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Las guerras púnicas

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1 - Introducción:
Se conoce con el nombre de las guerras púnicas a los tres conflictos armados que enfrentaron
entre los años 264 a. C. y 146 a. C. a las dos principales potencias del Mediterráneo occidental de
la época: Roma y Cartago. Reciben su nombre del etnónimo latino Punici (usado por los romanos
para referirse a los cartagineses y a sus ancestros fenicios). Por su parte, los cartagineses llamaron
a estos conflictos «guerras romanas».
En el estallido del conflicto influyó de gran manera la anexión por parte de Roma de la Magna
Grecia, en el sur de la península itálica, pero la causa principal del enfrentamiento entre ambas fue
el conflicto de intereses entre las colonias de Cartago y la expansión de la República de Roma. El
primer choque se produjo en la isla de Sicilia, parcialmente bajo control cartaginés. Al principio de
la Primera Guerra Púnica, Cartago era el poder dominante en el mar Mediterráneo occidental, pues
controlaba un extenso imperio marítimo, mientras que Roma era el poder emergente en el centro
de la península itálica. Al final de la Tercera Guerra Púnica, y después de décadas de conflicto,
Roma conquistó todas las posesiones cartaginesas y arrasó la ciudad de Cartago, su capital, con lo
que la facción cartaginesa desapareció de la historia.
Roma se convirtió así en el estado más poderoso del Mediterráneo occidental, lo que sumado al fin
de las Guerras Macedónicas y la derrota del emperador seléucida Antíoco III Megas en la Guerra
Romano-Siria en el Mediterráneo oriental, convirtió a la República Romana en el poder dominante
en el Mediterráneo. La derrota aplastante de Cartago supuso un punto de inflexión que provocó
que el conocimiento de las antiguas civilizaciones mediterráneas pasara al mundo moderno a
través de Europa en lugar de África.

2 - Los antecedentes de las guerras púnicas:
A su inicio en el año 264 a. C., Cartago estaba ubicada en la costa de la moderna Túnez, en el
norte de África, fundada por los fenicios en el siglo IX a. C. Era una poderosa ciudad-estado con un
gran imperio comercial basado en sus colonias exteriores, y exceptuando a Roma, el más
poderoso estado del Mediterráneo occidental. La armada de Cartago no tenía rival en la época,
pero su ejército permanente en tierra no era demasiado potente; Cartago no era un estado
conquistador, sino comercial, por lo que no necesitaba grandes contingentes de soldados más que
en los momentos puntuales en que se encontrara en guerra. Además, solía confiar en el uso liberal
de mercenarios para complementar (o incluso formar casi por completo) dichas fuerzas,
contratados gracias a las considerables riquezas procedentes del comercio, la base de
su economía.
Los intereses de este imperio comercial se encontraron en oposición con los de la
floreciente República de Roma, que se encontraba en plena expansión. Fundada en el siglo
VIII a. C., la primitiva ciudad-estado, convertida en una república el año 509 a. C., ya controlaba la
totalidad de la península itálica, y dirigía ahora sus ojos hacia lo que eran las líneas naturales de
expansión por tierra, Sicilia, en el sur, y la Galia Transalpina, en el norte. Aunque con

liderada por Hierón II. C. liderados por Amílcar Barca decidieron ayudar militarmente a Siracusa. adueñarse de todas las propiedades. El conflicto fue costoso para ambos bandos. C. pero a medida que avanzó el conflicto se convirtió en una guerra eminentemente naval. Viéndose en mala situación. en Sicilia y el norte de África. lo que convirtió al vencedor en la nación más poderosa de Europa y el Mediterráneo. C. y Mesina. para luego traicionarles solicitando ayuda al Senado Romano para defenderse de la "agresión cartaginesa". y el 146 a. quedándose con las mujeres a la fuerza. C. convirtiéndose en sus dirigentes tras masacrar a la mayoría de la población. este pronto se convirtió en una guerra a gran escala entre Roma y Cartago por el control de Sicilia. Roma y Cartago se enfrentaron por tres veces. A partir del 270 a. y convirtieron el pueblo de Mesina en una base permanente para sus continuas expediciones de saqueo por Sicilia y sus costas. C. su ejército permanente era ya la fuerza de combate terrestre más potente de su época.La primera guerra púnica: Las primeras fases de la guerra consistieron en batallas terrestres. concentrándose en el mar. 3 . controlada por los Mamertinos. Durante las dos décadas y media que duró su dominio. El resultado de la guerra desestabilizó tanto a Cartago que Roma le arrebató Córcega y Cerdeña sin apenas esfuerzo unos años después. entre el 264 a.. La armada . Agatocles de Siracusa. y entonces los enfurecidos cartagineses. 