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Juan Cano

Forrat

INTRODUCCIN A LA
HISTORIA DEL URBANISMO

Cano, Juan
Introduccin a la historia del urbanismo / Juan Cano Forrat.
--Mxico: Limusa, 2008
245 p. : il,; 23 x 17 cm.
ISBN -13: 978-968-18-7159-8.
EDICION ORIGINAL PUBLICADA POR
Rstica.
UNIVERSIDAD POLITECNICA DE VALENCIA
EDICION AUTORIZADA PARA SU VENTA EN EL
1. Urbanismo
Historia
CONTINENTE AMERICANO. PROHIBIDA SU
VENTA EN

ESPAA.

Dewey: 84-9705-424-5
711 22 /C2271

LC: NA9090

LA PRESENTACION Y DISPOSICION EN
CONJUNTO DE

INTRODUCCION A LA HISTORIA DEL URBANISMO


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CANIEM NM.
121 PRIMERA
EDICION

HECHO EN MXICO
ISBN- 13: 978-968-187159-8

A Maite, mi razn
de ser. A Juan y Patricia, mis ms
hermosas ilusiones.

NDI
CE
CAPTULOS:
1. INTRODUCCIN........................................................3
2. EL MUNDO PREHISTRICO
..9
3.
MESOPOTAMIA
...29
4.
EGIPTO
...65
5. LAS CIUDADES DEL MAR
EGEO..83
6. LA CIUDAD
GRIEGA.
.101
7. LA CIUDAD
ROMANA.
119
8. LA CIUDAD
ISLMICA.
...135
9. LA CIUDAD
MEDIEVAL...
147
10.
LA CIUDAD DEL
RENACIMIENTO..
.169
11.
LAS CIUDADES COLONIALES EN
AMERICA....195

12.LA CIUDAD
BARROCA...209
BIBLIOGRAFA
...239

CAPTULO
INTRODUCCIN

INTRODUCCION A LA HISTORIA DEL URBNISMO

El diccionario de la Real Academia de la Lengua Espaola define la


palabra ciudad como: Espacio geogrfico, cuya poblacin, general,
numerosa, se dedica en su mayor parte a actividades no agrcolas. Esta
definicin por oposicin a lo rural, cuanto menos es muy imprecisa. La
ciudad es un hecho fsico que se debe estudiar de forma objetiva para leerla
como el texto que nos permite comprender el contexto. La ciudad es la
ms comprehensiva de las obras del hombre. Como dijo Walt Whitman lo
rene todo y nada que se refiera al hombre le es ajeno. El devenir de la
historia de la humanidad ha acontecido, por lo general, en el entorno de una
ciudad. La literatura ha tenido casi siempre una ciudad como teln de fondo.
Las mejores descripciones de Paris se las debemos a Balzac, y las de Madrid
a Galds.
Para Aristteles, ciudadano de una ciudad es aquel que tiene la
facultad de intervenir en las funciones deliberativas o judiciales de la
misma, y ciudad en general, el nmero total de estos ciudadanos que
bastan para la suficiencia de la vida. Esta definicin corresponde a un
concepto poltico de ciudad, en el que el propio estado es la ciudad, y la
ciudad es el estado.
Para Ortega y Gasset, la ciudad es un ensayo de secesin que hace el
hombre para vivir fuera y frente al cosmos, tomando de l porciones
selectas y acotadas. La diferencia radical entre ciudad y naturaleza es la
base de su definicin, considerando a la ciudad como una creacin
abstracta y artificial del hombre.
La ciudad se ha ido formando y conformando paulatinamente al
correr de la historia. Sucede un acontecimiento poltico y el rostro de una
ciudad tomara nuevas arrugas (Spengler) o bien: los gestos de una ciudad
representan la historia psquica de una cultura. Una vez que la ciudad se ha
implantado en el terreno propicio, implantacin o fundacin que en la
antigedad tena un carcter litrgico y equivala a transformar el nuevo
solar en Tierra patrum (patria), la naturaleza humana va trazando las lneas
de la nueva estructura, en un proceso vital en el que se halla implicado un
circulo de costumbres, tradiciones, sentimientos, actitudes y caractersticas
de una determinada colectividad. Pero es ms: estas estructuras que han
ido conformndose a travs de este proceso, acaban por constituir ellas una
segunda naturaleza: es decir, estas estructuras reobran a su vez sobre los
habitantes, que se encuentran con una realidad exterior con la que ya
tendran que contar. Walter Benjamn, en 1935 escribe Habitar significa
dejar huellas. Esta realidad fsica que produce cualquier modificacin, a su
vez contribuye a reproducir modificaciones posteriores siendo mediadora de
estas.
Al igual que Ortega y Gasset define al hombre
vital, trasladado este concepto al rea ms vasta de lo
se mueve la ciudad, definiramos esta como realidad
esa ltima instancia no es ni puede ser otra cosa
ciudad, en ltima instancia, es un ser histrico.

como una realidad


colectivo en la que
histrica, es decir,
que la historia. La

Segn Carlo Aymonino, hasta el momento actual, se h identificado


histricamente mediante el trmino ciudad un proceso continuo en el
desarrollo de los asentamientos urbanos socialmente organizados que parte,

aproximadamente, de determinadas experiencias de la sociedad griega y se


prolonga hasta la expansin mundial de las formas sociales anglosajonas.

07

Pero la ciudad segn el socilogo americano Robert E. Park- es algo


ms que una serie de calles, edificios, plazas es ms un estado de la
mente (a state of mind). Es un ente construido desde el pensamiento de la
colectividad.
En un aspecto esttico, Aldo Rossi concibe la ciudad como una
arquitectura, en sentido positivo, como una creacin inseparable de la vida
civil y de la sociedad en la que se manifiesta; ella es, por su naturaleza,
colectiva.
As como los primeros hombres se construyeron su hbitat para morar
en l y en estas construcciones tendan a conseguir un ambiente ms
favorable y cmodo para su vida, en ese microcosmos artificial, igualmente
construan segn una intencionalidad esttica. Iniciaron la arquitectura al
mismo tiempo que el primer trazo de la ciudad; la arquitectura es, segn
Rossi, connatural a la formacin de la civilizacin y un hecho permanente,
universal y necesario.
Pero, por otra parte, la ciudad siempre ha sido, y ser, por la ndole
de su esencia, artsticamente fragmentaria, tumultuosa e inacabada. No
encontramos en ellas esa forma definitiva y perfecta que ansa el
sentimiento esttico. Por eso toda ciudad es, estticamente hablando, una
frustracin. Como manifestacin artstica, esta insatisfaccin por la ciudad
imperfecta se produce porque este fenmeno artstico se halla supeditado a
la pulsacin histrica. El constante cambio de sta, bien sea por
evolucin o salto, no permite que se produzca el equilibrio requerido en
toda creacin esttica. En sntesis, poda decirse que la ciudad participa
del espritu artstico, sin llegar a ser, sin embargo, una obra de arte.
La ciudad no siempre ha existido, sino que ha comenzado en un
determinado momento de la evolucin social del hombre, cuando ha
aparecido la necesidad de agruparse por motivo especfico, y puede
transformarse en cualquier momento debido a una necesidad histrica, no
natural, dependiendo de la misma evolucin social que provoc la gnesis de
stas.
La nica manera de explicar el significado de las ciudades es
describirlas cronolgicamente, justificndolas en funcin de sus
circunstancias fsicas, sociales,
culturales, religiosas, a las que
necesariamente estn asociadas, en una relacin de dependencia e
interaccin.
La historia del arte penetra con su mirada ms profundamente que la
historia general, pues las fuentes de aquellas vienen dadas por la cosa
misma. Las construcciones, el hbitat urbano que an subsiste,
contribuyen al acontecer artstico. Las vistas de antiguas ciudades amplan
nuestros conocimientos en cuanto que nos permiten ver con los ojos
situaciones pretritas. La tradicin grfica informa con mayor precisin
acerca de la gnesis histrica de las construcciones, acerca de su rango
esttico, ideolgico y semntico.
De entre los objetos temticos de la historia del arte, las ciudades y
grupos monumentales individualizados ocupan un solo lugar destacado en
cuanto que en ellos se estratifican fases o momentos estilsticos. Solo las

ciudades ideales se deberan construir siguiendo un estilo nico. Las


ciudades vivas siempre se han renovado. Cada una de las pocas de su
historia se convirti en arquitectura. Se enriquece, se complementa, se
modifica. Es como un construir y un reconstruir constantes. Todo

08

INTRODUCCION A LA HISTORIA DEL URBNISMO

cuanto podemos llegar a conocer acerca de estos procesos a travs de las


fuentes subordinadas tiene que ser confirmado por la contemplacin directa
como transmisora de una realidad ms exacta.
A lo largo del siglo XX, la ciudad occidental ha sufrido una profunda
transformacin, acelerada en los ltimos decenios de crecimiento econmico
y desarrollo tecnolgico.
Estamos asistiendo, como escribe Ramn Lpez de Lucio, a la
desaparicin de la ciudad clsica: de sus paisajes, formas de vida, valores
reconocibles y tambin a sus inconvenientes. La ciudad densa, compacta y
continua es todava nuestra referencia cultural bsica, debido a la fuerza y
la dimensin que tienen los cascos histricos construidos hasta la mitad del
siglo XX.

09

CAPTULO
EL MUNDO PREHISTRICO

INTRODUCCION A LA HISTORIA DEL URBNISMO

Los restos ms antiguos del


homo sapiens datan de hace algo
menos de dos millones de aos, de
los
cuales
casi
la
totalidad
pertenecen a la cultura paleoltica,
a excepcion de los ltimos 10.000
aos,
que
corresponden
al
Neoltico y a la Historia escrita.
La cultura paleoltica parece
estar basada en una simple
economa de subsistencia a partir
de la recoleccin de races y frutos,
la pesca, el carroeo, la caza
menor y ms tardamente la caza
mayor.
Como cualquier otro animal, el
hombre deba aprender a subsistir
mediante la explotacin del medio
ambiente que le rodeaba. El
hombre era sobrepasado por los
dems animales en cuestiones de
importancia vital. Especies ms
fuertes, ms

agiles, ms resistentes, eran


enemigos naturales a los que deba
enfrentarse.

Fig. 1 En Lazaret (Niza), se encontr


una cabaa en el interior de una
cueva que
fue utilizada por
cazadores
recolectores
del
Achelense. Tena 11 por 3,5 m de
ancho, planta rectangular, y se
encontraba apoyada en una pared
rocosa. Tuvo una estructura de
pilotes de madera unidos con
cuerda o tiras de cuero y una
cubierta de pieles de animales que
eran fijadas al suelo mediante
piedras,
que
an
seguan
alineadas cuando se excavo.

Fig. 2 Mapa de Europa Occidental, con las localizaciones de la Edad de Piedra.

11
CAPITULO 7. LA CIUDAD ROMANA

Fig. 3. Instrumento para moler trigo

Fig. 4. Punta de flecha y reconstruccin


del

Fig. 5. Hoja de hacha hecha de piedra


pulimentada y reconstruccin de
la misma

La inteligencia, que diferenciaba


a estos homo sapiens del resto de
los animales fue lo

que permiti a ste subsistir y


procrear, evitando su extincin.
Los desarrollos tecnolgicos que se
asocian a esta etapa del hombre
primitivo son: la tecnologa ltica
(hachas de slex o cuarzo), la de la
proteccin
trmica
(cobijo,
calefaccin, abrigo) la cual fue
decisiva
si
consideramos
que
sobrevivi a varios periodos glaciares
en los que los casquetes polares
ocupaban casi la mitad de la tierra
firme (30% de la superficie del globo),
la del dominio del fuego para la
calefaccin,
defensa
ataque
y
procesado de alimentos.
Esta asociacin de los desarrollos
tecnolgicos que confirman como una
realidad la inteligencia del hombre del
paleoltico se han realizado de
manera
intuitiva,
pues
son
desconocidos de manera directa. Los
sistemas de caza, el tipo de
alimentacin, la manufactura de los
tiles domsticos son deducciones a
partir de los restos encontrados por
los arquelogos.

12

Pero uno de los hechos que el


prehistoriador puede intuir con mayor
dificultad son las formas de vida social.
Nada se sabe en cuanto a los aspectos
sexuales, matrimonio, etc. para los
comienzos de la sociedad humana,
cabe pensar en grupos familiares que
formaban parte hordas o bandas ms o
menos numerosas. La densidad de la
poblacion debi ser muy variable
segn las pocas y lugares, pero
basndose en la estimacin del espacio
ocupando
en
determinados
yacimientos, se pueden suponer que la
mayora
de
grupos
estaran
compuestos por unas 40 60 personas
aunque en determinados yacimientos
pudieron haber pasado del centenar.
Aunque en ciertas pocas es posible
que se reunieran 50 o ms personas
en un grupo o clan, el hombre del
Paleoltico Superior debi vivir en
pequeos grupos de dos o tres ncleos
familiares interrelacionados entre s. En
general esta es la idea ms aceptada
ya que se trata de una unidad social
capaz de mantenerse y subsistir con
los alimentos conseguidos en una zona.

INTRODUCCION A LA HISTORIA DEL URBNISMO

Fig. 6 Skara Brae (Escocia). Asentamiento del tercer milenio a.C.


Planta. En 1850 una gran tormenta descubri el asentamiento
neoltico. Todas las casas tienen un diseo parecido, guardando la
intimidad familiar. Sus muros estn hechos de piedras arenosas. Se
piensa que los habitantes de Skara Brae vivan as intentando
protegerse, posiblemente, de tormentas como la que permiti su
descubrimiento.

Al tratarse de ncleos familiares


tan cercanos, se cree que en
determinados momentos deban de
relacionarse con otros grupos, ya
fuera en encuentros casuales o
preestablecidos
donde
intercambiaran ideas, productos y
escogeran pareja. Estos grupos
mantenan su cohesin impulsados
por sus propias necesidades.
Posiblemente existieran uniones
entre hombres y mujeres ms o
menos
estables
aunque
no
necesariamente
de
carcter
mongamo. Es posible tambin
que cada grupo dispusiese de un
jefe o cabecilla, que decidiera los
lugares de asentamiento o los
desplazamientos
estacionales,
dirigiera la caza y se relacionara
con los jefes de otros grupos.
En los periodos de frio intenso se
veran obligados a permanecer y
habitar en las cuevas, lo que
condicionaba
el
nmero
de
componentes del grupo. Por el
contrario, en pocas interglaciares,
con
mejores posibilidades de
subsistencia, los grupos podan ser

ms numerosos, facilitando las labores de


caza y subsistencia.

Fig. 7. Terra Amata (Francia).


Cabaa histrica cerca del
400.000 a.C. Reconstruccin

Fig. 8. Skara Brae. Interior de la casa 1


templos megalticos prehistrico separados: el
templo sur (3600 a.C.) y el templo norte, el ms
pequeo (3000 a.C.), descubiertos en 182.
Originariamente tenan tejado y estaban pintados.

Fig. 9. Skara Brae. Vista area

Fig. 10. Skara Brae. Interior de una vivienda.


El vestidor fue colocado opuesto a la entrada
para una mayor privacidad

Fig. 11. Ggantija (Malta).


oblicua; reconstruccin. Se

Interior, vista
trata de dos

La habitacin, generalmente en
cuevas y abrigos, en especial en la
parte que reciba luz del exterior, se
completaba con toscos muros de
proteccin
en
la
entrada.
En
ocasiones,
la
vivienda
de los
cazadores consista en la utilizacin y
aprovechamiento
de
depresiones
ovales, que se enlazan con ramas,
pieles y tierra. Muchas veces estas
viviendas parecen haber tenido un
carcter estacional en contraposicin
a las cuevas habitadas en los
inviernos de las glaciaciones.

Estas son las conjeturas que describen


de forma objetiva el escenario del
hombre paleoltico. Pero adems de las
funciones
estrictamente
practicas
asociadas a la supervivencia, pueden
intuirse otras de ndole superior, como
las asociadas a la supervivencia, pueden
intuirse otras de ndole superior, como
las asociadas a la religin y la muerte,
que vinculan al hombre del paleoltico
con un orden supraintelectual, que
provoca una serie de actuaciones
subjetivas relacionadas con la magia, el
ms all o los misterios de la vida.

En definitiva, el hbitat del hombre


Paleoltico se puede definir como una
modificacin superficial del ambiente
natural, cuyo objeto lo encontramos
en la necesidad de refugiarse de un
ambiente hostil en el que el hombre
empezaba a moverse. La distribucin
de los objetos de uso y los deshechos
alrededor del ncleo del hogar indica
un conjunto unitario, que podemos
reconocer de manera simple y legible
y que podemos denominar la
habitacin primitiva.

Pese a los elementos de inicio para


determinar la religiosidad del hombre del
Paleoltico
son
escasos,
en
los
enterramientos encontramos una serie
de datos que nos hacen deducir todas
estas cuestiones. Los animales no
entierran a sus congneres muertos. Este
acto es exclusivo del hombre que tiene
un concepto de la muerte y de la
existencia de algo, despus de ella.
Durante el
Paleoltico Superior se
espolvoreaba al muerto con sustancias
minerales de color rojo que sin duda
deba tener un profundo

INTRODUCCION A LA HISTORIA DEL URBNISMO

significado que desconocemos en


la actualidad. Tambin se enterraba
al difunto con objetos como armas,
adornos o tiles. En ocasiones se
ataba a los cadveres para evitar
(esta es una posible interpretacin)
que se levantase y volviese al
mundo de los vivos. Todos estos
hallazgos nos hacen deducir que
cuando las facultades intelectuales
de los hombres del Paleoltico
Superior hubieron alcanzado el
nivel necesario para concebir
conceptos abstractos, es cuando el
hombre comienza a plantearse la
posibilidad de que exista algo ms
que lo tangible, algo ms que lo
real, algo que no se ve. La
aparicin de la religin, en su
sentido ms bsico, estara dentro
del horizonte que los psiclogos
denominaran
pensamiento
prelgico.
Pensemos
en
la
importancia que el sueo puede
tener en la religin o incluso en
una estructura social. Mediante al
sueo, el hombre puede ponerse
en contacto con otras realidades
de su cultura. El sueo es una
realidad humana, y por tanto, una
realidad de hace 30.000 aos. El
sueo abre un mundo distinto al
hombre primitivo. Lo inmaterial se
convierte en
material mientras
soamos. Las facultades
ms
escondidas y profundas del hombre
se activan durante el sueo. Es
cuando por primera vez el hombre
primitivo toma contacto con lo que
ms se parece a su espritu. Este
espritu viaja por nuestra mente y
se pone en contacto con el pasado,
el presente y el futuro. Esta
realidad
extracorporal
pudo
producir el nacimiento de una
religin. Taylor opinaba que para
los primitivos los sueos eran la
prueba de que el espritu poda
separarse del cuerpo y moverse
por s mismo, y que
una
interaccin de orden ms o menos
mgico exista entre un ser viviente
y su imagen realizada por el
hombre.

Fig. 12. Ggantija. Vista del templo norte

Fig. 13. Ggantija (Malta). Complejo del


templo,
tercer
milenio
a.C.
Fases
imaginarias de
su desarrollo: A) Fase
inicial, gran templo del sur; B) Fase del
gran templo, con dos cmaras curvas
aadidas al este; C) El templo menor
aadido al ncleo original; D) Planta final
con el patio central

Fig. 14. Mapa de Asia Occidental, 8000-700 a.C.

Para estas gentes, la diferencia


entre el sueo y la muerte era
prcticamente inexistente, sin saber
cul era la diferencia entre ambas. La
esperanza de que ese sueo eterno
se interrumpiera y que la persona
enterrada se despertara, pudo ser el
origen de toda suerte de creencias
que se traducen en la disposicin y
contenido de las sepulturas.

Fig. 15. Poblado indio de Florida, grabado


de Teodoro de Bry hacia 1590 d.C.

Dejando ya la etapa paleoltica


superior, comenzamos a encontrar
los primeros intentos arquitectnicos
en el prximo Oriente, al final de la
poca epipaleolitica (14.000-10.000
a.C.).
En
esta
evolucin
pueden
distinguirse tres fases principales,
cada una de ellas marcada por
innovaciones
tcnicas
(nuevos
materiales, nuevos procedimientos de
construccin), maneras diferentes de
utilizar el espacio individual en la
casa o de concebir el espacio
colectivo en la aldea. El prximo
Oriente se constituye como un lugar
privilegiado donde se ha podido
recopilar suficiente informacin como
para desarrollar algunas teoras. Es
en el periodo entre 14.000 y 3.700
a.C. cuando se produce lo que

podemos

llamar

revolucin

neoltica.
INTRODUCCION
A LA HISTORIA DEL URBNISMO

En las sociedades neolticas el


nucle al que llamamos habitacin
primitiva ya no es tan solo un
refugio en la naturaleza, sino un
trozo de naturaleza transformado
de acuerdo con un proyecto
humano. Comprende los terrenos
que se cultivan para producir
alimentos,
y
no
solo
para
apropiarse de ellos; los refugios de
los hombres y de los animales, los
depsitos de los animales, los
depsitos
de
los
alimentos
producidos para toda la estacin,
los lugares para guardar los
utensilios de cultivo, de defensa y
culto.
Actualmente, existen sociedades
que viven en una economa y unas
instalaciones
neolticas.
Sus
problemas
poseen
estructuras
similares. Pertenecen a una historia
diversa que transcurre al margen y
de forma paralela a los pueblos
civilizados. Es el caso de algunas
tribus africanas y americanas cuyas
necesidades se han mantenido
invariables a los largo de la historia
y, por tanto, no ha existido motivo
alguno para provocar su desarrollo.

Figs. 16-17. Poblados contemporneos en


Camern (frica)

Fig. 18. Khirokitia (Chipre). Asentamiento neoltico cerca de 5500 a.C. Plano

Fig. 19. Khirokitia. Plaza del poblado

La ciudad, lugar de asentamiento


adecuado y privilegiado, sede de la
autoridad, nace del poblado. No es
una cuestin de tamao, sino de la
aparicin del excedente del producto.
Esto es, cuando se produce ms de lo
que se necesita estrictamente para la
supervivencia, y los servicios ya no
estn a cargo de las personas que
cultivan la tierra o cuidan del ganado,
sino de otras que no tienen esta
obligacin, y que son mantenidas por
las primeras.

Fig. 20. Sittard (Holanda). Asentamiento prehistrico, quinto milenio a.C.


Detalle del plano de excavacin mostrando los huecos de los postes y
zanjas de las largas casas de madera.

De esta manera, surge el


contraste
entre
dos
grupos
sociales,
dominantes
y
subalternos. Las industrias y los
servicios pueden desarrollarse a
partir de este momento por medio
de la especializacin. La sociedad
se
convierte
en
capaz
de
desenvolverse y de proyectar su
evolucin. Empieza la aventura de
la civilizacin, con la ciudad
como centro motor de esta
evolucin.
Este salto decisivo comienza
cuando el cultivo de cereales y
rboles frutales en los frtiles
terrenos
hmedos
produce

cosechas excepcionales, y puede


extenderse mediante la canalizacin y
la irrigacin de una mayor parte del
terreno. Una parte de los vveres
puede ser acumulada por medio de
intercambios
y
grandes
obras
colectivas. Empieza as la espiral de la
nueva economa: el aumento de la
produccin agrcola, la concentracin
de excedentes en
las ciudades y
tambin el aumento de la poblacin y
de productos que asegura el dominio
tcnico y militar de la ciudad sobre el
campo.

INTRODUCCION A LA HISTORIA DEL URBNISMO

Fig. 21. Casa en el poblado neoltico


de Hacilar, en Turqua; hacia
5000 a.C. Cada casa comprende
un amplio espacio sostenido por
columnas de madera y dividido
por tabiques ligeros. La escalera
de la derecha conduce a un piso
superior, destinado quiz
a
buhardilla o veranda.

Fig. 22. Plano del poblado neoltico de Halistatt (Alemania)

Pero antes de dar paso a


desarrollos
ms
profundos,
entremos a describir la vivienda y
los ncleos de poblacin del hombre
neoltico.
Las primeras casas redondas se
presentan como un abrigo de plano
circular de 4-5 metros, cavado en la
pendiente arenosa de una colonia.

Su pared interior, de unos 40 cm de


espesor, estaba revestida de piedras,
posiblemente para
evitar
se
desprendimiento.
Otras
piedras
mezcladas con guijarros tapizaban el
suelo formando un enlosado. Para la
cubierta puede suponerse el empleo
de materiales
ligeros
(madera,
ramas, pieles, etc.).

El
modo
de
vida
de
las
poblaciones que conciben este tipo
de viviendas en aun paleoltico, se
trata de cazadores, recolectores
acostumbrados
a desplazamientos
temporales o
estacionales. La
presencia
de
piedras-morteros,
ruedas de molino y pilones aboga a
favor de la transformacin del modo
de vida nmada en sedentario.

piezas
cuyas
dimensiones
encuentran adecuadas a su uso.

se

Desde
un
punto
de
vista
tecnolgico, las ambiciones son
limitadas. No solamente por el
hecho de utilizar materiales muy
restringidos, sino que la forma
circular del hbitat corresponde a la
incapacidad de realizar la unin de
dos paredes perpendiculares.
A partir del 8.000 a.C. las
viviendas comienzan a construirse
en superficie, no semienterradas. A
la piedra y la madera se le aade la
tierra, que modelada, refuerza la
base de los muros. Pero sobre todo,
la innovacin se nos presenta en el
abandono del hbitat molecular,
esto es, se comienza a realizar una
divisin funcional del interior del
espacio. Unos muretes bajos (50-70
cm) construidos con adobe sobre
una armadura de piedras o ramas
dispuestas
horizontalmente,
delimitan
clulas
de
desigual
importancia. El dormitorio principal,
la cocina con el hogar, los
almacenes, son

Fig. 23. En el poblado vivan ms de cien


personas. Se trata de una arquitectura
domstica. Aqu no
se entiende el
urbanismo como la disposicin de los
asentamientos en un plano, sino de
individuos asentados en un lugar rodeados
de una muralla

Fig. 24. Catal Hyk (Turqua). Recreacin.


La villa tuvo una poblacin de entre 5000 a
6000 habitantes y fue construida cerca de
6800 a.C. Creci rpidamente y no tardo en
convertirse en un poblado rico y prspero.
Sus casas estaban construidas tan juntas
que se deba entrar en cada una de ellas
mediante un agujero en la azotea

INTRODUCCION A LA HISTORIA DEL URBNISMO

En la arquitectura del plano


circular, las piezas no pueden
aadirse indefinidamente unas a
otras por simple yuxtaposicin,
contrariamente a las combinaciones
simples que ofrecen los planos
rectangulares o cuadrados. So pena
de desaparecer, la arquitectura se
encontraba pues, condenada a
evolucionar. Esta evaluacin tiene
lugar entre 8.000 y 7.000 aos a.C.

En la primera mitad del octavo


milenio asistimos en el valle del
ufrates a una modificacin del
sistema
de
subsistencia.
Se
evoluciona del estado de cazadoresrecolectores al de agricultores. La
revolucin neoltica da el paso del
plano circular al rectangular.
En esta fase, los materiales
siguen siendo bsicamente piedra,
tierra y madera y solamente varan
sus combinaciones.
La tierra se
utiliza
en
forma
de
ladrillos
moldeados,
con
frecuencia
de
grandes dimensiones secados al sol.
El
uso
de
elementos
perpendiculares
facilita
la
construccin de muros rectilneos, y
sobre todo, la unin de sus ngulos.
Estos ladrillos sin cocer descansan
por regla general cobre muretes de
piedra que impiden que la humedad
ascienda desde el suelo y destruya
los
cerramientos.
Tambin
se
emplean nuevos materiales: la cal y
el yeso cocidos en horno son
utilizados como revestimiento de
paredes y suelos gracias a sus
propiedades
aislantes
e
impermeabilizantes.
El plano de la casa es sencillo: se
trata,
en
algunos
casos,
de
viviendas monocelulares en la que la
pieza nica es multifuncional, y
otras, de viviendas
pluricelulares
compuestas, por regla general, de
una gran pieza que sirve para la
habitacin y para la recepcin,
subordinando las dems piezas ms
pequeas a esta, y utilizndolas
como espacios de almacenamiento.

La divisin tambin se produce en la


dimensin vertical, es decir, en dos
niveles. El esquema suele ser siempre el
mismo: el nivel

superior es el habitable y el
inferior
es
de
almacenamiento.

Fig. 25. Catal Hyk (Turqua). Asentamiento


neoltico,
sptimo
milenio
a.C.
Reconstruccin del rea residencial

Fig. 26. Casa tipo en Catal Hyk. El acceso


a los interiores se realizaba por una
escalera de madera situada en un lado de
las azoteas, que eran planas. Las casas
eran construidas de adobe y tenan varias
habitaciones. El cuarto principal contuvo
bancos y plataformas para sentarse y
dormir

Con el tiempo, se pasa de un hbitat


aislado a un conjunto aglutinado de
viviendas, literalmente adosados unas
contra
otras,
presentando
un
conglomerado uniforme, sin diferencias
entre unas y otras viviendas.

Fig. 27. La Venus de Laussel (Francia).


Relieve prehistrico tallado en roca, cerca de
18000 a.C.

A mediados del VI milenio se produce


un nuevo cambio, una nueva concepcin
de la arquitectura. La evolucin del plano
rectangular conduce a una nueva
modificacin
decisiva
del
espacio
domestico que se manifiesta por una
mayor complejidad de lo construido. Esta
complejidad soluciona el inconveniente
que presentaba el plano simple en cuanto
a la circulacin. Con anterioridad, la
comunicacin entre las piezas tena que
producirse desde el exterior. En el plano
rectangular complejo, la comunicacin y l
relacin entre las piezas se produce
desde el interior. Ya no se trata de
yuxtaponer los elementos simples, sino
de concebir un sistema complejo en el
que cada elemento ocupa una situacin y
una funcin determinada. Este sistema
implica, como es lgico, una concepcin
previa, y no una simple adicin progresiva
de piezas alrededor del ncleo original.

Fig.28. Avebury (Inglaterra). Circulo neoltico del tercer milenio a.C.

INTRODUCCION A LA HISTORIA DEL URBNISMO

Esta nueva concepcin del hbitat


implica tambin un aumento del
nmero de piezas, y se manifiesta en
el mayor tamao de estas, en la
mayor
superficie
construida
del
conjunto.

La existencia, con formas diferentes,


de
una
nueva
concepcin
arquitectnica del espacio domestico
individual va acompaada de una
modificacin
de
la
organizacin
colectiva del hbitat. En esta poca se
observan los primeros indicios de una
jerarquizacin arquitectnica de la
aldea o poblado. Junto con las casas
encontramos otros edificios, que se
distinguen por el tamao y la
decoracin. Es obvio que
esta
jerarquizacin constructiva obedece a
una jerarquizacin social. Es curioso
observar
que
este
tipo
de
construcciones distintas de las dems
comienzan
a
aparecer
en
las
sociedades agrcolas que por primera
vez practican el riego. La prctica del
riego implica un progreso en el
ejercicio de la autoridad y la aparicin
de los arbitrajes, lo cual apoya la
teora de esta modificacin en la
organizacin social.
Esta nueva organizacin social
solamente se manifestaba en
organizacin de la aldea o de
viviendas, sino que tambin tena
repercusin
lgica
en
construcciones sagradas.

no
la
las
su
las

El cambio decisivo que acompao a la


creacin de los dioses inmortales con
formas humanas fue su traslado al
cosmos. Esta transposicin tiene un
significado
fundamental
para
el
ulterior desarrollo del pensamiento
religioso, siendo el punto de partida de
todos
los
sistemas
religiosos
posteriores, con su creciente nfasis
sobre lo trascendental.
En cierto sentido, la religin de las
numerosas
civilizaciones
arcaicas
representa una etapa de transicin. La
deidad est todava, en alguna
medida, unida a la tierra: puede fijarse
residencia temporalmente en moradas

creadas para ella. Las figuras que


representan aspectos de las creencias
religiosas
del
paleoltico,
no
son
representaciones de dioses inmortales,
sino ms bien smbolos que representan
la fertilidad, la abundancia, la fortuna en
las labores de caza, y, en
definitiva,
todo aquello que asegure la

supervivencia
mediante
la
obtencin de
las necesidades
bsicas para el hombre.

Fig.29.
Dolmen
de
Piedra
Gentil,
en
Vallgorguina (Barcelona). Los monumentos
megalticos
en
Catalua
no
alcanzan
proporciones gigantescas, sino modestas; son,
sin
embargo,
numerosos
y
datan
generalmente de comienzos de la Edad de
Bronce

Fig.30. Cueva de la Menga en Antequera


(Mlaga), hacia el tercer milenio a.C. Es una
galera sostenida por inmensos pilares. Solo la
cmara funeraria, formada por 8

losas gigantescas, mide 25 m de largo por 6.5 m de ancho,

Fig.31. Taula del santuario de Talati de Dalt


(Mahon). Uno de los ms notables
monumentos de la cultura balear de la
Edad de Bronce. Las taules son grandes
losas de unos 3 por 4 metros que
descansan sobre otra formando una T. A
veces se requieren un contrafuerte. Suele
haber solo una en cada poblado.

