Unidos la población sirio-libanesa en Cartagena en 1910 era de 554. libanesas y palestinas. Issawi. En este último año. Cartagena. Barranquilla.77 Como puede apreciarse. Con frecuencia había tantos arribos como salidas en cualquier puerto en un año dado. No. como Argentina y Brasil. chinos.. la de los tiempos en que los árabes de pantuflas y argollas en las orejas que recorrían el mundo cambiando guacamayas por chucherías. aparte de sirios. las grandes masas de emigrantes que llegaron a los Estados Unidos y a otros países de Sur América. Las posteriores comienzan a disminuir: soló 100 inmigrante s entraron a Barranquilla en 1937. el consulado británico en Barranquilla admitió que no se habían hecho intentos para detenninar el número de palestinos residentes. el dato para la categoría "asiáticos con restricciones" fue de 1. noviembre 20 de 1930. es muy difícil estimar con cetteza las dimensiones de la población árabe en Colombia. egipcios.26 Los censos también suministran información sobre el número de extranjeros que viven en Colombia.55n. La categoría" Asiáticos con restricciones" incluyó. 1930- 1939. árabes. uno de los primeros que ofrece cifras publicadas confiables.25 Evidentemente. Las cifras de 1931 son similares. palestinos y sirios. Departamento de Bolívar.DOCUMENTOS CERES. 821. 10 de enero de 1930. 13 . Los registros de las autoridades pottuarias colombianas son escasos antes de 1930 y los datos disponibles de las autoridades sirias. Selecciones deJ. Cuando las restricciones impuestas comenzaron a tener efecto en el año siguiente. Buenaventura y Canagena. El Universal. 27 de mayo de 1984. no tienen paralelo en Colombia. Bogotá. 270. 1. El Universal. "Historia de muchachos por los puertos de América".

Los primeros inmigrante s sirio-libaneses en Colombia fueron.29No obstante. 1888-1914". Cartagena. fueron omitidos. No. identificó 900 libaneses. o por naturalización.000 y 30. The Le~nese in lhe World. TOOlO 1. para la época actual podría presentarseuna cifra tentativa de 50. Malouf de Moote l. aunque hubo excepeiooes: Alejandro F.000 para el período 1918-1929. Algunos municipios con buen número de población árabe. que aparecerá en Hourani and Shehadi eds. Las cifras del estudio de Mattar son inferiores a las estimadas arriba. dio una cifra de 55. 29 La mayor parte de la primera generacioo de imnigrantes retuvo su naciooalidad.32Esta cifra indicaría una población total de 5. Hashimoto.000 personasde origen sirio-libanés en Colombia.1'bano fue naturalizado colOOlbiano en 1907.000. debido a que la mayoría de los inmigrantes 10 fueron en la edad producúva. No obstante. 1967. K.editado por Ahmed Mattar y publicado por primera vez en 1945.000 para el año de 1933. 14 . 25 de octubre de 1907. sirios. A. Guía Social de la Colonia de Habla Arabe en Colombia.los viajeros de segunda o tercera clase. en general. así como muchos nombres de familias establecidas en otros pueblos.. sin embargo su guía es incompleta.77. 1982. Ecuador. Venemela. 30 Sara. teniendo en cuenta que la mayoría de los inmigrante s estabancasadosy tenían familia numerosa. Martar.28Los censos también presentan la limitación de que sólo incluían a los extranjeros residentes en el país y no a sus descendientes. estim6 una poblaci6n sirio-libanessa de 5. al analizar en conjunto la información y compararla con las estadísticasdisponibles sobre la población sirio-libanesa y sus descendientes en Colombia. "Criollos and Arabic speakers: an Uneasy pas-de-de~.000 libaneses para un grupo de países incluyendo a ColOOlbia. Ver "Lebanese Populaúon Movement 1920-1939". 315 (Di- ciembre 1933).30Teniendo en cuenta una relativa alta tasa de natalidad y la juventud de los inmigrantes. Advenlurers and Prolelarians. es una fuente de consulta muy útil. Ver Regislro de Bolívar.. 361 dio una cifra de 7. estim6 una poblacioo libanesa de 10. y palestinos.000.muchos de ellos considerados ya nacionales. tales como El Banco u Ocaña. segunda edicioo. o por nacimiento en el país. Otra fuente.000 para 1930. su potencial reproductivo fue grande. p.31 Un estudio sobre la comunidad árabe. The Le~nese in lhe World.000 y 10. L'Asie Franfaise. que se publicará en Hourani and Shehadi eds. 28 Ver Ignacio Klidl. Pero y Bolivia.000 para 1960 parece aceptable. p. de los cuales las dos terceraspartes eran cabezasde familia residentes por eseentonces en Colombia. L'Emigralion Li~ise. Antorcha de Civilización Universal. 31 COOlO10 ha señalado Momer. Oleidac. Barranquilla. utilizando archivos franceses. y entre 20. que trae información sobrela comunidad siriolibanesa en Colombia en algunas poblaciones e incluye detalles sobre los miembros de familias y lugares de origen. 32 A. un estimativo entre 5. la publicación de Mattar. El Lzoono.

