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Polímeros

Caminos II
Diciembre 2008

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etc. basada en la repetición de una unidad de isopreno. tipología del firme. Existen polímeros naturales como el algodón. c) asfaltos resistentes a la acción de los combustibles (asfaltos desarrollados para resistir el ataque de los combustibles derramados sobre los pavimentos asfálticos: aeropuertos. Los asfaltos duros. Se forman así moléculas gigantes de formas diversas: cadenas en forma de escalera. vías urbanas y pavimentos industriales. una eventual solución.) ii) Mezclas drenantes iii) Mezclas resistentes a las deformaciones plásticas (para zonas de tráfico intenso. Estos asfaltos especiales se aplican en: i) Mezclas finas para carpetas de rodamiento (microaglomerados discont. temperaturas extremas. en su mayor parte. Los asfaltos modificados con polímeros se aplican en aquellos casos en que las propiedades de los ligantes tradicionales son insuficientes (solicitaciones excesivas. Las fuerzas de atracción intermoleculares dependen de la composición química del polímero. cadenas largas y sueltas. etc). cadenas unidas o termofijas que no se ablandan al ser calentadas. materiales sintéticos con propiedades y aplicaciones variadas. bajas velocidades y temporadas de altas temperaturas) iv) Mezclas resistentes a la acción de los combustibles 3. parte. Lo que distingue a los polímeros de los materiales constituídos por moléculas de tamaño normal son sus propiedades mecánicas: en general. Introducción: los polímeros (del griego poly.Asfaltos con polímeros 1. Asfaltos con polímeros: los asfaltos convencionales no ofrecen una adecuada resistencia a la deformación por ahuellamiento. 2. segmento) son sustancias de alto peso molecular formadas por la unión de cientos o miles de moléculas pequeñas llamadas monómeros (compuestos químicos con moléculas simples). Los asfaltos multigrado tienen un costo intermedio entre los asfaltos convencionales y los modificados con polímeros. formado por fibras de celulosa. Los polímeros que usamos en nuestra vida diaria son. una poliamida semejante al nylon./ mezclas SMA/ etc. 2 . Asfaltos especiales: básicamente son: a) asfaltos modificados con polímeros b) asfaltos multigrado (un ligante “ideal” tendría una consistencia “insensible” a los cambios de temperatura: las buenas propiedades de los ligantes blandos a bajas temperaturas más una consistencia lo suficientemente elevada a altas temperaturas: este es el concepto de un ligante multigrado). Hermann Staudinger formuló una estructura polimérica para el caucho. En los años 20. agentes atmosféricos. meros. zonas de giro de transporte público). y la seda. corren el riesgo de fisuraciones a bajas temperaturas. tienen una excelente resistencia mecánica. muchos.

al tiempo que comenzaron a utilizarse las mezclas porosas o drenantes. El uso de mezclas discontinuas. usando técnicas convencionales de preparación (grandes recipientes de mezclado con paletas agita- 3 . lo que exige en muchos casos el empleo de asfaltos modificados. En Alemania se desarrollaron las mezclas Stone Mastic Asphalt (SMA) con la adición de fibras y asfaltos modificados. Los asfaltos modificados con polímeros están constituidos por dos fases: una formada por pequeñas partículas de polímero y la otra por asfalto. lo que unido a un bajo contenido de ligante resulta en una disminución de la durabilidad. existe una matriz continua de asfalto en la que se encuentra disperso el polímero. Proporción relativa de asfalto y polímero. A comienzos de 1980. El efecto principal de la adición de polímeros a los asfaltos es el cambio en la relación viscosidadtemperatura (sobre todo en el rango de temperaturas de servicio de las mezclas asfálticas) mejorando el comportamiento del asfalto tanto a bajas como a altas temperaturas. Propiedades Característica y estructura coloidal del asfalto base. 3. 1. Las mezclas muy abiertas con betunes convencionales no alcanzan una buena resistencia mecánica a causa de una insuficiente cohesión y pobre adhesividad. hoy ampliamente empleadas en caminos y autopistas con elevada densidad de tránsito. particularmente en Alemania. el empleo de asfaltos modificados y la incorporación de fibras permitió un mayor contenido de ligante sin riesgos de exudación. en la década del 70. Si es baja la concentración de polímeros. lográndose mejores características cohesivas y de impermeabilidad. Elaboración: 1) Técnicas convencionales: los polímeros compatibles producen rápidamente un asfalto estable. Su desarrollo se potenció con el objetivo de lograr soluciones innovadoras: utilización de capas finas (menores a 5 cm) y con una durabilidad mejorada. llegando a los ultra finos (1-2 cm). seguido de los concretos bituminosos muy finos (2-3 cm). el desarrollo de los Betunes Modificados estuvo estrechamente vinculado al diseño de nuevas mezclas finas para capas de superficie: concretos bituminosos finos con espesores de 3-4 cm.Los asfaltos modificados con polímeros tienen su origen en Europa. Mayor viscosidad/ ahuellamiento Objetivos Disminución de la fisuración térmica Más elasticidad/ fatiga Mejores características adhesivas Aumentar la Cohesión interna Disminuir la Susceptibilidad térmica Objetivos de la Mejorar la flexibilidad y elasticidad a bajas temperaturas incorporación Mejorar el comportamiento a la fatiga de polímeros Aumentar la adhesividad árido-ligante Aumentar la resistencia al envejecimiento Tipo y composición del polímero incorporado.