1 . habían tomado a traición el pueblo griego de Mesina. Hierón II les plantó cara. La República de Roma respondió enviando una guarnición armada con el fin de asegurar Mesina. estos cometieron el último error de sus vidas al requerir la ayuda de la armada de Cartago. los Mamertinos se dedicaron a la piratería. pero Roma se alzó con la victoria: conquistó la isla de Sicilia. Tan pronto como Roma finalizó su conquista inició la expansión hacia el norte y el sur. que de pronto vio amenazada su influencia en el Mediterráneo. Tras la estrepitosa derrota en Agrigento. equipado y con vasta experiencia militar tras los dos siglos de luchas intermitentes que precedieron la conquista de sus territorios italianos. el ejército ciudadano de Siracusa había logrado asediar Mesina tras vencer a los Mamertinos en repetidas ocasiones. en los conflictos posteriormente conocidos como las Guerras Púnicas. lo que trajo inevitablemente el conflicto con Cartago. cuando la primera se vio arrastrada a la Guerra de los Mercenarios. La Primera Guerra entre Roma y Cartago empezó como un conflicto local en Sicilia entre Siracusa. los líderes cartagineses decidieron evitar las confrontaciones directas en tierra con las legiones romanas. obligando además a la derrotada Cartago a pagar un cuantioso tributo. bien entrenado.una armada menos numerosa y con menos experiencia. al quedarse sin trabajo tras la muerte de su último patrón. vital para mantener su imperio comercial. La victoria final de la República de Roma supuso la desaparición de Cartago y la anexión de sus colonias y ciudades. tanto por tierra como por mar.Historia de las guerras púnicas: 3. y expulsar a los supervivientes varones. y para el 265 a. Estos eran un grupo de mercenarios de la Campania que el año 289 a. iniciando una hegemonía que mantendría hasta la división del Imperio por Diocleciano el 286. Con ambas potencias involucradas en el conflicto local.

iniciando con ello la Segunda Guerra Púnica. De llegarse a la lucha cuerpo a cuerpo. los romanos incorporaron una especie de puente de asedio en la proa de sus buques. Finalmente. y disponía de mejores avances técnicos. atacó Sagunto. Durante esa época la atención de Roma se concentró principalmente en las Guerras Ilíricas. la república consiguió planos detallados e información de primera mano de los medios de fabricación naval usados por Cartago y procedió a volcar toda su capacidad de producción en la construcción de una nueva armada. Los romanos incorporaron a la contienda el uso de su excelente infantería pesada. C. A partir de entonces.La guerra de los mercenarios y el dominio romano del mediterráneo: En el año 240 a. las batallas navales incluían muy pocas acciones de abordaje. hijo de Amílcar Barca. C. la Primera Guerra Púnica fue una cadena casi ininterrumpida de victorias romanas.. C.de Cartago era superior a la armada romana en todos los aspectos: sus tripulaciones tenían más experiencia en la guerra naval de la época. C. Este se tendía sobre naves enemigas adyacentes. Roma arrebató a los cartagineses las islas de Córcega y Cerdeña en el 238 a. con lo que podían ser abordadas por legionarios completamente armados y acorazados. Aprovechando la oportunidad. que hasta entonces solo había podido ser empleada en tierra. obligados a mantener sus flotas separadas para defender sus amplias rutas comerciales. ya que sus naves eran más rápidas y maniobrables. Exceptuando la desastrosa derrota de la batalla de los llanos del Bagradas en África. prosiguió su expansión. el corvus era un artilugio pesado. reduciendo la ventaja táctica de la flota cartaginesa (a partir de entonces se hizo mucho más peligroso acercarse a un barco romano). con sus propios peligros. Los años posteriores a la Primera Guerra Púnica fueron aprovechados por Cartago para mejorar sus finanzas y expandir su imperio colonial en Hispania(nombre genérico dado en la época a la península ibérica. los romanos usaron el término Mare Nostrum (Nuestro Mar) para referirse al mar . Finalmente. las tropas mercenarias de Cartago se rebelaron. 