Fig.32. Henges es una palabra inglesa que


se refiere s los recintos ceremoniales
desarrollados en el tercer milenio a.C. por
su similitud al famoso Stonehenge. Son de
forma circular, elipsoidal u oval y estn
delimitados por bloques de piedra o
postes de madera. Los ms antiguos son
de aproximadamente 3300 aos a.C.

siendo su altura de 3.30 m

Es en el neoltico cuando estos


smbolos
se
convierten
en
deidades, despegndose de todo
aquello que los una a la tierra. La
inmortalidad, la no corporeidad, o
lo
que
es
lo
mismo,
la
inmaterialidad, lo csmico, y en
definitiva,
lo
que
no
tena
explicacin
para el hombre, le
llevaron a crear toda una serie de
ritos y construcciones sagradas,
con el objeto de invocar a aquello
que estaba por encima de la vida
en la tierra y que se supona que
decida la suerte de todo lo
referente a la vida terrenal.
No solamente se inicia la bsqueda
y adoracin de estos seres
superiores dioses para solicitar su
clemencia
a
la
hora
de
garantizarles lo bsico para su
supervivencia;
un
significado
mucho ms importante, y la
preocupacin del hombre por la
muerte le hace plantearse toda
una serie de cuestiones que le
llevan a buscar las respuestas en
lo intangible.
Las sepulturas megalticas son un
claro exponente de la importancia
que este hecho supona para el
hombre neoltico. Las piedras
hincadas
o
mehires.
Los
alineamientos, composiciones a
base de los megalitos y crculos no
estaban concebidos para encerrar
un espacio, al contrario que la
tumbas. Los menhires eran objetos
libres en medio del espacio. Su
altura y volumen los hacan visibles
a distancia e invitaban a acercarse
a ellos. Pueden caracterizarse estas
piezas como focos direccionales
representando el primer ejemplo
de
principio
organizativo
del
espacio. Adems, los menhires se
configuraban
como
ejes
rotacionales,
no
favoreciendo
ningn punto de vista frente a otro.
Las estatuas u obeliscos ubicados
en el centro de nuestras plazas
contemporneas siguen el mismo
principio.

Fig.33. Carnac, en Morbihan (Francia), alineamientos de piedras, tercer milenio a.C.


Vista area

Las alineaciones de megalitos ya


jerarquizan
una
direccin
y
subordinan el conjunto a esta.
Permiten
la
experiencia
arquitectnica intermedia entre
cerramiento y apertura, vaco y
lleno, muro y hueco, plano y
espacio
ilimitado.
Son
el
precedente conceptual de las
columnas clsicas.
Las
al contrario que las
construccion
anteriore
fueron
es
concebidas
como s espacios
cerrados. La forma bsica, aunque
no la ms comn, es una simple
cmara
en
forma
de
caja
construida por varios bloques de
piedra verticales a modo de
paredes, con una losa ms o
menos plana como cubierta. Esta
construccin
es
la
que
se
denomina Dolmen.

Fig.34. Alineamientos de Carnac en


Morbihan (Francia). Agrupan varios miles
de menhires dispuestos paralelamente

en una extensin fabulosa, que cubre ms


de un kilmetro en lnea recta

Fig.35. Stonehenge, planta de las cuatro fases de construccin: A)


Stonehenge I, 2750
a.C. B) Stonehenge II, finales del tercer milenio a.C. C) Stonehenge III D)
Stonehenge IV, cerca de 1500 a.C.

El principio no difiere del de la


construccin de los castillos de
naipes, solo que cada pieza pesa
muchas
toneladas,
y
para
levantarlas se requiere un gran
esfuerzo colectivo. Esto da una
idea de
la importancia de la
religin
en
las
comunidades
neolticas, evidenciando sta en su
realizacin organizativa.

Fig.36. Stonehenge, Salisbury (Inglaterra),


cerca de 2750-1500 a.C. Vista area

Stonehenge, el ms famoso de los


monumentos neolticos, es un
templo consagrado al culto solar. El
propsito de su construccin no era
el de comunicarse son poderes del
interior de la tierra, sino el
reconocimiento y celebracin de
los acontecimientos celestes. Este
conjunto posee una serie de
refinamientos que hoy en da

todava
nos
estructura

asombran.

La

Fig.37. El santuario de Stonehenge fue levantado en honor del Sol porque la estructura en
forma de herradura est orientada de mantera que su eje coincide exactamente con el punto
en que sale el Sol el da ms largo del ao. Fue construido a base de dos tipos de piedras

principal
representa
un
baile
ceremonial de piedras. Una persona
en pie, en el centro del circulo
blanco, y durante la maana del
solsticio de verano, el da ms largo
del ao, y mirando en direccin a la
llamada piedra del Tacn, vera salir
el sol ligeramente a la izquierda de
este impresionante bloque, en el eje
con la abertura. Pero no es este el
nico objetivo de esta colosal
construccin. Este conjunto encerr
las ms altas implicaciones csmicas.
Era un observatorio al aire libre
donde
podan
predecirse
son
asombrosa precisin toda una amplia
gama de fenmenos astrolgicos.
El sentido profundo del momento no
lo encontramos en su funcin
cientfica, sino sobre todo en su
ritual. Este es el que humaniza este
enorme calendario de piedra. Un
reciente estudio se refiere a l como
un autntico computador neoltico.
Segn esta teora, los 56 agujeros
perimetrales
pueden
estar
relacionados con los 56 das de
diferencia entre cinco aos solares y
cinco aos
lunares. El segundo
circulo de 59

Fig.38. Planta y reconstruccin, en su


estado original, del conjunto megaltico de
Stonehenge, Salisbury (Inglaterra)

agujeros puede estar relacionado


con los 59 das de dos meses
lunares. Las 19 piedras azules de
la herradura, con el cielo de 19
aos de luna, crucial para la
prediccin de los eclipses y as
sucesivamente.
Pero esta funcin no exiga la
eleccin de piedras azules para la
herradura ni arsnicas grises, ni su
transporte desde grande distancias.

Fig.39.
Detalle
del
santuario
de
Stonehenge. Construccin megaltica cuya
plata combina formas circulares y de
herradura. El crculo exterior mide 100 m d
dimetro

Stonehenge, era ms bien una


estructura
para
celebrar
los
acontecimientos celestiales, y no
solamente
un
mtodo
para
predecirlos. Era un centro sagrado
de la comunidad que lo uso. El
megaltico pasa a ser arquitectura
donde se consigue ser, por un breve
instante,
(un
eclipse,
un
espectacular
amanecer)
una
persona ms grande que lo que es
en su vida diaria.

Las primeras civilizaciones de la


era histrica, pasadas ya las fases
oscuras de la prehistoria y la
protohistoria, aparecen en los
frtiles valles del Nilo, del Tigris,
del ufrates y del Indo.

Mientras Europa se encontraba


completamente inmersa en la
cultura
neoltica,
durante
el
segundo milenio antes de Cristo,
circunscrita una economa basada
en la piedra, en el Oriente
Prximo
existan
culturas
contemporneas
que
saban
trabajar
el
metal,
organizar
industrialmente la produccin de
alimentos y guardar testimonios

CAPTULO
MESOPOTAMIA

En el mismo momento histrico,


estaban
existiendo
distintos
conceptos de comunidad en dos
partes del mundo bien distintas.

escritos
de
su
cultura,
economa y su religin.

su

Dejaron
atrs
su
pasado
neoltico mucho antes que Europa
y llegaron a consolidar una
civilizacin avanzada tcnica
y
materialmente, con todo lo que
supone en el campo de las
conquistas sociales. Con estas dos
culturas
letradas,
Egipto
y
Mesopotamia,
se
dice
que
comienza propiamente la historia,
como
algo
sustancialmente
distinto de la prehistoria, de la
Edad de Piedra, donde no existen
testimonios escritos.

Fig.1. Relieve que representa el rey de Ur


con sus funcionarios y su familia (III
milenio a.C.) Fundador de la dinasta que
reinara por casi dos siglos en Lagash, el
rey
Ur-Nanshe
conmemoraba
sus
construcciones. La urbanizacin pronto se
extendi hasta el norte, la
alta
Mesopotamia, rea de lluvias abundantes.
Ciudades como Ninive, Tepe Gawra, Mari
y Susa muestran conexiones son las
ciudades meridionales

Fig.2. Mapa de las principales estaciones arqueolgicas exploradas en


Mesopotamia

celebrar la victoria. En el registro superior, el


rey no lleva ya su atad de guerra, sino el
kaunakes y, copa en mano, escucha con
sus invitados el concierto que le ofrece la
cantante acompaada por el arpista.

Fig.3. Relieve que representa a un


esclavo sirviendo a su seor, hallado
en la ciudad de Ur. En las ciudades
mesopotmicas existen distintos niveles
sociales. En la parte alta estaban los
ms poderosos gobernantes, oficiales y
soldados. El segundo nivel lo ocupaban
los comerciantes, profesores obreros y
artesanos. En la parte ms baja de la
escala estaban los esclavos que eran
capturados durante batallas.

Fig.4. Estandarte de Ur. Monumento en


forma de con representaciones en sus
muchas caras, a base de un mosaico de
marfil. Esta cara, la de la guerra ofrece
la primera representacin perfecta de
un combate con carros de guerra. La
narracin empieza por el rgimen
inferior los rganos comienzan y
acaban arrastrndolo al galope. En el
registro intermedio los vencedores con
casco y manto renen a los prisioneros
que presentan luego al rey (en el
registro superior)

Fig.5. Cara de la paz del Estandarte de


Ur. En el registro inferior, los criados
transportan a palacio los diversos
manjares para el festn que ha de

Tradicionalmente,
se
ha
asociado
a Mesopotamia la
formacin de las
primeras
ciudades como concepto social
y material, concretamente a la
regin del sur de Mesopotamia,
Sumer, a principios del cuarto
milenio A.C.
Si los monumentos en piedra
eran la respuesta arquitectnica
a
la
gran revolucin
del
Neoltico, la confirmacin del
entramado
que
llamamos
ciudad,
corresponde
a
la
revolucin urbana, un hito de
decisiva importancia en los
esquemas y del desarrollo de la
especie humana.
Mesopotamia comprende una
regin frtil, abundantemente
regada en su parte inferior por
los cursos fluviales, donde se
produjo
rpidamente
la
sedentarizacin de los pueblos
nmadas, que se convirtieron en
agricultores y con ello se
encontraron en condiciones de
iniciar el desarrollo de una
civilizacin.

revolucin neoltica. Aunque


la
agricultura
y
la
ganadera
continuaron siendo las principales
formas de subsistencia, incluso
considerando que ni siquiera el
comercio surgiera exclusivamente de
las ciudades, los desarrollos y
avances tecnolgicos en
estas
labores s que supusieron una
autntica revolucin, basada en la
eficacia y en la organizacin.
La agricultura y el comercio se
intensificaron y organizaron dentro
de una economa urbana: la primera,
mediante la introduccin de las
tcnicas de la irrigacin, el barbecho
y el uso de los abonos con el nico
objeto de conseguir un excedente de
alimentos
con
el
que
poder
comerciar; el segundo, ampliando
sus productos hasta incluir, adems
de la cermica y las piedras
preciosas
y
semipreciosas,
los
metales necesarios para la nueva
tecnologa urbana.

Recientes
descubrimientos
arqueolgicos nos han demostrado
que las
ciudades mesopotmicas
surgieron mucho antes del cuarto
milenio a.C. Hace 9.000 aos, Jeric
era una ciudad que contaba con
La revolucin urbana a la que
varios cientos de habitantes.
nos referimos es distinta a la
De la misma poca data la ciudad de atal
La ciudad supona una
Hyk al sur de Antolia, asentamiento
poblacin
concentrada,
Neoltico con una superficie de 13 hectreas,
aunque el campo disperso
con santuarios y barrios de
oficios
fuese su fuente de riqueza.
especializados, con un inteligente trazado
El
excedente
de
la
urbano, y con una produccin de pinturas al
produccin aseguraba una
fresco, tejidos, objetos de hueso y cobre, que
forma de vida estable para
demuestra lo avanzado de su civilizacin.
afrontar e comportamiento
inestable de la naturaleza,
La esencia de las ciudades urbanas en este
y tambin supona una
periodo
resida
en
tres
propiedades:
forma de obtener, por
poblacin, recursos productivos y ambicin.
medio de la importacin, lo
La ciudad deba ser compacta y variada, y
que la ciudad no dispona
el futuro de este conjunto de circunstancias
y necesitaba. La ciudad de
solo poda asegurarse mediante una defensa
Oriente Prximo demostr
suficientemente fuerte y un progreso y
que
no
poda
ser
desarrollo agresivos.
autosuficiente,
mientras
que el poblado Neoltico si
lo era.

Los ciudadanos se organizaron de manera


que pudiese cubrir todas las necesidades
bsicas de los que la ciudad era deficitaria.
La
poblacin
se
dividi
en
grupos
especializados. Adems de los agricultores,
los ms numerosos, unos aprendieron a
luchar, otros a construir, otros a tejer. Hubo
especialistas en los oficios del hierro y el
metal, as como sacerdotes y comerciantes.
De la especializacin laboral vino la
estratificacin
social.
Algunos
grupos
administraron el territorio urbano que se
extenda mucho ms all de los lmites de la
ciudad, controlando las principales fuentes de
produccin. Estos grupos llegaron a imponer
su dominio sobre el resto. Por debajo de
ellos, los ciudadanos no eran todos de una
misma clase social. Algunos trabajos tenan
menos prestigio que otros. El rico mantena
una ventaja absoluta sobre los menos
favorecidos en la escala social.

Fig.6. Canales de irrigacin


usados para la agricultura

La ciudad requera del concepto de unidad,


con objeto
de dotar de sentido y
funcionamiento a la versatilidad que le era
propia. Los poderosos comenzaron a disear
sus escenarios para que

Fig.7. Estela de Ur-Nammu


(2113- 2096 a.C.) En la
parte superior, el rey est
orando ante una deidad
entronizada. En el siguiente
registro, el rey lleva, sobre
sus espaldas instrumentos
para
la
construccin,
asistido por un sacerdote y
guiado por el dios. En la
parte inferior ha comenzado
la construccin del templo
de Ur. En la otra escena
casi destruida, solo queda
una escalera.

Fig.8. Carro de combate


neohitita siglo VIII a.C.

Fig.9. El centro de cada


ciudad de Mesopotamia
era dominado por un
conjunto
de
templos,
destacando el ziguart o
torre de grados. El templo
era dedicado al culto y a
ofrendas a los dioses,
generalmente
una
personificacin de fuerzas
mgicas que permitan el
nacimiento
de
la
vegetacin, la siembra y la
recolecta
para
supervivencia
de
los
hombres

Impresionaran sus rivales. Estos escenarios


deban de ser una escala y nivel de grandeza
que manifestara de forma inequvoca su poder.
Esta manifestacin se realiz mediante la
Arquitectura, quizs la forma ms fcil y
universal de obtener este efecto. Los ricos
deban tener residencias cuya amplitud y lujo
indicaran claramente su posicin. Al mismo
tiempo, la ciudad necesitaba de un tejido que
contuviera a la numerosa poblacion, y que
sustentara estas superestructuras dominantes.
Los dioses protegan a los ciudadanos,
independientemente de su condicin social, y
los templos daban solemnidad a los actos de
fe. Las murallas expresaban el miedo y la
fuerza de un destino comn.
En estas circunstancias, los excedentes se
encontraban concentrados en manos de los
gobernadores de las ciudades, representantes
de los dioses locales. Administran estas
riquezas acumulando recursos alimenticios
para toda la poblacion, fabricando los
instrumentos para el trabajo y para la guerra,
registrando las informaciones y los nmeros
que regulan la vida de la comunidad. Esta
organizacin deja huellas sobre el terreno; los
canales que distribuyen el agua en las tierras
abonadas y que permiten el transporte, las
murallas que sealan los lmites de la ciudad, y
la defienden de sus enemigos, los templos de
sus dioses, etc.
Tan pronto como lleg a concentrarse en un
solo hombre el dominio sobre los dems y
sobre los medios de produccin se produjo un
cambio: el deseo de construir comenz a
orientarse en el sentido de erigir volmenes
macizos situados libremente en el espacio. La
manifestacin ms grandiosa del deseo de
colocar un volumen enorme en el espacio son
el ziguart y la pirmide. Su construccin maciza
alcanzo
dimensiones
desconocidas
anteriormente. Ambas son la expresin de un
poder dirigente dominante y el smbolo del
contacto establecido con las sobrehumanas
El ziguart, como elemento caracterstico y
ordenador de los espacios mesopotmicos,
aparece dentro de la ciudad de los vivientes
como templo o altar sobre una torre
escalonada, siendo accesible hasta su cspide.
Dedicado
normalmente al
dios
al

que perteneca la ciudad, formaba


parte del organismo urbano. Aunque
se realizaba dentro de un patio
interior amurallado y
con un
antepatio, perteneca a la ciudad y
estaba integrado en su vida. El
palacio real, la residencia sacerdotal
y en general, los edificios pblicos
ms importantes estaban ubicados
muy prximos a l.
Hasta la mitad del III milenio a.C. las
ciudades de Mesopotamia forman
estados independientes, que luchan
entre s para repartirse la llanura
regada por los dos
ros, ya
completamente
colonizada.
Se
fundan
los
primeros
imperios
estables. Las consecuencias de esto
son:
1. la
fundacin
de
nuevas
ciudades residenciales, en las
que la estructura dominante
no es el templo, sino el palacio
del rey.
2. La ampliacin de algunas
ciudades, que se convierten en
capitales de un imperio, en
donde se concentran no solo el
poder poltico sino el trfico y
las instalaciones de un mundo
engrandecido.
A la sombra de las gigantescas
construcciones
de
templos
y
palacios se apiaba la ciudad, en
condiciones fsicas y morales de
evidente
subordinacin.
La
construccin, no solo de ciudades,
sino tambin de los templos, se
realizaba con elementos latercios,
adobe y ladrillo secado al sol y, en
contados casos, de ladrillo cocido. Si
nos han quedado restos de los
palacios que nos permiten
su
reconstruccin, ha sido por la solidez
y la riqueza constructiva, pero no por
una
diferencia
substancial
de
materiales. No hay que olvidar que
en la gran llanura Mesopotmica no
haba piedra ni madera, solo la arcilla

transportada por los ros. Leemos


en el gnesis: y utilizaron
ladrillo

Fig.11. Un ziguart tal y como se


representa en un relieve asirio
del palacio de Asurbanipal en
Nnive, siglo VII a.C.

Fig.10. Reconstruccin del ziguart de


Ur- Nammu

Fig.12. Seccin de un ziguart genrico

Fig.14. Ziguart de Ur-Nammu. Vista noreste


de sus ruinas. Fue erigido en honor al dios
Nanna. En el ziguart mejor conservado de
todos los de Mesopotamia y ha sido
parcialmente reconstruido. Esta fotografa
corresponde a su estado antes de la
reconstruccin

Fig.13. Babilonia. Reconstruccin de


la Puerta de Ishtar

en vez de piedra (secado al sol


en su mayor parte). Este hecho
explica
que
los
milenios
transcurridos desde entonces
hayan
transformado
las
ciudades en esos montculos
informes llamados tells.

totalmente
conscientes
de
su
vulnerabilidad futura. Esta obstinacin
viene justificada por razones de
tradicin, adems de mantener las
ventajas que propiciaron su primera
ocupacin.

En el caso de Jeric, esta ventaja era


Una de las ciudades ms
una fuente de agua fresca, que ahora
antiguas de las que tenemos
brota en el lugar llamado Fuente de
referencias es la ciudad de
Elisha. El valor vital de este manantial,
Jeric. Hoy da, lo que queda
en medio del desierto del Mar Muerto
de la antigua ciudad es tan solo
es evidente. En este lugar, se haban
un gran montculo cerca del
instalado previamente los cazadores
conglomerado de la ciudad
nmadas, esperando que sus presas
actual, en la orilla izquierda del
fueran a beber. Estos cazadores
Jordn. Jeric no es una sola
abandonaron el nomadismo y se
ciudad, sino una serie de ellas
sedentarizaron, estableciendo primero
reedificadas sobre los restos
sus tiendas, para ms tarde construir
consecuencia de la destruccin
su hbitat con primitivas pero solidas
de la anterior. Esta fidelidad al
casas abovedadas de adobe, con un
origen de la ciudad ser una
porche de entrada y paredes curvas
constante a lo largo de la
(plano circular), probablemente a
historia. Una y otra vez, hasta
semejanza de las tiendas de caza. El
nuestros das, las ciudades
suelo estaba excavado a un nivel
arrasadas por invasiones o
inferior que el del terreno, y se acceda
desastres naturales han sido
a esta cota por medio de escaleras de
reedificadas sobre sus propias
madera. Debajo yacan enterrados los
ruinas
o
cenizas,
siendo
muertos.
El
asentamiento
cubra
piedra
que
exista
se
aproximadamente 3 hectreas, y por
reservaba para la defensa en
tanto debi inusualmente populoso. Una
las fortificaciones y para la
vez que alcanzo su extensin ptima, el
base de las cimentaciones. El
recinto fue cercado por una gran
barro se moldeaba mediante
muralla
defensiva
construida
en
la tcnica llamada cob, que
mampostera ciclpea que protegi a la
consista en apilar una masa
poblacin y a su bien ms preciado, el
de barro con paja, caas,
manantial, durante ms de mil aos.
hojas, etc., para que le sirvan
de armado, formando una
En torno al 6.500 a.C., esta fortaleza
pared, o mediante la tcnica
neoltica peligrosamente situada entre
del pis, que consista en
las tribus nmadas del Este y las frtiles
aprisionar el barro sobre un
llanuras de Palestina fue invadida. Las
encofrado mvil mojndolo in
casas eran entonces rectangulares
situ, creando fajas de muro
(plano
rectangular),
con
esquinas
que iban creciendo capa
ligeramente
redondeadas.
Estaban
sobre capa. Pero finalmente
organizadas alrededor de sus patios,
la tcnica del ladrillo secado
donde se cocinaba. Cada casa se
al sol y aparejado con una
compona
de
varias
habitaciones
especie de mortero fue la que
comunicadas por anchos vanos. Entre
ms implantacin tuvo, por la
las casas haba varios edificios para el
facilidad de
manejo y la
culto. El material utilizado en la
consecuencia de encofrado o
construccin era la tierra, pues la poca
los elementos similares.

Jeric se nos muestra como una


autentica ciudad, donde se atisban los
primeros esbozos del urbanismo, en
funcin de su importante poblacin, su
muro defensivo y su entramado de
casas.
La
irrigacin
supuso
el
establecimiento de planes y controles
estrictos para el reparto

Fig.15. Jeric, perfil de las murallas


y zonas excavadas. La fecha ms
temprana que se ha podido
obtener hasta ahora por el
carbono-14
se
remonta
aproximadamente al ao 9000
a.C. para lo que supone fue una
especie de santuario fundado por
cazadores mesolticos que ms
tarde iba a hacer posible el cultivo
de regado en el valle del Jordn,
que en Jeric est situado a unos
275 metros por encima del nivel
del mar

Fig.16. Jeric (Israel). Muralla


mostrando
la
suposicin
de
estratos, cerca de 7000 a.C. en
adelante

del agua, as como la invencin y


desarrollo de mecanismos para su
distribucin requiere un cdigo de
comportamiento
aprobado
por
la
comunidad. Su fortalecimiento ser
confiando, antes o despues, a algn
consejo gobernante con poderes de
licencia o sancin. Todo ello supera el
contrato social de un simple poblado.

Fig.17. Jeric, muralla y


torre. Seccin y vista en
perspectiva

En el viejo testamento, en el captulo 6


de Josu se relata la historia de la
invasin de la ciudad de Jeric por los
israelitas despues de deambular por el
desierto durante 40 aos en busca de
la tierra prometida. Segn cuenta la
biblia, los israelitas marcharon alrededor
de la ciudad una vez al da durante seis
das, y en el sptimo marcharon a su
alrededor siete veces. En la sptima
vuelta, los sacerdotes hicieron sonar sus
trompetas la gente grito y las murallas
de Jeric se derrumbaron.
La Biblia contina relatando que cuando
cayeron los muros de Jeric los israelitas
atacaron la ciudad y le prendieron fuego.

Fig.18. Jeric, torre


construida contra la muralla

Actualmente,
las
excavaciones
arqueolgicas nos han permitido deducir
la evidencia de una gran destruccin por
el fuego. Kathleen Kenyon escribi en su
informe: la destruccin fue completa;
las paredes y pisos estaban teidos de
negro o se enrojecieron por el fuego.
En la mayora de los cuartos las ruinas
cadas
estaban
completamente
quemadas.
Qu ocasiono que las slidas murallas
de Jeric se derrumbasen? La explicacin
ms lgica es un terremoto. Pero la
naturaleza de aquel terremoto fue tan
inusual, que la destruccin fue casi
total. Golpeo de tal manera este sesmo
que permiti que una porcin de la
muralla norte quedara en pie. La casa
de Rahab se localiz, como es lgico, en
el lado norte de la ciudad. Ella era la
ramera de Canan que escondi a los
espas israelitas.

La biblia indica que su casa estaba


construida contra la pared de la ciudad.
Cuenta que la casa de Rahab fue salvada
milagrosamente mientras el resto qued
destruido. Esto es exactamente lo que los
arquelogos encontraron. La pared del lado
norte de la ciudad quedo en pie junto con
un grupo de casas construidas contra ella.
Curiosamente, un elemento bsico del
urbanismo no exista en la ciudad de Jeric.
Nos referimos a la calle. Las viviendas o
hbitats se comunicaban al parecer por
medio de patios y de los espacios
intersticiales que quedaban entre las
construcciones. La primera calle de la
historia del urbanismo que conocemos
aparece en la ciudad de Khirokitia, un
asentamiento el sexto milenio a.C. situado
en la cima de una colina al sur de Chipre.
Esta calle discurre colina arriba desde la
orilla sur del rio, atraviesa el asentamiento
y desciende, una vez superando este,
colina abajo hacia la orilla norte del rio. La
composicin de este asentamiento era
justamente la opuesta a la ciudad de Jeric.
Esta era una ciudad cerrada por sus
murallas, las cuales establecan un lmite
de
crecimiento.
En
Khirokitia
el
asentamiento es abierto, las casas se
amontonaban a ambos lados de la calle
principal, vertebrando el conjunto. A
intervalos regulares, mas rampas de piedra
conducan a las casas estableciendo una
red de caminos secundarios. No exista
ningn muro de cerramiento, ni, por tanto,
ningn compromiso de tamao fijo. El
crecimiento era lineal. No dependa
arquitectnicamente de nada ms que de
la extensin de la calle principal.
La calle principal de Khirokitia tena su
sentido prctico; construida en piedra caliza
contena la erosin y facilitaba el acceso a
ambas partes del rio, del que obtenan
cantos rodados para la construccin de sus
viviendas, as como el sustento que les
proporcionaba la pesca. Pero adems de
esta razn prctica, la calle implicaba
tambin un sentido de diseo para sus
pobladores, que les llevaba a ordenar,
mediante un eje central, lo que de otra
manera hubiera sido una amalgama de

casas. Los vecinos vivan


calle arriba o calle abajo.
Sentndose
en
los
umbrales de las casas
podan ver pasar a sus
vecinos y saludarlos.

Fig.20. Khirokitia (Chipre).


Disposicin de las casas a
ambos lados de la calle
principal

Fig.19. Calle de Ur, con esquina en redondeo,


hacia 2000 a.C.

Fig.21.
Khirokitia.
Recreacin de la calle, con
las viviendas dispuestas
siguiendo su recorrido

Fig.23. Evolucin de la escritura sumeria, desde los


pictogramas hasta la escritura cuneiforme, con su
sistema fontico

Fig.22. Tablilla con escritura


cuneiforme evolucionada

Fig.24. Escribas asirios. La escritura se realizaba


grabando en moldes mojados de arcilla, en forma de
placas, co la punta de una caa hueca

Una va pblica como la


de
Khirokitia
tiene
consecuencias legales y
de
organizacin.
Al
articular el espacio para
el
bien
comn,
la
persona asume una doble
responsabilidad;
el
mantenimiento de este
espacio y su preservacin
como propiedad pblica.
La constante reparacin
de la calle, segn los
restos
estudiados,
demuestran
que
la
comunidad no era ajena
al deber cvico. De la
misma
manera,
mantener
su
arteria
comunal
libre
de
usurpaciones conllevaba
vigilancia, entendimiento
general y
madurez
social.
Pero
el
ms
extraordinario invento de
estas civilizaciones, en
concreto de los Sumerios,
fue
la escritura. Tal

invencin debi realizarse alrededor del ao


3.000 antes de nuestra era. Los textos ms
antiguos de Uruk emplean ms de 900
signos, la mayora de los cuales son
ideogramas que representan palabras. Pero
con bastante rapidez se fue reduciendo el
nmero hasta llegar a la abstraccin que
supone
inventar
signos
que
solo
representan sonidos. A partir de este
momento nos encontramos en los tiempos
histricos y hemos dejado atrs la
prehistoria y la protohistoria.
Sumer puede ser conocida como la primera
civilizacin del mundo, despues de los
asentamientos de Jeric y Catalhuyuk. En
este ltimo, la sociedad estaba organizada
con cierta sofisticacin, pues la tcnica del
metal produce una serie de efectos
indirectos en el ambiente manufacturado de
la ciudad. A los oficios tradicionales
comprendidos en el poblado (cermica talla
en piedra y tejido), el metal aadi otros
que encajaban en el naciente panorama
urbano con sus fbricas y sus puestos de
venta. Incluso lo mtodos constructivos son
nuevos: se introduce una estructura previa
de postes y tableros de madera que se
recubren posteriormente con barro, creando
planos horizontales y verticales.

Fig.25. Catal Hyk. Reconstruccin de un sector y seccin constructiva de una


vivienda donde se puede observar los mtodos utilizados con tableros de madera y
barro

Fig.26. Reconstruccin de la ciudad de Ninive

En Catalhuyuk, la sociedad es
ms completa: conviven el
cazador,
el
agricultor,
el
especialista en el trabajo del
metal y el comerciante que
exporta
al
exterior
estas
manufacturas.
El Imperio Sumerio comenz
como un conjunto de aldeas
cuya
actividad
era
esencialmente agrcola en el
4.500 a.C. Estas aldeas fueron
evolucionando
hasta
convertirse en
pequeas
ciudades
estando
situadas
alrededor de las orillas de
ufrates y del Tigris, lo que hoy
es el sur de Irak.

Fig.27. Reconstruccin del centro de


Babilonia

Fig.28. Ur. Plano esquemtico de la ciudad en el segundo milenio a.C.

Fig.29. Ur. Recinto del ziguart

Fig.30. Vista area del complejo de las ruinas de


Ur-Nammu

Fig.31. Uruk Plano general de la ciudad que muestra la lnea


tercer milenio
a.C. y la ubicacin del ncleo ocupado por el complejo del
Eanna. Durante el periodo de Uruk (aproximadamente de 3500
este conjunto consista en el habitual grupo de templos,
edificios administrativos y de almacenamiento.

Fig.32. Uruk. Templo blanco.


Dibujo axonometrico del
ziguart con la planta del
templo

de la muralla del
templo de
a 300 a.C.)
palacios y

Las ciudades Sumerias de comienzos


del III milenio a.C. ya son muy grandes
(unas 100 hectreas) y acogen a varias
decenas de miles de habitantes. Estn
rodeadas por una muralla y un foso, que
las defienden y las separan. El campo
circundante
tambin
ha
sido
transformado por el hombre, existe un
paisaje artificial de campos, pastos y
frutales rodeados por canales de
regado. En la ciudad, los templos se
distinguen de las casas comunes por su
masa mayor y ms elevada. Cada una
de estas ciudades estaba bajo la
proteccin de una deidad, cuyo templo
se eriga como estructura central de la
ciudad. En sus

Fig.33. Ciudad de Hattusa, con el templo dedicado al dios del tiempo. 1400 a.C.

comienzos, el poder poltico lo


posean los ciudadanos, hasta que
las
rivalidades
entre
ciudades
provocaron la instauracin de una
jerarqua real. Ciudades como Eridu,
Uruk o Kish fueron los centros del
imperio en diferentes fases.
El
primer
asentamiento
del
subperiodo antiguo fue Eridu, un
puerto de mar en el Golfo Prsico.
Posteriormente, fue Uruk la

Fig.43. Templo de la ciudad de Hattusa

Fig.35. Plano de la ciudad


de Assur

Fig.36. Templos y ziguart de Eridu.


Dibujo
de
los
niveles
superpuestos. El templo VII es el
ms interesante

Ciudad
que
adquiri
preponderancia, destacando la
construccin
de
edificios,
monumentales (templos, palacios,
murallas), la acumulacin de
capital y el uso de los metales.
La ciudad contaba con
45.000 habitantes, convirtindola
posiblemente en la mayor ciudad
del rea. Las mejoras del riego y
los suministros de materiales
hicieron crecer esta ciudad hasta
convertirla en un centro de
intercambio entre Turqua e Irak.
En Uruk los edificios cumplan una
doble funcin, la cvica y la
religiosa, de manera que el
gobernante o lder actuaba a su
vez como representante religioso.