su menor tendencia a fluir y su mayor elasticidad. como también buen comportamiento a bajas temperaturas. Dentro de estos tenemos: EVA: etileno-acetato de vinilo. 3. Se obtienen mezclas más rígidas a altas temperaturas de servicio. La temperatura de mezclado depende del tipo de polímero. SBR: cauchos sintéticos con 25% de estireno y 75% de butadieno. 2) Plastómeros: al estirarlos se sobrepasa la tensión de fluencia. se convierten en rígidos vítreos y pierden toda la elasticidad. y por debajo de la cual el polímero pasa a estar muy solubilizado y aumenta la viscosidad. pueden ser modificadas químicamente (agregado de azufre = vulcanización). 2. 2) Equipos especializados: para la preparación de asfaltos modificados con polímeros. PP: (Polipropileno). El polímero puede venir en polvo. SBS:(estireno-butadieno-estireno) o caucho termoplástico. estas centrales producen asfaltos modificados con polímeros que alcanzan altas prestaciones. Clasificación: 1) Elastómeros: el caucho es un ejemplo. en forma de pequeñas bolitas (pellets) o en grandes panes. o recipientes especiales que favorecen la recirculación con agitadores mecánicos de corte de gran velocidad). por encima de la cual el polímero solo actúa como un filler. Las propiedades del caucho natural. Este es el más utilizado de los polímeros para la modificación de los asfaltos. 4 . EMA: Etileno-acrilato de metilo PE: (polietileno) tiene buena resistencia a la tracción y buena resistencia térmica. Por debajo de la temperatura vítrea. ya que es el que mejor comportamiento tiene durante la vida útil de la mezcla asfáltica. Los elastómeros son polímeros amorfos elásticos. 2) disminución de la exudación del asfalto: por la mayor viscosidad de la mezcla. 3. El asfalto base (compatibilidad) El tipo de polímero Debe seleccionarse cuidadosamente La dosificación La elaboración Las condiciones de almacenamiento Tamaño de partículas Cada polímero tiene un tamaño de partícula de dispersión óptima para mejorar las propiedades reológicas. Ventajas y desventajas de los asfaltos modificados con polímeros: Ventajas: 1) disminución de la susceptibilidad térmica. no recuperando su longitud original al cesar la solicitación. 3) mayor elasticidad: debido a los polímeros de cadenas largas. reduciendo el ahuellamiento. Tienen deformaciones pseudoplásticas con poca elasticidad. 3. sin mejorar la elasticidad y la resistencia. y se obtienen mezclas más flexibles a bajas temperaturas de servicio reduciendo el fisuramiento.doras a velocidades lentas. para mejorar su adhesividad se le incorpora ácido acrílico EPDM: (polipropileno atáctico) es muy flexible y resistente al calor y a los agentes químicos. limitadas por la dependencia de temperatura.