3. que pronto la ventaja numérica de los cartagineses. Batallas como la de las Islas Eolias son un buen ejemplo de esa diferencia inicial. el año 219 a. esta se solía realizar entre tripulaciones de marineros y remeros. con armaduras ligeras y armas cortas. Hasta entonces. permitiéndoles el uso también en el mar de una de sus mayores ventajas estratégicas. También se introdujeron mejoras técnicas: sabedores de que no podían superar a las naves cartaginesas en velocidad.. cediéndole el control absoluto de Sicilia. la táctica principal consistía en embestir al enemigo con el ariete incorporado en la proa de la mayoría de los trirremes. al finalizar esta. Aníbal Barca. iniciando una diplomacia agresiva en Hispania que incluía alianzas con enemigos locales de Cartago. era más numerosa. Sin embargo.2 . las actuales España y Portugal) bajo el liderazgo de la familia Barca. La producción prosiguió a un ritmo tan acelerado. se redujo al mínimo. y su uso fue quedando obsoleto a medida que la flota romana fue ganando experiencia. los romanos tenían ya una flota de más de 100 naves. Sin embargo la reacción romana no se hizo esperar. capaces de masacrar a la tripulación enemiga y capturar la nave. el año 241 a. el corvus (cuervo). En menos de dos meses. Cartago firmó un tratado de paz con Roma. y las batallas navales de las Islas Eolias y Drépano. Sin embargo.. ciudad aliada de Roma.

Amílcar los condujo hacia el desfiladero conocido como "La Sierra". Una vez establecido el sitio. los soldados atacaron entonces. que fue capturado vivo por el libio. al sureste.). La armada romana podía evitar invasiones anfibias en su territorio. Creyendo haber sido traicionados. Amílcar se dirigió a Túnez. Después de asediar durante días la boca del desfiladero. entregándose los oficiales más importantes. Zarza y Spendios. los generales olvidaron sus diferencias y actuaron de forma conjunta para acabar con Mathô. Existe poca información sobre esta batalla. mientras Spendios. aunque se sabe que la victoria se decantó del lado . prácticamente en su totalidad africanos. Sufriendo los gravosos tributos que cayeron sobre ellas tras la desastrosa guerra con Roma. El contingente de Aníbal puso asedio al lado de Túnez que miraba a Cartago. los líderes rebeldes fueron crucificados a la vista de los muros de la ciudad. Mathô resolvió dar batalla campal al enemigo.Mediterráneo. colgó al cartaginés en su lugar. Los líderes rebeldes pactaron entonces con Amílcar. controlar las rutas comerciales e invadir otras costas durante tres años y cuatro meses que la Guerra de los Mercenarios estuvo vigente. que pasó a la defensiva. bloqueando el resto de salidas por medio de fosos y trincheras. Sólo dos ciudades se mantuvieron leales: Bizerta y Útica. lo que convirtió el motín original en un levantamiento nacional. Mathô salió entonces de la ciudad atacando el campamento de Aníbal. Autarito y el africano Zarza movilizaban un ejército de cincuenta mil hombres para enfrentarse a Amílcar (239 a. como Leptis Magna. Se dice que murieron más de cuarenta mil (prácticamente la totalidad del ejército rebelde). Finalmente. Después de varias reuniones. Mathô y Spendios enviaron misivas a las ciudades tributarias de Cartago. habían caído en su propia trampa. y fueron masacrados por el ejército de Amílcar. Tras ser nombrados generales. mientras Amílcar se emplazó en el lado opuesto. poniendo la ciudad bajo asedio. C. Los generales púnicos tendieron emboscadas al africano cerca de las últimas ciudades que permanecían en el bando rebelde. ejerciendo el control efectivo del mismo. al mando de los últimos hombres en edad adulta capaces de portar armas que quedaban en la metrópoli. La derrota de las tropas africanas hizo que muchas ciudades regresaran al bando cartaginés. Entonces. Los rebeldes. Hostigándoles en campo abierto y erosionando su ejército con acciones puntuales de gran habilidad. accedieron fácilmente a las peticiones de los mercenarios. degollando a sus oficiales a los pies de la cruz. viendo que los refuerzos de Túnez no llegaban y el hambre era cada vez más acuciante. Amílcar llegó tarde a socorrer a Aníbal. que buscaban siempre alejarse del llano y ocupar las colinas y montañas. incitándolas a deshacerse del yugo púnico y unirse a ellos en el conflicto. acosado en todos los frentes. Mathô permaneció en la ciudad de Túnez. y la derrota provocó el retorno de Hannón desde Cartago. Dueño de las llanuras y con las ciudades africanas de su lado. los mercenarios amenazaron a sus jefes. descolgando el cuerpo de Spendios. Entre éstos se encontraban Autarito.