En pleno periodo Sumerio (2.500 al


2.350 a.C.) se produce una gran
rivalidad entre las ciudades Estado y una

creciente divisin entre


estado y religin. Los
edificios monumentales

que ahora son palacios, se oponen en


a
grandeza a los templos. En la 1 Dinasta
temprana el centro del imperio se
traslad a Kish. Es la llamada edad
dorada. La
importancia estratgica de Kish era
decisiva, pues controlaba el trfico por el
rio ufrates y los caminos que bajaban
por el valle. El ttulo de Rey del Kish
fue utilizado en pocas posteriores para
describir a un rey que ostentaba gran
poder y control en la regin. En Kish el
poder poltico lo ejerca el rey, pero no
era el responsable religioso. Aparece la
figura del Sumo Sacerdote.
En un sencillo ejercicio de sntesis,
podemos establecer cronolgicamente
las fases que vertebraran las diferentes
etapas caractersticas de las ciudades
mesopotmicas. En el primer periodo o
de la protoescritura, del 3.500 al 3.000
a.C.
las
ciudades
mesopotmicas,
consecuencia
directa
del
poblado
agrcola, construyen sus murallas y el
templo y el ziguart comienzan a definirse
como piezas arquitectnicas. Hace su
aparicin el primer documento escrito.
La autoridad poltica recae en una
asamblea de ciudadanos, rigindose
como pequeas ciudades-estado
.
En el segundo periodo, comprendido
entre el 3.000 y el 2.300 a.C. surge el
palacio
monumental,
sede de la
autoridad, que se mantiene en periodos
de paz, y se consolida como una
monarqua,
primero
electiva
y
posteriormente hereditaria.
Este periodo es conocido como el de las
primeras Dinastas.
Durante los siguientes siglos hasta el
1.600 A.C. se produce un crecimiento de
estas ciudades, que adquieren poder
hasta convertirse en un imperio. Se trata
del periodo Sumerio tardo.
Por ltimo, el periodo Asirio, desde el
1.350 al 612
a.C. donde las mejores muestras de
arquitectura palaciega se realizan, como
el palacio de Khorsabad.
1.Patio

Fig.37. Templos y ziguart


de
Eridu.
Fotomontaje
de
varios
niveles
excavados, desde el
ziguart
/arriba),
hasta el santuario
ms primitivo sobre
suelo virgen

2.Vestbulo de Entrada

3.Recibidor
(Liwan)

4.Capilla
Privada
5.Cocina
6.Retrete

7.Escalera
8.Fuente
9.Tienda (?)

Fig.38. Ur, barrio residencial entre el recinto del ziguart y el


Puerto Oeste

Fig.39. Ur, numero III de


Calle Alegre. Reconstruccin
del patio.

Las ciudades anteriores al periodo de las


primeras Dinastas tenan un tamao
de entre 10.000 y
50.000 habitantes. Se encontraban
encerradas por una muralla y estaban
rodeadas de suburbios o pequeos
poblados adscritos a la ciudad. Los
centros monumentales eran el complejo
del ziguart, rodeado por su propia
muralla y el palacio del Rey. Los
intersticios de la trama urbana se
rellenaban con una compleja mezcla de
arquitectura residencial y comercial.
Entre
estos
pequeos
edificios
encontramos otros templos menores.
Las pequeas tiendas se incorporaban a
veces a la vivienda, pero la norma era
disponer
de edificios y sistemas
dedicados de forma exclusiva a la
actividad industrial y comercial que se

distribuan
salpicando
todos los puntos de la
ciudad
El trfico por las calles sin pavimentar
era en su mayor parte peatonal. La
anchura de las calles, podra llegar,
como caso extremo, a 3 metros,
constituyendo las avenidas principales
que daban acceso a las viviendas de
los ms poderosos. La gente ms
pobre
viva
detrs
de
estas
construcciones, a lo largo de estrechos
callejones. El terreno, escaso por la
limitacin de las murallas, se convirti
en algo preciado, y el alto valor de la
propiedad del mismo redujo al mismo
espacio pblico. Las plazas y los
jardines eran muy escasos.
Las casas se agrupaban en manzanas
densas, en las que los muros
medianeros eran comunes. Las casas
nuevas se reedificaban sobre los
cimientos de las viejas, sobre el espacio
residual que dejaba la enmaraada
manzana. Los solares no eran de
tamao ni forma uniforme. La
irregularidad era la
norma. En
resumen, no
exista
nada
establecido en la forma de la ciudad.
La morfologa arquitectnica cambiada
de forma constante durante la vida de
la ciudad, y transformaba
el
paisaje urbano
de
forma
continua, mantenindose de forma
exclusiva la rgida infraestructura de las
murallas y las calles. Las casas eran en
su mayora de una planta construidas
con
materiales latercios. La
distribucin sola estar basada en un
patio central alrededor del cual se
disponan las habitaciones.
Generalmente
no
existan
ventanas, por lo que suponemos que
tampoco exista el menor inters de
participar en la arquitectura y en el
ambiente de la calle.
La nica apertura al exterior, la puerta
principal, recala a un vestbulo,
permitiendo la visin nicamente de
una pared lisa enfrente. El acceso a la
vivienda se resolva mediante una
puerta a un lado del vestbulo.
Las clases ms ricas, en una ciudad
como Ur. Vivian en casas amplias de 10

o
12
habitaciones,
dispuestas
en
dos
plantas.
La
planta
inferior se destinaba al
alojamiento del servicio,
probablemente esclavos
domsticos, y a
los
invitados.
La
familia
viva
en
la
planta
superior. La planta tipo
estaba constituida por
una
estancia
de
recepcin para invitados,
ancha y poco

Fig.40. Casa con patio en Ur. La casa


unifamiliar, compuesta por un patio central
rodeado de habitaciones bien organizadas
nunca fue desbancada en Oriente.

Fig.41. Reconstruccin de
una vivienda unifamiliar de
dos plantas en la ciudad de
Ur. La planta inferior estaba
ocupada por el servicio,
mientras que la familia
ocupaba la planta superior.
En la imagen se aprecia
como las aguas de lluvia
vertan directamente en el
interior del patio.

Fig.42. Casa de Eridu. Reconstruccin

profunda; en el lado posterior del


patio, un retrete y una escalera que
conduca al piso superior. En una
esquina se encontraba la cocina. El
patio tena cuatro postes de madera
que
sustentaban
un
comedor
perimetral en su parte posterior, que
comunicaba las habitaciones. La
decoracin domestica tena muchas
similitudes en las casas rabes
modernas del Occidente Medio.
Fig.43. Nippur (Iraq), cerca
de 1500
a.C. Dibujo del mapa de la
ciudad realizado sobre una
tablilla de arcilla

Un mapa de la ciudad de Nippur nos


puede dar una idea aproximada del
aspecto de
una ciudad. En la
fotografa se sintetiza el esquema
bsico de esta. A la izquierda, la doble
lnea representa el rio ufrates. A lo
largo de este rio, se puede observar
el grafismo que representa la muralla.
En su parte media, se representa un
canal indicador del mtodo de
irrigacin avanzado y reflejo de una
comunidad organizada. A la derecha
del canal, el templo del Dios que
protega la ciudad, el smbolo ms
importante de cuantos hubiere.

Fig.44. Khafaje (Irn). Plantas del templo de Sin. A) Templo II, 3000 a.C. B) Templo V,
2900 a.C. C) Templo VIII, 2750 a.C.

Fig.45. Khafaje, Templo Oval, cerca de 2650-2350 a.C. Reconstruccin

Fig.46.
Khafaje.
Reconstruccin del Templo
de Sin. Es el que corresponde
al B) de la figura 44

En esta poca, el templo constituye


el corazn de la ciudad mesopotmica.
Se crea que el Rey era un mediador y
administrador de la condicin divina.
La cosecha se almacena en los
terrenos del templo para ser distribuida
entre la poblacin. El templo era el
centro de un sistema econmico
bautizado
con
el
nombre
de
socialismo teocrtico. Amurallado,
se converta en el ltimo baluarte
frente a los ataques enemigos donde la
poblacin se refugiaba en ltimo
extremo. Cuando era tomado el
templo, todo haba acabado para la
ciudad, y la deidad que la protega,
privada de su morada, vagara errante,
segn afirma una inscripcin, como el
pjaro que vuela sin un lugar donde
posarse.
Estos
templos
posean
dos
caractersticas
fundamentales:
se
levantaba
sobre
una
enorme
plataforma llamada ziguart. Al no estar
construida
por
las
densas
circunstancias urbansticas poda tener
una forma libre y regular.

Fig.47. Planta de los templos superpuestos. A) Templo XVII, 5000 a.C. B) Templo
XVI, 4900 a.C. C) Templo VII, 3800 a.C.

Fig.48.
Eridu.
Reconstruccin
del
Templo VII de la ciudad

Fig.49. Santuario ms
antiguo
conocido
en
Eridu,
sobre
suelo
virgen.
De
tamao
diminuto
(menos
de
cuatro
metros
cuadrados),
pero
contiene ya una mesa de
ofrendas central y un
altar
en
un
nicho
empotrado. Estrato XVI,
periodo
anterior
a
Al`Ubaid, quinto milenio

Fig.50.
Templo
protohistricos de Eridu
(V milenio a.C.) con
indicacin de las plantas
halladas en los niveles
XV (azul), XVI (negro)

El concepto de templo en ziguart se basa


en el ascenso reverencial. La divinidad
resida en un recinto sagrado al final de
una serie de secuencias planificadas. En
el complejo del ziguart, la divinidad haba
sido elevada sobre la ciudad, entre el cielo
de los divino y el mar de lo cotidiano. En la
naturaleza, ese territorio intermedio est
representado por la montaa, habitada por
los hombres en su parte inferior, y donde
los dioses en su cima podan construir su
lugar de descanso.
El ziguart fue concebido como sustituto de
una montaa. Los sumerios que invadieron
las ciudades de Mesopotamia haban
bajado de las montaas del norte,
probablemente del rea prxima al Mar
Caspio. Debieron sentir la necesidad de
recrear, la arquitectura de su tierra de
origen en unas llanuras conquistadas
donde la planeidad evitaba cualquier
accidente orogrfico. Algunos zigurats
fueron bautizados con nombres como
Casa de la Montaa, Montaa de la
Tormenta, vnculo entre cielo y tierra, lo
que evidencia la relacin con este
elemento natural.
Podemos clasificar los zigurats en dos
tipos: los anteriores a 3.500 A.C.,
construidos como santuarios pequeos e
independientes en los poblados agrcolas,
y los templos monumentales encajados en
el
esquema
urbano,
construidos
posteriormente.
Los primeros diferan de los urbanos en
dos aspectos: se levantaban sobre una
enorme plataforma, y al no estar
sometida a las presiones de la densidad
urbana en su amplio recinto, pudo
permitirse construirlos de forma abierta y
regular. Parece que todos ellos provienen
de un arquetipo comn. El ms antiguo
prototipo del que se tiene noticia es el de
Eridu, considerando como el lugar donde
tuvo lugar la primera monarqua en la
historia mesopotmica. Originalmente se
trataba
de
un
recinto
rectangular
sustentado por un muro perimetral y unos
pilares interiores. En el exterior se erigan
dos mesas para ofrendas. Este templo
evoluciono alargndose y ubicando dos
altares, uno en un extremo y otro en el

centro de la nave. A
extremo opuesto del altar. Este esquema
este
espacio
se
evolucion flanqueando la nave central
acceda
por
una
por habitaciones
puerta abierta en el
secundarias
que
constituan
naves
laterales. Las habitaciones de los ngulos
se manifestaban exteriormente como
bastiones
salientes.
Se
estableca
adems, un eje transversal. El acceso se
produca
siempre
por
el
sureste,
mediante una escalera ceremonial.
El caso del templo urbano era diferente.
Dedicado a las deidades menores, fue
construido ms cerca del espacio vital de
la ciudad, y los patios de estos templos
urbanos se consolidaron como espacios
funcionales, y el templo se estrech ms
con la supresin de
una nave y la
rigidizacion de la otra, que paso a
constituirse en la nica antecmara del
sanctasanctrum.
Este esquema se
mantendra incluso cuando la demolicin
de las casas de alrededor hubiera
permitido ampliarlo.
Uno de los zigurats ms representativos,
por ser uno de los mayores en tamao y
mejor concebidos, es el de Ur-Nammu
en la ciudad de Ur. Consista en una
pirmide escalonada de tres pisos. El
ncleo era de adobe, y los ladrillos
cocidos de su fbrica exterior se
revestan con una gruesa capa de betn
mortero. El acceso estaba en la cara
noroeste. En este lado, tres escaleras
situadas ortogonalmente convergan en
el camino de entrada del que suba una
nica escalera que conducida hasta la
puerta del templo. Ninguna de las lneas
del zigurat era recta. Las paredes
inclinadas eran, adems, convexas.

Fig.51. Planta
ziguart
de
Nammu

del
Ur-

Fig.52. Esquema de
las
escaleras
del
zigurat
de
UrNammu

Fig.53. Reconstruccin del zigurat de Ur-Nammu

Fig.54. Vista area de las ruinas del Zigurat de Ur-Nammu

Debemos
imaginar
un
zigurat
mesopotmico con colorido y algo de
vegetacin.
En Ur, parece evidente que las terrazas
altas tenan rboles plantados formando
verdes jardines colgantes. El color
vendra dado por la baldosa.
Fig.55. Reconstruccin, con
ladrillos, de las escaleras
principales del zigurat de
Ur- Nammu

Fig.56. Axonometra
Zigurat de Ur

del

Una vez se conclua el zigurat y su


templo, se planteaba la cuestin de si el
Dios estara complacido con l y si
resida en l. Para los habitantes de
Mesopotamia, el zigurat siempre fue una
escalera de humilde reverencia, un
camino para ponerse en contacto con el
poder sobrehumano en el que resida su
destino. Para los judos, que llegaron al
escenario de la ciudad de babilonia con
la creencia y la fe puestas en su nico
seor Dios, era un sacrilegio. El zigurat
de Babilonia se convirti para ellos, en
la torre de Babel, una construccin
presuntuosa que Dios no tuvo ms
remedio que interrumpir. Esta visin es
propia de una religin rival que
encuentra en la decadencia de una

cultura

las

consecuencias
caprichosa.
Pero el zigurat fue perdiendo con el
tiempo su importancia fsica en beneficio
de otros hitos del tejido urbano, en
especial el palacio del rey. Durante un
periodo, el rey vivi en el recinto del
dios, asumiendo el papel de su
representante en la tierra, pudiendo
asumir simultneamente el papel de
sumo sacerdote. Posteriormente, el
zigurat se convirti en un mero aadido
al palacio del rey, que dominaba
completamente el paisaje urbano.

de

una

comunidad

l
Fig.57.
Reconstruccin
del zigurat de Babilonia,
llamado E- temen-an-ki
(siglo VII a.C.)

El palacio real se constituye como una


elaboracin y un desarrollo complejo de
la casa privada. El principio organizador
de un patio central rodeado de habitantes
es el mismo. Tambin lo es el permetro
estrictamente cerrado con una nica
puerta que se abre al exterior, as como
el acceso no axial. Tan solo el tamao, el
programa ms completo y la seguridad
del palacio limitan esta comparacin. Los
cientos de habitaciones precisaban luz
natural. Las actividades de los sirvientes
y
acompaantes
deban
de
estar
independizadas de las dependencias
reales, pues la vida ntima del rey deba
estar separada de su presencia pblica.
Con todo esto, el palacio funcionaba
como un microcosmos de la ciudad, con
sus
murallas,
residencias,
tempos,
oficinas, escuelas, tiendas, cuartel, etc.
se diferencia de la ciudad en su rigidez,
en su falta de dinamismo vital, su
desorden y en su flexibilidad social. Es
una ciudad reglamentada, un gran
rectngulo subdividido ortogonalmente,
reflejo de un hiertico cdigo de
comportamiento por parte de sus miles
de usuarios.
La degradacin mayor del zigurat la
podemos comprobar en Khorsabad, al
norte de Niuve y muy cerca de ella.
Fundada por Sargn de Asiria (al que no
hay que confundir con Sargn de Acal),
fue construida como una ciudad-palacio
para su familia y para los funcionarios y
personal a su servicio. En Khorsabad, el
palacio real ocupa e

Fig.58. Plano esquemtico


que representa la relacin
entre el zigurat y el
palacio real: A) en Ur,
2000 a.C. B) en Assur,
1800 a.C.
C) en Assur, 1200 a.C. D) en
Khorsabad, 700 a.C. El
rayado continuo indica los
palacios, el discontinuo el
zigurat

Fig.59. Khorsabad, antigua Du Sharrukin, Iraq. Ciudad asiria fundada por Sargn II (721702 a.C.)

Fig.60. Khorsabad. Reconstruccin de la ciudadela y palacio de Sargn. Siglo


VII a.C.

Fig.61.
Khorsabad.
Planimetra general y
plano de la ciudadela,
con las casas seoriales
en torno al palacio del
rey

Fig.62.Khorsabad.Reconst
rucci n

centro de un lado de la plataforma


cuadrangular, inmenso basamiento de
ladrillo, pedestal para ambos, el palacio y
la ciudad. La edificacin residencial esta
toda ella levantada sobre una plataforma
nica. Para conservar la lnea vertical de
sus paredes exteriores, fue preciso
construir un muro de piedras o ladrillos
cocidos al horno, que hacia la funcin de
un revestimiento duradero e impeda la
degradacin de la arcilla secada por efecto
de las lluvias.
El palacio de Khorsabad, que cubre una
superficie de diez hectreas y cuenta con
un total de 209 salas y patios, se
encuentra ubicado en el centro y junto a la
muralla de la ciudadela. Al entrar, despus
de franquear la puerta de los leones
alados, se encuentra el patio principal,
alrededor del cual se distribuyen todas las
dependencias. En el fondo, un segundo
patio se abre y agrupa al conjunto de
habitaciones que forman el palacio
propiamente dicho: sala del trono, gineceo,
cmaras de recepcin, etc. En la parte
posterior se encuentra el zigurat de siete
pisos, con su santuario en lo alto.

Fig.63. Plano de la ciudad de Babilonia

El palacio asirio no tiene aberturas


exteriores. Es una construccin encerrada
de s misma. Las inmensas murallas lo
rodean, aislndolo por completo. La
construccin es una forma de expresin de
la fuerza y el poder real.

Fig.64. Reconstruccin,
de ciudad de Babilonia
en torno a la guardia
de la ciudad

Babilonia, la
capital de Hammurab,
planificada hacia el ao 2.000 a.C. es un
gran rectngulo de 2.500 por
1.500 metros, dividido en dos mitades
desiguales por el ufrates. La muralla que
describi Herodoto estaba formada por dos
muros paralelos de ladrillo, de ms de siete
metros de anchura y el espacio de doce
metros que las separaba haba sido
rellenado de tierra en toda su altura.
Adems, una torre cada cincuenta metros
reforzaba el recinto. Se ha calculado que
debieron haber unas trescientas cincuenta
torres, lo que constituye la mayor obra de
fortificacin nunca vista. Estas cifras dan
una idea de la gran ciudad que protega
esta inmensa muralla.

Fig.65. Planta del palacio real de Babilonia

Toda la ciudad, no solo los templos y


palacios, aparece trazada con regularidad
geomtrica. Las calles son rectas y con
una longitud constante. Las murallas
estn
cortadas
en
ngulo
recto.
Desaparece
la
distincin
entre
monumentos y las zonas habitadas por
gentes
comunes;
la
ciudad
est
compuesta por una serie de recintos; los
ms exteriores abiertos a todos, y los ms
interiores, reservados a los sacerdotes y al
rey. Las casas privadas reproducen en
menor escala la forma de los templos y de
los palacios, con patios interiores y muros
escalonados.
Una ciudad como Babilonia deba ser casi
incomprensible para la mentalidad Griega,
ya que el mismo Aristteles nos dice que
nos es una ciudad todo aquello que puede
encerrarse dentro de unos muros, porque,
de querer, se podra construir muro
alrededor del todo el Peloponesio. Tal
sucede, dice Aristteles, en aquellas cuya
circunscripcin encierra ms bien una
nacin que una ciudad, como Babilonia, de
la que se dice que a los tres das de ser
tomada una parte de la ciudad, la otra no

se haba enterado de
nada.

Fig.66. Babilonia. Vista


area de las ruinas de la
antigua ciudad, de la
zona que corresponde
con el plano de la figura
65

Fig.67. Recreacin de la Torre de Babel

El aplaci de Babilonia era una


verdadera
ciudad
que
Nabucodonosor
no
ceso
de
engrandecer hasta el final de su
reinado.
La
avenida
procesional
que
atravesaba Babilonia hasta el gran
zigurat, se iniciaba en la puerta de
Ishtar, enorme fortificacin con
muros de doce metros flanqueados
por torres cuadradas. Sobre esta
Fig.68. Peter Brueghel. La Torre
avenida procesional, daba fachada
de Babel, 1563
principal
al
palacio
de
Nabucodonosor, all se abra el
vestbulo, con sus salas de guardia,
que comunicaba con el primero de
sus tres grandes patios, el ltimo
de los cuales vena a
ser
una
antesala
del
saln
del trono. Esta era la cmara
17 de ancho. Sus paredes tenan
mayor del gigantesco edificio y
un espesor de 6 metros y se
meda 52 metros de largo por
cubra con una bveda. Al final

de la avenida procesional, se
encontraba
el
zigurat
de
Babilonia o Torre de Babel,
llamada en las inscripciones Etemer- an-ki (casa de los
cimientos del cielo y la tierra).
Se compona de una torre
escalonada de siete pisos,
coronada por un templo situado
en la cima, a 90 metros de
altura. Cuando Herodoto visito
Babilonia hacia al ao 458 antes
de nuestra era, hizo una
descripcin tan detallada de la
torre que cabe suponer que aun
se encontraba en perfecto
estado.

Fig.69. Jardines colgantes de Babilonia

Fig.70. Recreacin de los Jardines


colgantes de Babilonia

EL Egipto antiguo es un inmenso Oasis que se


extiende a lo largo del rio Nilo sobre una
longitud de dos mil kilmetros. A ambos lados
de esta cinta verde fecundada por la aguas
del rio, se extiende el desierto. Como en
Mesopotamia, la historia comienza con la vida
del
poblado
agrcola
y
ganadera,
transformando en el tiempo el territorio en
sofisticados asentamientos fluviales basados
en el control de la irrigacin.

CAPTULO
EGIPTO

Los poblados neolticos a orillas del Nilo se


agruparon con el tiempo en dos grandes
estados: Bajo Egipto, que abarcaba el rea del
delta hasta las cercanas de Menfis, y el Alto
Egipto, que se extenda desde Menfis hasta
Asun. Cada uno de estos estados tena su
gobierno propio y su propia capital. En el Bajo
Egipto, la ciudad de Pe y la ciudad de Nekhen

(Hieracompolis) en el Alto
Egipto.

Fig.1. Casa de Dyehutinefer.


Tebas
oeste,
XVIII
Dinasta,
reinado de Amenofis II, hacia
1410 a.C.; pintura sobre revoco

Fig.2. Mapa de Egipto antiguo

Fig.3. Caravana asitica. Tumba de Khnumhotep II. XII Dinasta, hacia 1880 a.C.
Pintura sobre caliza revocada. En la pared norte de la tumba se ha plasmado un
acontecimiento especial: la llegada de una caravana de asiticos trayendo al
monarca maquillaje para los ojos. Para el dueo de la tumba constituye un
acontecimiento importante y festivo, hasta tal punto que se ha registrado la
fecha del mismo, el sexto ao del reinado del faran Seostris II

Fig.4.Ceramica de marga
pintada. Segunda mitad del
IV
milenio
a.C.
Vasijas
esfricas y con forma de
tonel, con asa perforadas

Fig.5. Artesanos y escenas


de mercado. Saqqara, pared
sur de la sala de ofrendas en
la tumba de Ti; finales de la
V Dinasta, hacia 2400
a.C.
Los
artesanos
retratados trabajaban en
casi todas las especialidades;
escultores,
metalrgicos,
joyeros,
carpinteros
y
talabartero. En el registro
inferior se reproduce el
comercio en el mercado.
Este
se
desarrolla
exclusivamente a base de
trueque
y
solo
tiene
importancia a nivel local

No resulta fcil establecer como era


el sistema poltico bajo el cual vivan
los egipcios predinsticos. De cualquier
forma, sus comunidades tendan a la
autosuficiencia
y
estaban
relativamente aisladas. Esta cultura,
esencialmente
africana,
recibi
importantes influencias y aportaciones
desde Asia, de manera que se
convirtieron en decisivas innovaciones.
La introduccin del cobre en sustitucin
del slex, junto con las nuevas tcnicas
de construccin
y ornamentacin
fueron
algunas
de
ellas.
Estas
influencias
se
produjeron
principalmente
a
travs
de
los
intercambios
culturales
con
el
Mediterrneo Oriental. Del prximo
Oriente llegaron nuevas gentes y con
ellas, la agricultura, nuevas tcnicas y
el urbanismo. Es indiscutible que se
produjo un auge poltico, econmico y
social en el que se sentaron las bases
de lo que sera la posterior cultura
nilota: la
escritura jeroglfica, la
organizacin social y poltica, las
grandes obras monumentales y de
utilidad pblica, as como los cultos
bsicos religiosos.
Mientras, las aldeas fueron creciendo, y
se convirtieron en ciudades, y las
comarcas, bien delimitas, en pequeos
reinos. La transicin al Egipto Histrico
se har de forma progresiva a partir de
entonces, escribe Martin Walker. Al
tiempo seguira la invencin de la
escritura, aunque muy rudimentaria.
Aunque la idea pudiera proceder de

Mesopotamia,
el
sistema
jeroglfico

egipcio es muy diferente al cuneiforme


mesopotmico.

Fig.6. Jeroglficos pintados sobre un sarcfago del Imperio Medio

La divisin territorial ms pequea


vigente en la fase predinstica era el
nomo, que se configuraba como un
territorio limitado, en cuyo centro
principal (una ciudad) se realizaban las
elementales transacciones comerciales.
All se ubicaba el templo o templos
del Dios o Dioses locales y el palacio
del regulo o nomarca. Todo ello
acabara
acelerando
el
proceso
fundamentado en la ciudad cultural.
Al principio del periodo histrico en el
que se desarrollo la escritura, el rey
Menes de Alto Egipto invadi el norte
y unifico el pas, hecho este que,
segn Spiro Kostof causo profunda
conmocin en la memoria colectiva del
pueblo de la regin y que se convirti
en el punto clave del simbolismo
poltico,
y
por
tanto,
tambin
arquitectnico.
El soberano egipcio ha conquistado los
pueblos precedentes y ha absorbido los
poderes mgicos de las divinidades
locales. No es el representante de un
Dios, sino que el mismo es el Dios, que
asegura la fecundidad de la tierra y en
especial la gran inundacin del Nilo,
que se produce de una forma regular
en un periodo determinado del ao.
De este modo, el faran tiene
dominio preeminente sobre todo
pas, y recibe un excedente
productos mucho mayor que el de
reyes asiticos.

un
el
de
los

Fig.7. Inspeccin del ganado.


Saqqara, tumba del visir
Ptahhtep, finales de la
V
Dinasta, hacia 2350
a.C. Los animales destinados
al sacrificio proceden de las
propiedades del titular de la
tumba, y el recuento se hace
en presencia suya

Fig.8.
Poblado
de
trabajadores de Deir el
Medina. Este es uno de los
enclaves del antiguo Egipto
mas
importantes
para
conocer como vivan las
comunidades
de
trabajadores

La unificacin y el establecimiento de la
capital en Menfis podemos situarlo
cronolgicamente hacia el
3.000
a.C.
En
este
periodo
se
desarrollaron imponentes ejemplos de
arquitectura en piedra como Sakarat y
Gizeh. Este periodo es el llamado
Periodo Arcaico o Trinita, hasta el 2.600
a.C.

Fig. 9. El pueblo de Deirel- Medina, junto a Tebas.


Planimetra

A
continuacin, el
imperio
Antiguo,
hasta el 2.150
a.C. y est marcado por la consolidacin
de la monarqua absoluto. En el Imperio
Medio (hasta el
1.570.9 se restaura el poder central
posteriormente a un decaimiento del
mismo. En este periodo el poder era
compartido
por
gobernadores
provinciales o monarcas y por el clero
de las principales deidades. Con la
expulsin de una invasin extranjera, los
hicsos, hacia el 1.600 y hasta el 1.300
a.C. se abre el periodo que mejores
muestras de arquitectura monumental ha
dado, el Imperio Nuevo. La expulsin de
los invasores inicio una nueva poltica de
conquistas, hasta llegar a incluir gran
parte del Sudan y someter territorios de
Palestina y Siria.

Fig.10. Poblado de trabajadores Deir-el-Medina, Tebas oeste. En esta fotografa


se pueden reconocer claramente solidas construcciones de las viviendas
(cocinas, escaleras), as como los restos de las basas de piedra que destacan

por su color claro, sobre las que se asentaban columnas de madera, que
sustentaban los techos planos.

La actitud optimista de los


egipcios hacia el ms all muestra
su don especial para desestimar, o
por lo menos iluminar, el lado
oscuro del destino humano. La
vida en la tierra era solo un
comienzo. La muerte, una estacin
en el camino, un puente hacia una
vida eterna y maravillosa.
El comienzo de la arquitectura en
piedra
esta
inseparablemente
unido al concepto del Ka, especie
de fuerza vital que emana desde
el Dios hasta su hijo el Rey. El rey
era el nico mortal poseedor de
esta fuerza csmica y divina, pero
poda dispensarla a sus sbditos.
El deseo de continuacin externa
de la existencia terrenal hallo su
expresin en la arquitectura en
piedra, puesto que solamente este
material proporcionaba un
receptculo
indestructible para la Ka.

Fig.11. Vivienda de trabajador en


Deir-el- Medina. La ilustracin
muestra la primera dependencia
con el altar domestico empotrado;
a la derecha el paso a la sala
principal

Fig.12. Alojamiento de obreros en


el Valle de los Reyes. Tebas oeste.
Dinasta 1525- 1070 a.C. Por la
distancia entre el lugar de trabajo
y su residencia, Deir el- Medina, a
camino entre ambos se erigieron
estos precarios alojamientos

Fig.13. Complejo de Zoser en Saqqara. Al sur se halla el gran


patio ceremonial, al este el patio del Heb-Sed, al norte otro
patio ante el edificio del palacio

Fig.14. Sakarat, complejo funerario del rey Zoser, Tercera Dinasta, cerca de 2860
a.C. Vista oblicua y plano parcial

Fig.15. Gizet, el grupo de pirmides: arriba plano general, en el centro, plano


detallado del complejo de Kefren, con el templo mortuorio, la calzada, el templo de
Harmakhis contiguo; abajo: seccin de las pirmides de Keops

Fig.16. Grupo de pirmides con sus templos, en la orilla del Nilo, de los faraones de la
quinta dinasta, en Abusir. Reconstruccin

Fig.17.Seccion de la pirmide de Keops. Pirmides de Keops, Kefren y Micerinos

Fig.18.
Pirmides
de
Keops, Kefren y Micerinos

Fig.19.
Reconstruccin
seccionada
de
pirmide de Keops

la

Fig.20. Elefantina, vista


area
de
las
excavaciones. Hacia el
centro de la imagen se
aprecia
el
gran
rectngulo del patio del
templo de Khnum, erigido
en el Periodo Ptolemaico

En cierta medida, todo estaba relacionado


con el eje del Nilo. Este constitua la
columna vertebral que garantizaba la
supervivencia
del
pas.
Una
las
poblaciones, transportaba materiales y
alimentos. La calma majestuosa del rio y
la
fiable
periodicidad
de
su
comportamiento deban ocultar tras de s
un orden establecido, eterno. No es
extrao que los egipcios de la antigedad
estuvieran absolutamente convencidos en
la
creencia
de
una
inestabilidad
imperturbable, a una visin del mundo en
que la muerte no era un final, sino
meramente un paso a otra regin donde
la vida continuaba de idntica forma a la
que se haba desarrollado hasta entonces.
El Nilo segua peridicamente con sus
crecidas; el faran segua teniendo su
condicin y el campesino la suya. Por ello
las tumbas se construan para durar toda
una eternidad, y asegurar la morada
permanente para sus espritus.
Aqu encontramos una clara diferencia con
la cultura mesopotmica. Cuando muri el
rey Ur-Nammu, hubo dolor y lagrimas por
todo el territorio. Las murallas quedaron
inacabadas; el nuevo palacio estaba
impuro; su mujer qued atrs y no pudo
volver a apretarla contra su pecho nunca
ms.
El libro de los muerto egipcios
consideraba la muerte de muy distinta
manera, con gran optimismo frente a la
nueva fase, recibiendo todo cuanto haba
cobre la tierra, congratulndose por haber
alcanzado una vida ms plena, mas rica,
ms cerca de los dioses.
Uno de los mayores triunfos de la
civilizacin egipcia consisti en separar la
piedra de la roca y hacer de ella un
material de construccin no superado
hasta ahora. La eleccin de un material
tan duro, que exiga mucho trabajo y una
gran destreza para darle la forma
deseada, se basaba directamente en las
convicciones religiosas egipcias.
La piedra, el material menos perecedero,
estaba al principio reservado para los
muertos, negndole su uso a los vivos
durante mucho tiempo. Sus cualidades

duraderas hicieron de
ella un material ideal
para edificar lugares

de reposo para lso difuntos siendo la


tumba la que dio origen a la primera
arquitectura en piedra.