34 Varias fuentes. primordialmente de Beabda. cerca del 10% de acuerdo con Manar. Ver Deas. un significativo número de ellos. Hadeth el Jebbea. muchos inmigrantes fijaron su residencia permanente en la Costa. a quienes les faltaba "el espíritu de empresamoderna. Hamana y Chiah. los que llegaron al interior del país. el cuadro varía considerablemente de región en región. cambió pronto cuando comenzaron a llegar los parientes y cuando muchos de los jóvenes se casaron escogiendo sus esposas entre miembros de la comunidad local. Beirut. Akkar. Bogotá.DOCUMENTOS CERES. 15 . quienes recibían con recelo a quienes podían competir con ellos en sus actividades. 20 de enero de 1925. Sara. Haret Hreik. p. Robert Cunninghame Graham. o de sus ciudades o pueblos de origen al retomar a ellos en alguna visita. los inmigrante s libaneses en la región de la costa provinieron de Zahle.34 Los libaneses. 23 de mayo de 1984. Jartún y Miniara. Este ensayo se ha orientado. sin embargo. con mujeres colombianas. pero ver en especial: Matlar. 94 y García Usta. Al igual que en otros países americanos. libaneses y palestinos en Colombia sin mayores referencias al tamaño de las diferentes comunidades o a sus precisos lugares de origen o a su religión. los libaneses predominaron en Colombia. p. según10anotadoarriba. Cartagena y Santa Marta sino en muchas otras poblaciones de . Cartagena. Sin embargo." 35Despuésde su arribo en el norte. 205 eran mujeres. 35 "Colombia: Anoua! Report for 1924". Su ausencia en esta región podría explicarse por el "marcado interés en los negocios" que caracteriza a sus habitantes. Barmana. a los sirios. L 'Emigration Libanaise. Trípoli. palestinos y siTiosse establecieronen casi todas las partes populosas del país. Balul. Vol. 164. UNINORTE 1991 hombres jóvenes solteros. de 680 sirios residentes en Barranquilla. El olfato comercial de los antioqueños fue contrastado en un informe británico con las virtudes "sin ostentación. hasta ahora. El Universal. Con referencia a su lugar de origen. seguidos por los palestinos y sirios en este orden.30 de noviembre de 1930. F0371/1016/A1022. NQ9.la región. Este patrón. "El comercio de Medellin estaba en manos de antioqueños". "Tiendas y telas. no solamente en Barranquilla. primeras piedras del camino". 1. Gula Social de la Colonia de Habla Arabe. simples y anticuadas" de los otros colombianos. 1. 33Un creciente número de matrimonios tuvieron entonces lugar en Colombia. Los palestinos venían de Belén y Betjala. con excepción del departamento de Antioquia. los sirios. viajando a través de la región del Sinú como 33 Boletín Municipal de &tadÍYtica.Rashia Alwadi. "La influencia inglesa". predominantementede Damasco. De acuerdo con el censo de 1928.

La comunidad libanesa se distribuyó en proporciones similares en casi toda Colombia. 7. Otros se dirigieron hacia las provincias de Bolívar y Córdoba. A. 195. 182-83. El Banco. Las poblaciones de San Marcos y Ayapel. se establecieronen pueblos ribereños -Calamar. w. encontró sirios y palestinos en Palmito. tenía una colonia significativa de libanesesprovenientes de Balul. Se la encuentra en buen número en Barranquilla. CaItagena. en el departamento de Bolívar. Hay también presencia palestina en otras poblaciones pero su número es a menudo menor. Las comunidades de origen sirio están menos esparcidas. o a través de Antioquia y Caldas hacia el Valle del Cauca. 241. Guía Social de la Colonia de Habla Arabe. Ciénaga.38Mientras en el interior. 37 Fuente: Mattar. Cartagena and the Bankr of the Sinu. hasta 1930 musulmanes y cristianos habitaban pacíficamente en la Calle Larga en CaItagena. Ansari. libaneses o palestinos. Este es el caso de algunos de los municipios más pequeños de la Costa o pueblos ribereños del interior. hay pocos datos acercade los musulmanes que llegaron a Colombia.excepto en Barranquilla y Santa Marta. A menudo provenían de un pueblo particular de Siria. Joumal ofthe Institute ofMuslim Minority Affairs. ortodoxos o católicos. "Onoman Emigration to the Americas". cuya capital. 16 . "Muslirns in America: A Survey -Part 1". en el oeste. Palestina o El Líbano. Según Gan:ía Usta. Sincelejo. Otros siguieron hacia la región de Santander. especialmente en Bogotá. algunos siguiendo hacia el sur el curso del río Magdalena. tenían colonias cuyo origen es Akkar. 20 de mayo de 1984. Cali.continuaron hasta la capital. donde "es muy común oír la lengua árabe. Es la predominante en casi todas las zonas. July 1984. Aunque se ha sugerido que el número de musulmanes que emigraron a América fue mayor que el que tradicionalmente se ha aceptado. En otros pueblos se encontrabanpalestinos de Belén y de Betjala o sirios de Damasco. W. donde los palestinos son la mayoría. Cartagena y Cati. Para unos datos más recientes ver s. recibió buen número de inmigrante s siriolibaneses. los inmigrantes 36 Cwminghame Glaham."36Otros inmigrante s se movieron hacia el interior del país.enviado de Gran Bretaña en Colombia en 1917. en algunos municipios o regiones colombianas. H.37 La mayoría de los inmigrantes sirio-libaneses en Colombia fueron cristianos maronitas. Los más intrépidos --considerando las condiciones difíciles del transporte. aunque son el segundo grupo de inmigrantes más importantes (despuésde los libaneses) en Bogotá y Cartagena. 38 Ver Karpat. que cobró importancia durante el "boom" del banano. Loodoo. Girardot y Honda-. Ver "100 años en busca de la segunda patria". legua y Lorica. y aprovecharon la arteria para sus actividades comerciales. 222. No es infrecuente encontrar colonias particulares de sirios. El Universal.