Finalmente. Se separa una semiesfera de acero sumergida en una muestra de asfalto modificado y se registra la curva esfuerzo-elongación. La curva de variación de consistencia con la temperatura de un asfalto modificado con SBS se acerca a la del asfalto ideal ya que en el intervalo de bajas temperaturas las variaciones son menores que las del asfalto convencional. 5) la temperatura mínima de distribución es de 145ºC por su rápido endurecimiento 3. 4) los agregados no deben estar húmedos ni sucios. Susceptibilidad térmica de los ligantes. Desventajas: 1) alto costo del polímero. 3) deben extremarse los cuidados en el momento de la elaboración de la mezcla. 11) aumenta el módulo de la mezcla: permite la reducción de hasta el 20% de los espesores por su mayor módulo. 5) mayor cohesión: el polímero refuerza la cohesión de la mezcla. 7) mayor resistencia al envejecimiento 8) permiten mayor espesor de la película de asfalto sobre el agregado. 4. 5 . 6) mejora la trabajabilidad y la compactación. se denomina de “Resistencia–Tenacidad” (Toughness-Tenacity). lo que no es bueno en el intervalo de las temperaturas de servicio: puede ser muy frágil a bajas temperaturas y no tener una consistencia adecuada en el rango de las altas temperaturas. 10) reduce el costo de mantenimiento. 3. 12) mayor intervalo de plasticidad (diferencia entre el punto de ablandamiento y el Fraass) 13) mayor resistencia a la acción del agua. el asfalto modificado presenta una menor susceptibilidad térmica.4) mayor adherencia: debido a los polímeros de cadenas cortas. el resultado se expresa en términos de un trabajo. En el intervalo de las temperaturas de servicio. Dado que el ensayo involucra la medida de una fuerza y una distancia. Algunos ensayos: * Cohesión interna: ensayo desarrollado por Benson. con consistencias elevadas a altas temperaturas del camino (60-70 °C) lo que asegura una buena resistencia de las mezclas a las deformaciones permanentes (ahuellamiento). 5. 9) mayor resistencia al derrame de combustibles. lo que de ninguna manera dificulta la preparación de las mezclas. La resistencia (toughness) es el trabajo requerido para separar por tensión la semiesfera sumergida dentro de la muestra de asfalto modificado: representa la energía total requerida para llevar la muestra a la rotura. por la acción lubricante del polímero o de los aditivos incorporados para el mezclado. 2) dificultades del mezclado: no todos los polímeros son compatibles con el asfalto base (existen aditivos correctores). presentando mejores características de flexibilidad (valores más bajos de consistencia). en la zona de temperatura de mezclado en la planta asfáltica. Modelos de comportamiento de ligantes bituminosos El betún convencional presenta una variación casi lineal de la consistencia con la temperatura. el asfalto modificado presenta una viscosidad algo mayor que la del asfalto convencional.

2. incrementa el punto de ablandamiento y reduce la susceptibilidad térmica. El mecanismo de interacción con el betún es similar al del SBS. similar a los cauchos vulcanizados. Etil-Vinil-Acetato (EVA) En general. Recuperación elástica torsional. pero su comportamiento reológico es bastante diferente. mediante una adecuada agitación.cm 2 kg. Asfalto Resistencia Tenacidad 70/100 51 kg. Se mezclan el betún y los polímeros a temperaturas por encima del punto de fusión del polímero. Se puede decir que la Tenacidad es aquella parte del área aportada principalmente por el polímero Una tenacidad mejorada significa que habrá que efectuar más trabajo para desprender una partícula de árido de la superficie de un pavimento por acción del tránsito.Estireno-Butadieno (SB) El betún es modificado con un copolímero en bloque parcial.cm 70/100+5%SBS 255 184 Los asfaltos convencionales no tienen tenacidad * Ductilidad modificada. El contenido de estireno está entre 20 y 30 %. La macroestructura de estos polímeros no es igual al reticulado físico que generan los polímeros SBS. Tipos de modificadores B) Plastómeros termoplásticos A) Elastómeros termoplásticos 1) Estireno-Butadieno-Estireno (SBS) Pueden fluir fácilmente como líquidos viscosos a altas temperaturas y comportarse elásticamente a las temperaturas de servicio. 6 . Ligante asfáltico Ductilidad modificada Asfalto 70-100 70-100 + 3% SBS 70-100 + 7% SBS 5% 74% 96% 3. La incorporación del copolímero al asfalto reduce la penetración. Una mejora en la resistencia significa un aumento en la resistencia interna de a mezcla bituminosa. La magnitud de estos cambios depende del contenido de polímero. El reticulado químico se alcanza adicionando reactivos químicos después de la adición del polímero al betún (generalmente son compuestos basados en azufre).La tenacidad es el trabajo requerido para estirar la muestra luego de que se ha superado la resistencia inicial y corresponde al área ubicada a la derecha de la línea tangente como se indica en la figura. del tipo SB (Estireno-Butadieno). 6. los polímeros EVA más adecuados para modificar betunes presentan un contenido de acetato de vinilo comprendido entre 18 y 33%. Permiten evaluar las propiedades elásticas.