Fig.21. Pirmide escalonada. Seccin transversal este-oeste.


experimentacin es evidente, yendo desde la primera mastaba,
colocado simtricamente, hasta la pirmide de cuatro y luego
hacindose el pozo progresivamente ms excntrico. El salto
pirmide de cuatro escalones exigi la mayor audacia

El alto grado de
con su hondo pozo
de seis escalones,
definitivo desde la

Con estos medios, construye obras


pblicas, ciudades, templos dedicados
a las divinidades locales y nacionales,
pero
sobre
todo
su
tumba
monumental,
que
simboliza
su
supervivencia ms all de la muerte y
garantiza, con la conservacin de su
cuerpo, la continuidad de su poder en
beneficio de la comunidad.
La relacin del faran con Ra era
ntima: era la de un hijo con su padre.
Al final del Imperio Antiguo ambos
estaban completamente identificados
el uno con el otro. El principal centro
de culto a Ra era Helipolis,
justamente al norte de Menfis, y la
reliquia ms sagrada de su templo en
aquel lugar era la pirmide o piedra
cnica, el benben, que simboliza el
primer montculo donde se revel por
primera vez el dios Sol durante la
creacin. La conclusin de que las
pirmides representaban a
aquel
montculo cuya cima era el lugar del
descanso del sol es evidente.

Fig.22. Pirmide escalonada


de Zoser

Fig.23. Pirmide de Seostris


III. XII Dinasta, hacia 1850
a.C. Fue la primera en ser
construida toda con adobes,
aunque posteriormente fue
revestida
con
piedra
caliza

Fig.24. Vista del rio Nilo

Fig.25.
Nilometro.
Para
poder reflejar en cifras la
altura de las crecidas, en los
centros del antiguo Egipto
se construyeron nilometros.
Se trata de instalaciones de
piedra,
con
forma
de
callejones con escaleras
descendientes en cuyas
paredes se tallaron marcas
de aforo en la piedra.
Dependiendo
del
nivel
alcanzado por el agua y
medido con estas marcas,
se fijaban los impuestos y
entregas en especies

Fig.26.Construccion
de
botes de papiro, Saqqara,
tumba del visir Prahhotep;
finales de la V Dinasta,
hacia 2350 a.C. Los botes
de
papiro
tallados
y
pintados viajaban por los
canales laterales que se
ramifican del Nilo. Las
aguas de los mismos estn
llenas de peces

En Egipto, sobre todo en los primeros


tiempos, no encontramos un vnculo
entre las dos realidades: templo y
ciudad,
sino
un
contraste.
Los
monumentos no forman el centro de la
ciudad, sino que estn ordenados por su
cuenta como una ciudad en si misma,
divina y eterna, que supera y hace
insignificante la ciudad transitoria de los
hombres.
La
ciudad
divina
est
construida
en
piedra,
para
que
permanezca inmutable en el curso del
tiempo.
Esta
poblada
de
formas
geomtricas simples: pirmides prismas,
obeliscos, o bien estatuas gigantescas
como la gran esfinge, que no estn
proporcionadas a la medida del hombre,
y que por su magnitud se aproximan a
los elementos del paisaje natural.
Pero la influencia del rio en la cultura
egipcia es decisiva: Este rio era una lnea
de agua tranquila y estable, navegable y
sometida a reglas infalibles y corrientes
benignas. Desde Julio hasta Octubre, la
orilla ms baja se inundaba, y las aguas
depositaban su rico aluvin oscuro, que
poda ser sembrado en pequeos surcos.
Esta estrecha franja del valle, la Tierra
Negra, estaba rgidamente dividida en
campos
cuyos
lmites
deban
restablecerse despus de cada periodo
de crecida. El temprano dominio egipcio
de la geometra y su aficin al ngulo
recto (los muros curvos y los edificios
circulares son casi desconocidos en
Egipto) deben mucho a esta revisin
anual.
De hecho el Nilo era el gran eje. Para la
mayora de los egipcios no exista un
horizonte circular. Las casas fluan a lo
largo del Nilo, al norte o al sur, y en
ngulo recto, en la direccin del sol
naciente y del sol poniente. Los planos
ortogonales vivieron de manera natural,
tanto en la divisin de los campos de la
tierra Negra como en el diseo de las
ciudades. No tenemos ms que comparar
el enmaraado trazado de la ciudad
sumeria de Ur con la estrictamente
ortogonal ciudad de las pirmides de
Sesostris III en el Kahun, cuyas calles
principales corren exactamente en la

direccin
norte
sur
diferencia entre
el
orden
egipcio
para comprender la
y el mesopotmico
Es la diferencia entre un organismo que
tenia tres escaleras
creci desordenadamente con el tiempo y
de acceso que se
el plan predeterminado de El Kahun,
encontraban
ante
trazado de una sola vez, con edificios
nica entrada.
agrupados en zonas especificas: casas de
ladrillo sin cocer, a menudo contiguas,
para obreros y artesanos; un barrio de
grandes mansiones para oficiales del
gobierno y el recinto amurallado para el
rey.
El primer signo jeroglfico de provincia
era un rectngulo dividido en cuatro por
lneas perpendiculares; el signo de
ciudad era un crculo que encerraba un
sistema ortogonal de calles o un eje
transversal.
Pero el Nilo no solo aportaba el concepto
de ortogonalidad, sino que tambin tuvo
una influencia decisiva en la introduccin
de la secuencialidad
en los trazados
urbanos egipcios. Estos conceban sus
grandes programas arquitectnicos como
una serie de episodios a lo largo de un
camino predeterminado. Las pirmides de
Gizeh se nos presentan hoy como tres
objetos libres en el espacio al borde del
desierto. En realidad eran la culminacin
de una secuencia arquitectnica que
comenzaba en la orilla occidental. Las
grandes columnatas que constituan el
paseo procesional en los templos del
Imperio Nuevo evocan las arboledas a
ambos lados del Nilo. Los pilares sobre las
entradas de los templos con dos torres
macizas flanquendolas, evocan,
con
seguridad los acantilados de roca que
limitaban el valle del rio.
Esta linealidad o axialidad est siempre
presente en las concepciones egipcias,
considerando el eje como un elemento
ordenador, a lo largo del cual suceden
cosas, y que indefectiblemente, termina en
un punto (como el Nilo).
Aqu observamos otra diferencia con las
ciudades mesopotmicas. En el complejo
del zigurat de Ur, varios edificios
independientes, cada uno con su propia
muralla, se agrupaban ordenadamente
pero sin ejes unificadores. El propio zigurat

Fig.27.El jeroglfico egipcio que indica la ciudad

Fig.28.
Amama
(Alto
Egipcio), la nueva capital
del rey Akhenaton (13791362
a.C.).
Plano
esquemtico del trazado,
mostrando la relacin
existente entre el Nilo y
la direccin de las calles
principales

Fig.29. Maquetas de viviendas realizadas en caliza. Este tipo de vivienda con forma
de torre ha predominado en el Egipto del Periodo Tardo

Incluso en la experiencia de un nico


templo, el concepto direccional del
eje egipcio es un elemento distintivo.
El eje mesopotmico no solo esta
torcido, sino que el espacio del
santuario final, oblongo se dispone
transversalmente en relacin con la
lnea direccional del acceso hasta el,
frenando el clmax de la secuencia.
Incluso
una
disposicin
aparentemente azarosa como la
capital del rey Akenaton, Amama,
refleja su sensibilidad hacia el eje
del rio al tener tres arterias
principales que corren en lnea con
la curva de la orilla del rio.
Pero todo esto no quiere decir que en
Egipto no existieran los orgnicos
apiamientos
urbanos,
especialmente en las ciudades ms
antiguas como Tebas o Menfis, de las
que desgraciadamente queda hoy
muy poco.

Fig.30. Tebas, una calle, cerca de


1500
a.C. Reconstruccin, dibujo
en perspectiva

Fig.31.Vivienda de sacerdotes en la calzada de acceso de Khentkaus, Guiza, Imperio


Antiguo, IV Dinasta hacia 2500 a.C. Estas once casas en serie son quiz uno de
los ejemplos ms tempranos de urbanismo mediterrneo oriental. Los espesores de
los muros, de hasta 1.8 m, son muy ventajosos dado el riguroso clima, y estaban
blanqueados. Por los tejados planos se poda transitar y usar como terrazas

Fig.32. Villa de un alto funcionario junto al templo de Aton, Tell-el-Amarna, hacia


1340 a.C. Acorde con el rango del morador, las dimensiones de la finca son
inmensas (75x59 m)

Fig.33.Restos de una
casa
prepalacial encontrados en
una de las cavidades del
patio occidental del Palacio
de Knosos

En Tebas, el rea residencial pudo estar


originariamente en el oeste, entre el rio
y la hilera de templos funerarios. La
ciudad de los vivos est construida en
ladrillo; pronto se destruye y sigue
siendo una morada temporal que ms
pronto o ms tarde se ha de dejar. Una
gran parte de la poblacin los
operarios utilizados en la construccin
de las pirmides y templos tenan
que habitar en los campamentos, junto
a los grandes monumentos, quedando
abandonados una vez el trabajo
quedaba
terminado.

En modestas calles residenciales


se
alineaban
casas
cuyos
elementos principales eran un
patio, una sala amplia, que serva
como espacio vital principal y una
cocina trasera con una escalera
independiente que llevaba a los
dormitorios del segundo piso y a
una terraza superior. Las familias
ms ricas podan tener un stano
para los telares y utilizar las
terrazas
para
almacenaren
arcones. Las fachadas estaban
luminosamente
pintadas
y
rematadas con balaustradas de
ramas de palmeras entrelazadas.
Las ventanas tenan parteluz y
travesaos. Era una arquitectura
callejera y extrovertida, y no
introvertida y de calles tranquilas
como
en
las
ciudades
mesopotmicas.
Tanto
las
viviendas
de
los
poderosos como las de los ms
humildes, en su mayor parte
estaban construidas con adobe o
djebet, cubiertas con estructura
de paja. En un pas donde el clima
es muy clido y se producen
escassimas
precipitaciones,
la
vida transcurra al descubierto. De
ah la gran importancia que en la
configuracin de la vivienda tena
el patio. Cuanto ms importancia
tena la vivienda, mayor y mas
ajardinado se encontraba este,
para obtener la necesaria sombra y
humedad que mitigara los rigores
de los meses mas clidos.

Fig.34.
Casa
egipcia
en
Penzance, Inglaterra, construida
en la dcada de 1930. Estilo
arquitectnico del renacimiento
egipcio

Asia
menor
y
anatolia,
posee
numerosas
razones
para
ser
considerada como la primera patri de
la civilizacin Europea. Durante miles
de aos, los asentamientos neolticos
se dispersaban por este territorio que
se configuraba como un puente entre
Europa y Asia. Los tesoros hallados en
sus tumbas ponen de manifiesto su alto
grado de sofisticacin natural.

grandes posean dobles


amurallamientos,
calles
pavimentadas,
edificios
pblicos monumentales y
canales de drenaje. Una
red de buenos caminos
las interconectaba y hacia
posible una comunicacin
regular entre los difirentes
estados.

CAPTULO
LAS CIUDADE DEL MAR EGEO

Al fin del III milenio, un pueblo


indoeuropeo, procedente del oeste, los
hititas, penetraron paulatinamente en
este territorio. Con el tiempo, formaron
un estado nico con capital en Hattusa.
Sus ciudades, algunas de ellas bastante

Fig. 1. Hattusa, muralla


del lado suroeste de la
ciudad, con la puestra de
los leones, siglo XIV
a.C. Detalle

Fig. 2. Mapa: el Mediterraneo en el segundo milenio a.C.

Fig. 3. El Mediterraneo orietal en el segundo milenio a.C.

Fig. 4. Hattusa. Capital hitita, cerca de 1900-1200 a.C. Plano general del
asentamiento y ampliacin de la ciudadela

Fig. 5 Beycesultan (Turquia) Palacio de la Edad de Bronce, cerca de 1800


a.C.

La arquitectura hitita de hattusa posea


un vigor y una fuerza que se basaba en
su aspera configuracin.
Esto significa no solamente usar las
formas naturales con fines defensivos,
sino extraer del abrupto terreno una
especie de dignidad humana. La imagen
de
austeridad
y
dureza
de
sus
fortificaciones era tan importante como a
propia
solidez
de
su
contruccion,
aprovechaba el desaliento y el desanimo
en sus enemigos.
Las murallas de hattusa de disponan con
habilidad siguiendo las curvas a nivel, y
consistan en un doble muro de
mampostera ciclpea tabicado con
muros interiores transversales y relleno
de cascotes.
La ordenacin residencial consista en
casas irregulares y contiguas agrupadas
en
torno
a
patios.
El
complejo
arquitectnico de la ciudadela
fue
exactamente planificado.
Otros dos ejemplos de los asentamiento
hititas que poseen especial importancia
son Beycesultan y Hissarlik, destacado
este ultimo como de las ciudades cretomicenicas, es la ausencia de edificios

religioso
publico.

de

carcter

Fig. 6. Vista area de las ruinas de la ciudad de


hattusa.

Fig. 7 Kokakou (grecia)


megaron en horquilla
construccin
de
la
primera
mitad
del
segundo
milenio
a.C.
Planta.
Fig. 9. Frases del templo. El megaron primitivo se
convierte en la cella de llissos, abrigado por un prtico
de cuatro columnas. Luego se alarga la cella, y
aparece una columnata lateral protectora de lluvias.
Finalmente, la cella se divide en tres naves

Fig. 8. El megaron.
Parte segunda de la
ciudad de troya

Tanto
en
Beycesultan,
como en troya, la
aparicin
del
megaron
como
unidad residencial
principal
del
palacio
s
la
caracterstica mas
importante de la
configuracin de
este. El termino
megaron se aplica
a una estructura
grande, en forma
de granero, y de
una sola planta,
que
compendia
una
sala
rectangular con un
hogar
circular
central
y
un
porche delantero
formado por la
prolongacin
de
los
muros
laterales.
En
troya,
la
evidencia
del
megaron,
es
incluso anterior. Al
menos
nueve
ciudades
superpuestas han
sido halladas en
esta
ubicacin.
Se cree que la
ciudad de Troya
coincidente con la
descripcin
de
Homero
en
la

lliada, conincide con el sptimo de los nueve


estratos, contando desde el mas inferior.
El megaron lo volvemos a encontrar en la
Grecia continental, como caracterstica
bsica de los palacios micnicos. El
arquetipo de casa es el llamado megaron
de horquilla que consta de uun esquema
en forma de U2 cuyo extremo se cierra
para disponer una habitacin en la parte
trasera. En los pequeos asentamientos,
estas casas se reservaban con bastante
probabilidad a los jefes o cabecillas.
Cindonos a la arquitectura que se origino
y desarrollo en Creta, la cronologa que en la
actualidad es la mas aceptable para este
ciclo cultural
insular comprende los
periodos
siguientes:
prepalacial,
que,
partiendo de una poca aun de civilizacin
por entero neoltica en la isla (hacia el
2.500 a.C.) llegan alrededor del ao 2.000;
periodo
de
los
grandes
palacios
(Especialmente brillante en phaestos y
sobre todo en knossos ) que va de los aos
2.000 al 1.700, periodo en el que debio
producirse, al final del mismo, alguna
catstrofe ssmica que devasto
aquellas
construcciones; periodo de los segundos
palacios, desde 1.700 hasta 1.400 antes
de nuestra era, poca de reedificacin
intensa y de apogeo cultura, con huellas de
otra destruccin debida, en este casa, al
fuego, y finalmente, periodo post-palacial,
decadente, entre 1.400 y 1.100.
En cuanto a la civilizacin Micenica, la
divisin cronolgica consta de las siguientes
fases: Micenico Antiguo, entre los aos
1.600 y 1.500 a.C., Micenico Medio, entre
1.500 y 1.400 y Micenico tardo entre el
1.400 y el 1.100 antes de nuestra era.

Fig. 10. Planta del Palacio de Phaistos

La civilizacin cretense es la primera


cultura antigua de tipo completamente
europeo
que
inicio
e
impulso
grandemente la navegacin por las
regiones orientales del mediterraneo. Fue
una civilizacin que se baso polticamente
en la existencia de pequeos seoros
monrquicos, y que en el momento de
su plenitud nacional (entre los aos 1.700
y 1.400 a.C.) debio de adquirir la forma de
una monarquia unitaria, con capitalidad
en Knossos, en cuya edificacin palacial
dejo sus mejores muestras.
En primer lugar, estas ciudades presentan
un trazo mucho mas irregular, faltando
por completo las grandes avenidas o las
composiciones geomtricas que veamos
en
las
ciudades
de
las
llanuras
mesopotmicas. La razn la encontramos
en la propia topografa del terreno que
era mucho mas accidentada, y la
adaptacin era inevitable.

Fig.
11.
Templos
protohistricos de Eridu.
Podemos
observar
claramente su similitud
con el megaron.

Fig. 12. Micenas. La ciudad posea una esplendida situacin natural, que la hacia
prcticamente inexpugnable. Gruesas murallas coronaban la acropolis, donde viva
el rey, su corte y los obreros, mercaderes y artesanos que facilitaban la vida de los
principales. La ciudad no amurallada habitada por el pueblo, se extendia en el
declive de la colina.

Fig. 13. Micenas. Puestra de los


leones, junto ala muralla de la
ciudad.

Las ciudades cretenses no tienen


fortificaciones, ya que su propia
situacin
insular
las
hacen
defendibles por si solas de un posible
asedio. En cambio, las de Peloponeso,
como Micenas y Tirinto, estaban
protegidas por fuertes muros. En
estas ciudades, la vida domestica
pareca
estar
mucho
mas
desarrollada, lo que indica una
civilizacin mas elevada y mas libre
que la de oriente. La casa es mas
compleja y confortable, en base al
Megaron, pieza principal que dispona
de una parte descubierta para su
iluminacin y que posea una cisterna
debajo para recoger
las aguas
pluviales, precedentes de lo que
luego ser el impluvium de la casa
romana. Por la disposicin de l palacio
del rey, en medio de la ciudad en
general contiguo a una plaza parece
que este reunia a la vez la funcin de
centro de la vida comunal.
La talasocracia o imperio martimo de
Creta
fue
sustituida
por
una

hegemona de los reyes de

Micenas,
Continental.

en

la

Grecia

Fig. 14. Micenas, vista area desde el oeste de las ruinas de la ciudad.

Las grandes ciudades de los seores


de Micenas datan de 1.400 a.C. Ests
ciudadelas
representan
el
antecedente
mas
claro
de
la
arquitectura griega. La eleccin del
asentamiento dependa, casi siempre
de la situacin estratgica de una
colina escaparada provista de agua.
En la cima se ubicaba el palacio del
rey. Las fortificaciones se adaptaban
al terreno y se aprovechaban de el.
Dos son los ejemplos por excelencia
de ciudades micnicas. Micenas,
asentada
dominando
un
llano,
completamente amurallaba y con una
sola entrada; la celebre puerta de los
leones,
era
prcticamente
inexpugnable, gracias a su situacin
natural.
Micenas ocupa la cima de una colina
entre el monte Zara al este y el
monte Marta al oeste. La posicin de
la ciudadela dominaba la ruta por
mar desde Creta y el Sur del Egeo, en
general, asi como la ruta terrestre
desde la Grecia Central.
Esta prominencia escarpada se hizo
mas inexpugnable gracias a sus
murallas ciclpeas, de 6 o 7 metros
de grosor, en la que se emplearon
piedras que llegaron a pesar hasta 5
toneladas. El

Fig. 15. Micenas. Reconstruccin

Fig.
16.
Micenas.
Reconstruccion del circulo A
destinado a las tumbas reales.

Fig. 17. Miceneas. Ruinas del


Circulo
A. La acropolis de Micenas
ocupa una superficie de 900
metros cuadrados y los restos
que actualmente se pueden
contemplar estn fechados en
torno al ao 1250
a.C. En este momento es
cuado se amplia la muralla y
se levanta la denominada
Puerta de los leones. A raz
de esta ampliacin, el Circulo
A de las tumbas reales,
situado inicialmente en el
exterior del recinto fortificado,
paso a quedar ubicado en su
interior

Fig. 18. Tirinto. Interior de las murallas. El anillo


defensivo se edificaba de mampostera ciclpea.
Enormes bloques de formas irregulares se
compriman con la ayuda de piedras menores y
arcilla. La muralla se compona de dos partes: la
parte para el pueblo llano, al norte, y la que
estaba cerca del palacio de acceso mas complejo,
ya que por seguridad, se coloco una gran
cantidad de obstculos

abastecimiento de agua
era abundante, pues
posean una cisterna
subterrnea a los pies
de la ladera, a la que se
accedia mediante un
pasadizo
escalonado
secreto que atravesaba
la muralla.
Tirinto, quizs la ultima
defensa de los seores
aqueos
de
Micenas,
dispone
de
unas
formidables
fortificaciones
en
su
acropolis. Se llega a lo
alto siguiendo el borde
de las murallas sin
desbastar; y flanqueada
la entrada del recinto,
que esta en la parte
superior, hay que seguir
por
el
pazadizo
abovedado hasta que
al final se encuentra la
entrada, a modo de
propileos, con un prtico
a cada lado. Despues
de un primer patio, hay
que
atravesar
otros
propileos para llegar al
patio principal, donde
estn el altar domestico,
y
la
entrada
del
megaron, que tiene un

hogar muy grande en el centro; el techo


lo
sostenan
cuatro
columnas,
seguramente de madera, cuyas bases
aun quedan en el suelo. En una
prolongacin del recinto fortificado
estaran
las
habitaciones
de
la
servidumbre. Este palacio de Tirinto es
exacto al que Homero describe en la
Odisea, aquel en que Ulises mato a los
pretendientes de la fiel Penelope al
regreso de sus aventuras.
No se trata, pues de aquellos palacios,
como los de Mesopotamia, que aparecen
completamente
aislado
en
una
eminencia inaccesible para el pueblo.
Los reyes de estas ciudades-estado del
mar egeo no tenian el carcter divino de
los autcratas orientales y gobernaban
sobre comunidades en cierto modo
libres.
La planta de las casas particulares
cretenses varian considerablemente y
hay pocos testimonios directos de su
aspecto exterior, pero de ellos nos da
una clara nocion un monumento hallado
en Knossos. Se tratan de unas pequeas
placas de porcelana que representan
casas y torres, algunas vistas por detrs.
Puertas y ventanas se muestran con
claridad, y el
color rojo de algunas
quizs representen celosas coloreadas.
Algunos de los muros muestran sillares
con anchas juntas. Las cubiertas son
planas,
aunque
algunas
parecen
abovedadas.

Fig. 19. Plano de la ciudad de Tirinto, con las enormes murallas que le dieron fama, y
con indicacin del acceso al palacio.

Debemos
recordar
que
los
constructores
cretenses
fueron
hbiles, excelentes ingenieros de
saneamiento, dominadores de todos
los recursos de su oficio, siempre
dispuestos
para
sustituir
la
mampostera por la cantera.
Conocemos las plantas de unas
cuantas casa cretenses de la poca
neoltica; algunas de ellas yacen
bajo el palacio de Knossos. Muestran
lados rectos y esquemas en angulo.
Esto es interesante por cuanto
formaron originariamente los bloques
aislados que componan el conjunto
inicial del palacio. En general, hay
muy poca arquitectura curvilnea en
Creta, excepto en algunas tumbas.
La excepcion la encontramos en la
gran casa oval de chamizi, que
estaba
subdividida
de
manera
compleja, y quiz incluia un patio
abierto.
En cuanto a los centro micnicos, no
eran
verdaderas ciudades. Las
ciudadelas
o
fortalezas
eran
nicamente eso y solo albergaban
un palacio y poco mas. Diseminadas
por
las
cercanas
de
los
asentamientos se han encontrado
restos de poblamientos a modo de
pequeas aldeas en colonias donde
habitaban en gran masa
los
habitantes de cada reino.

Fig. 20. Tirinto. Vista area de las ruinas de


la ciudad.
Fig. 21. Tirinto, plano
correspondiente ala
parte
del
palacio
.

Fig. 22. Plano de Tirinto con indicacin de las partes mas importantes de la
ciudad amurallada.

Fig. 23. Knossos. Planos de asentamiento de la ciudad

El wanax, o gran seor rey, era


substituido en las aldeas por el basilei o
los consejeros de gerontes, que se
encargaban de organizar y administrar los
campos y las actividades artesanales.
Los wanax y lawagetas (jefes del ejercito
y tambin con atribucin religiosasacerdotales) posean
un pedazo de
tierra denominado temenos, trozo de
tierra
sagrado
destinado
para
su
beneficio y usufructo privado, mientras
que para las dems clases sociales los
basileis (administradores o ancianos de
las aldeas) vigilaban la tierra denominada
kekemena (de la comunidad) y los
telestai posean un pedazo de tierra
denominada idemena (propia), mientras
que los dems, el damos, se encargaban
de la tierra ajena o de trabajos
artesanales.
Las grandes distancias entre los palacios
identificados sugieren que no haba un
poder central en la cultura micnica, sino
que cada palacio era independiente y que
Micenas
era
solo
uno
mas
(probablemente el , mayor) y de el no
dependa ningn otro centro.

Fig. 24. Alzado


reconstruido de la Gran
Escalinata. Knossos.

Fig. 25. Palacio de Knossos. Levantamiento con indicacin de


las partes.

Fig. 26. Dibujos completando las


fachadas de la Fayenza en
Knossos

Comparando un palacio micnico


como el de Tirinto o el de Pilos con
los
palacios
reales
de
Creta,
tendremos una imagen real de estas
dos esferas Egeas como sociedad de
funcionamiento. Dejando a un lado el
carcter
distinto
de
sus
emplazamientos, ambos tipos de
palacios estn comprendidos dentro
de los trazos imprecisos. Pero el
corazn
del
palacio
micnico
quedaba fijado por el Megaron, la
sala de rey en la que se brindaba
hospitalidad a los dioses. Es el
elemento mayor de la composicin y
su
acceso
axial
da
mayor
consistencia a su trazo general.
Creando una jerarqua de uso
inconfundible.

Fig. 27. Plano del Palacio de Knossos. Plan A

Fig. 28. Plano del Palacio de Knossos. Plan B

Fig. 29. Plano del Palacio de Knossos. Plan C

Fig. 30. Reconstruccin de


parte del palacio de
Knossos

Fig. 31. Knossos, palacio


real. Gran Escalera

En Knossos, el camino no es recto, el


objetivo no esta predeterminado. El
elemeto principal no es el megaron,
que no existe. Caso de haberlo, seria el
gran patio central que se utilizara para
numerosas actividades. Podran calificar
la composicin del palacio de Knossos
de
laberntica,
recordando
que
laberinto es una palabra de origen
cretense. Nos encontramos con varias
plantas y semi- plantas amontonadas
flexiblemente, elevaciones y adiciones,
habitaciones distribuidas de forma
confusa por las que pasan largos
corredores de comunicacin con giros y
cambios de nivel frecuentes. Vagando
por los restos de Knossos, nos vienen a
la memoria la leyenda del minotauro,
que residia en las profundidades del
laberinto construido para el por el
astuto Decalo. Asi como Teseo, que
entro y mato al Minotauro, pero solo
pudo encontrar la salida con la ayuda
de un hilo que le guiaba, y que haba
sido proporcionado por la princesa
nativa Ariadna. El relato parece ser la
pura realidad hecha mito. Por supuesto,
no se debe exagerar con el carcter
leberintico del palacio. En Knossos, hay
una lgica de agrupacin funcional que
impone un orden conceptual. El patio
central y sus pasillos de entrada,
dividen el palacio en una mitad oriental
a su vez esta dividida por un pasillo en
direccin norte-sur que separa una
hilera de almacenes de una serie de
habitaciones
ceremoniales,
que
incluyen el famoso saln del trono. La
mitad occidental a su vez esta dividida
por pasillos que corre en direccin esteoeste, al norte del cual se encuentran
los talleres de los artesanos de palacio,
y al sur los aposentos de la familia real.

Provenientes de los territorios boscosos del


norte, los Dorios y los Jonios, indoeuropeos,
como los aqueos, cayeron sobre oriente y
permanecieron en la mayor barbarie. La
debilidad progresiva de los aqueos permitio
la irrupcin en la Grecia meridional de estos
ltimos grupos helnicos. Su entrada en este
territorio
se
produjo
gradualmente,
posiblemente mediante una invasin pacifica
en su inicio. Despues comenz la conquista
armada. La cultura micnica fue destruida y
solo en algunos lugares pudieron los aqueos
mantener su carcter y su lengua. La
conquista drica fue posible porque los
dorios, infinitamente mas atrasados que los
aqueos, posean, en cambio, la tcnica del
hierro.

Las
primeras
invasiones que se
produjeron
entre
finales del siglo XII y
mediados del siglo
XI a.C. forzaron la
resistencia de las
mayores potencias
micnicas.
La
confusion y el caos
se aduearon de la
pennsula
Griega
durante casi dos
siglos.

CAPTULO
LA CIUDAD GRIEGA

Las colonias aqueas


conservaron

preferentemente un carcter agrario, pero las


jnicas, emplazadas en la terminacin de las
vas de Asia Menor, que conducan desde el
interior
del
continente
hasta
le
desembocadura del Hermes y el Meandro se
convirtieron
en
grandes
potencias
comerciales. Esto explica la hegemona
conseguida por los jnicos en el mundo
colonial de los griegos.
La invasin drica tuvo, sin embargo, la
virtud de ampliar la zona colonial, pues al
expulsar de los territorios que ocupaban a la
poblacion preexistente se produjo una
superpoblacin en las regiones orientales de
Grecia.
Hacia el 800 a.C., la Helade haba comentado
la recuperacin tras el fraccionamiento de la
edad Obscura. Se reestablecio parte del
comercio con el prximo Oriente, y se
colonizaron nuevas tierras. Estas colonias,
que no tardaran en conseguir su autonoma
respecto de sus correspondientes metrpolis
se expandieron hacia el oeste, formando la
denominada Magna Grecia(sur de Italia y
Sicilia).

Fig. 1. nfora atica


decorada con Heracles
y el toro Minos

A medida que la vida ciudadana iba


renaciendo poco a poco, comenz a surgir la
primera civilizacin tpicamente Griega.

Fig. 2. Vasija griega


geomtrica, con una
escena de lamentacin
de un muerto, siglo VIII
a.C.

Fig. 3. Portadores de
agua. Relieve del friso del
partenon

Acerca de la estructura social y poltica de


los griegos en los siglos que siguieron a la
invasin doria, las fuentes son muy
escasas, puede afirmarse, sin embargo,
que hasta el I milenio a.C. la vida poltica o
social estaba dominada por el guene o
familias nobles. A su vez, estas familias
nobles se dividan en grupos o tribus.
Naturalmente, los no pertenecientes al
guene (campesinos, comerciantes o
artesanos) quedaban excluidos de la vida
poltica.

Fig. 4. Mapa de la situacin de Grecia en Mediterraneo en el


siglo VII a.C.

Fig. 5. Mapa de Grecia en el siglo VII a.C. incluyendo el continente, las islas del Egeo
y el litoral de Asia Menor.

El rgimen poltico predominante en


estos tiempos fue la monarquia, aunque
su carcter era muy diferente al de la
micnica. Esta haba revestido de un
carcter absolutista al rey, que era
seor omnipotente. Por el
contrario,
entre los primeros griegos. El monarca
tiene un carcter popular. Gobernaba
asistido por un consejo de ancianos, una
asamblea delPueblo. Sus funciones eran
puramente consultivas.
A la crisis de la institucin monrquica
correspondio el nacimiento y difusin de
la polis o ciudad-estado. El preceso
evolutivo hacia un sistema democrtico
se produjo de forma gradual. En las
primitivas
monarquas,
las
concentraciones ciudadanas supusieron
el
debilitamiento
de
esta,
los
aristcratas, jefes de los linajes, se
trasladaron a las ciudades no tanto con
el propsito de participar cada vez mas
en el gobierno, sino con el de aliviar al
monarca de alguna de sus funciones,
circunstancia que haci incremento el
poder de esta minora que acabo
suplantando al rey, colocndose en su
lugar dando origen a la oligarqua o
gobiernos de unos pocos. En el siglo VII
a.C. el pueblo, relativamente prospero y
conciente de ser indispensable para la
defensa de la ciudad, manifest su
creciente
intolerancia
hacia
los
privilegios de una minora, comenzando,
por tanto, a reclamar la igualdad
poltica.
Se
fue
produciendo
gradualmente el paso de una estructura
de poder, basada en la nobleza de la
sangre, a la timocrtica (time, censo
y Kratos, gobierno), por lo que todo
ciudadano tenia derecho a participar en
la vida poltica en medida proporcional
al censo (segn su renta). Esta reforma,
que si bien satisfaca las aspiraciones de
unos pocos en casi nada beneficiaba a
la gran masa, supuso, no obstante, un
gran adelanto respecto a la antigua
situacin, y significo en algunas
ciudades el punto de partida para un
gobierno democrtico.
Comienza a
formarse en este ambiente una nueva
cultura que todava es la base de

nuestra
intelectual.

tradicin

Fig. 6. Atenas,
suroeste

Acropolis.

Vista

desde

el

Fig. 8. Plano aproximado de


Atenas
en
tiempos
de
Pericles, con
los barrios
residenciales distribuidos en
torno s los edificios pblicos.

