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CAPITALISMO

Es Sistema de organizacin econmica caracterizado por la propiedad privada de los


medios de produccin y la utilizacin del trabajo asalariado. El capitalismo es un sistema de
organizacin econmica descentralizado, en el que el principio del mximo beneficio o lucro
es el norte y gua de todas las decisiones econmicas, se utilizan los precios como seal
informativa y el mercado como mecanismo general de coordinacin. En este sistema es el
mercado quien da respuesta a las cuatro preguntas fundamentales: qu producir?, cmo
producirlo?, quin ha de producirlo? y cundo debe producirse? El capitalismo se rige por
la ley de la oferta y la demanda. Se convierte en modo de produccin predominantemente
en los pases occidentales hacia finales del siglo xvm.

El gran desarrollo del sistema capitalista o rgimen econmico de mercado no hubiera sido
posible de no contar con una forma jurdica de empresa ad hoc. Nos referimos a la sociedad
annima, cuyo nacimiento hay que situarlo en las florecientes repblicas comerciales del
Norte de Italia a finales de la Edad Media y comienzos de la Edad Moderna. Su mayor
desarrollo tuvo lugar, sin embargo, despus de la primera revolucin industrial, durante los
siglos xix y xx. En cualquier pas capitalista o con rgimen econmico de mercado conviven
diversos tipos de empresas, pero la inmensa mayora de ellas, sobre todo las de gran
tamao o dimensin, revisten la forma jurdica de sociedad annima, la empresa capitalista
por excelencia.

Conceptualizacin

El capitalismo es un sistema socioeconmico en el cual los medios de produccin y


distribucin son de propiedad privada y con fines de lucro. Las decisiones relativas a la
oferta, la demanda, el precio, la distribucin y las inversiones no son tomadas por el
gobierno. Los beneficios se distribuyen a los propietarios que invierten en empresas y a
travs de estas los salarios se pagan a los trabajadores. El capitalismo es dominante en el
mundo occidental desde el fin del feudalismo en el siglo XVII en Inglaterra, y se rige por el
dinero, la economa de mercado y los capitales.
El capitalismo es el sistema socioeconmico basado en el reconocimiento de los derechos
individuales, donde toda propiedad es de carcter privado y el gobierno existe para prohibir
el inicio de violencia humana. En una sociedad capitalista, el gobierno tiene tres rganos
competentes: la polica, el ejrcito y los tribunales de justicia.
En la lgica del capitalismo est el aumento de los ingresos. Estos pueden ser
concentrados como distribuidos sin que esto tenga nada que ver con la esencia misma del
sistema. La concentracin y la distribucin de los ingresos capitalistas dependen mucho
ms
de
las
condiciones
particulares
de
cada
sociedad.
El capitalismo slo puede funcionar cuando hay medios sociales y tecnolgicos suficientes
para asegurar el consumo y acumular capitales, por ejemplo, tiene que existir el empleador,
quien posee los recursos y el capital, y busca la maximizacin del beneficio propio por
medio de la acumulacin y produccin de los recursos; tambin los empleados, quienes

venden su trabajo (el salario) a su empleador; y, por ltimo, los consumidores, quienes
buscan obtener la mayor satisfaccin o utilidad adquiriendo lo que quieren y necesitan en
funcin a la calidad del producto o la cantidad de su precio. Cuando esto sucede, el sistema
se ha mantenido e incluso aumenta la capacidad econmica para producir riqueza.
Existen distintas variantes del capitalismo que se diferencian de acuerdo a la relacin entre
el mercado, el Estado y la sociedad. Entre ellas est el capitalismo financiero, que
corresponde a un tipo de economa capitalista en el que la gran industria y el gran comercio
son controlados por el gran poder econmico de los bancos comerciales y otras
instituciones financieras.