11.sucursalesy comercio con el interior.las condiciones de la fe en Colombia presentaban "un cuadro más bien pesimista. han sido capacesde ganar una buenamitad de los negocios totales 39 Cunninghame Gnlham. 6. Aprovechando su intensa laboriosidad.. entonces. sentido del ahorro y sus peculiares sistemasde agencias.quienes compiten directamente con los viejos establecimientos colombianos."40 Comerciantes. arzobispo de Jersualén. 294. pero querían cambiar totalmente de actividad al llegar a su nuevo paíS. 40 Una entrevista con Monseñor Hilarioo Capucci. industriales y también políticos ¿Cuáles fueron las principales áreasde actividad de estascomunidades árabes que se establecieron en Colombia? Se ha aceptado generalmente que los primeros inmigrantes se dedicaron exclusivamente al comercio. Una gran concentración de comerciantes sirio-libaneses fue formándose en las provincias de la Costa: Como un poderoso factor de mercadeo se encuentranlos comerciantes sirios en Cartagena. Carlagena and lhe 8anks o/ Ihe Sinu. particularmente en Barranquilla. si bien esto no era necesariamenteindicativo de su anterior forma de vida. 17 . 29 de noviembre de 1981. UNINORTE 1991 maronitas fueron capacesde preservar su fe y prácticas religiosas. Ciertamente. "Relación de extranjeros registrados en la policía nacional en el primer semestre de 1929". Vol.Aunque muy pocos dijeron seragricultores.39De acuerdo con un sacerdotemelquita..DOCUMENTOS CERES. Hilarión Capucci. Archivo Nacional Bog~. nuestros fieles. en la Costa fue notable la aceptacióndel catolicismo romano.10mada de Asuntos Arabes. 25 de mayo de 1978. agricultores. 10. NQ9. Los maronitas y ortodoxos consideraron las iglesias locales como propias aunque algunos observadores notaron la presencia ocasional de un sacerdotesiriO. (publicacioo editada por la Misioo de la liga de los Estados Anlbes en la A¡gentina). Diario del Caribe. Estafacilidad de adaptación se explica por la presencia de buen número de católicos provenientes de Belén. p. la mayoría registró esta profesión a su llegada a Colombia.estableciendouna pequeña tienda o "local" donde se expandieron y abrieron nuevas agencias y sucursaleshasta que finalmente crearon verdaderascasascomerciales. sin una verdadera conducción espiritual: carecen de templos y hastade sacerdotes. 41 Policía Nacional.41Muchos. W. pareceque algunos sí habíanejercido estaprofesión anteriormente.. conformaron el popular estereotipo del buhonero y muy pronto fueron progresando... Ministerio de Gobierno 4a. República. están allí entregadosa supropio fervor.

víveres y artículos de ferretería mientras exportaba platino. p. a menudo con especialidad en mercancía importada de Europa. p. encontró que "sólo dos comerciantes nacionales introducen en esta plaza. 1965. . Gabriel Turbay. Tal fue el caso de Juan Turbar. 1921. Colombia. 593-95.42 En algunos pequeños pueblos los siTios aparecendominando el campo local del comercio.47En Barranquilla. importaba en 1918 telas. 1914. como Fayad Hermanos. El viaje hacia Colombia les dio muchas veces la oportunidad de comprar ropa y pequeños artículos de lujo para luego venderlos a su llegada. COnfiÓuna sociedad C<Xnercialcoo parientes en París y Hooda."45Algunos comerciantesviajaban anualmentea Europa para renovar sus inventarios. p. tuvieron sucursales en París o en otras ciudades europeas y fueron fuertes importadores y exportadores. 2. p.46La mayoría de las grandes casas tuvieron diversas agencias y sucursales en varias ciudades de Colombia. con sede en Cartagena y Quibdó.y compró "mercancías preciosas para traerlas a esta ciudad lejana. A & T. 111. Vol. 1918. Estos hombres se ven en todas partes con sus paquetesde mercancíaspara vender o cambiar.43En 1914. Washingtoo. en la década de 1920. oro. 22. 47 Libro azul de Colombia. 196. 229. que el comercio estáa cargo de los sirioS. señaló que el COOlercioextI1lnjero en Canagena estaba d<Xninadopor "una o dos grandes finnas sitias". Bogotá. p. Ver Accounts and Papers (28). Una de las que primero se estableció. 1913. es decir. p. No. quien hizo escala en París.Las telas y demás artículos están en manos de la colonia siTia y puede decirse que en todos los demás Distritos de la provincia ocurre lo mismo. A Commercial and Industrial Handbook. los sirio-libaneses también negociaban en una variedad de artículos de lujo. 129. Cartagena and the Banks ofthe Sinú. de Cartagena."44 Mejor conocidos por su participación en el negocio de telas y de ropa. Un infonne británico sobre las coodiciooes y prospectos del C<Xnerciobritánico coo Col<Xnbia. en un informe sobre el comercio en la población de Lorica. L Bell. Grandes fmnas. 18 New York. 43 Cunningharne Graharn obselVó cáno en Col<Xnbia "los siTios han rnoo~1izado todos los almacenes". 1899. caucho e ipecacuana. Rodríguez Garavito. 290. 46 En 1889 Darius Fayad. 45 A. Memoria del Secretario de Gobierno al Gobenlador del Depart~nto. Meluk. Ver Protocolos Notariales. No hay un solo pueblo de 250 habitantes donde no se encuentre un comerciante sirio.. rumbo a Bucaramanga -donde vivían sus parientes matemos. . 212. una autoridad provincial. nueve casas 42 P.del teITÍtorio. 44 Infor1ne del Prefecto de la Provincia de Lorica. Cartagena. W. Commercial Reports LXVUl.