Fig. 7. La gran Atenas del siglo V a.C., con las


largas murallas que unen la ciudad con el
puerto de Pireo
Fig. 9. Vista area
Acropolis de Atenas.

de

la

Fig. 10. La Acropolis de Atenas a finales del siglo V a.C.;


plano general

Fig. 11. Reconstrucion ideal de la Acropolis de Atenas

Fig. 12. Pergamo. Planimetra de la ciudad

Fig. 13. Acropolis o ciudad alta de la ciudad de Pergamo. Situada en una colina
de 310m de altura, ofrecio a los urbanistas griegos magnificas posibilidades para
realizar un conjunto de efectos casi escenogrficos

La
ciudad
griega
se
basaba
fundamentalmente en dos conceptos;
el primero era el derecho a la
propiedad privada, lo que supuso la
ruptura de la tierra comunal tribal. El
otro concepto era la libertad individual,
la fe en la igualdad humana que es lo
opuesto
al
sentimiento
colectivo
autolimitado de la tribu. La agrupacin
social era ahora, una asociacin de
iguales limitada por su propia toma de
decisiones
y
administrada
por
magistrados electos. El hogar se

Fig. 14. Vista del anfiteatro de


la ciudad de Pergamo. Ruinas.

Fig. 15. Planicia de Meandro, sobre la cual se ubica la ciudad


de Priene

Convirti en la ciudad, y cada griego


se convirti, por encima de todo, en
un ciudadano dispuesto a luchar por
los intereses de la ciudad y a guiar sus
asuntos.
La gran mayora de las ciudades
griegas eran muy pequeas en cuanto
a tamao y modestas en cuanto a
apariencia. Las mas antiguas haban
surgido a partir de asentamientos
Fig. 16. Teatro de la ciudad de
rurales, a lo largo del siglo VIII a.C.
Priene
Aristoteles descubri el proceso con
las siguientes palabras: Cuando
varios poblados se unen en una nica
comunidad completa, lo
suficientemente grande como para ser
a existir la polis. Unas
casi o bastante autosuficiente, comienza
pocas
ciudades,

Atenas entre ellas, eran sucesoras de


antiguas plazas fuertes, micnicas. En la
mayora de ellas, la agricultura continuo
siendo
el sostn principal de la
comunidad.
La polis es, en su origen, una colina en
la que se refugian los habitantes del
campo
para
defenderse
de
sus
enemigos; mas tarde el hbitat se
extiende por toda la planicie prxima y
suele ser fortificada por un cinturn de
murallas. Entonces se distingue la ciudad
alta (la acropolis, donde se encuentran
los templos de los dioses y donde los
ciudadanos
encuentran
su
ultima
defensa) y la ciudad baja (el astu, donde
se desarrollan el comercio y las relacione
civiles) pero son partes de un solo
organismo,
porque
la
comunidad
ciudadana funciona como un todo nico.
Los
organismos
bsicos
para
funcionamiento del sistema son:

Fig.17.
esquema
planimetrico de la ciudad
de Delfos

el

1. El hogar comn o pritaneo,


consagrado al dios protector de la
ciudad, que comprende un altar con
una fosa llena de brasas, cocina y
una o varias salas comedores. El
fuego se ha de mantener siempre
encendido y cuando los emigrantes
parten para fundar una colonia,
toman del hogar de la patria el
fuego que ha de arder en el
pritaneo de la nueva ciudad.
2. El consejo o boule de los nobles que
se renen en una sala cubierta
llamada bouleuterion y representan
a la asamblea de ciudadanos.
3. La asamblea de ciudadanos que se
rene para oir las decisiones de sus
jefes o para deliberar. El lugar de
reunin suele ser la plaza del
mercado o agora. En las ciudades
democrticas, el pritaneo y el
bouleuterion se encuentran junto al
agora. en torno al agora, se
construia el eclesiasteron o sala
para asambleas publicas.
4. Cada ciudad denomina un territorio
mas o menos grande, del que saca
sus medios de vida.

Fig. 18. Bouleuterion de


Mileto. Proyecto original.
Planta
y
seccin
reconstruida

En el pueden existir centros habitados


menores, pero con un nico pritaneo y
un nico bouleuterion en la ciudad
capital. El territorio esta limitado por las
montaas, casi siempre comprende un
puerto; las comunicaciones con el
mundo
exterior
se
producen
principalmente por via martima.
Fig. 19. Bouleuterion de
Mileto. Reconstruccin

Fig. 20. Ruinas del


Bouleuterion de Priene

Fig. 21. Mileto. Agora

Fig. 22. Recreacin de un


agora griega

Analicemos ahora el organismo de la


ciudad. El carcter nuevo de la
convivencia civil
esta revelado por
cuatro hechos:
1. La ciudad es un todo nico, en el que
no
existen
zonas
cerradas
o
independientes, puede estar rodeada
de murallas, pero no subdividida en
recintos
secundarios,
como
las
ciudades
orientales
que
hemos
examinado. Las casa habitables son
todas del mismo tipo y se diferencian
por su tamao, no por su estructura
arquitectnica,
se
distribuyen
libremente por la ciudad y no forman
barrios reservados a clases o estirpes
distintas. En algunas reas adecuadas
para ello (el agora, el teatro) toda o
gran parte de la poblacion puede
reunirse y reconocerse como una
comunidad organica. No aparece en
las ciudades de la democracia griega
ningn
palacio
abrumador
que
represente el poder o la autoridad de
un jefe. Demostenes, refirindose a
los gloriosos das antiguos dice que
en la vida privada era tan ejemplar la
moderacin de los grandes, que si
cualquiera de vosotros descubriera la
casa de <aristides o Miliciades, o de
cualquiera de los ilustres hombres de
aquellos tiempos, se dara cuenta de
que ni el minimo esplendor la
distinguia de las dems. El espacio de
la ciudad se divide en tres zonas: las
reas privadas, ocupadas por las
casas
de habitacin, las reas
sagradas los recintos con los
templos de los dioses- y las reas
pblicas, destinadas a las reuniones
polticas, al comercio, al teatro, a las
manifestaciones deportivas, etc. El
estado , que representa los intereses
de la comunidad, rige directamente

las reas pblicas,


intervienen en las
reas sagradas y
2.

tambin en las reas privadas. La


diferencia de funcin entre estos tres
tipos de

Fig. 23. Atenas. La antigua agora, situada al sur de la Acropolis, era una plaza
repleta de columnatas, templos y otras construcciones. Las principales calles
cruzaban por ella, de forma que las principales distancias eran calculadas a
partir de ella. En los prticos de agora, los atenienses discutia poltica, hacan
negocios o se escuchaba filosofa

areas predominan netamente sobre


cualquier otra diferencia tradicional o de
hecho. En el panorama de la ciudad, los
templos sobresalen por encima de todo
lo restante, pero mas por su calidad que
por su magnitud. Surgen en posicin
dominante, distanciados de los restantes
edificios , y siguen algunos modelos
simples y rigurosos.
3. La ciudad, en su conjunto, forma un
organismo artificial inserto en el
ambiente natural, y vinculado a ese
ambiente por medio de una relacin
delicada. Respeta las grandes lneas
del paisaje natural, que en muchos
puntos significativos se ha dejado
intacto, lo interpreta y lo integra con
construcciones arquitectnicas.

Fig. 24. Priene. Plano


del ecclesiasterion

Fig.
25.
Priene.
Recontrucion
del
ecclesiasterion, una gran
sala de reunin, con unos
600-700
sitios
para
sentarse, y en donde
probablemente se reunia
la asamblea, a cubierto.
Priene tenia unos 4000
habitantes y el teatro
tenia 6000 plazas

Fig. 26. Priene, plano


esquemtico.
Las
insulae residenciales en
negro, y
los edificios
pblicos rayados

Fig. 27. Priene

El organismo de la ciudad se desarrolla


en el tiempo, pero en un momento
determinado alcanza un asentamiento
estable, que se prefiere no alterar con
modificaciones parciales. El crecimiento
de la poblacion no produce una
ampliacin gradual, sino que se le aade
otro organismo equivalente o incluso
mayor que el primitivo (se llama
paleopolis a la ciudad vieja y neopolis a la
ciudad nueva).
Precisamente por esos cuatro caracteresla unida, la articulacin, el equilibrio con
la naturaleza y el limite de crecimientola ciudad griega sirve de ahora en
adelante como modelo universal; da a la
idea de la conviven cia humana una
fisonoma precisa y duradera en el
tiempo.
Era lgico esperar que en el ambiente
filosfico de Grecia, que lego al mundo
las bases del raciocinio moderno y el
nacimiento de la idea, de la teora, como
fundamento del mismo, surgiera tambin
una teora racional de la ciudad natural o
histrica que se haba creado atraves de
los aos. El hombre que llevo a cabo esta
tarea fue un griego natural de Mileto
llamado Hipodamo o Hippodamus, al que
podemos considerar como el primer
urbanista con criterio cientfico riguroso
que ha conocido el mundo.
Hipodamo de Mileto es recordado por
Aristteles como autor de una teora
poltica (imagino una ciudad de diez mil
habitantes, dividida en tres clases, una
compuesta por artesanos, otra del
agricultores, la tercera de guerreros; el
territorio debera estar dividido en tres
partes, una consagrada a los dioses, una
publica
y
otra
reservada
a
las
propiedades
individuales)
y
como
inventor de la divisin regular de la
ciudad.
Proyecto
la
nueva
sistematizacin del puerto ateniense del
Pireo, y diseo la colonia de Prericles en
Thurii, en el sur de Italia. Los datos
histricos indican que Mileto, su ciudad
natal, destruida por los persas en 494
a.C., fue trazada siguiendo lneas
geomtricas, quince aos mas tarde. Si
Hipodamo naci con toda probabilidad a

finales del siglo VI


a.C.,
podemos
deducir que aprendi

el oficio de sus mayores, observando y


analizando las leyes compositivas

Fig. 28. Priene, planta


simplificada

Fig. 29. Priene, plano de la zona central

Fig. 30. Plano de Mileto. Organizada en el siglo V a.C. por


Hipodamo

de su propia ciudad. Hipodamo quizs


asociaba esta urbanstica con loas
matemticas abstractas, pero todo esto
debio
comenzar
como
un
procedimiento practico a la hora de
parcelar
las
nuevas
ciudades
colonizadas.

Fig. 31. Plano de Olinto,


despues de la ampliacin de
Hipodamo (432 a.C.). el rea
de puntos, abajo es la del
nucleo mas antiguo.

Estas
ciudades
entan
trazadas
siguiendo un diseo geomtrico. Este
diseo geomtrico es una regla racional
que se aplica tanto a escala del edificio
como a la es cala de la ciudad. con
todo, se trata de una regla nueva, que
no compromete sino que confirma y
convierte en sistematico los caracteres
de la ciudad griega.
La planificacin ortogonal, por su
puesto, es tan antigua como Egipto,
pero ninfuna
de las retculas pregriegas puede considerarse como un
sistema plenamente coordinado de
edificios
residenciales
y
pblicos
coherentemente
organizados
en
manzanas. Esta fue la adoptacion de
Grecia.

Fig. 32. Olinto, plano general de las excavaciones

Fig. 33. Olinto. Tres insulae,


que miden 12 por 300 pies
( unos 35 por
90 metros)

Fig. 34. Priene. Casa XXXIII.


Planta

Las calles estn trazadas en angulo


resto, con unas pocas vas principales
en el sentido longitudinal (esteoeste), que dividen a la ciudad en
franjas paralelas (strigas), y un
numero mayor de vas secundarias
transversales. Las super manzanas
delineadas de este modo estaban
despues subdivididas por callecitas
estrachas en bloque rectangulares.
Las secciones de las calles eran
siempre modestas, sin pretensiones
monumentales. De todo ello resulta
una red de manzanas rectangulares y
uniformes, que pueden variar para
adaptarse al terreno y a otras
exigencias particulares; la menor
dimensin de las manzanas es decir,
la
distancia
entre
dos
calles
secundarias es la precisa para una o
dos casa individuales (de 30 a 35 m)
la dimensin mayor es decir la
distancia entre dos para
lnea
ininterrumpida de casas ( 50 a 100
m ) las reas especializadas, civiles y
religiosas, no rigen el resto de la
composicin, sino que adaptan a la
red y a veces se alojan en una o dos
manzanas normales ; el permetro de
las parcelas acaban de manera
irregular junto a obstculos naturales
tales como montaas o costas. Las
murallas no estn adosadas a las
parcelas de terreno sino que unen las
alturas ms defendibles incluso a
cierta distancia de hbitat, y por ello
tienen
un
trazado
totalmente
irregular.
La constancia de la red fijada por las
exigencias de las casas y no por las
excepcionales
de
los
templosconfirma la unidad del organismo
urbano y la igualdad de todas las
reas y de todas las propiedades
privadas, ante la regla comn,
impuesta por el poder pblico.
La elasticidad de la relacin entre los
lados rectangulares permite que cada
ciudad sea distinta de las otras y no
est vinculada a un modelo nico. La
complicacin del permetro y la
separacin de las murallas respecto

de
las
manzanas
reflejan
el
equilibrio
entre
la naturaleza y la obra del hombre
y reducen en gran medida, el
contraste entre la ciudad y el
pasaje.
As pues, la regularidad no llega
hasta el punto de comprender la
jerarqua entre el hombre y el
mundo; permite idear y aduearse
y permite crecer hasta cierto punto
a una ciudad ya formada.
En cuanto a las viviendas, las casas
griegas, como las de Mesopotamia,
presentaban toda su atencin al
interior.
Normalmente
estaban
construidas en torno a un patio con
una cisterna o un pozo en l, as
como un altar. En las casa mas
importantes el patio poda tener
prticos sencillos en uno o mas
lados. Las habitaciones no tenan
funciones estrictamente definidas.
Una plataforma de poca elevacin
pegada a sus paredes distingua el
comedor central y la sala de estar
o andrn. Normalmente, el andrn
se ubicaba en un ngulo de la casa
y as podra recibir luz natural por
dos de sus lados.
Cunado toda Grecia es unificada
por Filipo de Macedonia, termina
tambin el equilibrio de Macedonia,
termina tambin el
equilibrio
autnomo
de
las
sociedades
ciudadanas y de su escenario
construido.
Alejandro
y
sus
sucesores estn en condiciones de
fundar no solo colonias de medidas
que corresponden a la de la ciudad
originaria sino grandes capitales
de
Oriente.
La
regularidad
geomtrica
sugerida
por
Hipodamos
sirve para distribuir
racionalmente una multitud de
elementos heterogneos; el cuadro
que resulta de ello es ordenado y
tumultuoso, similar en muchos
aspectos al de la ciudad moderna.

Fig.

35. Priene. Casa


XXXIII. Reconstruccin.

Fig. 36. Atenas.


Reconstruccin de viviendas

CAPTULO

LA CIUDAD ROMANA

CAPITULO 7. LA CIUDAD ROMANA

Fig. 1. Rmulo y Remo amamantados por la loba que los crio. Ambos personajes son los protagonistas de la leyenda acer

La ciudad etrusca en Italia durante la edad del Hierro del siglo IX a. C: en adelante hacia-en la co
Los etruscos, antepasados de los modernos toscanos, se establecieron en la costa y se extendieron

Fig2. Algunos crticos achacan el arte etrusco falta de originalidad, y lo califican de un sub
no haber tiempo de formarse.

121

INTRODUCCION A LA HISTORIA DEL URBANISMO

Fig. 4. Pompeya. Vista area.

Fig. 3. Plano de Pompeya con indicacin de los principales edificios excavados hasta 1958. La ciudad fue des

En los mrgenes del territorio etrusco se forma la ciudad de Rom


Fig. 5. Pompeya. rea del teatro, junto al Odeion, foro triangular y un cuartel de gladiadores entre otros espacios

Juzgar a la primitiva Roma como resultado de las influencias etru

Para introducirnos en el estudio de la ciudad romana no hay mejo


del imperio, que nunca sobrepaso los 20.000 habitantes.
122

CAPITULO 7. LA CIUDAD ROMANA

Al quedar sepultada en el ao 79 despus de Cristo


bajo la erupcin del Vesubio, su estructura se conservo
intacta, tal y como estaba antes de sufrir los importantes
cambios que el imperio impuso a las ciudades del
Mediterrneo dominadas por el.
Pompeya esta situada en meseta volcnica aislada,
a poca distancia de Npoles. Tanto los griegos como los
etruscos la utilizaron como centro de su transporte
martimo. Su extensin era de aproximadamente nueve
hectreas entre el volcn y el mar. La periferia era una
vega agrcola; con el tiempo, esta ciudad se convirti,
debido a la calidad de su emplazamiento en un lugar de
veraneo para los ricos.
En la puerta norte, la puerta del Vesubio, una
cisterna recolectaba las aguas vertidas en ella por un
acueducto procedente de las colinas. La principal
avenida Norte-Sur corra entre la puerta del Vesubio y la
llamada Estabia. Esta avenida cruzaba oblicuamente la
principal avenida este-oeste llamada de la
abundancia, que pasaba por el rea del foro.

Fig. 6. Pompeya. Va de la Abundancia. Esta


sentido es-oeste.

Fig. 7. Pompeya.
junto con
mercados
entre otros

rea de la baslica,
el Capitolio, foro,
y varios templos
espacios.

Los edificios pblicos estaban agrupados en tres


reas. El foro, en el ngulo suroeste de la ciudad,
constitua el centro municipal y religioso. Los baos
estaban junto a l, al otro lado de la calle desde su
extremo norte. Al sur, junto a las murallas y por su cara
interior, haba un ncleo dedicado espectculos y
diversiones que constaba de un teatro, un Oden, y los
santuarios de los dioses.
El resto eran fundamentalmente viviendas, junto con
Posadas, restaurantes, y talleres artesanales textiles. El
barrio suroeste de la ciudad, estaba configurado por
manzanas
pequeas
agrupadas
densamente,
dispuestas en un tejido irregular. La acrpolis estaba a
este, donde se levantaba el templo drico y donde
posteriormente la pendiente sur albergo un teatro estilo
griego.
Las casas responden al esquema itlico, el de la
domes familiar de una sola planta; una casa volcada
hacia interior, organizada alrededor de un espacio
central llamado atrium, descubierto por regla general,
con su estanque central mas profundo que el nivel del
pavimento y conectado a una cisterna

Fig. 8. Pompeya. Baslica, edificio


pblico para el comercio y
administracin de justicia

Fig. 9. Pompeya. Templo de la


Fortuna Augusta, al norte
del foro

123

INTRODUCCION A LA HISTORIA DEL URBANISMO

Fig.10. Pompeya, barrio residencial al noreste del foro. Se han destacado dos casas, arriba la de Salustia, d

124

CAPITULO 7. LA CIUDAD ROMANA

Fig. 11. La casa romana, heredera de la griega y la etrusca, estaba concebida hacia dentro. Eran raras las ve

Fig. 12. Casa en la Va del Vigili, Ostia Parte central Reconstruccin

En cuanto a las infraes


Fig. 13. Roma
Domus,
tipo de casa lujosa.
Un gran numero ciudades, grandes y pequeas,
poblaban
espesamente
las costas del me
Imagen del impluvium.

125

INTRODUCCION A LA HISTORIA DEL URBANISMO

Fig. 14. Pompeya. Casa del cirujano

Fig. 15. Vista interior del Impluvium y prtico con columnas jnicas de una vivienda

Espacios pblicos y parques. A los lados en las ca


En cuanto al sistema territorial, en las fronteras d

126

CAPITULO 7. LA CIUDAD ROMANA

Fig. 16. Vista area de Roma en el siglo IV d. C.

Fig. 17. Mapa de la red viaria del Imperio.


127

INTRODUCCION A LA HISTORIA DEL URBANISMO

Fig. 18. Pont du Gard, Nimes (Francia). Acueducto romano sobre rio Gard, finales del siglo I a.C.

De una franja ms o menos profunda. El elemento esencial del limes es una va, abierta

128

Fig. 1. Seccin constructiva de una


romana

va

CAPITULO 7. LA CIUDAD ROMANA

Fig. 20. Centuariatlo del campo norte de inmola

Fig. 21. Herculano, plano general de las excavaciones


129

INTRODUCCION A LA HISTORIA DEL URBANISMO

Fig. 22. Florencia, fundada en el 59 a.C. Relacin con las antiguas vas de comunicacin y o
se orienta a los 4 untos cardinales.

Fig. 23. Plano de Tingad (Argelia), que


sigue la estructura rectangular de los campamentos militares de las legiones

130

A lo largo de su recorrido se encuentran los asentamientos militares: campamentos (castra), fo


Dentro de las fronteras del Imperio, los trazados rectilneos de las vas principales sirven como r

CAPITULO 7. LA CIUDAD ROMANA

Fig. 24. Plano de Silchester

En la calle principal norte-sur se situaba


el cardo, y en la perpendicular este-oeste el decumanus. Un espacio libre o p
Esta operacin es realizada por tcnicos

especializados,
gromatici,con grom

decumani y l
puntos car
escogen
aprovechamiento del territorio.

Los textos antiguos consideran mas perfecto el caso en que los dos ejes del sistema territoria
ciudad son la continuacin de las urbanas.

Fig. 25. La groma serva para trazar las alineaciones perpendiculares de la centuriato y de los planos de la ciuda

131

INTRODUCCION A LA HISTORIA DEL URBANISMO

La aportacin ms original al trazado de ciudades


es precisamente aquella que debe su origen a los
campamentos militares. Los romanos eran un pueblo
eminentemente prctico y organizador que buscaba
las soluciones simples y claras que han preferido
siempre las grandes empresas coloniales. La funcin
de los campamentos romanos, escribe C.T. Smith, era
ms frecuente ofensiva que defensiva; se trataba de
cuarteles generales para las tropas y bases de
aprovisionamiento de ejrcitos que dependan en gran
parte de la movilidad. La facilidad de acceso era, por
lo tanto un requisito fundamental para su ubicacin, y
en lugar de los emplazamientos en cimas de colinas
relativamente aisladas pero fcilmente defendibles
preferidas por sus predecesores Celtas, los romanos
prefirieron los pasos de ros y los cruces de carreteras.
Las ciudades desarrolladas a partir de esta castra,
situados en emplazamientos tan favorables, son las
que con mayor frecuencia sobrevivieron a los primeros
siglos de la Alta Edad Media.
Parece probable que los esquemas griegos e
itlicos, independientes entre si o no, fueran
originalmente parecidos en su propsito, pensados
principalmente para facilitar participaciones iguales en
las ciudades de nueva planta; pero el cruce de cardo y
Fig. 26. Campo militar segn la descripcin de polibi
el decumanus dio a la ciudad itlica un impulso inicial
hacia la centralizacin y la planificacin axial. Los
griegos de la poca clsica, no parecen haber
subordinado sus calles o plazas publicase edificios
dominantes dispuestos axialmente. Para ellos cada
edificio era un fin en si mismo, y se sentan orgullosos
si resultaba hermoso y accesible; no se proponan
componer amplias perspectivas, en la medida en que
lo podemos juzgar, ni efectos centrales. Los Romanos
carecan del refinamiento artstico de los helenos y
eran mas ingenieros que arquitectos,
cuando
utilizaban los recursos del arte, lo hacan con el
proposito de impresionar mas por la majestad y el
poder que por la emocin esttica.

132

Para imponer y mantener su autoridad a lo largo y


ancho del imperio, los romanos edificaron miles de
campamentos legionarios denominados

CAPITULO 7. LA CIUDAD ROMANA

Castra; estos campamentos deban entrar


en funcionamiento en un tiempo mnimo y,
siguiendo estrictamente las normas aplicadas
de la castrametacin, eran invariablemente
trazados segn un modelo de retcula, dentro
de un permetro defensivo rectilneo
predeterminado.
De entre los dos ejes principales
mencionados antes, el decumano o eje esteoeste se confera como eje principal. La
razn la encontramos en las referencias
cardinales, cuyos puntos de referencia no
eran otros que las direcciones marcadas por
el lugar donde el sol sala y se esconda. La
retcula que completa el trazado de
las
calles secundarias se forma con las
manzanas
de
viviendas denominadas
insulae. La zona del foro, el equivalente
romano del gora griega, suele estar situado
en una de las esquinas formadas por la
interseccin del decumano y el cardo.
El templo mayor, el teatro y los baos
pblicos se encontraban cerca del foro, en el
centro de la ciudad. El anfiteatro
precisamente a causa del gran tamao y de
la pendiente necesaria para ubicar las
gradas, sola estar situado fuera de la ciudad.

Fig. 28.

Podemos distinguir tres clases de


poblacin creadas por el imperio romano: las
colonias, ncleos de poblacin autctona,
aliada de Roma con estatutos y privilegios
romanos plenos; los municipio, que asuman
oficialmente un estatuto foral, pero cuyos
habitantes disfrutaban solo en parte de la
ciudadana romana y las civitates, capitales
de mercado y centros
administrativos
tribales, que se mantenan de forma
romanizada.

133

CAPTULO

LA CIUDAD ISLAMICA

CAPITULO 8. LA CIUDAD ISLAMICA

Durante el segundo cuarto del siglo VII, Mahoma el ltimo de los profetas, levanto en lo
A diferencia de los germanos, cuya fuerza carente de races hizo tambalear al mundo civil

137

INTRODUCCION A LA HISTORIA DEL URBANISMO

Sistema filosfico y de creencias que se plantaban como una alternativa a las viejas relig
La velocidad de irradiacin de Islam le obliga adaptarse a la cultura de los pases que en
138

CAPITULO 8. LA CIUDAD ISLAMICA

artsticas propias. Todo lo asimila y lo adapta, por


que lo que si es el Islam es una nueva concesin
de la vida, impuesta por una religin religiosa y
poco flexible y por una teocracia puritana. La
ciudades fundadas o transformadas por
los
rabes, desde el atlntico hasta la India, son muy
similares entre si y han conservado su estructura
originaria hasta la poca moderna. Mantienen una
de las caractersticas fundamentales de las
ciudades del mundo antiguo (Mesopotamia,
Sumeria, Egipto) todas las construcciones las
casas los palacios, los edificios pblicos-- forman
una serie de recintos, y los ambientes interiores se
asoman sobre ellos y no sobre el espacio exterior.
Las calles son pasillos por los que apenas pueden
pasar los caminantes, y los carros. Pero al margen
de esta continuidad hay que destacar algunas
diferencias importantes:
1. La simplicidad del nuevo sistema cultural, que
est contenido por entero en el Corn, produce
una reduccin de las relaciones sociales. Por
eso las ciudades rabes pierden la complejidad
de las ciudades helensticas y romanas: no
tiene foros, baslicas, teatros, anfiteatros,
estadios,
gimnasios,
sino
nicamente
habitaciones privadas --casas o palacios-- y
dos tipos de edificios pblicos:
a) Los baos, para las necesidades del cuerpo,
que corresponden a las antiguas termas;
b) Las mezquitas, para el culto religioso que en
cambio no tienen ningn parangn en el
mundo clsico: no son similares ni a los
templos paganos (edificios cerrados al
pblico, que se miran desde afuera) ni a las
iglesias
cristianas
(espacios cerrados
unitarios, en los que los fieles participan en
una ceremonia colectiva), sino que son
patios porticados, con un prtico mas ancho
dividido por muchas hileras de columnas, en
donde los fieles de manera individual o en
grupos, encuentran un lugar apartado para
rezar.

139

Con la llegada del Islam se evidencia un visible


empobrecimiento con relacin a los complejos
urbanos del mundo helenstico y de Roma. La
ciudad Islmica es funcional formalmente un
organismo ms simple y tosco. Cuando Idris II se
dispona a fundar Fez le dijo a un viejo ermitao
que quera construir una ciudad donde se alabara
al Dios Supremo, donde se leyera un libro y sus
leyes fueran cumplidas. En tan simple propsito se
encierra el programa de la ciudad Islmica.
La gran riguridad de as ciudades helensticas y
romanas es abandonada y ni siquiera existe una
administracin municipal que la imponga. El Islam
acenta el carcter reservado y secreto de la vida
familiar. Las casas casi siempre tiene una sola
planta (como prescribe la religin) y la ciudad se
convierte en una agregado de casas que no
relevan desde el exterior ni su forma ni su
importancia. Las calles son estrechas (siete pies,
dice la regla de Mahoma) y forman un laberinto de
pasajes tortuosos --a menudo cubiertas-- que
conducen a las casas, pero que no permiten la
orientacin una visin integral del barrio. Ni siquiera
las tiendas de los comerciantes se renen en una
plaza si no que se alinean en una o ms calles,
cubiertas o descubiertas que forman el bazar. En
este tejido irregular se abren --y adquieren pleno
valor-- los grandes patios regulares de las
mezquitas

140

2. La ciudad se convierte en un organismo compacto


cerrado por una o mas murallas que la dividen en
varios recintos (el ms interior se denomina
medina). Cada grupo tnico o religioso tiene su
propio barrio, y el prncipe reside en una zona
perifrica (maghzen), el abrigo de las algaradas. La
puerta de ingreso (bab) infrecuencia es un edificio
monumental y complicado (con una puerta exterior,
uno o ms patios intermedios y una puerta interior),
y sirve de vestbulo para toda la ciudad. En efecto
despus de la puerta interior comienza la red de
calles en la que ya no es posible encontrase ni
detenerse. La puerta es un elemento primordial de
la ciudad musulmana. La

primera puerta daba paso aun amplio espacio como


patio de armas. Atravesando este espacio se llegaba
a la segunda puerta, que por fin daba entrada a la
medina. La puerta es como un gozne entre el espacio
exterior y el interior de la ciudad. Muchas veces en la
inmediacin de las puertas es donde se establecen
los zocos y mercados, constituyendo a las llamadas
plazas del arrabal. La plaza de armas o patio entre
dos puertas suele, hasta cierto punto, hacer las veces
de gora o plaza publica.
3. La religin prohbe representar la forma humana por
lo tanto impide el desarrollo de las artes figurativas -escultura y pintura-- tal y como eran entendidas en la
antigedad en cambio se utiliza la decoracin
abstracta, compuesta por figuras geomtricas
y
signos de la escritura, estrechamente integrada a la
arquitectura. Sus motivos estn difundidos a lo largo
del mundo Islmico con gran uniformidad.
De todas maneras, el aspecto de la ciudad
musulmana es mucha ms indiferenciado que el de la
ciudad clsica y la ciudad moderna. Una ciudad
cuanto
mas
compleja
funcionalmente,
ms
diferenciada resulta en sus estructuras. De aqu la
monodia de las orientales, en esto herederas de las
urbes prehelnicas. El mundo Islmico recoge buena
parte de la herencia del mundo primitivo oriental, de
las ciudades egipcias y mesopotmicas. Sin embargo,
no cabe duda que los mahometanos transforman los
elementos de las ciudades prexistentes y las "usan,
asimilndolas. La capacidad digestiva del musulmn
es en este aspecto, asombrosa. Por eso, por que han
deshecho, rehecho y vuelto a deshacer tantas veces
sus ciudades, han acabado por convertirlas en una
especie de magma urbano que nada tiene que ver
con las formas urbanas de otras civilizaciones.
La ciudad musulmana niega el espacio natural
circundante. La dicotoma campo- ciudad es mas
honda en el Islam que en cualquier otra cultura. Para
el filosofo Abeljaldum, la historia de los
acontecimientos ocurridos en las ciudades africanas
se reduce a la coexistencia de dos modos de

141

vida: la vida nmada y la vida sedentaria. El nmada es


el campesino, el hombre del desierto; el sedentario es
el ciudadano. Ortega y Gasset explica en su ensayo
Abenjaldum nos revela el secreto las razones del ser
las ciudades musulmanas.
La sociedad humana comienza en el libre campo,
como nomadismo, y es all un mnimum de cooperacin
y mximo de lucha. La sociedad humana termina por
la fundacin de ciudades y tiende forzosamente a
esto. En cambio, no acontece lo inverso; los
ciudadanos no retroceden a la vida nmada, al libre
campo. la vida sedentaria es el termino en que la
civilizacin viene a detenerse y a corromperse; en ella
el mal llega al mximum de su fuerza y no puede
encontrarse el bien. El ciclo de una ciudad se ha
consumado; nacida en el campo, y fructificada en la
conquista de otros campos, que rene bajo una
soberana, y muere en la ciudad, fundada como
residencia de ese poder poltico.
La visin es simple y profunda. Segn eso, para
Abenjaldum, que era un hombre cultsimo,
la
civilizacin consecuencia inexorable de cooperacin,
constituye un mal en si mismo y es, el proceso de toda
evolucin social, el principio que la mata. El extremo de
la civilizacin es histricamente una misma cosa. Por
qu? La civilizacin es la ciudad y la ciudad es la
riqueza, la abundancia, la vida superflua, lujo y lujuria.
La familia que llegue a reinar sobre el influjo del
tiempo pierde su vigor y cae en la corrupcin. Los
ciudadanos que se ven obligados a dar al imperio
quebrantan sus fuerzas; llegan a ser juguetes de la
fortuna porque se han enervado de los placeres y
agotado sus fuerzas en el goce del lujo. He aqu como
termina su dominacin poltica y su progreso en la
civilizacin o urbanidad de la vida sedentaria, modo
este de existencia natural a la especie humana, como
es natural al gusano hilar su capullo a fin de morir
dentro de el
En otro lugar Abenjaldum nos dice: si los rabes
tienen necesidad de piedras para servir de soporte a
sus marmitas, arruinan las construcciones propias a fin
de procurrselas. Por la naturaleza misma de su vida
son hostiles a todo lo que signifique edificio

142

En esta tensin entre campo y ciudad reside el secreto de la historia musulmana. El nmad
La ciudad islmica como su compacto casero, sus terrazas, y sus patios como nicos espacio

143

144

formacin de la ciudad. La calle formativa es la que conduce de un lado a otro, siendo piez
En las ciudades musulmanas tambin existen las calles de transito, que conduce de un lado a otr

145

Musulmana, aunque se trate de un arteria de trafico,


esta continuidad se rompe siempre con un recodo o un
quiebre. Al musulmn de le repugna la alineacin
indefinida de una perspectiva continua que destruye
toda la intimidad acostumbrado como esta a guardar
esta celosamente.
El encanto que se desprende del espectculo
urbano de las ciudades islmicas se basa en el hecho
de la intimidad. Nos hayamos en una interioridad
creada por el hombre que nos subyuga. Nos
encontramos bajo la condicin de la intimidad. En
cuanto en la forma de la edificacin en las ciudades, la
radical igualdad del musulmn, esclavo de Dios, le
hace ser extraordinariamente cauto y prudente cuando
se trata de expresar mediante signos externos su
jerarqua o su fortuna. Los faustosos palacios de los
prncipes musulmanes se esconden tras opacas e
inexpresivas muralla no ofrecindolos a la vista porque
esto sera un desafo a esa desigualdad fundamental.
El musulmn no concibe elevar una fachada
esplendorosa y significativa de su afortunada condicin
en una calle o plaza publica su recato es un signo de
respeto a sus hermanos, y a sus iguales. La fachada de
su casa la levanta en un patio suyo, propio, no solo
para su intima contemplacin, sino para respetar aquel
que no la puede tener. De aqu que la ciudad
musulmana sea una ciudad secreta, indiferenciada, sin
rostro, misteriosa y recndita, hondamente religiosa,
smbolo de la igualdad de los creyentes ante el Dios
Supremo.