ya sea a la emulsión ya fabricada o bien a la fase acuosa. Este tipo de emulsiones se conocen como bifásicas: las fases dispersas están constituidas por el asfalto y el polímero respectivamente. se obtienen las llamadas emulsiones monofásicas. determinados tipos de polímeros. Si el polímero es incorporado al asfalto antes de la emulsificación. Son del tipo aniónica. cuya fase dispersa es el betún modificado con polímero. Obtención de emulsiones modificadas: 1) mediante el empleo de agentes emulsivos especiales para lograr las llamadas emulsiones de reología modificada.Apéndice 1. durante o después de la emulsificación. 3) incorporando el polímero en forma de látex. Los polímeros más empleados son: -Látex de cauchos naturales o sintéticos ((tipo SBR o Neopreno) -Copolímero de etileno-acetato de vinilo( EVA) -Polímeros elastoméricos (SBS) Las características de los residuos de las emulsiones modificadas son: -Aumento del Punto de ablandamiento -Mejora el punto de Fragilidad Fraas -Baja susceptibilidad térmica -Excelente elasticidad -Elevada tenacidad y ductilidad -Incrementa la cohesión -Mejora la adhesividad 7 . Emulsiones Modificadas. antes. previo a la fabricación. Se las conoce como emulsiones de asfalto-polímero. 2) incorporando al asfalto. con propiedades reológicas muy mejoradas con respecto al del asfalto base. Son emulsiones modificadas con polímeros o emulsiones de betún-polímero (= aquellas emulsiones cuyo betún residual presenta características mecánicas y reológicas notablemente mejoradas con respecto al betún base).

sólo se había podido hacer polímeros atácticos.). del Dr. el polipropileno atáctico es un material ceroso.) de los segmentos consecutivos (unidades monómeras. pero difieren en la colocación de los átomos o grupos de átomos en las moléculas. Hasta ese momento.Glosario: ABS: acrilonitrilo (aporta su resistencia química) + butadieno (aporta flexibilidad) + estireno (aporta rigidez). Jorge Agnusdei. etc. con los procedimientos convencionales. Termoendurecibles: estos polímeros tienen muchos enlaces transversales que impiden que puedan volver a ablandarse al calentarse nuevamente. estas se usan en grandes porcentajes. Copolímeros: contienen varias unidades estructurales (EVA. con pésimas propiedades mecánicas. etc. Bibliografía: este apunte se basa en el trabajo “Aplicaciones de los asfaltos modificados con polímeros”. Natta creó el polipropileno isotáctico. o mezclas al azar de las dos. cola a cola. son muy costosas y se utilizan para casos especiales (ejemplo: playa de camiones). 8 de agosto de 2006). de excelentes propiedades mecánicas. 8 . Isómeros: Los polímeros isómeros son polímeros que tienen esencialmente la misma composición de porcentaje.) De configuración aleatoria: ABBAAABAABBBABAABA De configuración alternativa: ABABABABABABABAB De bloque: AAAAA-BBBBBBB~AAAAAAA~BBB Homopolímeros: contienen una sola unidad estructural: PVC. sin regularidad estructural. Son ejemplos de estos las resinas epóxi. Tacticidad: es el ordenamiento espacial de las unidades estructurales de los polímeros. SBS. mayores al 20%. cabeza a cabeza. Los polímeros isómeros del tipo vinilo pueden diferenciarse en las orientaciones relativas (cabeza a cola. Por ejemplo. expuesto en la Jornada sobre “Nuevos Materiales y Mezclas Asfálticas Especiales para Pavimentos” (LEMIT. polipropileno.