Caractersticas

El capitalismo, o ms concretamente los sistemas econmicos capitalistas, se caracterizan


por la presencia de unos ciertos elementos de tipo socioeconmico, si un nmero
importante de ellos est ausente el sistema no puede ser considerado como propiamente
capitalista. Entre los factores que acaban haciendo que un sistema sea considerado
capitalista estn:
El tipo de propiedad de los medios de produccin y el tipo de acceso a los factores de
produccin.
La presencia de dinero, capital y acumulacin capitalista.
La presencia de mercados de capital y mercados financieros as como el papel asignado a
los mismos.
La existencia de salarios monetarios y una estructura de clases ligada a las diferentes
funciones dentro de la actividad econmica.
Factores macroeconmicos varios.
En trminos ms descriptivos, los sistemas capitalistas son sistemas socioeconmicos
donde los activos de capital estn bsicamente en manos privadas y son controlados por
agentes o personas privadas. El trabajo es proporcionado mediante el ofrecimiento de
salarios monetarios y la aceptacin libre por parte de los empleados. La actividad
econmica frecuentemente est organizada para obtener un beneficio neto que permita a
las personas propietarias que controlan los medios de produccin incrementar su capital.
Los bienes y servicios producidos son adems distribuidos mediante mecanismos de
mercado. Si bien todos los sistemas capitalistas existentes presentan un mayor o menor
grado de intervencin estatal y se alejan por diversas razones del modelo de mercado
idealmente competitivo, razn por la cual se definen conceptos como la competitividad o el
ndice de libertad econmica, para caracterizar hasta que punto difieren unos sistemas
capitalistas de otros

Puntos ms importantes del capitalismo

A lo largo de su historia, pero sobre todo durante su auge en la segunda mitad del siglo XIX,
el Capitalismo tuvo una serie de puntos importantes bsicos mencionados a continuacin:
a) Los medios de produccin (tierra y capital) son de propiedad privada. En este contexto el
capital se refiere a los edificios, la maquinaria y otras herramientas utilizadas para producir
bienes y servicios destinados bsicamente al consumo.
b) La actividad econmica aparece organizada y coordinada por la interaccin entre
compradores y vendedores (o productores) que se lleva a cabo en los mercados.
c) Tanto los propietarios de la tierra y el capital como los trabajadores, son libres y buscan
maximizar su bienestar, por lo que intentan sacar el mayor provecho posible de sus
recursos y del trabajo que utilizan para la produccin; los consumidores pueden gastar
como mejor les parezca sus ingresos para obtener la mayor satisfaccin posible. Este
principio que se denomina soberana del consumidor, refleja que, en un sistema capitalista,
los productores se ven obligados, debido a la competencia, a utilizar sus recursos de forma
que puedan satisfacer la demanda de los consumidores; el inters personal y la bsqueda
de beneficios les lleva a seguir esta estrategia.
Bajo el capitalismo el control del sector privado por parte del pblico debe ser mnimo; se
considera que existe competencia, la actividad econmica se controlar a s misma; la
actividad del gobierno slo es necesaria para gestionar la defensa nacional, hacer respetar
la propiedad privada y garantizar el cumplimiento de los contratos. Esta visin antigua del
papel del Estado en el sistema capitalista ha cambiado mucho durante el siglo XX.

Ventajas y desventajas del capitalismo

VENTAJAS
1) Lo ms positivo del sistema es la increble capacidad que tiene el capital privado para
generar
riqueza
a
travs
de
la
produccin.
2)

Se

puede

acceder

la

propiedad

privada.

3) Promueve constantemente la iniciativa individual, es decir la iniciacin de una actividad


con el fin de obtener beneficios en el futuro. Puesto que ste es desconocido e imprevisible,
existe la posibilidad de obtener ganancias as como el riesgo de incurrir en prdidas. Esta
iniciativa es la que genera los constantes adelantos tecnolgicos que facilitan la produccin
y el acceso a una mayor riqueza. Esta ventaja se logra porque el sistema es fuertemente
competitivo y arriesgado para el empresario. Si bien est siempre latente la posibilidad de
enfrentar grandes prdidas, puede obtener una extraordinaria ganancia con productos
innovadores.
4) Los habitantes de una sociedad demo liberal capitalista pueden ejercer sus derechos
individuales
as
como
tambin
los
sectoriales.