11.p. un creciente número de sirio-libaneses se fue involucrando en la agricultura y la industria. 2. la mayoría de los primeros inmigrantes árabesse dedicó originalmente al comercio.Bog~. T.30 de junio de 1933.48En 1930. bajo la rúbrica "mercancías en general".Whatl Saw in the Tropics.5 de mayo de 1933. incluyendo algodón.Departamento de Baldíos.p.Bog~. Correspoodencia del Coosuladode Cartagena. 12. sería exagerado asumir que limitaron sus actividades exclusivamente a esta área económica. invirtieron en tierras para la agricultura.VII.NQ9.p. Ver Archivo Naciooal. 23.20 de enerode 1936. Miechel y Marún.49 Indudablemente. MelUk Y 'Pedro' Tafur.51En 1936.jabones y cemento. UNINORTE 1991 importadoras de sirio-libaneses negociabanen una variada gama de artículos. los sirio-libaneses eran propietarios de un buen número de los almacenesde Barranquilla. Tarud Hermanos.junio de 1920. una empresa de sirio-libaneses. 27. Yidi. 30.Vol. donde se dedicó a la ganadería y cultivó cacao y caucho. así como sería exagerado suponer que todos los inmigrante s iniciaron su vida en Colombia como buhoneros. Ministerio de Industria. 50En 1906. 1933. BoletínMunicipal de &tadística. Barranquilla.Vol.DOCUMENfOS CERES. US Natiooal Archive. otros reclamaron la posesión de "baldíos". Durante las primeras décadasde -estesiglo. importantes ganaderos en Barranquilla eran sirio-libaneses. Anuario ComercialPro-Barranquilla. Algunos. inmigrantes árabescontribuyeron a abrir la zona del Catatumbo y otras regiones inexplotadas. 1907-22. 15. velas.10january 1930. Eslait & Eljach.FO369/2129/K2916. J. PosadaCarIxS.1936. Elías Muvdi. mientras en el Sur del Cesar.." "Report on BarranquillaCoosulate". La región de Ocañay su desarrollo. 258. muchas de ellas establecidas por la primera ola de inmigrantes: los Bichara Jassir. tierras públicas ofrecidas por el Estado. Cajtuni Hermanos. Ministerio de Industrias.Departamento de Baldíos. camisas. 19 . Barranquilla. 50 Ver Archivo Nacional.Barranquilla. 39. mientras los hermanos Meluk cultivaban una plantación de 500 hectáreasde caña de azúcar en la misma zona. ~ queprimero solicitarootierrasbaldíasfueroo: Na2ir Yabur. Barranquilla. p. Cassab& CO.J. RecordGroup 84. 22. Traad Hermanos y Z.Un reportecoosularbritánicoen 1930 señalaque las tres quintaspartes de los tenderosde Barranquillanaciera¡ "coo el tempranosol del Uvante. 52 Ver BoletínMunicipal de &tadística.51. A. en sociedad con otras fmnas. En 1950. 49 'Censoindustrial y c~elt:ial'.p. zapatos. cultivaba arroz en gran escala. pp. los Abuchar y los Meluk eran dos de los más importantes caucheros en el Chocó. Sin embargo. Félix y ElíasZurek. Quizás el primer ejemplo lo dio Salomón Abuchar quien tomó posesión de baldíos en la región del Atrato en 1899."Foreignirnmigrationand foreign capital in \he Col~bian Atlantic Coast". MeléndezSánchez. con capital. 51 Pearsoo. Musalam & Co.52 Los sirio-libaneses también establecieron un nÚmero de importantes fábricas 48 Revistade la Cámarade Comerciode Barranquilla.

Commercialand Industrial Handbokk. & T. 13. Más recientemente. En la segunda generación este cuadro ya estaba modificándose. ForeignAgricultura!Relatioos. En resumen. fueron casos excepcionales. antes de que se embarcara en la política. áreasen las cuales fue imitado por otras dos compañías de sirio-libaneses: los hermanos Rumié. Box. originaria de Belén. y los hermanos Chagüi.J.p. Barranquilla. tales como el comercio. US Natiooal Archives. incluyendo la famosa marca Van Heusen. y Juan Gossaín y Yamid Amat. periodistas reconocidos. Bell. 54 US Natiooal Archives. como es el caso también de muchos colombianos.55En esa época.y en las artes y en los medios de comunicación. la familia Abuchar estableció un aserradero en su propiedad de 5. 54 Estas fueron sólo algunasde las áreasen las cuales los sirio-libaneses se involucraron en el curso de las tres primeras décadas de este siglo. informe prepa~dopor el Coosuladode los EstadosUnidos. poseía la segundaplanta textil más importante de Barranquilla. cabría mencionar también supresencia en los negocios de hotelería y restaurantes -la Costa es famosa por la buena "comida árabe". 55 fA Prensa. donde se destacannombres como los de David Manzur. Ba~nquilla 1964.J Devis Echandía(ed).Recuerdosde Barranquilla.53La compañía A. sus actividades se desplegaron en muy diversos aspectos. Gabriel Turbay estaba ejerciendo como médico en los años 20. 53 "The Bamnquilla Textile Industry". pintor. Sa~súa. 1942-45. Aunque el comercio seguía siendo la más popular actividad de la comunidad. aunque fueron predominantes en algunas áreas.Colombia. La familia Jaar. 14 de agostode 1944.Box 174. Ba~nquilla.RodríguezGa~vito. 56 "Experienciasde tresinmig~ntesarabes".1988. 56 Parece que.p.54. sus orígenes humildes no han obstaculizado su progreso. Bammquilla.31 de diciembrede 1940.1942-45. y fueron notoriamente ausentesen otras. Gabriel Turbay.RecordGroup 166. 20 . Meluk operó un buque de vapor para pasajeros y carga en Cartagenay en el distrito del río Atrato. quienes tuvieron embarcaciones en Cartagena.223.en la Costa. Barranqui/la. miembro de una de las más viejas familias palestinas de Barranquilla. y Moisés Muvdi. había muchos padres de familia como Nadim Maida. quien llegó a Colombia con el sueño de que sus hijos estudiaran medicina y llegaran a ser doctores. p. los hermanos Simán eran ya entonces grandes productores de camisas. Ahora los sirio libaneses y sus descendientesse destacanen todas las profesiones. 180. ofrecía durante los años 40 sus servicios como abogado.RecordGroup (t). en el río Atrato y en el río Sinú. quienes operaron dos buques entre Cartagena y Quibdó. tales como las profesiones liberales.000 hectáreas sobre el río AtratO.