siendo finalmente derrotado por primera vez en la batalla de Zama por Publio Cornelio Escipión. y además libró la Primera Guerra Macedónica en Grecia. y Cartago vio limitadas sus posesiones territoriales a la propia ciudad. Aplastó de forma contundente a . C. que supuso el casus belli que permitió a Roma declarar la guerra a Cartago. por producirse durante la misma la famosa expedición militar de Aníbal contra Roma cruzando los Alpes. Túnez incluida. hermano menor de Aníbal. La República salió triunfante en todos los teatros en los que combatió. de modo que el ejército no podía trasladarse por mar. Partiendo desde el sur de Hispania. por lo que la guerra debía resolverse cuanto antes mejor. cruzando los Alpes. y Sicilia. el mar Mediterráneo estaba controlado casi completamente por la armada romana. derrotando a todas las fuerzas que la República de Roma lanzó en su contra. Aníbal consideraba que la superior capacidad de producción romana les daba ventaja en cualquier enfrentamiento prolongado. cruzó los Alpes e invadió la península itálica desde el norte. La única forma de lograrlo era llevando a su ejército a la península itálica y conquistar Roma. El paso de los Alpes por el ejército de Aníbal fue considerado en su día una hazaña militar sobresaliente.-201 a. y el resto de ciudades que permanecían en el bando rebelde se rindieron a Cartago. caballería númida. por su parte. Aníbal entró en Italia al mando de un ejército cartaginés reforzado con infantería gala e hispana. con el fin de asediar la propia Cartago.cartaginés. C. Combatió contra esta también en Hispania y Sicilia. ni solo en Italia. Se mantuvo con su ejército en Italia durante dieciséis años. Aníbal condujo a su ejército hacia el norte. debido principalmente a que no se enfrentaba solo contra Cartago. causarles tantos destrozos como para obligar al Senado de Roma a pactar la rendición. donde Asdrúbal Barca. donde los romanos mantuvieron siempre su supremacía militar frente a los intentos cartagineses de recuperar la isla. Aníbal no era capaz de poner Roma bajo asedio por no disponer de suficientes hombres. para sorpresa de propios y extraños. La gravedad de la amenaza romana obligó a Aníbal a volver a toda prisa a su ciudad.3 . Durante la Segunda Guerra Púnica se combatió en tres teatros principales: Italia. decidió llevar al ejército por tierra. Mathô fue capturado vivo. Pero desde el final de la Primera Guerra Púnica. o en su defecto. ya que el cruce de los Alpes y las batallas posteriores supusieron la pérdida de gran parte de sus soldados y elefantes de guerra. 3. Aunque podría considerarse África como un cuarto teatro de operaciones. las acciones allí no tuvieron suficiente extensión en el tiempo ni geográficamente para aceptarlo como tal. así como doce elefantes. La derrota supuso el fin de la guerra. no lograba expulsarle de Italia. y otros mercenarios. La situación de estancamiento en Italia fue finalmente resuelta tras la victoria en Hispania con el traslado del ejército local a África. defendió las ciudades coloniales cartaginesas hasta que fue obligado a retirarse hacia Italia.) es la más conocida de las tres. apodado desde entonces El Africano. Así que Aníbal. donde Aníbal venció a las Legiones romanas de forma continuada.La segunda guerra púnica: La Segunda Guerra Púnica (218 a. Hispania. perdiendo todas sus colonias comerciales. En la Segunda Guerra Púnica destaca la batalla de Cannas. y la República de Roma. La guerra se inició tras el asedio y conquista de Sagunto por parte de Aníbal.