5) Sostiene y promueve las libertades individuales, tales como mantener la libertad poltica,
el derecho al ingreso y salida del pas, la libertad de opinin y de prensa, el derecho a
huelga,
a
la
herencia,
etc
6) La creatividad individual es premiada y alentada. Permite el ahorro acumulado lo que
ayuda
a
promover
la
inversin
productiva,
activa
o
pasiva.
7) Las naciones que se han desarrollado fuertemente con el capitalismo logran ofrecer a
sus habitantes buenos salarios mnimos, altos seguros de desempleo, niveles aceptables de
salud,
educacin,
seguridad
y
entretenimiento
8)

Su

extraordinaria

capacidad

para

auto

reformarse.

9) El mercado libre de bienes y servicios regulados, principalmente, segn las leyes de la


oferta y la demanda, permite el sinceramiento econmico y poltico de la sociedad y el
acceso a innumerables objetos y servicios que mejoran la calidad de vida de los habitantes
de
una
nacin.
10) Modific las fuerzas del trabajo, pasando de la servidumbre del sistema feudal, al
asalariado contratado libremente. Nadie es obligado a trabajar contra su voluntad en algo
que no desea. Las nuevas formas laborales cambiaron drsticamente a la sociedad,
facilitando la aparicin de los modernos Estados nacionales que proporcionaron las
condiciones necesarias para el crecimiento y desarrollo del capitalismo.

DESVENTAJAS
1) Por si mismo, el sistema no provee las necesidades bsicas de una poblacin,
entendidas como tales a la salud, educacin, alimentacin y vivienda, pues el intento
intelectual, de encontrar el modo de ofrecerlas se ve frustrado ya que todas esas ventajas
sociales pueden lograrse, principalmente, a travs de la distribucin compulsiva de la
produccin, por otra parte necesariamente estatal y dirigista. Si no fuera as, cada sector
estara reclamando una distribucin en funcin de sus intereses particulares. La actitud
autoritaria y absolutista implcita en la distribucin compulsiva choca contra los principios
liberales
que
sostienen
al
capitalismo.
2) Permite la explotacin laboral y la desocupacin pues son medios imprescindibles para
que el capitalismo logre y ofrezca todas las ventajas que recibe el hombre en libertades
polticas y desarrollo econmico sostenido, virtudes propias de este sistema.
3) Genera una competencia feroz por obtener el dinero. Si bien la ambicin forma parte de
las caractersticas del ser humano de hoy, las sociedades capitalistas generaron hombres
exageradamente ambiciosos y egostas. El xito de estos es admirado y recicla el crculo de
la ambicin desmedida como un valor humano en lugar de la enfermedad que en realidad
es. El ambicioso hace como el mono, que cuando ms alto trepa, tanto ms muestra el
culo () sus cualidades son brillantes pero tambin es brillante el culo del mono mandril
deca Francis Bacon (1561-1626), el filsofo y estadista ingls, uno de los pioneros del
pensamiento
cientfico
moderno
y
del
uso
de
la
analoga.
4) Hasta el momento, el capitalismo no ha logrado satisfacer las necesidades de los

excluidos del progreso econmico, de los carentes de casa, comida, servicios de salud y
vivienda, de los marginales y los desocupados. No ha mostrado ser un sistema que pueda
garantizar
los
derechos
sociales
en
su
plenitud.
5) El capitalismo internacional financiero ha sido un gran instigador de las guerras y ha
mostrado un alto grado de insensibilidad frente a la miseria de los pueblos.
6)

La

distribucin

de

la

riqueza

no

es

equitativa.

7) Si bien las leyes anti-monoplicas de la mayora de las naciones desarrolladas han


demostrado su eficacia, no logran impedir la constante tendencia que tiene el capital hacia
el
monopolio.
8) Al disminuir el papel del estado en un sistema capitalista, se resta a las clases menos
favorecidas la capacidad de intervenir y participar en la redistribucin de la riqueza.
9) Los valores ticos estn basados excesivamente en el individualismo quedando
disminuidos
los
valores
humanos
y
el
hombre
solidario.
10) Antepone la libertad individual, por encima del resto de los derechos humanos.