en contraste. Turbay. NQ9. muchos descendientesde inmigrantes sirio-libaneses hanparticipado en la política colombiana tanto a nivel local como nacional. Slebi. Nader. por ejemplo.DOCUMENTOS CERES. es decir el 32%. Cerca del 11% de los senadoreselegidos tienen un origen sirio-libanés. 89-90. Su vinculación parece ser mayor en el partido liberal: 41% de los senadores liberales elegidos en la Costa son de ascendencia sirio-libanesa. 193. En las elecciones de 1946. Ver J. pp. Montoya Márquez. en 1901. Nacido en Colombia. de familia paterna originaria de Tannurine. 21 . el primer des<. su participación es marcada: 8 de los 25 senadores elegidos en la región.57 El más exitoso de los ejemplos conocidos por esa época fue el de Gabriel Turbay. uno de los candidatos del partido liberal. Los resultados de las elecciones al Congreso de 1990 son una muestra de la importancia que tienenlos inmigrante ssirio-libaneses enla política contemporánea de Colombia. (En Estados Unidos. figuran.Entre las personalidades mejor conocidas de la política de la Costa hoy. como en otros paísesde América Latina.La Región de Ocaña. y Manzur. Nacido en 1916. Martínez Simahan. 58 Rodríguez Gavarilo. El más prominente ejemplo contemporáneoes Julio César Turbay Ayala. en el Líbano. tienen nombres sirio-libaneses. Meléndez Sánchez. 169. Name. obtuvo más votos que el candidato liberal populista Gaitán. una ciudad con muchos pr<Xninentespolíticos de extracción sirio-libanesa. p. Carlagena 1936. UNINORTE 1991 Finalmente. Guerra Tulena. Hacia la prosperidad en el trópico Las actividades económicas de los inmigrante s sirio-libaneses provocaron a 57 En 1936 César Fayad fue elegido Concejal en Cartagena. Turbay fue miembro del Senado colombiano en 1932 a la edad de 31 años. Char. y más tarde fue Embajador de Colombia ante la Casa Blanca y candidato a la presidencia de la nación. En la Costa. María Susana A wad de Ojeda fue nombrada Alcaldesa en 1963. Siguiendo el ejemplo de Gabriel Turbay. Gabriel Turbay. la conexión de los sirio-libanesescon el escenariopolítico colombiano debe ser mencionada. de padres libaneses. p. Desde 1930 hay muchas referencias sobre políticos locales de extracción sirio-libanesa. En Ocaña. p.::endiente sirio-libanés llegó al Senado en 1978). Gabriel Turbay. miembros de las familias Dajer Chadid. los sirio-libaneses han ocupado un lugar prominente no sólo en la política local sino en la nacional. ganadaspor el partido conservador. llegó a la Presidencia de la República (1978-1982) partiendo de una carrera como político local en los años 30. En Colombia. 58 Rodríguez Garavilo. Curiosamente. 169. su participación es más baja en la Cámarade Representantes.58Su brillante carrerafue detenidaúnicamente por su prematura desaparición ocurrida en París en 1947.