146

CAPTULO

LA CIUDAD MEDIEVAL

En el ao 395 a.C. el imperio romano se dividi en


dos partes. El Imperio de Oriente, con capital en
Constantinopla, prospero, pero el Imperio de
Occidente; ya casi desintegrado, con su capital en
Roma, duro solo hasta principios del siglo V, momento
en que, escribe Perenne, el hecho se consumo.
Todo Occidente fue invadido.
La unidad econmica del Imperio, y la vida urbana
de la que era soporte, sobrevivi, en gran parte a las
invasiones germnicas gracias a que el mediterrneo
sigui abierto al comercio. A partir del siglo VII esta
conexin vital qued, primero, reducida y ms tarde,
bloqueada, a causa de la rpida expansin del islam. El
dominio musulmn en el mediterrneo se ampli hasta
dar lugar a continuos actos de piratera a lo largo de
sus costas septentrionales.
El comercio de cierta relevancia, y por supuesto
aquel que haba mantenido previamente agrupaciones
mercantiles y profesionales de carcter internacional.
Era imposible es estas condiciones de inestabilidad.
Como consecuencia declino hasta llegar a su punto
ms bajo en el siglo IX. Pirenne observa que una
economa de intercambio fue sustituida por una
economa de consumo.

149

Cada demesne (dominio, gran finca), en lugar


descontinuar comerciando con el exterior, pas a
constituir, a partir de este momento, un pequeo
mundo autosuficienteel siglo IX es la edad de oro de
lo que se ha denominado economa domestica cerrada
y que podramos llamar con mayor precisin economa
sin mercados.
A finales del siglo X comienza el renacimiento
econmico de Europa. La poblacin aumenta, la
produccin agrcola se incrementa, la industria y el
comercio vuelven a adquirir importancia, debido
principalmente a las siguientes causas:
1. La estabilizacin de los ltimos pueblos invasores.
Los rabes, los vikingos, y los hngaros.
2. Las innovaciones tcnicas en la agricultura; la
rotacin trienal de los cultivos los nuevos sistemas
para uncir caballos y bueyes, la difusin de los
molinos hidrulicos.
3. La influencia de ciudades marineras, que han
mantenido los contactos con el comercio
internacional en el Mediterrneo, que estimulan el
nacimiento de otras ciudades como centros
comerciales.
Una parte de la nueva poblacin, que no encuentra
trabajo en el campo, se refugia en las ciudades; de esta
manera crece ms la masa de artesanos y
comerciantes, los cuales viven al margen de la
organizacin feudal.
Esta revolucin comercial trae consigo su propia
arquitectura para los habitantes y los gremios, para los
comerciantes y los seores. Pero ms all de estas
modificaciones funcionales, el tejido urbano afecta a las
obsoletas estructuras de casa y tiendas, y las
propiedades se convierten en el motivo para una
importante industria.
La fuerza de estas nuevas ciudades proviene del
libre cambio de bienes y servicios, del comercio, de la
libertad de ir y venir y de la extraterritorialidad. Las
comunidades que ms pronto aprendieron esta leccin
casualmente tuvieron una localizacin estratgica

150

en rutas comerciales prevalecientes o atractivas, dieron un gran avance sin tener en cuenta su

151

Una vez decidido el emplazamiento, se delimitaban la


La ciudad fortificada de la alta edad media --a la que s

152

En esta ciudad; la poblacin artesanal y mercantil -- la burguesa, como se llamara-- es desde el prin
Durante los siglos VII y VIII el feudalismo era en toda Europa la base del gobierno local, de la justici

153

Circulo de arrendatarios mayores, entre los cuales


figuran obispos, abades y dignatarios eclesisticos de
categoras diversa: el resto esta formado por duques,
condes, barones, caballeros, etc. Todos ellos estn
obligados a prestar servicios ms o menos especficos
a cambio de sus tierras. Estos arrendatarios mayores
tienen en sus propiedades un nmero de
subarrendatarios que, a su vez, estn sujetos a ello por
contratos similares. Es un estado tpicamente feudal,
todos los miembros estn agrupados, voluntariamente
o a la fuerza, bajo la autoridad de personas situadas
ms arriba en la jerarqua feudal, bien sea formando
comunidades aldeanas a siervos, que dedican una gran
proporcin de su jornada laboral al cultivo de las tierra
del seor o bien, los pequeos poseedores de feudos
francos que pagan a este o aquel seor una renta de
dinero, especies o servicios.
Esta burguesa se encuentra en principio en
contradiccin con el orden feudal y
seorial
establecido, y de aqu surgen no pocas dificultades
para su desarrollo y, en consecuencia, para el
desarrollo de las ciudades. Esta burguesa lo que
necesita fundamentalmente era libertad de accin para
el normal desarrollo de sus negocios. Desde luego,
como ha estudiado Pirenne, no trataba de derrocar, ni
mucho menos, el orden establecido, que era
fundamentalmente aceptado, sin que se discutieran los
derechos ni la autoridad de prncipes nobles y clero. Lo
que la burguesa necesitaba era, simplemente,
franquicia para desarrollar sus
operaciones
comerciales. No se trata, pues, de un movimiento
poltico di fe una de los derechos del hombre, como
suceder en el siglo XVII. Se trata de obtener, dentro
del orden establecido, las mayores posibilidades para
su actividad. Al principio, los privilegiados en el sistema
feudal intentaron oponerse a las pretensiones de la
burguesa, pero luego se avinieron a ellas,
adaptndose, ya que prefirieron sacrificar un mal
entendido orgullo seorial para obtener, en cambio,
ventajas materiales que provenan del cada vez ms
floreciente desarrollo de los centros comerciales.

154

La ciudad medieval se constituye, pues, como un


rea de libertad en medio del mundo rural circundante,
sometido a un vasallaje casi absoluto. Poco a poco van
cayendo en desuso antiguos derechos seoriales que
impiden el prospero desarrollo de las ciudades. Por
ejemplo, hornos y molinos en los que el seor obligaba
moler y cocer el pan de los habitantes; monopolios por
los que el seos tenia el privilegio de vender sin
competencia en determinados periodos los productos
de sus tierras (trigo, vino etc.); el derecho de requerir
viviendas en la ciudad para uso suyo y de sus
caballeros en las pocas en que habitaban en ella; el
derecho a levas obligatorias en caso de guerra, la
prohibicin, por razones estratgicas, de construir
puentes, con prejuicio notable para el trafico, etc.
Todos estos privilegios, que podan suponer rentas y
beneficios para el seor, no compensaban el dao que
con ellos se hacia ni de las ventajas que ese mismo
seor poda obtener de una ciudad y un comercio
floreciente. Por eso los propios seores acabaron por
calificar de pillaje y extorsin estos privilegios suyos.
El desarrollo de las ciudades trajo consigo
importantes cambios de la legislacin, creando leyes
excepcionales diferentes a las que regan en los
distritos rurales. Por ejemplo, en la cuidad solan ser
mucho mas severas las leyes de carcter criminal, por
la necesidad de mantener una disciplina y una
ejemplaridad mayor all donde, naturalmente, acudan
vagabundos y maleantes de todas clases. Al mismo
tiempo que se dictaban providencias rigurosas para el
buen orden de la vida ciudadana, se simplificaban los
antiguos procedimiento judiciales; se hacia mas flexible
la legislacin contractual y se supriman arcaicas
costumbres, como las compurgaciones, ordalas,
duelos, etc., que, como fcilmente se comprende no se
adaptan las nuevas condiciones de vida ni al carcter
pacifico de la poblacin mercantil artesana.
Otras causas, escribe Pirenne, influyeron en el
nacimiento de las comunidades. Entre estas, una de las
ms potentes fue la necesidad,

155

prontamente sentida por los burgueses, de un


sistema de contribuciones voluntarias para atender a
las
obras
comunales
ms
apremiantes,
fundamentalmente la construccin de la muralla de la
ciudad. La necesidad de esta muralla, que caracteriza a
la ciudad medieval, fue en muchos casos el origen de
las
finanzas
municipales.
Rpidamente
esta
contribucin adquiri carcter obligatorio extendindose
no solo a la fortificacin, son a otras obras comunes,
como el mantenimiento de las vas publicas. La ciudad
por consiguiente, acabo por adquirir una personalidad
legal que estaba por enzima de sus miembros.
la nueva organizacin nace en primer momento como
asociacin privada, mas tarde se enfrenta con los
obispos y prncipes feudales, y se convierte en un
poder pblico: nace la comuna, es decir un estado con
una ley propia que esta por encima de las prerrogativas
de las personas y de los grupos, aunque no obstante
respeta los privilegios econmico. Los rganos de
gobierno de la ciudad son:
1. Un
consejo
mayor,
formado
por
los
representantes de las familias ms importantes.
2. Un consejo menor, que funciona como junta
ejecutiva.
3. Un determinado numero de magistrados elegidos
o escogidos por sorteo: los consoli en Italia, los
Jures en Francia, los echevins en Flandes.
La ciudad-estado medieval depende del campo
para el suministro de vieres, y de hecho control
un territorio maso menos extenso; pero a
diferencia de la ciudad griega, no conocemos la
igualdad de derechos a los habitantes del campo.
En una ciudad cerrada; sus relaciones
econmicas y polticas pueden ser extendidas a
escala nacional o mundial, pero su poltica sigue
estando guiada por los mezquinos intereses de la
poblacin urbana. A su vez, esta poblacin no es
un cuerpo que pueda manifestarse en comn,
como la asamblea de las ciudades democrticas
griegas la clase
156

dominante representada en los consejos se va ampliando progresivamente, pero no llega inclui


En cuanto al sistema territorial, el desarrollo de las ciudades promueve y acelera los cambios en

157

materias primas, exporta los productos de la industria y


el comercio. El campo a causa de las exigencias de
estos intercambios y por el crecimiento general de la
poblacin-- debe aumentar la produccin agrcola:
colonizar nuevas tierras y aprovechar de manera mas
racional las ya cultivadas.
La antigua organizacin de las cortes no es
adecuada a estos objetivos, es mas, sufre una crisis,
puesto que se basa en una economa autosuficiente:
cada finca cultivada todos los productos agrcolas y
produce todos los utensilios que necesita. Las cortes
albergan a un numero creciente de trabajadores libres,
venidos de fuera, los propietarios fundan para ellos
nuevas ciudades en terrenos libres todava tienen que
se saneados y cultivados.
Aunque instituidas por los propietarios de las cortes,
las nuevas ciudades no reproducen la misma
organizacin: garantizan la libertad personal de los
trabajadores, tiene un gobierno autnomo y son
administrados por un magistrado que casi siempre
eligen los mismos habitantes. Imitan la organizacin
municipal de la ciudad-estado. Si bien permanecen
sujetas a las leyes feudales en el campo poltico y
judicial.
Clasificadas en base a sus orgenes podemos decir
que existen cuatro grandes categoras de ciudades en
Europa medieval de los siglos XI al XV.
1. Ciudades de origen romano; comprende a la vez a
las que pudieron conservar su estatus de ciudad a
lo largo de la edad media, aun cuando se
produjeron considerablemente en tamao, y a las
que fueron abandonadas, despus de la cada del
Imperio, pero que se establecieron de nuevo en los
emplazamientos originales.
2. Burgos
construidos
como
bases militares
fortificadas y que mas tarde fueron adquiriendo
funciones comerciales.
3. Ciudades de crecimiento orgnico desarrolladas en
la mayora de los casos a partir de aldeas.

158

4. Ciudades de nueva planta, las bastidas, en el sur de


Francia, por iniciativa de los reyes y de los seores
feudales franceses e ingleses que luchan entre si en la
guerra de leso cien aos; las poblaciones en Espaa,
en los territorios que los prncipes cristianos toman
poco a poco a los musulmanes; y las ciudades de
colonizacin, en la parte oriental de Alemania,
levantadas por los caballeros de la orden teutnica en
su lucha con los esclavos.
La orientacin de la cultura medieval, que no tiende
a establecer modelos formales como la cultura antigua,
hace imposible una descripcin general de la forma de
las ideas. Las ciudades medievales tienen todas las
formas posibles y se adaptan, como ya hemos
sealado, a todas las circunstancias histricas y
geogrficas. Sin embargo, se pueden sealar algunas
caractersticas generales:
1. Las ciudades medievales tienen una red de
calles tan irregular como la de las ciudades
musulmanas. Pero las calles estn organizadas
de tal manera que forman un espacio unitario en
el que siempre es posible orientarse o llegar a
tener una idea del barrio o de la ciudad. Las
calles no son iguales, si no que existe una
gradacin contina de arterias principales y
secundarias; las plazas no son recintos
independientes
de
las
calles,
sino
ensanchamientos muy relacionados con ellas.
Slo las vas secundarias son simples pasajes:
todas las dems se prestan a varios usos al
comercio, a las reuniones. Las casas, de varias
plantas, se abren hacia el espacio pblico y
tienen una fachada que contribuye a formar el
ambiente de la calle o de la plaza. En
consecuencia, los espacios pblicos y privados
no forman zonas continuas y separadas, como
suceda en la ciudad antigua: existe un espacio
pblico comn, complejo y unitario, que se
reparte por toda la ciudad y en el que se exhiben
todos los edificios pblicos y privados, con sus
eventuales espacios interiores, patios y jardines.
159

160

construcciones privadas, y las zonas en las que los do


intereses se sobreponen: los alientes de las casas que

siempre ms o menos marcado.

Toda ciudad esta dividida en barrios, los cuales tienen


su fisonoma individual, sus smbolos y a menudo, incluso
su propia organizacin poltica. En el siglo XIII, cuando las
ciudades crecen en los barrios perifricos, se forman
algunos centros secundarios: son los conventos de
nuevas ordenes religiosas --franciscanos, dominicos, y
servitas-- con sus iglesias y plazas.
Todas las ciudades medievales disponan de un espacio
sino de varios, donde tenia lugar el mercado la
comercializacin de los productos --la razn de las
ciudades medievales-- tenia lugar de varios modos
fundamentales: el primero, aquel en el que el mercado
ocupa una plaza destinada a este nico fin situada
normalmente en el centro urbano o en sus inmediaciones;
el segundo, el que se situaba en un ensanchamiento de la
calle principal, y las plazas a las puertas de entrada a la
ciudad.
El espacio situado ante la iglesia --el parvis medieval
era el lugar donde los fieles se reunan antes y despus
de los oficios, donde escuchan las ocasiones sermones al
aire libre y donde vean pasar las procesiones. El parvis,
obligaba a que las iglesias estuvieran generalmente
situadas dentro de su propio espacio. Como este ligaba
frecuentemente con la plaza del mercado, la existencia de
un ncleo bipartido es una caracterstica tpica d las
ciudades medievales, tanto en las planeadas como en las
no planeadas.
3. la ciudad medieval es un cuerpo poltico privilegiado, y la
burguesa urbana es una minora dentro de la poblacin
total, que crece rpida y continuamente desde comienzos
del siglo XI hasta mediados del siglo XV. Por tanto la s
concentracin es su ley fundamental: el centro de las
ciudades es el centro mas buscado; las clases mas
desahogadas viven en el centro, las pobres en los
arrabales; en el centro se construyen algunas estructuras
muy altas --la torre del palacio municipal, en campanario
o las agujas de las catedrales --que sealan el punto
culminante del perfil de la ciudad y unifican su escenario
incluso en la tercera dimensin.

161

Todaciudaddebetenerunasmurallaspara
defenderse del mundo exterior y al crecer debe ir levantando nuevos recintos concntricos; e
La construccin de una nueva muralla se retrasa mientras en la vieja aun hay espacio dispo
eso los barrios medievales son densos y las casas se

162

4. Las ciudades medievales que nosotros conocemos


recibieron su forma definitiva en los siglos sucesivos,
del cuatrocientos al setecientos, cuando su tamao y
su aspecto ya estaban estabilizados.
Durante los siglos precedentes, cuando se
encontraban en pleno crecimiento, su aspecto deba
ser mucho mas desordenado. Las iglesias y
los
palacios mas importantes eran solares llenos de
herramientas y cubiertos de andamios. Cada nueva
obra era un agregado sorprendente. La unidad estaba
garantizada no por el recuerdo de una imagen del
pasado, si no por la coherencia del pasado el estilo, por
la confianza en el futuro. El gtico es justamente un
estilo internacional que unifica, desde mediados del
siglo XII en adelante, los mtodos de construccin y de
acabados de los edificios de toda Europa.
163

Las tres primeras caractersticas --la continuidad,


la complejidad y la concentracin-- permanecen
inalterables en el tiempo y definen la naturaleza
esencial de las ciudades europeas; sin embargo, la
cierta, -- que podra denominarse la capacidad de
renovarse--, no sobrevive a la crisis de la segunda
mitad del trescientos.
En resumen, en su aspecto fsico, la ciudad
medieval es altamente caracterstica.
Por
necesidades de defensa, se sita en lugares
difcilmente expugnables; colinas o sitios abruptos, en
islas, en inmediaciones de ros, principalmente
buscando confluencias o meandros, para utilizar los
cauces fluviales como obstculo para el enemigo. Una
situacin ideal era una colina rodeada por el foso
natural del rio. El tenerse que adaptar a
una
topografa irregular condicion la especial fisonoma
de la ciudad medieval y su pintoresquismo. El trazado
de las calles tena que acomodarse a las dificultades
del emplazamiento, y por eso resultaban irregulares y
tortuosas. En general, las calles importantes partan
del centro y se extendan radialmente hasta las
puertas del recinto fortificado. Otras calles
secundarias unan estas radiales, muchas veces
formando circulo en torno al centro. Este es en lneas
generales, el patrn que se ha llamado radio centro y
que se repite mucho en la ciudad medieval. El
permetro de las ciudades, en estos casos, sola ser
sensiblemente circular o elptico; resultaba el mas
econmico y el de mas fcil defensa. El centro de la
ciudad lo ocupaba siempre la catedral o el templo, por
lo cual la ciudad adquiri una prestancia espiritual de
primer orden.
En la constitucin de las pequeas ciudades o
villas medievales no puede perderse de vista la fuerza
de atraccin que ejercen los grandes monumentos,
focalizando la estructura de toda la ciudad. As lo
explica Pierre Lavedan: en la organizacin del plano

164

Casas de un edificio particularmente precioso, sea por su valor moral, sea por su solidez mate
Sin embargo, la variedad de esquemas planmetros de las ciudades medievales es inagotable,
La Ciudades Lineales. Son las formadas a lo largo de un camino, como las ciudades itinerante
Las Ciudades Cruciales. En estas, en lugar de una calle generatriz y sus paralelas, aparecen

165

C) Las Ciudades en Escuadra. Son las llamadas


ciudades regulares medievales.
d) La Ciudad Nuclear. A este tipo pertenecen, ms o
menos, la inmensa mayora de las ciudades
construidas en torno a uno o ms puntos dominantes
(iglesia, catedral, abada, castillo, etc.).
e) Las Ciudades Binucleares.
f) Las Ciudades en espina de pez. Una calle principal de
la que salen otras paralelas entre si, pero oblicuas a la
primera.
g) Las Ciudades Acrpolis.
h) Las Ciudades Radiocentricas.
La ciudad medieval es un medio homogneo y ala
vez plenamente identificable en todas sus partes. No
hay nada en ellas que disuene ni rompa su sutil tejido;
y, sin embargo, ninguna calle se confunde con otra,
ninguna plaza o plazuela deja de tener su propia
identidad ningn edificio deja de hablar su propio
leguaje, eso s, perfectamente jerarquizado.

166

La urbanstica medieval no ha desconocido tampoco


un sistema de planificacin. Tambin se tuvo la
necesidad de crear ciudades ex novo por razones de
colonizacin, de repoblacin, de seguridad militar o
poltica. El caso mas evidente de todo el urbanismo
medieval planificado es el de las bastides francesas. Su
nombre, bastida, es nombre provenzal que proviene de
bastir que significa plaza fuerte. Todas las bastides
seguan trazados regulares en tablero de damas y
nunca

Formas radiales o en estrella. Los nombres que reciben


estas ciudades declaran expresivamente su origen.
Villanueva, por su novedad, Villefranche, por sus
franquicias, Sauveterre, por su seguridad; en Espaa
tambin corresponden a ciudades creadas de nuevo y
casi siempre de plano regular: Villanueva, Villareal,
Salvatierra, etc.
En cuanto a la casa medieval hay que decir que
presenta tanta variedad, como la ciudad medieval. Las
casas altas y estrechas en hilera de las ciudades del
norte no tienen gran parecido con las existentes en las
calles medievales de Siena y Asis, con sus tejados
planos, sus superficies de ladrillo visto. Aun as, dos
ejemplos son la muestra ms comn de la tipologa
existente para las casas de la edad media: por una
parte, la casa de dos crujas, con su tienda en planta
baja, que dispona de unas escaleras prximas a esta
daban acceso a los dos o tres pisos superiores de
viviendas. El otro tipo es la insulae, el bloque de
departamentos comn con un patio interior, con filas de
tiendas tras un prtico con arcadas y galeras...
Es conveniente tambin comentar el tema de las
parcelas. Puesto que las fachadas a la calle eran una
necesidad calve para los comerciantes, las calles
hubieron de ser compartidas por todos. Este hecho,
adems de que los lmites de la ciudad se
establecieron sin previsiones de expansin, dieron
como resultado parcelas estrechas y con casas altas.
Las actividades no urbanas agricultura y ganadera
domestica-- fueron relegadas a la parte trasera. All, en
un patio contiguo de la casa que daba a otra calle
paralela, podan cuidarse unos pocos animales, arboles
frutales, y el huerto.
Las cas urbana medieval no solamente era
respuesta a un programa residencial, sino que tambin
responda aun programa funcional y social. La casa
medieval es tambin el local de manufacturas, el
despacho, el almacn o la tienda.

167

CAPTULO

10

LA CIUDAD DEL RENACIMIENTO

Segn Cecil Stewart, el Renacimiento es sobre todo un


movimiento intelectual en el campo del urbanismo sus
primeras contribuciones resultan insignificantes si se las
compara con la arquitectura del mismo periodo y con las
escenogrficas realizaciones, con los grandes telones de
fondo del ultimo barroco.
La arquitectura, movida por los estudios humansticos, por
la restauracin de la antigedad, por el anlisis de las ruinas
clsicas y por el descubrimiento de los cdices vitruvianos,
emprende una renovacin total de sus planteamientos, de sus
credos estticos y de sus formas. La antigedad clsica para
el hombre del renacimiento algo que no tiene edad por que
representa una ideal absoluto, inaccesible y siempre valido.
La labor creativa de los hombres del renacimiento dependa
en gran medida, de los ejemplos de la antigedad que los
sustentaban.
Posiblemente una prueba de esto la tenemos en la enorme
riqueza de la arquitectura renacentista, en contraste con la
pobreza y falta de ingenio de las relaciones urbansticas. Para
sustentar su obra interpretativo-creadora los arquitectos
renacentistas tenan todos lo monumentos de la antigedad
romana a su alcance. Podan medirlos dibujarlos,
considerarlos y en muchos casos reconstruirlos idealmente. Si
la arquitectura clsica se hubiera sepultado del todo, y solo
hubiera quedado el cdice de Vitrubio, verdadero texto
sagrado para aquellos arquitectos, la arquitectura del
Renacimiento no hubiera sido la que llego a ser. En cambio,
los ejemplos del urbanismo antiguo haban desaparecido,
estaban sepultados como en Pompeya, yacan en lejanas
comarcas como la Mauritina, la Numidia o en los pases grecoorientales que haban cado sobre el yugo otomano. No haba
ejemplos en los que apoyarse.
La sentencia de Bacon de que el hombre llega a construir
con magnificencia, antes que cultivar su jardn con elegancia
es perfectamente valida aplicada al planeamiento urbanstico
que no hace su aparicin hasta bien entrado el Renacimiento
y perdura hasta el siglo XIX. Es importante asumir que el
urbanismo renacentista se difunde lentamente desde Italia
hacia otros pases europeos, tardando unos setenta y cinco
aos en penetrar en Francia y unos ochenta y cinco hasta
establecerse en Inglaterra.
171

172

El termino Renacimiento significa, literalmente, volver a


nacer; la resurreccin del inters por las formas del arte
clsico de las antiguas Roma y Grecia y su utilizacin como
motivo de inspiracin en la pintura, la escultura., la
arquitectura y el urbanismo europeos. Los diseos de
Lorenzo Ghiberti galardonados en el concurso para las
nuevas puertas de bronce del baptisterio de la Catedral de
Florencia, convocado en 1401 se tienen generalmente por
el primer signo del Renacimiento en el campo de las artes
plsticas. As mismo se suele admitir que la Va Nueva de
Genova, de 1470, constituye la mas temprana
manifestacin del urbanismo renacentista, entendido como
ordenacin consiente de edificios siguiendo una forma
prestablecida.
El Renacimiento tuvo sus orgenes en Florencia donde,
como observa Nikolaus Pevsner, unas condiciones sociales
determinadas coincidieron con la especial naturaleza del
pas y de sus habitantes. La situacin social es la de una
ciudad-estado inmensamente rica y poderosa en la que las
familias dirigentes ejercan a la vez un activo mecenazgo
sobre las artes. Para estos opulentos comerciantes las
convenciones religiosas del medievo carecan de atractivo,
tendan hacia ideales mundanos no a lo trascendental;
a la actividad y no al meditacin; a la claridad y no al
oscurantismo. Adems Italia nunca recurri al estilo gtico
en arquitectura con demasiado entusiasmo y era un pas
que contaba con innumerables e impresionantes restos
romanos aun cuando estuviesen en ruinas. Parece
inevitable que fuera en Florencia donde se descubriese el
claro, altivo y mundano espritu de l antigedad romana
donde hallaron eco su actitud ante la belleza fsica en las
bellas artes y la belleza de proporciones en arquitectura.
Debido principalmente al tamao de las ciudades, hubo
pocas oportunidades para llevar a cabo intervenciones que
supusieran un cambio global. La destruccin por el fuego o
las guerras que afectaron al continente, rara vez exigieron

173

Presento la ocasin, como ocurri tras el incendio de


Londres en 1666 no se dieron ni la voluntad de reconstruir
segn un nuevo plan, ni los medios para llevar a cabo tal
propsito, adems, no exista demanda de nuevos ncleos
urbanos orientados al comercio. Por tanto, el urbanismo del
renacimiento se limito a la expansin de reas urbanas
existentes o su remodelacin parcial.
A efecto de este estudio preliminar pueden distinguirse
cinco amplios campos en el planeamiento urbano del
Renacimiento:
1. Sistemas de fortificacin.
2. Generacin de zonas de la ciudad mediante la
creacin de nuevos espacios pblicos y calles
conexas a ellos.
3. Restructuracin de ciudades existentes mediante la
apertura de una nueva red de calles principales que,
prolongndose en vas comarcales, generaran
frecuentemente ulteriores procesos de urbanizacin.
4. Anexin de bastos barrios nuevos normalmente con
fines residenciales.
5. Trazado de un nmero limitado de nuevas ciudades.
Estos elementos se fusionaban a veces entre si para dar
lugar a un plan compuesto, aunque mas frecuentemente se
aplicaban de una manera inconexa. Los principios de
diseo espacial y aquellos afectan a la arquitectura que lo
enmarcaban estuvieron mas estrechamente relacionados
que en cualquier otra poca. Comparando el urbanismo
medieval con el renacentista, desde el siglo XV en adelante,
el diseo arquitectnico, las teoras estticas y los principios
del planeamiento urbano estn gobernados por ideas
idnticas, siendo la principal entre estas el deseo de
disciplina y orden, en contraste con la relativa irregularidad
y dispersin del espacio gtico. La informalidad
caracterstica del espacio medieval (gtico), incluso cuando

174

a partir de una planta regular, da por resultado el efecto


pintoresco de los volmenes asimtricos propios de la
arquitectura gtica, las siluetas interrumpidas y los detalles
frecuentemente intrigados. La arquitectura
del
Renacimiento por el contrario, rechaza la i formalidad
asimtrica y hace suyo un clsico sentido de equilibrio y
regularidad: el nfasis se sita en la horizontal en lugar de
en la vertical. La arquitectura gtica naci en Francia y,
pese a que se construyeron numerosos palacios y castillos
fue ante todo religiosa. El Renacimiento se origino en Italia
y aun cuando se erigieron muchas iglesias era un
movimiento esencialmente ligado a la monarqua y a los
comerciantes.
Durante
todo
el
periodo
renacentista
varias
consideraciones dominantes del diseo determinaron la
actitud general con respecto a los procesos de urbanizacin
en todos los pases. En primer lugar, existi una
preocupacin por la simetra, consistente en
una
distribucin de las partes de un programa de planeamiento
en orden a conseguir una composicin equilibrada respecto
a uno o ms ejes. Esto se llevo a extremos ridculos como
ocurri en Piazza del Popolo en Roma, donde el
emplazamiento de iglesias idnticas a ambos lados de la
calle central impulso a Abercrombie a decir: las iglesias
son lo ultimo que deberan ser producido a pares, como los
jarrones de porcelana.
En segundo lugar se condeca gran importancia a la
conclusin de las perspectivas mediante un cuidadoso
emplazamiento de edificios monumentales obeliscos o
estatuas adecuadamente imponentes en los extremos de
largas y rectas calles. En tercer lugar, los edificios
individuales fueron integrados en un nico y coherente
conjunto arquitectnico presentemente por medio de la
repeticin de un diseo bsico de fachadas. En cuarto
lugar, la teora de la perspectiva fue uno de los hechos
constituyentes en la historia del arte, el canon incontestado
al cual tenia que ajustarse toda representacin artstica.

175

Puede considerarse que los urbanistas del renacimiento disponan de tres elementos principales de di
a) La calle principal rectilnea.