Escipión capturó casi sin oposición el resto de ciudades cartaginesas. Los romanos arrojaron su cabeza al campamento de su hermano Aníbal poco después. quien procedería a retirarse hacia las montañas. El enfrentamiento consiguiente fue conocido como batalla del Metauro. que ya se había enfrentado con las fuerzas de Aníbal en Italia. La incapacidad de finalizar el conflicto de forma decisiva abocó a Cartago a una guerra de larga duración que el propio Aníbal había predicho que no podrían ganar. En los dieciséis años que pasó en Italia. en Roma prevalecía la idea de que. se arrojó sobre las líneas romanas. El joven comandante Publio Cornelio Escipión. Asdrúbal. mientras estuviera en Italia con suficientes fuerzas. Aníbal podría haber intentado el asalto directo sobre Roma a pesar de la falta de armamento de asedio. se ha argumentado en muchas ocasiones que. Ante esta amenaza directa. tarde y mal. de producirse. con la excepción de algunas ciudades-estado del sur. Cartago solo mandó refuerzos al ejército de Hispania. los romanos desembarcaron un gran ejército en Hispania con el que amenazar las posesiones cartaginesas en la zona y cortar cualquier posible ruta de suministro a Aníbal. prefiriendo la muerte a ser capturado. donde se estaba librando ya la Primera Guerra Macedónica. este fue el único intento de reforzar a su ejército. Sin embargo. sabiéndose perdido. Por su parte. De modo que. sabedor de que su hermano no podía realizar el asalto final sobre Roma por la falta de efectivos. se dedicaría a asolar la península. y previendo que la situación en Hispania iría empeorando progresivamente. Aníbal recibió la orden de abandonar el ejército de Italia y volver a toda . y empezó a preparar la invasión de la propia Cartago. del lago Trasimeno y de Cannas. decidió intentar unir su ejército mercenario con el de Aníbal en Italia. y a pesar de sus muchas súplicas en ese sentido. en Hispania. la República se mantuvo imperturbable a la presencia del invencible ejército de Aníbal en sus proximidades. no logró su objetivo: los aliados de la República en su gran mayoría se mantuvieron fieles. en la esperanza de conseguir que los aliados locales de Roma cambiasen de bando. a pesar de sus tremendos éxitos. Asdrúbal entró en Italia por el valle del Po. Siguiendo la misma idea de Aníbal de llevar la guerra al enemigo. Un factor determinante sin duda fue la falta de refuerzos recibidos. se decidió concentrar los esfuerzos en el exterior: Hispania y Grecia. de tener soldados en cantidad suficiente. Pero la falta de efectivos y maquinaria de asedio le impidió conquistar la ciudad de Roma. especialmente en las batallas del Trebia. Del mismo modo. Asdrúbal. consiguió rodearlo tras sacrificar a 700 de sus mejores hombres en una maniobra de distracción. a la vista de la incapacidad de Aníbal de conquistar la ciudad. Mientras tanto. Allí le estaba esperando Cayo Claudio Nerón al mando de un gran ejército romano: la idea de tener otro gran ejército cartaginés en su suelo causó terror en Roma. Sin embargo. El comandante romano. con lo que le fue imposible asestar el golpe crucial con el que esperaba acabar la guerra. y había decidido que. por lo que abandonó Hispania y cruzó también los Alpes siguiendo sus pasos. Aníbal ya era consciente de esa posibilidad desde antes incluso de iniciar el asalto sobre Italia. consiguió tras varios enfrentamientos vencer a las tropas cartaginesas en Hispania lideradas por Asdrúbal Barca y obligarlas a retroceder.todas las fuerzas que los romanos le opusieron. y decidieron oponerle todas las fuerzas disponibles. Aníbal era invencible. sabedor de la necesidad de destruir el nuevo ejército cartaginés a cualquier precio.