Llegan al país con suscajonesllenos de baratijas y enpoco tiempo hacen fortuna.. que goza de aprecio por su moralidad comercial. fue sólo menor. ¿Dónde estará el secreto?" 59Otro artículo de prensa. 10 de diciembre de 1910. la Colonia siTia es tan respetable como las otras europeasque la precedieron en su emigración a Colombia y que por esto han podido calar más en nuestrasmasas y nuestras costumbres. en realidad. Susrápidos éxitos en el campo del comercio originaron particular resentimiento: "Causa extrañeza ver cómo prosperan los turcos en Colombia. caritativos y generosos. y de la noche a la mañana son comerciantes al por mayor y adquieren capital considerable. La Chicharra se quejaba de "estos extranjeros que tienen invadido nuestro territorio. Ocaña. 62 Bell. 29 de marzo de 1911. 23 de septiembre de 1910. 16 january 1903. .dan protección y trabajo en sus inmensos negocios a una multitud de colombianos que quizás hubieranperecido en las garrasde la perezao de la guerra. Ocaña. Commercial and Industrial Handbook. Bell.. personasrespetuosasy pacíficas. 61 La mayoría de los artículos hostiles identificados aparecieronen publicaciones menores. p. El Porvenir. Cartagena.Los demás miembros de la comunidad de los comerciantesocañeros. 60 Albas. Úl Chicharra. 22 . los turcos son tan perjudiciales C<XnOlos chinos en Panamá"."~ Estos celos se originaron principalmente entre los pequeñoscomerciantes. por lo tanto estimamosque dicha Colonia no es elemento que perjudique los interesescomercialesde la provincia. 213. El comisionado para el Comercio de Estados Unidos. Cartagena. concretadasa sus negocios.. opinión que fue respaldadapor el periódico "El Porvenir" de Bogotá: Según lo que hemos visto y palpado. son en lo general. Bogotá. tanto en este comercio como en el de Barranquilla. (y) hacen prodigios amo negociantes. tendientes a generalizar un problema que. 61 Albas. consideró al sirio-libanés como un buen elemento para el país..... llenos de inexactitudes. estánhoy en Bogotá. desdeOcaña. mañanaen la Costa..62 59 Úl Chicharra. y luego en el Cauca. 29 de marzo de 1911.. se lamentabaen estostérminos: "Tenemos actualmente en Ocaña una variadísima colección de turcos que continúan siendo una amenaza terrible para el comercio de la provincia.defendierona suscompetidores: la mayor parte de los miembros de la Colonia Siria.veceshostilidad por parte de la población local colombiana en las áreasdonde seestablecieron.

quien habíanombrado a Gabriel Turbay como Ministro de RelacionesExteriores. fueron raros y generalmentelos inmigrantes demosttaron tener una gran capacidadde autodefensa. Bogotá. es decir. con casas y jefes respetados. RG59. NQ9. se les endilgó el infortunado apelativo de "turcos". en la Costa y Europa. le agarró el brazo al ofensor y le gritó: "Yo turco. tú indio. y éste subsistió como causade resentimientos y malentendidos. 65 "Experienciasde tresinrnigrantesárabes. Un inmigrante sirio recordó cómo habiendo oído llamar así a su hennano.00f362.F0371/AI0382f300/11. UNINORTE 1991 Los resentimientoscontta las comunidadessirio-libanesas originaron algunas veces actos de violencia física.en la población de Honda. En un incidente que estalló en Cartagena. serefería a él como "el Turco.US NatiooalArcllive." 66El vocablo permanece de uso corriente.No obstante.10de septiembrede 1903. a pesar de los esfuerzos por demosttar su impropiedad: 63 "Riotousmeetingsin Cartagena". en la épocamas cruda de la guerra.16december1910.Cartagena. no susnegocios. Dada la naturaleza de sus actividades y la amenazaque ellas podrían haberrepresentadoa los intereses locales establecidos. no de sus sentimientos con el pueblo. aquí. 65Se dice que aun el PresidenteLópez. puesjustamente las casas sirias dieron buenos empleos y salvaron de la miseria a infinidad de colombianos.1 november1943.En otro ataque contra sus tiendas y casas.63 Tales incidentes.821.64 Sería ciertamente un error exagerar las reacciones locales contra los inmigrantes sirio-libaneses porque éstos.provocado por el anuncio de la venta de una propiedad de la Iglesia a una corporación norteamericana.la receptividad hacia los inmigrante s sirio-libaneses fue quizá mejor de lo que debía esperarse. 23 .DOCUMENTOS CERES. pues que si de algo se les acusa es de vender barato. de querer ganar menos que la generalidad de los comerciantes." 66 "British legatioolo ForeignOffice". los miembros de la colonia sirio-libanesa trataron de analizar los motivos en una carta publicada en dos periódicos de Bogotá: ¿Que causas han determinado los escandalososataquesde Honda? No la conducta mercantil de los sirios de esaplaza. en general. 64 La Barra. Bogotá. se adaptaronrápidamente al ambiente colombiano. donde por razones obvias está establecida la plana mayor de la colonia.resultaron saqueadosalmacenesde propiedad de siriolibaneses." Otra historia refiere que un niño colombiano recibió una buenapaliza al entrar a la tienda de un sirio y preguntar por una tela de color azul turquí. sin embargo. la mayoría con buen éxito.