Adems de llevar a cabo cambios en su funcin, el renacimiento introdujo tambin el concepto de l


distintivos determinacin, tanto arquitectnicos como escultricos, en forma de estatuas, fuente y o

176

extremo constitua la recompensa, si la haba, por pasear a lo


largo de una recta avenida desprovista de las sorpresas y el
encanto romntico de las calles serpenteantes.
b. los barrios basados en un trazado reticular
Durante el periodo renacentista. Tres fueron los usos
principales de la retcula, el mas antiguo trazado regulador de la
forma urbana que ha conocido la historia: primero, y con mucho
el mas ampliamente difundido, como la base de barrios
residenciales agregados a reas urbanas existentes; segundo,
como trazado completo de un numero limitado de nuevas
ciudades; tercer, y en combinacin con una red de calles
primarias, como base del trazado de otras nuevas reas urbanas.
A causa del rea comparativamente mayor que abarcan los
barrios en retcula, a diferencia de las calles primarias y de los
recintos espaciales, rara vez sea encuentran en las partes
nuevamente urbanizadas de las ciudades del Renacimiento. A su
probada eficacia y a su capacidad de permitir una igualdad en la
subdivisin del suelo, haba que aadir a las cualidades de la
retcula su conformidad al ideal renacentista de uniformidad
esttica, incluso si el paisaje urbano resultante revela con
demasiada frecuencia que esta traduce en mera monotona.
c. los recintos espaciales (plazas)
atendiendo a funciones del trafico, los espacios urbanos
renacentistas pueden clasificarse en tres grandes grupos:
primero, espacios destinados al trafico, formando parte de la red
principal de vas urbanas y usados tanto por peatones como por
vehculos de traccin animal; segundo, espacios residenciales,
pensando tan solo para el acceso del trafico local y con
predominio de propsitos recreativos, destinados a los cuales se
exclua normalmente el trafico local y con predomino de
propsitos recreativos , destinados a los viandantes; tercero,
espacios peatonales, en los cuales se exclua normalmente el
trafico rodado. Adems de los usos fsicos descritos, los espacios
renacentistas servan frecuentemente a fines estticos y
simblicos, bien al emplazamiento de una estatua o un
monumento bien como patio delantero frente aun edificio
importante

177

El cierre de un espacio se llevaba a cabo con tres tipos


principales de arquitectura: primero, edificios religiosos y civiles;
segundo, edificios residenciales, generalmente en forma de
casa en hilera; tercero, el mercado y los edificios comerciales
vinculados a este. Los urbanistas del renacimiento definan
tambin el espacio basndose en elementos arquitectnicos
paisajsticos, tales como columnatas, pantallas e hileras de
casas y configuraciones diversas a base de arboles y setos.
Estos modos de carcter el espacio se empleaban, por lo
regular, combinados, y, en un buen numero de casos, edificios
prexistentes y accidentes naturales era incorporados al diseo.
En cuanto a los ejemplos de espacios urbanos destinados al
trafico, podemos citar como relevantes la Piazza del Popolo en
Roma y las tres piezas de la parte oeste de Berln: Postdaer,
Leipziger, y Pariser Platz. La Place de la Concorde, en Paris,
era un espacio nico en su firma que combinaba edificios
pblicos a lo largo del sector norte y elementos paisajsticos en
los otros tres. Adems de resolver el cruce de calles serva de
marco urbanstico a la estatua de Luis XV. El objetivo principal
de estos proyectos consista en proporcionar un marco fsico
adecuado a la estatua del rey. Londres, y las ciudades de Gran
Bretaa en general, se vieron por el contrario severamente
afectadas por la falta de intervenciones en este aspecto del
urbanismo renacentista: el esquema de Nash en Piccadilly
Circue para resolver el cambio de direccin de Regent Street
constituyen un caso excepcional.
En cuanto a los espacios residenciales, la creacin de un
recinto sin otro objetivo de la monumentalidad que la
uniformidad en si misma es tal vez la contribucin ms sugestiva
de todo el periodo renacentista. Tales recintos eran en su gran
mayora de carcter residencial, el trfico robado estaba limitado
al servicio de las viviendas. En pars, con la apertura de la Place
des Vosgues (originalmente Place Royale, 1605-1612)

178

Y en otras partes de Francia, tales espacios se utilizaban frecuentemente como emplazamiento de u


En 1625 Carlos I de Inglaterra subi al trono con ideas precisas auto carticas acerca del modo de
metrpolis, mas bien miserable y desordenada. La Covent Garden Piazza, cuyos terrenos proven
conservando las vistas al norte de la casa y los jardines, y

reduciendo al mnimo la perdida de intimidad de la mansin. Dos calles penetraban en la pla


La Place Royal nace como una operacin de ubicacin de una fabrica textil en la parte nordeste

180

uniformemente diseadas. En el centro de los lados norte y sur,


unas crujas dominantes de mayor altura contenan las nicas
entradas de doble arco a la plaza. El rea central se mantuvo
originalmente como espacio libre, cubierto de grava. Su uso como
campo de torneos se modifico al colocar una estatua de Luis XIII por
orden del Cardenal Richelieu, sobreponindose a la funcin
residencial el carcter de plaza en torno a una estatua.
Con referencia a los espacios peatonales un buen numero de
ellos fueron ordenados de tal modo que los viandantes no se vieran
afectados en exceso por el trafico rodado. La mayora de estos
espacios servan de patios delanteros o de rea de concurrencia
pblica situados frente importantes edificios civiles, religiosos o de la
realeza. Los ejemplos mas importantes son italianos y dos de ellos
se encuentran en Romas: la Piazza de San Pietro, en la que la
fachada oriental de la iglesia domina el espacio cercado por la
columnata, y la Piazza del Campidoglio, de Miguel ngel, donde dos
edificios de diseo idntico forman los dos lados del patio frontal al
que se abre el palacio del Senado, al fondo el cuarto lado consiste
en un tramo de escalera monumental que haciende por la falda de
la colina capitolina. Venecia posee la incomparable Piazza de San
Marco, delimitada por edificios que desempean funciones cvicas,
comerciales y religiosas. En otras partes de Europa existieron pocas
oportunidades de crear recintos espaciales destinados a un uso
exclusivamente peatonal.
La colina del Campidoglio se convirti en la sede poltica de la
Roma medieval con el traslado de la sede del prefecto de la ciudad
o Palazzo Senatorio desde el Frum Holiforium. En los primeros
aos del siglo XV el Palacio del Capitolio estaba en un estado tan
ruinoso que las autoridades municipales se vieron obligadas a i
Pablo III encargo a Miguel ngel el proyecto de una

181

plaza monumental en la colina del capitulo. El proyecto de Miguel ngel persigue seis objetivos
Mejorar y simplificar el existente Palazzo Senatorio, eliminando las torres de las esquinas y los
Despejar toda el rea de viviendas, tiendas y otros usos inadecuados, adems de las mltiples
Reconstruir el Palazzo del Conservatori, eliminando su carcter medieval y componiendo el alz
Construir un nuevo palacio que equilibrase el Palazzo del Conservatori con respecto al eje defi

182

Como tal, la Piazza del Campidoglio es la primera de las


muchas monumentales que fueron construidas en todos lo
pases durante el periodo renacentista.
Es en el Renacimiento cuando, por primera vez las nuevas
tcnicas de impresin permitieron dar a los nuevos diseos un
alcance internacional dando a los urbanistas la posibilidad de
poner sus experiencias y teoras a disposicin de los dems a
escala casi ilimitada desde el siglo XV en adelante vieron la luz
una serie de publicaciones que versaban sobre la teora de la
arquitectura, el diseo de ciudades y la ingeniera militar.
Las teoras de Vitrubio (Marcus Vitrubius Pollio), arquitecto
que desarrollo su labor en la Roma de augusto, recogidas en sus
escritos que fueron efectivamente un libro de e texto de carcter
practico en la rama clsica, fueron descubiertos hasta 1412-1414
y supusieron un aumento considerable del mpetu del
Renacimiento en el campo de la arquitectura el urbanismo y las
artes en general. Los pasajes de Architectura realmente
significativos para la historia urbana son los captulos cuartos al
sptimo del libro primero. En estos captulos, Vitrubio establece
las consideraciones fundamentales que deben ser tendas en
cuenta en el diseo de poblaciones y describe los rasgos
distintivos de una ciudad diseada segn un plano circular. Hasta
donde se sabe esta forma no fue utilizada nunca en la prctica
por los romanos en ninguno de los innumerables campamentos y
poblaciones militares que fueron por todo el imperio. El propio
Vitrubio estaba recomendando el plano de la ciudad ideal.
Las interpretaciones de la teora vitrubiana coinciden
generalmente en sealar una forma radioconcentrica, encerrada
por una muralla defensiva octogonal; ocho calles radiales
conducen a las torres en los vrtices el octgono. Vitrubio
aconseja esta propuesta con el fin de evitar los vientos.

183

adversos. El rea destinada al foro principal haba de estar en el


centro delimitado por un espacio octogonal, mientras och
pespacios abiertos secundarios deban emplazarse en medio de
cada uno de otros tantos sectores. Una consideracin primaria
era la creacin de manzanas residenciales de forma regular.
Len Battista Alberti (1404-1472), ocupo desde 1432 un cargo
de secretario de la Cancillera Apostlica sobre asuntos
arquitectnicos y urbansticos. En 1434 acompao al sequito de
Eugenio IV a Florencia, donde descubri la arquitectura del
Renacimiento y conoci entre otros artistas a Dnatelo y a
Brunelleschi. El estudio sistemtico de los edificios de antigua
Roma, consolidaron sus especiales intereses e indujeron a
Nicols V a nombrarle su asesor en temas arquitectnicos. Al
mismo tiempo acometa el primero de los grandes proyectos de
Roma. Fue as miso el autor de diversos edificios
extraordinariamente importantes del primer Renacimiento, entre
los que destacan el Palacio Rucellai y Santa Mara Novella, en
Florencia, y la iglesia de SantAndrea en Mantua.
En el campo del planteamiento urbano, sin embargo, su audaz
proyecto para un nuevo Borgo Leonino, barrio que se extiende
entre San Pedro y el castillo de SantAngelo, aunque de gran
significacin por tratarse de uno de los mas tempranos ejemplos
de planeamiento espacial geomtrico del Renacimiento, fue
realizo tan solo en parte. Aqu, Alberti deseaba disponer una
plaza en cada extremo de la larga superficie rectangular,
conectada por tres amplas avenidas, y la composicin de
conjunto deba enfatizarse mediante el gran obelisco que
pretenda levantar en el centro de una de las Plazas frente a San
Pedro.
Por importantes que fueran estos proyectos, tanto los llevados
a termino como los meramente tericos, la principal contribucin
de Alberti al primer Renacimiento fue su De Re A edificatoria,
doce libros sobre arquitectura y materias afines, ofrecido en forma
de mano escrito a Nicols V. Esta obra seria publicada
pstumamente en 1485 consolidando a Alberti como el primer
terico del planeamiento urbano del Renacimiento . Con sus
tratados se inicia el urbanismo consiente. Alberti consigui de
forma
184

ms completa en sus escritos en su filosofa arquitectnica que


sus ideas acerca del diseo urbano. En su obra no incluyo ni
planos de ciudades ideales ni ejemplos de urbanismo, si bien
trato extensamente sobre muchos aspectos el planeamiento de la
ciudad que iban a ser desarrollados por completo por tericos
posteriores en especial su idea de plaza centralizada con las
calles radiales que supuso la cristalizacin del pensamiento
terico de la poca y que no seria llevado a la practica hasta un
siglo y medio mas tarde.
Alberti se anticip ralamente a su poca, por indicar la anchura
y rectitud que deberan tener las calles por exponer el concepto
de unidad armnica, cuando todos los edificios de un conjunto
urbano guardan similitud de dimensiones y estn diseados por el
mismo autor y, sobretodo, por el hecho de abogar para que la
fachada y todo el organismo del edificio estuviera bien iluminado
y permaneciera abierto para recibir gran cantidad de sol y luz y
una cantidad suficiente aire puro. Es interesante detectar el
germen de los barrios residenciales de las afueras de la ciudad
de nuestro siglo en su observacin de la gran satisfaccin que se
experimenta habitando una zona apartada prxima a la ciudad,
donde el hombre goza de libertad para hacer lo que le place.
Antonio Averlino, conocido bajo el sobre nombre Antonio
Filarete, se le atribuye el merito de ser el primer renacentista en
presentar una ciudad ideal globalmente planificada. Esta ciudad
viene descrita e ilustrada mediante un plano en su Trattato d
Architettura. Su influencia alcanzo amplia difusin por toda
Europa gracias numerosas copias manuscritas. Filarete bautiz a
su ciudad con el nombre de Sforzinda, como homenaje a su
mecenas Francesco Sforza. El plano esta basado en dos
cuadrados superpuestos de tal modo que originen un octgono
inscrito en un crculo. Desde el centro de la ciudad, 16 vas
radiales, una de las cuales toma firma d acueducto, parten hacia
el permetro exterior. Una va anular intermedia conecta entre si
diecisis plazas secundarias situadas con los cruces con la vas
radiales; estas plazas tiene asignadas alternativamente la
localizacin

185

de las funciones religiosas y comerciales. El rea central


de la ciudad incluye tres plazas separadas, la mas
importante de las cuales contiene la catedral y el palacio
del gobernarte, mientras la otras dos mas pequeas se
destinan a actividades mercantiles. Esta ordenacin esta
mucho mas prxima a la disposicin de un foro romano
que a los ncleos altamente centralizados de las ciudades
ideales del renacimiento tardo como el de la ciudad de
Palma Nova.
Franceso di Giorgio Martini (1429-1502) escribi su
Trattato dArchitettura en 1495. El quinto capitulo de esta
obra se ocupa de las fortificaciones y algunos expertos en
la materia consideran que marca el comienzo del nuevo
mtodo de abordar la cuestin de la ingeniera militar.
Martini fue el ms prolfico diseador de ciudades ideales;
su obra incluye ejemplos de proyectos formalmente
centralizados as como otros adaptados a emplazamientos
concretos en forma mucho mas libre.
Pietro Cataneo publico sus Quattro libri del IArchitettura
en Venecia en 1554. Esta obra incluye una larga serie de
planos de ciudades ideales basada en polgonos regulares
entre los cuales figuran algunos provistos de ciudadelas
superadas para el gobernador de la ciudad. Este enfoque
de la cuestin seria utilizado cincuenta aos mas tarde en
el diseo M annheim.
La obra Delle Fortificatione Libri Cinque de Buonaiuto
Lorini, publicada as mismo de Venecia, vio la luz en 1592.
En ella se observa claramente el mtodo en que, en
aquella poca, la profundidad de la zona defensiva crecia
constantemente con objeto de mantener alejado el
permetro urbano del asedio de la artillera.
Leonardo da Vinci (1452-1519) posee entre su vasta
produccin terica una extensa gamma de propuestas para
esquemas arquitectnicos y urbansticos; en este ultimo
grupo abarca tanto las consideraciones acerca del
planeamiento detallado de poblaciones como

186

Planes de ordenacin a nivel regional. No existe, contad,


evidencia concluyente de las actividades llevadas a trmino en
este campo, a no ser la dotacin de murallas a varias ciudades
ya existentes. Leonardo actuaba como consultor de Ludovico
Sforza, duque de Miln en temas de ingeniera militar y
construccin de canales y caminos.
La plaga de 1484-1485, que trajo como resultado la muerte de
una gran parte de poblacin de Miln, fue considerada por
Leonardo una consecuencia directa de las condiciones de
hacinamiento e insalubridad que imperaban en el interior de la
ciudad. Leonardo aconsejo al duque de la reconstruccin de la
ciudad basndola en una menor densidad de ocupacin y
acomodando al excedentede poblacin en un total de diez
nuevas ciudades, proyectadas para 30.000 habitantes. Cada una
de estas ciudades deba tener unas 5.000 viviendas (la cifra de
habitantes es extraordinariamente prxima a la recomendada por
Ebenezer Howard al finalizar el siglo IXX como base de sus
propuestas de ciudad-jardn). En su ciudad ideal, Leonardo
tambin anticipo a su poca varios siglos al proponer una
separacin a distintos niveles entre el trfico peatonal y el rodado
con vas especiales reservadas al trfico de las mercancas mas
pesadas.
Vicenzo Scamozzi (1552-1616) parece haber sido un
persnonaje de excepcin entre los tericos del urbanismo del
Renacimento italiano dado que sus ideas fueron llevadas
efectivamente a la prctica. Se acostumbra a atribuir a Scamozzi
la construccin de la pequea ciudad fortificada de Palma Nova,
cuyas obras iniciaron en 1593. En 1615, un ao antes de su
muerte, publico en Venecia una extensa obra en diez volmenes,
LIdea dellArchitettura Universale, en la que se recogen sus
experiencias arquitectnicas. El permetro de la ciudad de Palma
Nova es un polgono de nueve lados y su plaza central un
hexgono regular. Estas configuraciones se resuelven en un
modelo armonioso gracias a una compleja disposicin de las
calles radiales; seis de ellas parten del centro de las cuales tres
conducen a otros tantos vrtices de la muralla y las tres restantes
al punto medio de tres de los lados constituyendo las vas de
acceso. Doce calles radiales parten del ms interior de los tres
anillos de calles concntricas. Los principales.
187

edificios pblicos se agrupan en torno a la plaza central. Seis plazas secundarias se abren en
Pero adems de los tratados y las utopas de las ciudades ideales, el Renacimiento es el pe
Renacimiento en forma de estrella, limitada y ceida
188

vas de trfico rigurosamente trazadas que


constituyen aun el tejido y la red de la ciudad
moderna.
Sixto IV (1471-1484) llevo a cabo importantes
mejoras en la ciudad. Convirti el Ponte Rotto en
Ponte Sisto mejorando sustancialmente las
comunicaciones, reparo el Aqua Virgine
y
restauro la Fontana de Trevi. Se iniciaron, con el,
las obras de apertura de una red de calles
principales rectilneas que en lazaban las iglesias
mas importantes de la ciudad y, en un edicto de
1480, ordeno que se demolieran todos los
resaltes de los edificios y se sacaran todos los
obstculos de las calles. Sisto IV fue tambin
administrador del urbanismo extremadamente
hbil, con puntos de vista considerablemente
avanzados a su poca en el sentido de que
reconoca que los intereses privados deban
subordinarse al bien pblico. Se creo una
comisin para estudiar el efecto de las
modificaciones de los lmites de la propiedad
ocasionadas por las mejoras introducidas en las
calles.
Alejandro VI (1492-1503) restauro el Castell de
SantAngelo y lo conecto con el Vaticano a travs
de una nueva calle, el Borgo Nuovo. Julio II
(1503-1513) tomo la decisin definitiva de
demoler la vieja Baslica de San Pedro antes de
tratar de restaurar su deteriorada fbrica. En abril
de 1506 se coloco la primera de la actual baslica
siguiendo los proyectos de Bramante. Una serie
famosos
artsticas
del
Renacimiento
intervendran antes de su completa terminacin
en 1626, incluyendo a Rafael y Miguel ngel,
autor este ultimo de la magnifica cpula y del
tambor que la soporta. Los dos papas siguientes,
Len X (1513-1521) y pablo III (1534-1549),
fueron responsables respectivamente de la
apertura de la via Ripetta y la Via Babuino,
dispuestas simtricamente a ambos lados de la
strada del corso, acceso principal a la ciudad
desde el norte, atravesando la Piazza del Popolo.
189

190

191

192

La forma final de la Roma del Renacimiento se debe en


gran medida al pontificado de Sixto V (1585-1590). En un
lapso de tiempo relativaente breve, Sixto V llevo a cabo un
amplio programa de obras, principalmente con el arquitecto
urbanista Domenico Fontana como asesor ejecutivo. Su
programa se basaba en tres objetivos prioritarios: primero,
repoblar las colinas de Roma proporcionando el suministro
continuo de agua del que carecan desde que fueron
cortados los antiguos acueductos; segundo, integrar eun
nico sitema de calles principales las diversas obras
realizadas por sus predecesores enlazando iglesias mas
importantes y otros puntos clave de la ciudad; por ultimo,
crear una ciudad esttica que supusiera la superacin de la
frecuente configuracin de calles y espacios pblicos como
resultado de la agregacin de edificios dispares. Una vez
incorporadas en unsistema global de trafico, las principales
calles se propinian, como una de sus funciones mas
importantes, la de conectar las siete iglesias de
peregrinacin de Roma. Sin embargo, Sixto V no estaba
interesado unicamnete en facilitar el ceremonial

193

religioso. Era perfectamente consiente del papel que podan jugar las nuevas calles en la g
Sixto V baso su nuevo sistema vario de Roma en su Strada Felice (Felice Peretti era el nomb
Esta calle debera haber conectado directamente la aislada iglesia de Santa Croce in Geru
costruida entre 1721 y 1725.
194

CAPTULO

11

LAS CIUDADES COLINIALES DE


EN AMERICA

En 1419, el papa Alejandro VI establece la lnea de demarcacin entre las zonas reserva
270 leguas de las Azores. Los portugueses buscan desde hace muchos aos una via nave
Los portugueses, es su hemisferio encuentran territorios pobres e inhspitos (Brasil, Africa

197

bases navales para controlar el comercio ocenico,


pero no para establecer una verdadera colonizacin a
larga escala. En cambio, los espaoles hallan en su
zona de territorios mas aptos a la colonizacin; los
altiplanos centrales y meridionales de america, con los
imperios indgenas mas ricos y avanzados, capaces de
resistir a los colonizadores europeos.
Muchas de las ideas urbansticas del Renacimiento,
que no pasaron de doctrina, utopa o ejercicio intelectual
en los pases de Europa donde se originaron, tuvieron la
oportunidad de llevarse a cabo en Amrica durante la
Colonizacin espaola.
Segn Leonardo Benevolo, el esquema urbano
ideado en Amrica en las primeras dcadas del 500 y
consolidado por la ley de 1573 es el nico modelo de
ciudad producido por la cultura renacentista y controlado
en todas sus consecuencias ejecutivas. Este modelo
continua funcionando durante cuato siglos, ya sea en
Amrica como en otros lugares, y despus de ser
generalizado en el cuadro de la cultura neoclsica
servir como base para la mas grande transformacin
de la poca moderna: la colonizacin y la urbanzacion
de los estados unidos de America.
La primera ciudad americana trazada con rigor y
concepto geomtrico es Santo Domingo, fundada en
1496 segn un plano que recuerda el de las villas
promovidas en la pennsula durante el reinado de los
Ryes Catolicos, homnimas de las Bastides francesas,
esto es, las Poblaciones. Las primeras fundaciones de
ciudades en la segunda dcada del siglo XVI, como La
Habana, Guatemala, Campeche y Panama, siguen la
misma lnea. Planos sencillos y practicos trazados a
cordel y adpatados al lugar. Viene luego la conquista de
Mexico y la consideracin de la posible influencia de la
vieja Tenochtitlan sobre la ciudad fundada por Cortes.
Sin embargo, el sencillo plano ajedrezado no indica
aportaciones nuevas o de otrotipo. El hecho de que los
grandes edificios pblicos, catedral, audencia, palacio,
etc., estuvieran en el mismo centro ceremonial azteca
no es batante para imprimir carcter a un nuevo
concepto urbano.
198

En el ao 1573 cuando las experiencias americanas se


han cumplido en gran parte, Felipe II promulga las
famosas Leyes Indias que acaso sean las primera
legislacin urbanstica que conoce el mundo. De aqu y
de lo sabio de sus providencias viene su enorme, su
trascendental inters. Junto con las ideas propias del
Renacimineto, junto con las ineludibles gotas vitrubianas
aparece tambin el peso de la experiencia practica. En
estas leyes se consagra el plano regular ajedrezado, con
lo que no se hace si no consolidar una realidad.
La nuevas ciudades sguen un modelos uniforme: un
damero de calles rectilneas que definen una serie de
manzanas iguales, casi siempre cuadradas.
En el centro de la ciudad, suprimiendo o reduciendo
algunas manzanas, se halla la plaza, ala que dan edificios
mas importantes: la iglesia, el palacio municipal, las casa
de los mercaderes y de los colonos mas ricos.
En Mexico, donde es necesario convertir al crsitianismo
a una numerosa poblacin, la iglesia, tiene delante un
gran patio (atrio) y al lado de la fachada existe una
especie de capilla de dia (capilla de indios) para celbrar la
misa al aire libre los das de fiesta. Para la fundacin de
una ciudad se requeria previamnet la elaboracin de un
plano de la misma( que siempre se lleve hecha la planta
del lugar que se ha de fundar), y la vialidad del proyecto
exigia un mnimo de treinta vecinos para la fundacin. La
planta era un cuadrado de unas doce hectreas, constaba
de una plza publica en el centro y seis manzanas
circundantes.
Generalmente, cada manzana se dividia en cuatro
solares, lo cual daba lugar a 32 parcelas, de las cuales se
reservaban dos para edificios pblicos. Mas ambisiosas
eran las plazas del tipo de cien vecinos o de 25
manzanas, como era el caso de Caracas. Las
prescripciones mas significativas de la Ley de Indias,
primera ley urbanstica, son las siguientes:
En llegando a la localidad donde debe fundarse
el nuevo asentamiento (segn nuestra voluntad deber ser
una localidad vacia y ocupable sin molestar

199

A los indios o con su consentimiento) el plano con las


plazas, calles y parcelas debe trazarse en el terreno
mediante cuerdas y piquetas empezando por la plaza
principal, desde la cual las clalles deben de ir hacia las
puertas y las principales vias de acceso, dejando suficiente
espacio abierto, de modo que la ciudad pueda extenderse
siempre de la misma manera
La plaza central debe situarse en el centro de a ciudad,
de forma oblonga, con la longitud igau, al menos una vez y
media su anchura, puesto que esta proporcion es la mejor
para las fiestas en las qe se usan caballos y oara otras
celebarciones la amplitud de la plaza ser proporcional
al numero de habitantes, teniendo en cuenta que las
ciudades de las Indias; siendo nuevas, estn sujetas a
crecimiento; y se entiendeque crecern. Por ello la plaza
debe ser aprovechada en relacin al posible crecimiento
de la ciudad. No puede ser ancha menos 200 pies, y larga
de 800. Una plaza bien proporcionada de tamao medio
tendr 600 pies de largo por 400 de ancho
Las cuatro calles principales conducen fuera de la plaza,
cada una de ellas desde el punto medio de cada alado, y
dos desde el punto medio de cada lado, y dos desde cada
uno de los nagulos. Estos deben estar orientados hacia los
cuatro puntos cardinales, por que as las calles que salen
de la plaza no estarn expuesta directamente a los cuatro
vientos principales. Toda plaza y las cuatro calles
principales que divergen de ella estarn provistas de
prticos por que son muy necesarios a las peronas que en
ellos se congregan para comerciar
Las ocho calles que convergen en la plaza por los
cuatro angulos deben desembocar sin estar obstruidas por
los porches de la plaza. Estos porches deben terminar en
los angulos, de manera que las aceras de las calles
puedan estar alineadas con las de la plaza. Las calles
sern anchas en las regiones frias, estrechas en las
calidas; pero para la defensa, donde se usan caballos,
convendr que sena anchas.

200

En las ciudades del interior, la iglesia no debe


situarse en el permetro de la plaza, si no a una distancia suficiente como para estar libre,
municipales, las tiendas y las casa de los

201

El resto de parcelas edificables se distribuirn a suertes


entre los colonos autorizados a construir alrededor de la
plaza principal. Las parcelas no adjudicadas debern
conservarse para los colonos que lleguen posteriormente,
o para que podamos dsiponer de llas a nuestro gusto
Estas reglas derivam, tanto de la tradicin medieval de
las bastides y poblaciones como de la cultura
renacentistas: de los textos de los tratados (Vitrubio,
Alberti, etc.) y del espritu de regularidad geomtrica que
ahora ya es una costumbre comn y una exgigencia
primaria en la tcnica productiva.
Practicamente, la combinacin de estos factores
produce un nuevo tipo de cuidad, con algunos caracteres
originales que se pueden enumerar como sigue:
1. Lo que establece en el momento de fundar una ciudad
no es un organismo de tres dimensiones, si no un
trazado (un plan general de dos dimensiones). En
efecto, no se prev el consumir los edificios en breve
tiempo y mas o menos contemporneamente, como en
la Edad Media; se asignan parcelas construibles, sobre
las cuales los propietarios construirn donde y cuando
quieran. En lasciudades americanas, el dibujo de las
calles y de las plazas es quizs inutimente amplio,
ientras que los edificios bajos y modestos (las casa casi
siempre son de un solo piso)
2. La ciudad debe poder crecer y no sabe cuando se
trasnforma en grande; por ello el dibujo en damero
pueda extemdersen todas direcciones, a medida que
sea necesario aadir mas manzanas. El limite exterior
de la ciudad es siempre porvisional, incluso por wue no
son necesarias ni murallas ni fosos ( solo en el
seiscientos las ciudades mas crcanas a la costa se
fortificaran para defenderse de los piratas). El contraste
ntre las ciudades y el campo, tan evidente en Europa y
especialmente en Espaa, aqu se acenta, tanto por la
incentridumbe de los lindes, como por

202

la abundancia de los espacios abiertos en las zonas habitadas (las cas coloniales tienen a
3. la unifomidad del damero -- a menido dedicada en un despacho de la burocracia espaol

203

Nuestros das, puesto que por varias razones se asemeja a un


plan regulador contemporneo.
Las ciudades coloniales americanas son las realizaciones
urabnisticas mas importantes del sigloXVI. Su pobreza,
comparada con los refinamientos y las ambiciones de la cultura
artstica uropea, resalta el hecho de que a energas no estas
distribuidas con relacin a los trabajos: en Europa los grandes
maestros no logran realizar sus proyectos, mientras que los
tcnicos de tercer orden, emigrados a Amrica, disean y
construyen ciudades enteras. El objetivo tadavia es el mismo:
reordenar el ambiente construido con los nuevos principos de la
simetra y de la regularidad geomtrica, imponiendo estos
principios, los europeos afirman sudominio en todo el mundo
En los trazados de las ciudades de Hispanoamerica no
encontramosni variedad grande, ni deseo expresode conseguir
otracosa mas que resultados practicos, faclilidad de replanteo,
distribucin y defensa. No hallamosla variedad de los esquemas
de los tratadistas el Rnacimiento ni su deseo de belleza
compositiva. Tampoco evolucionaron durante el siglo XVIII
siguiendo las novedades europeas de la ciudad barroca. La
cuadricula se haba extendido con tal universal y unnime
aceptacin que no se considera conveniente ninguna mudanza.
Torres Balbas escribe: si faltaron en su planteamiento
exigencias refinadas de carcter esttico, hubo, sin embargo, una
clara coincidencia de lo que deba ser el corazn vital y
representativo, lo que modeadamente llamaramos
cnetro
civivode la ciudad, alrededor de la plaza Mayor. Revelaron los
colonizadores una visin clara de las funciones y significacin de
dicha plaza, hasta que el punto de poder afrimarse que el inters
urbanstico de los trazas se concentra en dicho lugar
representativo. Sin las plazas mayores y monumentales edificios
que las rodean les faltara a las ciudades hispanoamericanas el
carcter y la sugestion que hoy producen. En este aspecto
superan incluso las de la metrpoli, en las que no sule darse la
plaza como factor preponderante y dominador. Tiene mas
semejanza con aquellas ciudades de.

204

Italia cuya Plaza lo es todo. (Florencia, con su plaza


de las Signoria; Siena conla delPalio; Venecia, con la
de San marcos, etc.)
En medio de la monotona del uranismo americano
podemos, sin embargo, establecer una cierta tipologa
y clasificar sus ciudades en cinco grandes grupos.
1.ciudades irregulares: algunas muy antiguas
fundadas sin plan establecido. Ciudades en
accidentada topografa: Ixmiquilpan (Mexico),
Loja (Ecuador); ciudades mineras como Potosi
(Bolivia), Guanajuato (mexico), etc.
2.Ciudades semirregulares. Muy numerosas.
Producto de la adptacion del lugar. A las leyes
del crcimineto, etc.
3.Ciudades regulares: son la inmensa la mayoria y
las qie definen del urbanismo hispanoamericano

205

4.Ciudades fortificadas de trazado regular: Aunque


es evidente la falta de trazados regulares
poligonales o estrellados en america, a veces
razones militares y la mayor cultura tenica de los
maestros de la fortificacin (Antonelli, Fomento,
etc.) hicieron que surgiesen algunas que
recuedan los modelos italianos. El mejor ejemplo
es Trujillo (per) con una fortificacin poligonal
de quince lados y quince baluartes inscrita en un
ovalo. El trazado de las calles no es
radiococentrico si no cuadricular. La ciudad
nueva de Portobelo presenta un plano regular
fortificado de forma rectangular con un angulo
achaflanado.
5.Casos singulares: algunas ciudades no tienen
plaza: La Concepcin de Tucuman, Nuestra
Seora de Lujan (Argentina). Algunas como
Portobelo (Panama) tiene sus calles principales
desembocando a la plaza siempre se produce
por eliminacin de una las cudras el damero.
El modelo ciadriculado, ideado por los espaoles
en el Quinientos para tazar las nuevas ciudades de
America Central y del Sur, es aplicado por los
francesese y los ingleses en el Seiscientos para la
conolizacion de America del norte. La nueva cultura
cientfica considera esta parrilla como un sitrumento
general, aplicable a cualquier escala: para dibujar la
ciidad, para dividirun terreno agrcola, para marcar
las fronteras del estado. Jefferson, uno de los
fundadores de los Estados Unidos de America,
establece en 1785 un reticulado orientado segn los
meridianos y los paralelos, que deben servir para
colonizar los nuevos territorios del oeste. Queda as
se establecia la pauta geomtrica por por la cual se
consruira el paisaje urbano y rural del nuevo
mundo.
En Nueva Inglaterra surgen poblados planificds
hacia 1637 (Charlesron, Cambridge, New Haven,
Hartford) Se trazaron como sencillas plantas
ortogonales para servir la neceisdea de 250 a 300
personas. Un rasgo tpico de estas plantas es que
reservaban un espacio central libre, el common.
206

La cosntruccion de la ciudad de Filadelfia fue el primer caso norteamericano de ejcucion de u


James de Oglethorpe fundo Savannah en el ao 1733. Su estructura sistematica, debido a su
En pocas ciudades americanas se empleo la retcula por otras razones que no fueran las de u
denominadas

207

208

residenciales y tenan un trazado idntico:


cuatro grupos de 10 solares residenciales cada uno y cuatro solares destinados a edificios c
23 metros de anchura, las menores la mitad de este ancho y los callejones traseros de serv
Muchas han sido las interpretaciones y variaciones que sobre el sistema reticular se han ve
de las ciudades: la rentabilidad.