para evitar su captura por agentes romanos. una operación de asedio de larga duración que acabó con el saqueo y la destrucción completa de la ciudad de Cartago. C. generalmente en enfrentamientos con Roma. pasando a depender de Roma para cualquier tema relacionado con su propia defensa. tras ser testigo del resurgir del viejo enemigo en un viaje a Cartago.. y temiendo el resurgir del mayor campeón de la causa anti-romana. En el este. Alarmados por este rebrote de militarismo cartaginés. Sin embargo. Perseguido. Aníbal acabó suicidándose en el 183 a. a raíz del mismo tratado. y por el otro. Organizó un ejército para resistir a la siguiente incursión númida. las cuales. a cual más exigente. siendo sus propiedades y las de su familia confiscadas por la élite dirigente cartaginesa. eran arbitradas por el Senado romano. obligándole a huir a Asia Menor en el año 195 a. muchos romanos abogaban por su destrucción completa a modo preventivo. aunque perdió. C. Cartago pidió la paz. solía acabar todos sus discursos en el senado. C. quien solía favorecer a ésta en la mayoría de sus resoluciones. y se le prohibió volver a tener unas fuerzas armadas o reclutar mercenarios más que en cantidades testimoniales. Las causas de la guerra fueron. a quien también disgustaban las muestras públicas de opulencia que se hacían en la ciudad. C. reducido artificialmente por Roma tras la Segunda Guerra Púnica. proporcionando un casus belli que esgrimir ante el resto del mundo antiguo. Cartago sufría regularmente incursiones de saqueo desde la vecina Numidia.. Aníbal sirvió a varios reyes locales como asesor militar. con la clara intención de empujar a Cartago a una guerra abierta. recibió la obligación de entregar a Roma una cuantiosa indemnización. pero su larga temporada de liderazgo y sus éxitos le habían granjeado numerosos enemigos entre su propio pueblo. C. Sus oponentes se unieron en una sola facción y protestaron frente a Roma. 4 . C. por un lado.-146 a.La tercera guerra púnica y la destrucción de Cartago: La llamada Tercera Guerra Púnica (149 a. Catón el Viejo. en contra de la opinión de Roma. el creciente sentimiento anti-romano en Hispania y Grecia. Cartago consiguió pagar todas las indemnizaciones de guerra que le debía a Roma. con la frase: Ceterum censeo Carthaginem esse delendam («Es más. se demandó que la ciudad fuera demolida y trasladada a otro punto . Tras soportar esta situación durante casi cincuenta años.prisa a Cartago a preparar la defensa y enfrentarse a Escipión. el visible resurgir del poderío militar cartaginés. y las condiciones romanas fueron terribles: todas las colonias cartaginesas fueron entregadas a Roma.) comprende casi en exclusiva la batalla de Cartago. Sirvió en esas funciones en la corte del Imperio seléucida huyendo tras la batalla de Magnesia al saber que Antíoco III Megas pretendía entregarle a los romanos para congraciarse con ellos. Roma realizó una serie de reclamaciones. Obligada a un ejército puramente nominal por las condiciones del tratado de paz con Roma. Tras exigir la entrega de 300 hijos de la nobleza cartaginesa como rehenes. 3. sufrió una derrota decisiva en la batalla de Zama el año 202 a. creo que Cartago debe ser destruida») Durante el año 149 a. sin importar cual fuera el tema. lo que le supuso el pago de más indemnizaciones (esta vez a Numidia). tras lo cual comunicó públicamente que dejaba de considerarse ligada a las restricciones del tratado. Aníbal tomó parte activa en la reconstrucción de Cartago.

y Roma declaró el inicio de la Tercera Guerra Púnica. que hasta el momento había confiado principalmente en el uso de mercenarios. un siglo más tarde. Los habitantes supervivientes fueron vendidos como esclavos.más hacia el interior de África. lejos de la costa. La población de Cartago. Una segunda ofensiva. Se negaron a aceptar tal demanda. . y Cartago dejó de existir hasta que César Augusto la reconstruyera como colonia para veteranos. tuvo que tomar una parte mucho más activa en la defensa de la ciudad. Se fabricaron miles de armas improvisadas en un corto espacio de tiempo. la saquearon. y procedieron a quemarla por completo hasta sus cimientos. con lo que se logró rechazar el ataque inicial romano. Esa fue la gota que colmó el vaso de la paciencia cartaginesa. liderada por Publio Cornelio Escipión Emiliano. acabó tras un asedio de tres años de duración en el que finalmente los romanos lograron romper las murallas de la ciudad. llegándose incluso a emplear pelo de las mujeres cartaginesas para trenzar cuerdas de catapulta.