" 70 El PorvelÚr. 1927.68Sin embargo. porque aquellos individuos nunca han sido de la lengua turca. yen 1913 inspectores en el mismo puerto manifestabanque los sirios y "turcos" estabanentre los grupos cuya entrada al país debería serimpedida.71 A finales de los años20 hubo una serie de. A pesar de ciertos esfuerzos. raza y religión de los sirio-libaneses en Colombia pudo haberinfluido en la percepción local hacia los nuevos inmigrantes. Ver. sino árabe.eran súbditos de la Turquía europea. por ejemplo.o. 69 Klich.El MagdalenadeHoy. 70 Aunque buena parte de la legislación colombiana sobre inmigración era ambigua.Turco: en Colombia se ha dado este apelativo a los individuos sitios. En 1908. no se introdujo ninguna política efectiva de restricción hastalos años 30 cuando ya la mayor ola de inmigrantes había terminado. . Mientras hubo una intensa discusión acerca de lo deseableque sería incentivar cierta clase de inmigración europea. déseles sus propias denominacionesraciales indicadas. Cartagena.CosleñirmosColombianos.observó:"Sucesivamente las diferentesrepúblicasde Sur Amé- 24 . Errores similares también influyeron en las políticas oficiales sobre inmigración en esteperíodo.Barranquilla. libanesesy palestinos. . un periódico de Cartagena clamaba por la prohibición de toda inmigración "oriental". en general. Cartagena.9 de agostode 1911. más bien estabanbajo la presión de los turcos: hoy ni siquiera son súbditos de la Turquía.La Epoca. en los años 20 apareció una tendenciacreciente hacia la imposición de restricciones para cierta clase de inmigrantes.69los sirio-libaneses fueron frecuentemente identificados como aquellos grupos cuya entrada debería ser objeto de restricciones.excluyendo "elementos perjudiciales".sino cristiana.la inmigración en general nunca ha sido exitosamente promovida por el gobierno colombiano. ni de raza turca. o Bajá de Constantinopla. por el origen común. 68 Peliciooesparauna mayorpolítica selectivade inmigracioofuerooamunes. Cartagena. segúnlas tres nacionalidades.11 dejunio de 1908. 264..comunicacionesdel con- 67 PedroMano Revollo. "Criollos andArabic Speakers. No. sirios. es más erróneo y más injusto llamarlos así.71 L'AsieFranfaise. en Colombia.28 de noviembrede 1913. sus países están libertados de la coyunda. vasallos forzados del Gran Turco.que han inmigrado en nuestrapatria porque.La Epoca. como en Argentina y otros países. incluyendo a los sirio-libaneses.noviembre1928. las que también fueron hostiles a todo tipo de inmigración.G.67 No hay duda de que un mal entendimiento del origen.1942. Es impropia esta denominación. ni de la religión turca o mahometana. Caslañeda Aragón.

palestinos y libanesesa quienes podrían haberseaplicado las leyes de 1937 estabanmuy bien establecidos en Colombia y sus hijos eran ya nacionalescolombianos. A pesar de que condiciones más restrictivas de inmigración fueron introducidas en este período. no fue sino hasta 1937 cuanto se expidió una ley que hizo más explícitas las nuevas restricciones. Bunch sobre los Esudos Unidos de Col<Xnbia para el año 1873-1874". LXXIV (1874). F0371fl0623/AI290.DOCUMENfOS CERES. 25 . Aparte de la aplicación de cuotasde entrada. lo que indica la existencia de prohibiciones efectivas para la entrada de ciudadanos sirio-libaneses. excepto por órdenes especiales. incluyendo a los sirio-libaneses. UNINORTE 1991 sulado colombiano en Caracas al Ministerio de Gobierno de Bogotá informando acercade la expedición de visas para ciertos individuos "a pesar de su nacionalidad siria".N!!9. Col<Xnbia y Brasil han t<Xnadomedidas de estegénero. puesto que el gobierno colombiano insistió en que los palestinos con pasaportebritánico estabanincluidos entre la categoría con restricciones. por las cuales un ministro británico había encontrado suficientes razones para aconsejar a los europeoscontra la emigración a estasregionescolombianas}3Posiblemen- rica esublecieroo restricciones para la entrada a sus territorios res~ctivos. una cláusula en el borrador del traudo F0371flI444/A9716.Los sirio-libaneses probaron ser resistentes a las difíciles condiciones y al duro clima. El grueso de los inmigrante s sirios. "Nota sobre Anglo-Col<Xnbiano relativo a las admisiooes de naciooales".Curiosamente. una clara medida para detener su entrada." 72 "Annual Rcport 00 Colombia for 1936". Las barreras que encontraron para suexitosa asimilación no deberíanexagerarse. el debatesobre inmigración en Colombia es en algunos aspectossuperfluo puesto que las nuevasmedidas se tomaron mucho despuésde que la ola migratoria hubiera llegado a su pico en Sur América. en su conjunto. quienes eranprincipalmente amigos y parientes de las familias ya establecidas. No obstante los diferentes obstáculos que tuvieron que enfrentar. los sirio-libaneses y otras categoríasde inmigrantes fueron obligados a pagar un elevado depósito al llegar al país. Ln que ellos quieren es que lleguen agricultores y no comerciantes. P' 359. siguiendo el ejemplo de los EstadosUnidos. las comunidades sirio-libanesas en Colombia fueron capacesde consolidar su posición durante las primeras dos décadasde este siglo. 73 "Reporte General del Sr. C<Xnmercial Reports". Bogotá. las cuales consistieron en el establecimiento de una cuota y un sistema de depósito para inmigrante s de ciertas nacionalidades. "Accounts and Papers.estasnuevasmedidas fueron fuente de potenciales desavenenciascon la Gran Bretaña. Las nuevasleyes probablementetuvieron poco efecto enlos últimos inmigrantes. 72 Es importante señalarque. excepto a los acomodados. 18 de enero de 1937.