CAPTULO

12

LA CIUDAD BARROCA

Durante el renacimineto, aoenas se perciben elementos de tras formacin, ya que la v


La distribucin igual y continua de la poblacin en el occidente europeo fue una de las

211

al concepto antiguo de ciudad-estado. El que no existieran


esas deformes cabezas qu fueron las metrpolis antiguas,
que todo lo absorbia y vinculaban a si mismas, fscilito que
surgieran un nuevo concepto, el del Estado Nacional, como
expresin de una totalidad territorial, de una integracin y no
de una suma o conjunto aditivo de ciudades. El poder
poltico, el poder real y asimismo, el poder de los grandes
seores, que ejercan a veces una autoridad tan completa
como la del propio rey, aunque tericamente fuera delgada,
era un poder transente, un poder que no estaba vinculado a
ninguna ciudad, sino que transitaba por tod el territorio,
acudiendo a donde las necidades reclamaban su presencia.
Este movimiento constante no se detuvo en las monarquas
francesa e inglesa hasta el sigloXIV, mantenindose mucho
mas tiempo en nuestra patria, pues el primer rey espaol que
se asineta permanentemente su corte es Felipe II, el rey
burcrata, que representa las exigencias del Estado Nacional
moderno.
El estado trashumante comenzaba a encontrar una
dificultas, cada dia mayor, para trasladar consigo sus
instituciones. Los min istros, los servidores, los instrumentos
de gobierno, los papeles, la correspondencia, etc.., eran cada
vez un bagaje mas pesado para poderlo trasportar de una a
otra localidad. El monarca y sus mas inmediatos
colaboradores no podan ya vigilar todo por si mismos, acudir
a todas partes para dar personalmente solucin. Era
necesario por consiguiente, crear un istrumento burocratico
impresional y delegar en una forma u otra autoridad. El
resultado fue una burocracia permanente que tenia un
asiento en una corte permanente; sus archivos, sus
cancilleras, sus triunales, etc..en unos edificios permanentes.
Y as que surge la capital, que es una creacin eternamente
moderna, es una creacin que podemos llamar barroca.
Ahora, despus de haberse producido la nacin como
consecuencia de ese continuum campesino feudal de la edad
media, la capital tiene que ser algo representativo; imagen y
condensacin de la realidad nacional. Si en el mundo antiguo
la ciudad relidad o nacional. Si en el mundo antiguo de la
ciudad era un hecho pirmario y el estado se fundia con ella.

212

o por si as decirlo, era un hecho secundario, concebido


y estructuradoa imagen y semejanza de la ciudad
soberana, en el mundo barroco el proceso era opuesto;
el estado Nacional era el hechp primario, y la ciudad era
la condensacin localizada de los instrumentos polticos
exigidos por el estado. La ciudad era, pues un hecho
secundario, reflejo de una realidad superior que ella
repesentaba y materializaba de una nueva forma de
visible
con el nacimineto de la g5ran ciudad, capital poltica
del estado Barroco, la estructura del mundo medieval se
altera prfundamente y muchas de sus instituciones
antiguas son asfixiadas por las nuevas del estado y la
ciudad burocratica. Es indudable que estos grandes
centros polticos, asiento del poder, cada vez mas
absoluto, de las dinastas barrocas, debilitan la vida
autnoma de las ciudades libres medievales, que
haban sido uno de los integredientes fundamentales de
aquella sociedad. Se puede decir que el mundo poltico
medieval ya formado giraba en torno a,los poderes del
rey y del municipio. Con el advenimiento de nuevo
orden, la decadencia de la vida municipal era un hecho
cada vez mas palpable, ya que la autonoma constituye
una traba al poder poltico central.
El poder del rey, que antes era por lo menos en sus
posibilidades de aplicacin, muy rudimentario, por sus
pobres instrumentos de gobierno, se haba convertido,
merced a la burocracia organizada, merced a los
ejrcitos profesionales, merced al desarrollo del
capitalismo mercantilista, en un poder municipal se
encontraba supeditado en esta malla, cuyo centro era la
monarqua, y la capital se extendia por todo el pas.
Lewis Mumford escribe. por tanto, ceso
multiplicaion de las ciudades. No se construan

la

213

de ser un medio para conseguir la libertad y la


seguridad. Era ms bien un medio para consolidar
el poder poltico en un solo centro directamente
bajo la supervisin del rey e impedir todo desacato
a la autoridad central desde lugares lejanos que
por esa misma circunstancia era difcil gobernar.
La poca de las ciudades libres, con su cultura
vastamente difundida y con formas de asociacin
relativamente democrticas, cedi el lugar a una
era de ciudades absolutas, centros que crecieron
sin orden alguno y que dejan a otras ciudades en
la alternativa de aceptar el estancamiento o de
imitar sin recompensa alguna a la capital barroca,
pero la ley existe para confirmar el esta tatu y
asegurar la posicin de las clases privilegiadas: el
orden es un orden mecnico, que se basa no en la
sangre, la vecindad o en propsitos y afectos
comunes, sino en la sumisin al principio regente];
y en cuanto a la uniformidad, es la uniformidad de
los burcratas, con sus archivos, sus expedientes
y sus numerosos procedimientos para reglar y
sistematizar la percepcin de impuestos. Los
medios externos para hacer obligatoria esta
modalidad de vida se basaba en el ejercito; el
brazo econmico es la poltica mercantil y
capitalista, y sus instituciones ms tpicas son el
ejercito, la bolsa, la burocracia y la corte. Todas
estas
instituciones
se
complementan
recprocamente y crean una nueva forma de vida
social: la ciudad barroca.
En el plano puramente esttico, la ciudad barroca
es la heredera de los estudios tericos del
Renacimiento, de aquellas ciudades ideales que,
como ejercicios abstractos, ocuparon las mentes
de los tratadistas y comentaristas de Vitrubio. El
arte pierde su carcter de mtodo unitario para
conocer y controlar el ambiente fsico; la verdad
de las cosas no coincide ya con la belleza de las
mismas, pero puede hallarse con los mtodos
objetivos de la investigacin cientfica. El arte se
transforma as en el estudio de las cualidades no
objetivas, sino subjetivas y sentimentales; sirve
para
214

controlar los sentimientos colectivos o para expresas los


sentimientos individuales y oscila entre el conformismo y
evasin o la protesta.
En el Renacimiento, con un criterio netamente Albertino, el
valor de los esquemas compositivos reposaba en la pura
armona geomtrica con independencia de la percepcin
visual. Este fue precisamente el hallazgo del barroco: el de
crear una ciudad como obra de arte de inmediata
percepcin.
Para lograrlo, el arte barroco contaba con el instrumento
adecuado, un instrumento tambin heredado del
Renacimiento, pero slo ms tarde puesto en el valor por lo
que atae al trazado y composicin de las ciudades. Este
instrumento no era otro que el de la perspectiva. Pintores
renacentistas haba recovado fundamentalmente la
representacin del espacio pasado dela imagen plana a la
tridimensional. Con el descubrimiento de la perspectiva
geomtrica se abri un campo nuevo e inmenso y no hubo
pintor del Quattrocento que no se deleitara con
grandes fondos arquitectnicos en perspectiva que
excitaron las creaciones de los propios arquitectos. Pero
no todas las artes se mueven sincrnicamente. Lo que
para la pintura y la arquitectura eran ya maduras
conquistas, no haba llegado todava al acampo del
urbanismo. Ser mas tarde, en el siglo XVIII, cuando el
arte barroco de la composicin de las ciudades adquirir
todo su apogeo. Este siglo presencia la madurez de la
msica y del urbanismo, manifestaciones finales de la gran
cultura europea. Tan es as que la gran arquitectura del
siglo XVIII trascender de si misma y se har en su ms
valiosa dimensin arte urbano. Sea la columnata de
Bernini, el Palacio de Versalles, la Place Vendme o los
invlidos, toda esta arquitectura impone por lo que tiene de
despliegue urbanstico.
Los principios del urbanismo clsico, utilizando la palabra
clsico para definir el barroco dentro del urbanismo
francs, se puede clasificar en tres:
1. La lnea recta
2. La perspectiva monumental
3. El programa o, definido de otra manera, la
uniformidad.
215

Estos tres principios expuestos por Lavedan pueden resumirse en uno: la ciudad concebida c
El barroco constituye, ordena el mundo. Como panorama. Pro esta sencilla razn es por lo q

216

El mundo como panorama lo encontramos lo mismo en


u jardn de la Ntre que un paisaje de Claudio de
Lorena. A l coadyuvan los tres principios de Lavedan.
La lnea recta conlleva la perspectiva, la uniformidad
supedita lo particular de la ley del conjunto, nica
manera de mantener el predominio de la perspectiva. La
uniformidad de la Rue Rivoli de Pars hace que nada
perturbe la continuidad de sus lneas que huyen en
perspectiva, provocando una fuerte impresin esttica.
La perspectiva supone la contemplacin del mundo
desde un solo punto de vista, desde un ojo nico que
abarca todo el panorama. Es una manifestacin del
poder humano, del poder de los prncipes. La visin
focal centralizada coincide con la organizacin
monrquica del estado. Todas las residencias reales de
la Europa del siglo XVIII, llmense Versalles, Nancy,
Dresden, Carlsruhe, Conpenhage, San Petersburgo
Aranjuez, responden a este tipo de ordenacin
perspectivita, en cuyo punto focal se encuentra el
palacio de la realeza. A diferencia de la edad Media o el
Renacimiento, donde encontrbamos ubicados este tipo
de palacios en el centro de las ordenaciones, en el
barroco se sitan al final de grandes lneas
compositivas, como foco simblico, expresin de una
realidad poltica.
Ahora bien, no olvidemos que tras la tendencia escnica
del barroco, escenografa montada para la exaltacin
del prncipe, de su palacio, de su estatua, existen otras
empresas debidas a un poderoso impulso creador,
fundado en una generosa ambicin social. No solo se
da la forma a la iglesia, al palacio del prncipe, al
escenario puramente monumental, sino que se
construyen hospitales, hospicios, barrios enteros o
conjuntos de habitacin, alamedas y paseos para el
disfrute de la colectividad, centros de enseanzas e
instituciones culturales, puentes, manufacturas, etc..., y
todo ello incorporndolo dentro de un orden unitario,
como ingredientes de un sentido espacial y de un
ambiente totalmente nuevos. Por la variedad de los
problemas que acometen, por el mpetu

217

constructivo y la rapidez con que se cumplen en beneficio de la conectividad, al barroco


No hay que olvidar que nos encontramos en el siglo de la Ilustracin y de las luces, de

218

Los grandes centros de produccin y de consumo son


las grandes capitales europeas, precisamente donde
se consolidan los mejores ejemplos de esta nueva
corriente cultural y artstica.
Hay que reconocer que el modelo urbanstico por
excelencia durante este periodo le corresponde por
derecho propio a Francia. Despus de los atisbos
geniales de la Roma papal, le toca decididamente a
Francia marcar la pauta. Francia es la poderosa,
activa y triunfadora, rica en recursos de todo genero y
polticamente preponderante. El poder de su
monarqua solo puede competir con el que a finales
del siglo XVIII adquirirn sus hombres de letras y de
pensamiento, y todo ello compondr una nacin que
se erige en ejemplo universal para el resto de Europa.
No es, pues, de extraar, que algo tan visible como el
urbanismo, tan unido al prestigio de las naciones y al
grado de adelanto de sus sociedades, se desarrolle
tambin en Francia de una manera sobresaliente y
ejemplar.
Pars
El Paris medieval esta compuesto por tres partes:
1. La cit. La isla donde se fundo el primer pueblo
galo.
2. La universie, en la orilla izquierda, donde los
romanos construyeron la colonia de lutecia.
3. La ville, en la orilla derecha, donde tienen su
sede las corporaciones comerciales y el
gobierno municipal.
Las tres partes estn cerradas por las murallas de
Carlos V. construidas en 1370. La poblacin es de
casi 100.00 habitantes. Los reyes de Francia, que
durante el renacimiento residen en las ciudades de
Loira, se establecen definitivamente en Pars en 1528,
cuando Franciscano I comienza a reconstruir el viejo
castillo del Louvre. En el quinientos, Pars sigue
desarrollndose, sobrepasa las murallas y llega a
tener entre 200.000 y 3200.000 habitantes.
219

Enrique IV elabora un programa de trabajos pblicos que no se compone ya de iniciativas p


La ampliacin de las murallas de Carlos V en la orilla derecha, para incluir en ellas los nuev

220

El reordenamientode las calles y de las instalaciones (acueducto y albailes)


La construccin de algunas plazas de forma regular, rodeadas por casa de arquitectura uniform
La ampliacin del palacio real del Louvre, es decir, la unin del castillo medieval y del placio
La construccin de una nueva residencia suburbana en Saint Germain, un castillo ambientado
221

Despus de 1610 y hasta la toma de poder de Luis XIV (1661) la organizacin creada por enrique IV c
Donde el urbanismo de calidad aparece por primera vez es en la ciudad-residencia de Richelieu, fund
En 1620 el cardenal Richelieu decidi convertir un pequeo chteau medieval que haba heredadi en
El palacio y la ciudad de Richelieu preseden en unos cuarenta aos cuarenta aos a las obras del pal

222

Richelieu es una pequea ciudad rectangular de


unos 500 metros de largo por 350 de ancho, diseada
por Jacques Lemercier, el arquitecto ms destacado
de la poca. La calle principal que corre a lo largo de
ella, exactamente de norte a sur, subordinaba la
ciudad al palacio:sus ejes respectivos se cortaban en
angulo recto frente al patio delantero del mismo.
Existen dos places en la ciudad, una en cada extremo
de la calle principal. Ambas consisten en cuadrados
de 90 metros de lado. Los solares situados en el
interior de la ciudad se cedan gratuitamente, a
condicin de que los estereotipo alzados de Lemercier
fueran terminados en un plazo estipulado. Toda la
ordenacin se encierra en un rectngulo perfecto y
todo se plantea en simetra con relacin a la calle
axial. Ya no se trata de un a simple cuadricula como
las anteriores bastides, sino de lago concebido
estticamente, con sus ejes, sus plazas, sus
perpectivas. La arquitectura, de una gran uniformidad,
presenta a todo un sereno equilibrio y armona.
Descartes hubiera gustado de esta
ciudad,pues
parece la cristalizacin de sus propias ideas .
Mientras, se forma la nueva cultura artstica y
literaria del gran siglo: Mansart en aruqitectura,
Poussin en pintura, Corneille en literaturay descartes
en filososfia, ponen las bases del nuevo clasicismo
racional, frnass y europeo. Esto hace posible,
despus de la mitad del siglo, grandes construcciones
unitarias a una escala hasta ahora desconocida. La
primera de stas es la residencia de Vaux, cerca de
Pars, construida para l riqusimo superintendente de
las finanzas de Mazzarino, Fouquet. El jardn es
proyectado por Le Ntre, la arquitectura por Le Vau y
la decoracin por Le Brun.
La residencia de Vaux nose halla en un lugar
panormico, como las villa italianas o el castillo se
Saint Germain; est enclavado en una lige depresin,
entre los bosques del valle de Sena, abarcando todo
el ambiente visible desde el cuerpo principal de a
edificacin y lo transforma en un espectculo
arquitectnico unitario. Los jardines a la italiana son
espacios ligados a la medida de la casa y las visuales
arquitectnicas no son ms

223

largas de 200 300 metros, aunque miran a un paisaje natural ilimitado. En cambio, el primer jardn
Todos los elementos desde el paisaje hasta los mas pequeos detalles decorativosforman una grad
Luis XIV el Rey Sol- , durante su largo reinado, lleva acabo una seri de importantes realizaciones en
La insecion de alguna episodios arquitectnicos limitados en el tejido y aconstruido: la nueva ordenac

224

La formacin de una nueva periferia, discontinua y


mezclada por el campo. Las antiguas fortificaciones
son destruidas y en su lugar se traza una corona de
viales con arboles (los boulevards)
Pars se transforma en una ciudad abierta, un
sistema de zonas construidas y de zonas verdes,
articulado libremente en el campo. El territorio
existente alrededor de la ciudad, vacio y sin
obstculos, puede ser transformado segn los
nuevos principios de simetra y regularidad. As, el
rey y los dems grandes personajes fijan su
residencia en el campo. Luis XIV abandona el
Louvre y traslada la corte de su nueva residenciaen
Versalles, que se engrandece poco a poco hasta
convertirse en una pequea capital.

225

El conjunto de Versalles llega casi a ser tan grande


como la ciudad de pairs. Pero no es una ciudad: es un
parque, en el que se colocan como elementos
accesorioslos
edificos
necesarios
para
el
funcionamiento de la corte. Aqu el Rey Sol puede
ralizar un ambiente perfectamente regular, pero
deshabitado: puede ordenar las colinas, los rboles,
los cursos del agua, pero no las casa de los hombres.
Le Ntre, coloca el jardn en
una llanura
pantanosa, rodeada de bajas colinas. En el fondo,
hace excavar un canal en forma de cruz; el brazo
mayor, de un kilometro y medio

226

de longitud coincide con el eje de simetra del


castillo y se contempla desde la terraza central.
Esta lnea de agua, en la que se refleja el sol en
su ocaso, gua al ojo hasta el punto de fuga
constituido por las colinas del fondo, alrededor
de tres kilmetros de distancia: desde aui, y en
forma radial, parten diez calles que entran en
forma de abanicoen el coimpacto bosque
circundante. Delante del palacio se recogen las
antiguas calles de acceso con un sistema de
tres viales, alrededor de los cuales se desarrolla
la nueva ci9udad con la resisdencia delos
funcionarios de la corte.

Viena
En Viena, el smbolo gtico lo constituyo
hasta principios del siglo XVI la iglesia de San
Esteban. Su historia, en su construccin y hasta
su finalizacin, refleja difanamente el forcejeo
por el poder de los aristcratas vieneses. El
edificio gtico de San Esteban, que empez aq
levantarse en 1304, refleja en su programa
arquitectnico, lo mismo que en su decoracin,
la rivalidad y la accin conjunta de las tres
fuerzas: el ducado, el obispado y la burguesa.
El espacioso recinto de labnave, una de las mas
nachas de Europa, testimonia que, aqu, la
burguesa pudo lacanzar la posicin dominante,
la nave central el elevado techo unitario, la torre
meridional, como smbolo de laciuda, son
expresin del poder y el orgullo burgues. Hasta
la extincin del gtico, la mayora de los
dominadores con sus esposas, fueron honrados
mediante estatuas en la parte exterior.
Con la terminacin de San Esteban y la
represin de la burguesa libre en 1521, quedo
cerrado el capitulo gtico en la historia de viena.
Pero el capitulo como ciudad de la alta
aristocrasia y el barroco no se inicio
inmediatamente despus.
227

228

de satisfacer las pretensiones de la corte. Cada vez eran ms las casas particulares que se ten

empeaban en impedir que el palacio imperial


irrumpiera
en
el
ambieto
de
la
monumentabilidad.
Cmo se poda construir para los Habsburgo
una residencia imperial regular, festiva,
adecuada a ellos en sus dimensiones, sino
haba espacio,si por doquier se alzaban viejos,
respetables edificios que haba que conservar y,
adems, el ceremonial de la corte no poda
quedar obstaculizado en ningn momento por la
obras de construccin? En esta tarea fracasaron
los mas grandes arquitectos: los dos Fischer von
Erlachy Lukas von Hildebrandt, Balthasar
Neumann y otros.
Todos y cada uno de ellos presentaron un plan
general para una residencia de lneas simtricas
que habra sido digna, por sus dimensiones,
para una casa imperial. Sin embargo, ningno
consigui adaptar su proyecto al terreno. Para
una instalacin como la del Louvre o
las
Tullerias no haba terrenos en Viena. Hubo que
contentarse con pequeas parselas que
miraban, por el norte, hacia la ciudad; por el sur,
a la iglesia de los Agustinos; por el este, hacia la
Amallenburg. Se produjo arquitectura de calidad,
como la parte sur del Burghof, obra de Lkas von
Hilderbrant, y la biblioteca de la corte, de Fischer
von Erlach, pero no un conjunto.
En 1683, la dinasta imperial de los Ausburgo
se establece en Viena, despus d3e la definitiva
derrota de los turcos en la batalla de
Kahlenberg. La ciudad vieja
--an
hoy
encerrada por las murallas medievalesse
transforman en una pequea ciudad rodeadapor
una faja de terreno libre de unos 500 metros.
Ms all de esta faka se forma la ciudad nueva,
que comprende los suburbios y las residencias
de los grandes diganatorios (Belvedere, el
palacio
Schwarzenberg,
el
palacio
Lichtenstein). A principios del Setecientos se
construye un segn cinturn de murallas
externas, vinvulando al rededro de ellas otra faja
de 200 metros.

229

con el parque que ocupa una colina panormica, inmediatamente fuera de las murallas, que n
Las grandes lneas horizontales de los palacios barrocos de la nobieza fueron arrinconados las
Poseer un palacio en la ciudad y otro con jardines en las afueras, algo que en Pars estuvo reserv

230

La victoria de 1683 habia cambiado elo muno.


Viena se convirti, de ciudad fronteriza, en centro. El
paisaje se abri, el horizonte poltico y el programa de
viajes de las grandes familias se extendieron
extraordinariamente.
Este momento de Viena fue, al mismo tiempo,
un momento de arquitectura. Construir llego a
convertirse, como la msica, en la pasin de la sociedad.
La arquitectura formaba parte de la formacin humana.
Se discutan ideas y se trazaban proyectos.
La Viena del prncipe Eugenio y, luego,
nuevamente de Mara Teresa, en su ultimo periodo, fue,
al igual que Berln, San Petersburgo, Londres o Pars en
el siglo XVIII, una ciudad dinmica. Se contruia de
acuerdo con patrones grandioso. Las razones dinmicas
de ello no se deben buscar nicamente en el crecimiento
demogrfico y en la apetencia de una representacin
aristocrtica.
Los
edificios
eran
formas
de
autocon firmacin individual y de triunfo en la vida. Se
230
estaba convencio que construyendo, se formentaba el
ascenso economicoa y el progreso tcnico.

Turin
Turn la capital de los duques de Saboya,
conserva an a principios del seiscientos el conjunto
romano en forma de damero (centuriano), al cualse le
aade una pequea ciudad pentagonal hasta 1559, el
rectangulo romano fue suficiente para hacer frente al
modesto incremento demogrfico, pues la ciudad no fue
nunca, a lo largo de la edad media, un municipio
comercial de importancia. La decisin de construir la
ciudadela fij el curso de todo lo que habsa de venir.
Turin quera ser consderada como fortaleza. En su
interior, el castillo pudo convertirse en centro urbano y
abrirse por los cuatro costado. Al norte de l se
construyeron instalaciones residenciales. Delante de la
residencia se fue

231

Formando la Piazza Catello hasta convertice en plaza de


ciudad,centro poltico de principado y posteriormente reino.
Mientras, el estado de Seboya va siendo cada vez ms
importante, la ciudad se amplian tres veces siguiendo el
mismo esquema reticular, pero sigue siendo una ciudad
fortificada expuesta a los movimientos de lo ejrcitos
franceses, espaoles y austriacos y es necesario que este
siempre definida por un robusto cinturn de murallas.
La primera ampliacin se proyecta en 1620, por el
arquitecto Carlo di Castallamonte, bajo cuyas
ordenes
trabajo Ascanio Vitozzi, autor de los planos de esta primera
ampliacin en el lado meridional, bajo el encargo del duque
Carlos Manuel I: la ciudad cuenta con 25.000 habitantes.
La segunda ampliacin la dibuja en 1673 Amadeo di
Castellamonte, hijo del anterior a finales del reinado de
Carlos manuel I; la poblacin ya es de 40.000 habitantes y el
castillo medieval se halla aislado en el centro de una gran
plaza, donde se forma la Plaza de mando. La cual Piazza
de San Carlos se consolida.
La tercera ampliacin se traza en 1714 por Felipe
Juvara y bajo encargo de Victor Amadeo II, aumentando la
superficie hasta llegar a 180 hectareas, la poblacon crece
hasta 60.000 habitantes. Gracias a esta tercera ampliacin,
la ciudad cobr su famosa forma almendrada. En Turn, a
diferencia de las ciudades-estado pertenecientes a la Edad
Media y al Renacimiento, el proyecto precedi siempre al
crecimiento.
Los nuevos barrios siguien todava la orientacin de
la ciudad romana, cn las calles en froma de damero,
distanciadas de manera diferente o cortadas por una seri de
plazas; la excepcin la constituye la va Po, que rectifica el
trazado de una nueva calle entre la ciudad y el rio y corta en
diagonal las parselas de la segunda ampliaci. En las calles
y en las plazaqs mas importantes las fachadas de las casas
son todas iguales como en las plazas reales francesas.
En el dibujo regular del conjunto urbano, guarino
Guarini inserta sus animales invenciones arquitectnicas: la
capilla Sindone , la iglesia de San

232

Lorenzo y el palacio Carignano. En los alrededores, Juvara construye la basilica de superga y


Con la planificaion se consigui algo muy singular: la arquitectura tuvo fuerza para introducir
Las normativas legales que cuidaron de la realizacin de los planosde Turn figuran entre las
233

Urbansticos. Slo as la total uniformidad de las


calles pudo alcanzar aquel alto nivel estilstico. Casi
todos los exponentes de la Edad Media y del
renacimiento fueron barrios del campo visual. Cada uno
de los arquitectos regentes desarroll su propialengua
fromal.con solo contemplar calles enteras puede saberse
si fueron construidas por Vitozzi, por los dos
Castellamonte, por Guardini o por Juavarra. Bajo
Guarini, la altura media de los palacios que enmarcaban
las calles principales fue elevada de 18 a 23 metros. La
ciudad, ahora ms grande, reclama conjuntos
arquitectnicos ms monumentales. Sin embargo, se
conservo lareticula de las vas romans y sus
prolongaciones hasta las nuevas ciudades. Se sabia que
este ordenamiento poda dar los ms hermosos
resultados.
El mbito residencial fue ampliado con la Academia
Militar, laUniversidad, la Escuela de Equitacin y la Casa
de la moneda. Se llega a pensar que se buscaban
pretextos para nuevas construcciones.

234

Todos y cada uno de los prncipes queran


imponerse con nuevas construcciones, mientras los
arquitectos trataban de convencerlos para que estas
fueran cada vez ms grandiosas. La planificacin lleg a
convertirse en tarea del Estado.

Por otra parte, uno de los rasgos del absolutismo,


consistio en que los soberanos y prncipes tuvieron
siempre tiempo para cacerias y reuniones de placer. Un
rey como Felipe IV, que pasaba la mayor parte del
tiempo en caserias, fue considerado el
monarca
perfecto. Cuanto mas lejos de la capital se teniasn que
construir los castillo, como consecuencia del
agotamiento de las reservas de casa, con tanta mayor
generosidad se los equipaba a fin de que estuviera en
condiciones de alijar a toda la corte. El ejemplo mas
significativo fue Venaria Reale, en el norte, construida al
mismo tiempo que el palacio de Versalles y en pugna
con este. Otro ejemplo lom encontramos en el palacio
de Stupinigi.
El grandioso conjunto de la ciudad y el castillo de
venaria constaba, adems de las instalaciones
palaciegas, de un conjunto de viviendas reservadas a la
corte y dependencias para fiestas en ocasiones
sealadas, cotos de caza, pajareras, ecuarios de peces,
establos, naranjales, limonares, grandes alamedas e
iglesias, amen de una ciudad de factura simtrica cada
uno de cuyos edificios presentaba el estilo mas
adecuado a l.
235

El 22 de Junio de 1800, Napoleon llego a la


ciudad y ordeno inmediatamente arrazar el zigzagueante
resinto fortificado de la ciudad, conservando unicamnete
la ciudadela.
Londres
Durante la edad media y el renacimineto Londres
esta compuesta por dos partes: la city, que crube el rea
de la ciudad romana y es el centro comercial mas
importante de Inglaterra, en la desembocadura del
Tamesis; Westminster, donde tiene su sede el gobierno
y el parlamneto, al lado de la famosa abadia. Un nico
puente --el Puentede Londres-- , cubierto por dos
hileras de casa como el Ponte Vecchio, en Florencia,
cruza el rio y conduce a los suburbios merdionales.
Desde el seiscientos en adelnate, Londres crece
como un ciudad abierta, no estando sujeta a niguna
amenaza militar. Alrededor de la city se forma un ciirculo
de suburbios que siguenel trazo de las calles de campo.
En 1666 toda la zona central --gran parte de la city y
mitad de la periferia occidental-- es destruida por un
incendio. Es la ocasin propocia para recontruir la capital
inglesa con un criterio unitario: en efecto, los principales
aruitectos de la poca entre los que se halla Wren,
presentan al rey Carlos V una serie de proyectos. Pero
las monarqui9 inglesa --apenas reconstituida despus
de las luchas de los decenios anteriores-- no tiene la
autoridad ni los medios necesario para tamaa empresa.
Cuando se ha realizado el desescombro los propietarios
de los terrenos reclaman stos; el gobierno logra tan
solo dar mayor anchura alas calles principales y fijar
mediante normas las altura de la nuevas casas. La
catedral de San Pablo y la numerosas iglesias
parroquiales, son reconstruidas de forma moderna por
Wren y su colaboradoes.
Despus de la revolucin de 1689 la monaqui
constitucional inglesa se trasnforma en poco tiempo en
la primera potencia econmica.

236

237

De Europa; Londres sustituye a Amsterdam como


centro del comercio y las finanzas mundiales y crece
hasta llegar a ser la ciudad mas grande de Europa; a
mitad del setecientos es mas grande que pars y a fines
del setecientos es la primera ciudad oocidental que
alcanza el millom de habitantes.
Este espectacular desarrollo no lo llevo acabo una
planificaion municipal, como en amsterdam ni una
coordinacin monumental por parte de la corte como en
pars: Londres e3s un mosaico de pewueras iniciatvas
--parceloamientos promovidoa por los propietarios de los
terrenos, nobles o burguesesalternadas por loa
frecuentes espacios verdes pblicos o particluaes.
Algunas de estas iniciativas son composiciones
arquitectnicas elegantes y equilibradas (calles o plazas
rodeadas por casas todas iguales, con jardines
comunitarios en el centro);pero la repeticon de estos
episodios forma un conjunto nuev y desconcertante: una
periferia gigantesca e inabirdablre que contunia
ctreciendo en todas y se mezcla graduakmente con el
campo, sin llegar a un limite definio.
Daniel Defoe; en 1726 la considera una ciudad
monstruosa e interroga: donde debe colocarse una
lnea de frontera o de circunvalcion?. Un siglo mas
tarde, Heine llega a lonmdres desde Alemania y escribe:
esperaba ver grandes palacios y no vi mas que
casuchas. Pero es justamente su uniformidad y su
incalculable numero lo que deja una impresionh tan
grandiosa.
Efectivamente, Londres es la primera ciudad
burguesa, en la cual la configuracin urbanstica no
depende
ya
de
las
grandes
intervenciones
gubernamentales o de una restingida clase dominante
sino de la suma de un gran numero de intervenciones de
particulares.
La rica nobleza inglesa realiza en el
campo
palacios y villas grandiosas; en cambio en la ciudad
construye casa normales, que se unen a las demasd en
un tejido continuo. Las calles estrechas e
irregularesestan obstruidas ya por un trafico intenso de
238

BIBLIOGRAFIA

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-Simoncini, Giorgio (1974), Citt e societ nel Rinascimento Vol. II. Giulio Einandi editore. Torino.

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Las plazas son espacios de encuentro, encuentro de una persona con su ciudad, sus costumbre y valores, encuentro entre muchas personas para interactuar
y convivir, encuentro entre los distintos tiempos de larquitectura que tienen los edificios que los conforman, encuentro de los edificios y espacios con el cielo
abierto y con el sol. Las plazas ligan el espacio y el tiempo, en este caso el pasado y el presente con el de venir de laciudad de este modo,las plazas
contienen la historia de la ciudad, pues alrededor de los espacios estas se han construido en el tiempo. De aqu que sea importante conocer algo de historia,
para estar en posibilidades de entender y disear un palza en el presente y poder visualizar que de venir podr tener en el futuro.
Entre los temas expuestos se encuentran: historia y teora de los espacios urbanos, elementos de diseo de los espacios urbanos y diseos de espacios
urbanos.
Esta obra esta inriquesida con multiples planos, croquis e ilustraciones que facilitaran al lector.

As como los primeros hombres construyeron un hbitat para


morar en el y en esas construcciones tendan a conseguir un
ambiente mas favorable y cmodo para su vida, en ese
microcosmos artificial igualmente construan con intenciones
estticas. Iniciaron la arquitectura al mismo tiempo que el primer
trazo de la ciudad.
Las ciudades no siempre han existido, si no que han comenzado
en un determinado momento de la evolucin social del hombre,
cuando ha aparecido la necesidad de agruparse por motivos
especficos, y pueden transformarse en cualquier momento debido
a una necesidad histrica, no natural, dependiendo de la misma
evolucin social que provoco la gnesis de estas.
La nica manera de explicar el significado de las ciudades es
describirlas cronolgicamente, justificndolas en funcin de sus
circunstancias fsicas, sociales, culturales y religiosas, a las que
necesariamente estn asociadas, en una relacin de dependencia
e interaccin.
Esta obra hace un recorrido del urbanismo desde el mundo
prehistrico, Mesopotamia, Egipto, la ciudad griega, la ciudad
romana, la ciudad islmica, la ciudad medieval, la ciudad del
Renacimiento y las ciudades coloniales en Amrica, hasta la
ciudad barroca.

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