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SISTEMA DE REFRIGERACIÓN POR PROPANO

INTRODUCCIÓN
El proceso de refrigeración se usa para cumplir con las especificaciones de punto de rocíopor
hidrocarburo y por agua para el gas de venta. La temperatura a la cual debe serenfriado el gas depende
del nivel requerido para alcanzar las especificaciones de punto derocío. Este será el requerimiento
mínimo de enfriamiento. Enfriar el gas a niveles detemperatura por debajo de este mínimo debe ser
justificado por la economía de larecuperación del GLP. Esto requiere de una evaluación económica que
considere elbeneficio de la recuperación adicional de GLP y los costos de inversión y operación de
lasfacilidades para ello.Entre las aplicaciones de refrigeración incluyen la recuperación de:Líquidos del
Gas Natural LGN, Gas Licuado de Petróleo GLP, Control del punto de rocio dehidrocarburos, Plantas de
Gas Natural Licuado LNG.La selección del refrigerante se basa generalmente sobre todo en los
requerimientos de:Temperatura,Disponibilidad,Economía y experiencia previa.Por ejemplo en plantas de
proceso de gas, el etano y el propano pueden estar a la mano.En este tema se hace referencia al sistema
de refrigeración con el uso de propano, el cualal evaporarse en el caso del chiller enfría el gas natural que
pasa por los tubos.
PROPANO
Es uno de los hidrocarburos contenidos en el petróleo crudo y se suele obtener del gasnatural o de los
gases de los procesos de cracking producidos en los reacciones concatalizadores en una refinería.Su
fórmula química es C3H8 y sus características principales son: punto de ebullición, 45°C; densidad
relativa del propano líquido a 4-15 °C, 0,51.El propano tiene la propiedad de enfriar por expansión. A
continuación se describe elproceso del sistema. (fig. 1.1)

COMPONENTES DEL SISTEMA DE REFRIGERACIÓN

TANQUE DE PROPANO O DE SURGENCIA

ECONOMIZADOR

CHILLER

DEPURADOR DE PROPANO

COMPRESOR.

AEROENFRIADORES O CONDENSADORES
FIG. 1-3 Diagrama de flujo del proceso

diagramaDiagrama de flujo del proceso
Diagrama presión - entalpía

la fase gaseosa atraviesa un demister y va comocarga al compresor de propano. presurizado por la fase vapor delpropano. y la fase liquida es en viada al CHILLER.Es unidad que suministra un incremento en la capacidad del sistema de refrigeración yuna eficiencia sub-enfriando el propano líquido a través de un intercambiador de calorliquido-vapor antes que vaya al chiller. ECONOMIZADOR. De esta unidad sale el propano en fase líquida hacia el economizer. El economizador tiene la función de separar la fase gaseosa y la fase liquida de propano.TANQUE DE PROPANO (ACUMULADOR) Unidad donde se almacena el propano en fase liquida. . yestá ubicado entre el tanque de propano y el Chiller.

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El depurador retiene el propano líquido y a traves de un calentadorque lleva internamente.El propano que viene el economizador de propano.El líquido entra al Chiller a una temperatura que está entre 37 y 43 °F (3 y 6 °C) por debajode la temperatura a la que se debe enfriar el fluido que está en el lado de los tubos. bajando de nivel en el equipo el cual esregulado por una válvula controladora de nivel. y la fase vapor del propano va a la succiónde un compresor. DEPURADOR DE PROPANO (SCRUBBER) El depurador de propano tiene como objetivo evitar que el propano en fase liquida puedaentrar al compresor. el gas o carga al chiller ingresa por los tubos. La fase gaseosa de propano va como carga a la etapa de baja presión del Moto-Compresor (succión).Es importante conocer la sumergencia de los tubos porque esto determina el rendimientodel proceso. . el propano líquido que ingresa alchiller dentro de este por el efecto de calor desprendido por las tuberías se va evaporandoy enfriando el gas hasta su punto de burbuja.CHILLER (INTERCAMBIADOR DE CALOR) Es un intercambiador de calor con tubos en “U”. brinda calor de tal forma que el propano líquido evapora en sutotalidad. donde el refrigerante fluye por el lado del casco (Carcasa).

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AEROENFRIADORES O CONDENSADORES Es un intercambiador de calor donde el refrigerante va por el lado del casco y es enfriadocon aire. El Moto-Compresor de propano es una unidad compuesta de motor y compresor quetiene la función de comprimir y elevar la presión de los gasesLa carga de propano fase vapor va a dimensionar el tamaño y tipo de compresor a utilizar. .COMPRESOR. para luego volver al tanque de propano en fase líquida.

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DESCRIPCION DEL PROCESO .

paraoptimizar el proceso de refrigeración en el chiller. El depurador retiene el propano líquido y a traves de uncalentador que lleva internamente. vemos que es un ciclo simple de refrigeraciónconformado por:  Expansión  Evaporación  Compresión  Condensación Expansión.Una vez que el propano ha refrigerado el gas este es enviado en forma gaseosa hacia eldepurador de propano.El gas previamente pasa por un pre-enfriamiento en los intercambiadores Gas-Gas. Condensación. La fase gaseosa de propano va como carga a la etapa de baja presión 10 – 20 Psi del Moto-Compresor. donde el refrigerante liquido (propano)es evaporado por la corriente del gas que pasa por los tubos. El propano liquido entra al chiller unidad donde se produce el intercambio térmico entreel refrigerante (Propano) y el medio a enfriar (gas).Por la parte inferior del economizador la fase liquida es enviada al chiller.y es descargado con una presión que oscila entre 180 – 200 Psi. El propano almacenado en el tanque de surgencia tiene una presión que oscila entre 150 – 200 Psi y a una temperatura de 100 º F. DIAGRAMA DE FLUJO DE UN SISTEMA DE REFRIGERACIÓN POR PROPANO.Siguiendo el circuito de propano. brinda calor de tal forma que el propano líquidoevapora en su totalidad. .previamente pasa atreves de la válvula JT donde ocurre una caída de presión reduciendola presión a 60 – 80 Psi y una temperatura de 45 ºF el propano entra al economizador. Compresión. el propano es condensado hasta llegar ala fase liquida y es enviado al tanque de surgencia para comenzar un nuevo ciclo. Este gas es enviado a una serie de aeroenfriadores donde el gas pasa a traves de tubos. elgas propano es enfriado por ventiladores de aire. Lafase gaseosa se encuentra en la parte superior del economizador que es enviada comocarga a la succión de intermedia del Motocompresor de propano (MC o CR) con unapresión que oscila entre 60 – 80 PSI. el propano es enviado al economizador.El gas propano es comprimido a través de unos compresores reciprocantes o tipo tornillo.. Evaporación. antes de entraral chiller la fase liquida de propano pasa por una válvula JT ocurriendo una caída depresión de 10 – 20 Psi y una temperatura de -15 ºF.

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SISTEMA DE CONTROL EN DCS (SISTEMA DE REFRIGERACIÓN DE PROPANO) .