siete nombres sirio-libaneses aparecen ya en la "lista de cuota mensual" de la Cámara de Comercio de Barranquilla.16La revista mensual Alef.30 dejunio de 1903. destacadosmiembros de la comunidad en Bogotá enviaban un mensaje al vicepresidente de Colombia expresándole su solidaridad frente a la crisis de Panamá. se puede decir que la adaptaciónde los sirio-libanesesal sistemade vida colombiano parece haber sido especialmente favorable. 78 Registrode Bolívar. 76 Registrode Bolívar. erigida en el Parque Centenario.BancoDugand. "La fortaleza de Baalbek". En 1920. Carlos Mohalen.enionces.11 Los inmigrantes sirio-libaneses en Colombia también demostraronarraigo y patriotismo hacia su país de adopción."18En 1912. por lo menos cuatro aparecencomo accionistas del Banco Dugand. Lahud y Cía. 77 Ver El Porvenir. donde ofrecía al lector colombiano temas como "La Ciencia Arabe". La mayoría de las puertas fueron abiertas muy pronto para ellos. uno de los más importantes de la Costa en ese. En 1903.Lecturaslocales. Gocnaga. 26 . para celebrar un aniversario de la independenciade Colombia}9 Es cierto que.. 1.1953. mientras un tendero libanés. donde la división cultural era más profunda. 128-29. era colaborador regular del periódico cartagenero El Porvenir. establecida en 1903.te encontraronmenos dificultades en el proceso de adaptaciónque sus colegas emigrantes a la América del Norte.W.como Mendoza. 24 de noviembrede 1903 79 M. miembros de la colonia en Barranquilla donaron una estatuade la Libertad. "El Corán". al menos en la primera parte de 74 Momer. concepto de la familia y otras costumbres sociales. Informe enero-junio1920. Advenlurersand Proletarians. 75 Revistadela Cámarade Comerciode Barranquilla. Cartagena. No. en artículos llenos de máxima arábigas. publicada por el Centro Social Arabe de Santa Marta tenía un director colombiano. variosnúmeros. 73. "Los turcos y los árabes". anotalas similtudesentrelos inmigrantes sirio-libanesesy los de Europadel sur en susrespectivosprocesosde asimilaciónen SurAmérica. 15 de septiembrede 1916.en el cual describían a Colombia como un "país hospitalario y simpático para nosotros. los inmigrante s sirio-libaneses en Colombia podían encontrar muchas similitudes con suspropias sociedadesen términos de religión.Ver p.15 Fue quizá común el establecimiento de compañías de socios colombianos y sirio-libaneses. Barranquilla. Con seguridad. En 1916.1913.Crónicasde la viejaBa"anquilla.14Aunque las investigaciones sobreel tema estántodavía en su primera etapa. Cartagena.

Gan:ía USla. deja que el tiempo pase a ver si te devuelves con plata o sin plata. que tuvo como meta principal: "La defensa: de los intereses generales. p. y preservado. 14 de enero de 1913. la lluvia y el calor. 82 Para las evidencias de estas vinculaciooes. ver. el AbdlDlia. Manuel Rodríguez.La regi6n de Ocaña y su desarrollo. Bogotá."84 80 En Ocaña los sirio-libaneses flDldaroo el Oub del Canercio.. Ver Meléndez Sáncltez.DOCUMENTOS CERES. tales como la entrada a ciertos clubes tradicionales -el Club Ocaña o el Club Cartagena. Alej. por ejemplo. Otras fueron más sofisticadas. 1929. a pesar de haber viajado a su nativo Damasco en varias ocasiones. por ejemplo-las cuales quizás motivaron la proliferación de sus propias sociedades. NI! 9. le preguntó a un paisano cómo había hecho para tolerar el sol.donde colegas inmigrante s se reunían para hablar o jugar cartas. "100 años m rosca de la seglDlda patria.0311." Jorge no retornó. no contradice el cuadro de un grupo inmigrante con una gran capacidad de adaptación al nuevo ambiente. donde pasé los mejores tiempos de mi vida y tengo amigos muy respetables y distinguidos de quienes todo extranjero debe decir: Más vale un vecino cercano que un hermano lejano. 84 "Experiencias de tres inmigr. decía amar a Colombia como su propio país -país que no le había tratado mal. El otro le respondió riendo: "Mira Jorge.82 de que hayan establecido sus propios clubes y publicaciones. Justicia (34). 'como la "Unión Libanesa-Siria ". los sirio-libaneses encontraron barreras sociales. Ministerio de Gooiemo." 27 . mero-marzo 1939. en 1939.243.mtes árabes. Seccioo 4a.s en el territorio de la República. Justicia (17). confesando después de 35 años: "Son muy pocos los que vuelven a su tierra." 81El hecho de que los sirio-libaneses a menudo mantuvieron estrechas Vinculaciones con sus países de origen. "Análisis de la influmcia migratoria m Cartagma". Un inmigrante recordó que recién llegado."83 Relativamente pocos de ellos han regresado defmitivamente a su lugar de origen. fue fOlmada m El Banco m 1929. 71. 83 El Porvenir. el Oub Unioo y el Oub Alarnain fueroo de los primeros.Ie dio un extenso cubrimimto a la cuestioo de Palestina e incluyó detalles de dooaciones para "los huérfanos y damnifICados de Palestina" por la canunidad sirio-libanesa de Sur América. instrucción y mutuo apoyo entre los miembros de la colonia libanesa siTia. estudio no IXJblicado. beneficencia. sus propias prácticas religiosas y el sentido de sus particularidades en la sociedad colombiana. números 8-10. p. República. UNINORTE 1991 este siglo. en algunos casos. 115. Como escribió Carlos Mohalen en uno de sus artículos para El Porvenir: "Me veo obligado a manifestar mis deberes a este amable país.so Algunas de estas organizaciones fueron un poco más que sitios de reuniones regulares -a veces en la parte trasera de una tienda. solidaridad. tú tienes un mes aquí. An:hivo Naciooal. Ver ibid. la cual. establecida en Cali." 81 "Diligencias sobre personcría jurídica de la "Unión libanesa-Siria". Individuos como Elías Saer. m Cartagena. la mayor unión. residente. Una organizacioo similar: la "Sociedad Siria de Beneficencia".1935. la revista Alej.